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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 01-09-2017

Cmo la desregulacin inmobiliaria garantiza nuevas catstrofes como la de Houston

Benjamin Preston
The Guardian / El Diario (Espaa)

La legislacin que rige la construccin en Houston es una de las menos rigurosas del pas, por eso, cuando se produce un fenmeno meteorolgico de este tipo, lo arrasa todo. Trump quiere que esas polticas permisivas y favorables para las grandes constructoras se expandan por todo EEUU.




Inundaciones sin precedentes obligan a evacuar suburbios de Houston en EE.UU.

El hecho de que sea fcil construir en zonas inundables tendr probablemente graves consecuencias EFE

Debido a la polmica que suscit la agresiva rueda de prensa que Trump convoc a principios de mes, ya nadie recuerda que el propsito inicial de ese encuentro con los medios era hablar de las infraestructuras del pas. El presidente de Estados Unidos mostr dos grficos y explic que haba firmado un decreto presidencial para suavizar los requisitos necesarios con los que obtener permisos de obra pblica y que a partir de ahora iban a ser "muy, muy rpidos".

Esa rueda de prensa pasar a la historia por el hecho de que el presidente pas "muy rpido" a tratar otro asunto [los enfrentamientos en Charlottesville, en el Estado de Virginia] y trat por igual a las dos partes enfrentadas; los racistas blancos y los grupos antifascistas.

Sus polmicas declaraciones eclipsaron sus planes para agilizar las obras de infraestructura, pero es muy probable que la normativa que se propone impulsar genere, a largo plazo, tanta polmica como sus declaraciones sobre Charlottesville.

El huracn Harvey ha obligado a decenas de miles de personas a abandonar sus hogares en Houston y las proximidades de la ciudad debido a las inundaciones. La tormenta se dirige hacia Luisiana y las autoridades creen que la cifra de afectados no har ms que crecer.

Trump dict un decreto presidencial a principios de mes para dejar sin efecto una directiva de Obama que estableca los requisitos obligatorios para los proyectos de infraestructuras financiados por el Gobierno federal en zonas con riesgo de inundacin o de experimentar una subida del nivel del mar. Por ejemplo, muchas de las zonas en Texas que han quedado inundadas.

El problema de las normativas permisivas

De hecho, Houston ya tiene una de las normativas ms permisivas en lo relativo a la construccin en zonas con riesgo de inundacin. Ahora el presidente se propone que en otras partes del pas la normativa sea similar.

"No tiene sentido", indica Steve Ellis, vicepresidente de Taxpayers for Common Sense (contribuyentes a favor del sentido comn). "Los contribuyentes se merecen tener la seguridad de que si ayudan a una comunidad que necesita construir o reconstruir obra pblica se hace de forma que no vuelva a suponer un gasto para el contribuyente en un futuro".

Las tormentas y las inundaciones cada vez son ms costosas y frecuentes, y la informacin disponible deja entrever que el cambio climtico es el principal culpable.

Muchas localidades estn situadas en el litoral o en llanuras aluviales. Segn la Administracin Nacional de Asuntos Oceanogrficos y Atmosfricos de Estados Unidos (NOAA), en estos lugares "las normas de construccin a menudo no son suficientes para evitar daos ante situaciones extremas".

En las ltimas dcadas ha aumentado la cifra de situaciones que causan daos millonarios: desastres naturales, como inundaciones o incendios forestales, que suponen daos superiores a los mil millones de dlares. Mientras que en 1985 el coste medio era de 10.000 millones de dlares en cinco aos, en 2015 este coste se ha quintuplicado.

Obama firm el decreto presidencial 13690 en 2015 para dar respuesta a la subida del nivel del mar y a las tormentas cada vez ms frecuentes, en especial, los ciclones tropicales. El decreto de Obama, con sus referencias a la subida del nivel del mar y al cambio climtico, se convirti en uno de los blancos de ataque de la nueva Administracin, deseosa de eliminar esos trminos del vocabulario poltico.

" Esa orden presidencial tena por objetivo facilitar que la Agencia Federal para la Gestin de Emergencias (FEMA en sus siglas en ingls) pudiera presionar a las comunidades para que reconstruyeran de una forma ms inteligente y ms resistente", afirma Ellis: "[La medida de Trump] termina con esta presin".

Los requisitos que contemplaba el decreto 13690 todava no se haban aplicado cuando qued sin efecto. Sin embargo, algunas agencias federales, entre ellas la Agencia Federal para la Gestin de Emergencias y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, que financia y hace un seguimientos de los proyectos de vivienda social, ya haban iniciado los trmites para que pudieran ser respetados.

Los nuevos requisitos encareceran la vivienda

El decreto de Obama estableca que las estructuras construidas en zonas que estadsticamente tenan una posibilidad del 1% de sufrir una inundacin (dentro de un plazo de cien aos) deban elevarse ms de medio metro para evitar daos. Muchos criticaron esta medida. La Asociacin Nacional de Constructores de Casas se opuso frontalmente a este decreto y argument que si se endurecan las medidas, se limitaba tambin la posibilidad de las familias de clase trabajadora a acceder a una vivienda asequible.

Rob Moore, analista principal de polticas del Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales, refuta este argumento e indica que tal vez la Asociacin estaba menos preocupada por el impacto que poda tener este decreto sobre la vivienda privada que por las limitaciones de las nuevas promociones inmobiliarias.

 

 

La tormenta Harvey contina arrojando lluvias

La peor parte se la llevan las zonas en las que se construyen viviendas de proteccin oficial y ms baratas EFE

 

" Si el Gobierno federal no apoya la infraestructura que permite el desarrollo, como carreteras y plantas potabilizadoras, ser imposible que la zona se desarrolle", explica. "Si las compaas privadas quieren construir en una zona que podra inundarse es su problema, pero no veo ningn motivo por el cual el gobierno deba dejar sin efecto este decreto".

La Asociacin Nacional de Constructores de Casas no ha querido hacer declaraciones.

En los das posteriores al huracn Sandy, que asol el rea metropolitana de la ciudad de Nueva York en otoo de 2012, las agencias federales, estatales y municipales se gastaron miles de millones de dlares en reparar las infraestructuras daadas. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, calcul que reparar los daos represent para el Estado un gasto de unos 33.000 millones de dlares. El Estado de Nueva Jersey se gast unos 30.000 millones. En aquel momento no existan unos criterios para conceder o denegar una ayuda y la mayora del dinero se destin a proyectos de reconstruccin en zonas de inundacin.

Las viviendas sociales, las ms vulnerables

Las viviendas sociales, que a menudo se levantan en zonas propensas a inundarse porque los terrenos son ms baratos, son especialmente vulnerables. Segn el Departamento de Vivienda, ms de 11.000 edificios de viviendas sociales, el 5% del total, se encuentran en zonas propensas a inundarse. Nueva Orleans tiene 1.944 edificios en este tipo de zona, Miami y Jacksonville, en Florida, 1.157.

"Muchos de estos edificios pblicos quedaron destruidos por el huracn Sandy y lo cierto es que una normativa ms estricta los hubiera protegido mejor", indica Moore: "En parte, la Administracin de Obama decidi exigir que se cumplieran ciertos requisitos para evitar tener que gastar dinero pblico en la reconstruccin de estructuras poco seguras".

El decreto de Obama ha sido revocado pero todava existe la posibilidad de que las garantas que contemplaba puedan sobrevivir. La Agencia Federal para la Gestin de Emergencias, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y la Agencia para la Proteccin del Medio Ambiente impulsarn normas para poner en prctica el decreto presidencial.

" Estas normas todava podran ser aprobadas sin necesidad de que el presidente de Estados Unidos intervenga", puntualiza Moore. "Para la Agencia Federal para la Gestin de Emergencias y el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano es crucial hacerlo, ya que las tareas de reconstruccin de las viviendas e infraestructuras afectadas por el huracn Harvey deberan ceirse a una normativa ms rigurosa".

El hecho de que sea fcil construir en zonas inundables tendr probablemente graves consecuencias. Hasta la fecha, unas 30.000 personas han tenido que abandonar sus hogares. Se trata de la tercera gran inundacin que sacude al pas este ao y la tercera vivida en el rea de Houston desde marzo del ao pasado. Se da por sentado que tanto el litoral como las llanuras centrales de Texas sufrirn inundaciones catastrficas.

"Dejar sin efecto el decreto presidencial de Obama fue una idea psima pero ahora el presidente puede trabajar con los legisladores para proteger a los contribuyentes y para que el dinero pblico se destine a construcciones que sigan unos criterios ms rigurosos", explica Ellis. "Si los responsables del pas no protegen a los contribuyentes, se construir mal y tendremos que volver a reconstruir estas estructuras inseguras cuando queden daadas por tormentas futuras".

Traducido por Emma Reverter

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Trump-catastrofe-Houston-desregulacion_0_681382155.html



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