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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-09-2017

Huracn Harvey: de desastre natural a catstrofe humana

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Esta semana, el huracn Harvey, que finalmente se convirti en tormenta tropical, desat sobre territorio estadounidense la furia de un planeta en pleno calentamiento. Tras su paso por Texas, en la Costa del Golfo de Mxico, cientos de miles de personas fueron desplazadas o quedaron sin hogar, miles languidecen en refugios hacinados y al menos 28 han muerto. Se prev que ser el desastre natural ms costoso de la historia del pas: se registraron las lluvias ms intensas registradas hasta el momento en Estados Unidos, que provocaron la inundacin de varias ciudades, entre ellas Houston, la cuarta ciudad ms grande y ms diversa del pas.

Houston, la metrpolis del petrleo, alberga una cuarta parte de las refineras de petrleo de Estados Unidos, y la mitad, si se tiene en cuenta toda la costa del Golfo de Mxico. En medio de esta terrible tormenta, las instalaciones petroqumicas se vieron obligadas a cerrar abruptamente, por lo que emitieron toneladas de toxinas al aire. Esto afecta fundamentalmente a las comunidades de color ms pobres que viven cerca de la zona donde histricamente se han construido las plantas.

El martes, el Presidente Donald Trump, quien se ha encargado de vender la mentira de que el cambio climtico es un engao que invent China para perjudicar a la economa estadounidense, realiz una visita predeciblemente superficial a Texas. Sin hacer mencin a las vctimas, Trump alarde apenas aterriz en Corpus Christi: Qu pblico, cunta gente.

Negar el cambio climtico ante la devastacin provocada por el huracn Harvey es incomprensible, ignorante e inmoral. Dado que tanto Trump como el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, son negacionistas del cambio climtico, es importante entender los argumentos cientficos.

El Dr. James Hansen se desempe como principal cientfico de la NASA encargado de cuestiones relativas al cambio climtico y actualmente es director de Climatologa, Sensibilizacin y Soluciones del Instituto de la Tierra de la Universidad de Columbia. Hansen explic en el programa Democracy Now!: [El cambio climtico ] ya no es motivo de discusin. Se trata de hechos comprobados. Como consecuencia de los cambios en la composicin de la atmsfera, provocados fundamentalmente por la quema de combustibles fsiles, el planeta se est calentando y el nivel del mar ha comenzado a aumentar debido a que el ocano se est calentando y el hielo se est derritiendo. El volumen de vapor de agua en la atmsfera est aumentando debido a que la atmsfera se est calentando y, por consiguiente, la cantidad de agua que cae durante estas tormentas es mayor debido al calentamiento global provocado por el ser humano. Las tormentas elctricas, los tornados y las tormentas tropicales obtienen su energa de la energa que est latente en el vapor de agua. Estas tormentas son en gran medida el resultado de los efectos provocados por el ser humano. Asistimos entonces al surgimiento de tormentas cada vez ms grandes. Las lluvias son cada vez ms intensas y las tormentas cada vez ms fuertes. El huracn Harvey, intensificado por el cambio climtico, toc tierra en el epicentro de la industria petrolera de Estados Unidos.

A la inundacin, de por s muy grave, se agregan las toxinas emitidas al aire por las refineras de la zona. Bryan Parras, encargado de la campaa Beyond Dirty Fuels de la organizacin Sierra Club en Houston y cofundador de los Servicios de Defensa de Justicia Ambiental de Texas ( TEJAS , por su sigla en ingls), trabaja en comunidades de color de bajos recursos y de clase trabajadora en Houston, donde las personas viven muy cerca de las grandes plantas petroqumicas que emiten gases txicos.: Todas las plantas, todas las refineras decidieron cancelar sus operaciones de golpe. Cuando eso ocurre, generalmente se deben quemar los qumicos excedentes. Y se trata de un proceso muy contaminante. Se puede ver literalmente humo negro flotando en el horizonteLamentablemente, en este proceso se emiten toneladas de qumicos cancergenos al aire.

La escritora y activista Naomi Klein ha realizado desde hace mucho tiempo la vinculacin entre los desastres naturales y el oportunismo econmico. Un elemento fundamental, segn la autora, es la complicidad de los medios de comunicacin. Klein dijo en el programa Democracy Now!: Lo que no se escucha, o se escucha muy poco, es una explicacin de por qu las expresiones sin precedentes e histrico se han vuelto clichs meteorolgicos. Escuchamos estas palabras todo el tiempo, porque ao tras ao se registra un calor sin precedentes, somos testigos de incendios forestales sin precedentes, de sequas sin precedentes, de tormentas sin precedentes, porque la marca es ms alta cada vez. Klein aadi: [En los medios] no se dice que la tormenta es una consecuencia del cambio climtico. Nadie explica qu es lo que provoc que la tormenta se intensificara, qu provoc que lo que normalmente hubiera sido un desastre natural se convirtiera en una catstrofe humana.

Uno de los principales postulados actuales de la climatologa es que, si bien no todo evento climtico es consecuencia del calentamiento global, el cambio climtico provocado por el ser humano est causando eventos climticos extremos cada vez ms intensos, ms frecuentes, ms costosos y ms letales. Mientras la poblacin de Texas y Louisiana sufre los ltimos das de lluvia y comienza a recuperarse, ms de 1.200 personas han muerto en grandes inundaciones en Bangladesh, India y Nepal. El planeta se est ahogando en el negacionismo. El cambio climtico es real y es necesario tomar medidas al respecto.


2017 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Mercedes Camps. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro "Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos", editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2017/9/1/huracan_harvey_de_desastre_natural_a



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