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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-09-2017

Entrevista a Recce Jones, gegrafo y autor de "Violent Borders"
El poder usa las fronteras para limitar el acceso de los pobres a salarios ms altos

lvaro Guzmn Bastida
Ctxt


Por qu se han convertido en cementerios las fronteras del mundo? Tan incmoda pregunta rondaba la mente del gegrafo Reece Jones (Virginia, 1976) cuando escriba su penltimo libro. Tras quince aos estudiando el fenmeno migratorio, Jones terminaba un trabajo sobre tres fronteras concretas --las que separan EE.UU. de Mxico, Israel de Palestina e India de Bangladesh-- cuando se percat de que las muertes en esos y otros puntos fronterizos no paraban de aumentar. Decidi investigar por qu. El resultado, Violent Borders, es una demoledora radiografa de la violencia en las fronteras de todo el mundo. A travs de un minucioso anlisis histrico, jurdico, sociolgico y econmico, trufado de historias personales de los migrantes que tratan de cruzar esas fronteras, Jones dibuja un siniestro panorama en el que las polticas diseadas para limitar la migracin fracasan en ese propsito, y en cambio desvan los flujos migratorios hacia rutas ms violentas, llenando las fronteras martimas y terrestres de cadveres. Jones, profesor de geografa en la Universidad de Hawaii, atiende por Skype a CTXT para detallar las causas y consecuencias de la violencia fronteriza y exponer su propuesta para solucionarla: abrir las fronteras a las personas y ponerle coto al capital.

***

Dedica gran parte del libro a examinar las causas y efectos de la migracin a nivel global. Qu ha descubierto acerca de los motivos que llevan la gente a emigrar?

Varan mucho segn el lugar de origen y las circunstancias. Por un lado, existe un gran grupo de sirios y eritreos que cruzan a Europa huyendo de la violencia o la represin estatal. Por otro, hay otra mucha gente que emigra por motivos econmicos, al escasear el trabajo y las oportunidades en los lugares donde viven y existir estos en otros pases. Por ejemplo, los sirios han sido mayora entre quienes viajaban a Europa en los ltimos aos, pero hasta el momento en 2017 el pas de donde ms gente cruza el Mediterrneo es Bangladesh, donde no hay una guerra sino necesidad econmica, y gente que toma la decisin de salir en busca de oportunidades.

Uno de los asuntos centrales de su trabajo es la erosin del derecho a la libre circulacin de las personas. Cmo se ha limitado ese derecho?

Existe una larga historia de Estados y gente en posiciones de poder que usan las restricciones a la libre circulacin de las personas para limitar el acceso de los pobres a salarios ms altos. En el libro, trazo una conexin entre el sistema actual y la esclavitud, la servidumbre, el feudalismo y las leyes de pobres, vagos y maleantes. Todos eran mecanismos para limitar la capacidad de los pobres de desplazarse para buscar salarios ms altos y para obligarles a seguir viviendo en una zona concreta, y as acceder a su mano de obra y explotarla para lucrarse. Hoy en da vemos un proceso similar a mayor escala. Lo que antes suceda dentro de cada pas ahora sucede entre pases, de modo que los pobres hoy estn contenidos por fronteras, pasaportes o el concepto de ciudadana, produciendo una relacin muy parecida a la de antao. Desde hace cien aos se est erosionando el derecho a la libre circulacin. En EE.UU., por ejemplo, no hubo ninguna restriccin sobre quin poda entrar en el pas hasta la dcada de 1880, con la Ley de Exclusin China. Hasta 1924, el pas no tuvo un sistema universal que regulase quin poda entrar en l o convertirse en ciudadano, y muchos de los pobres de Europa pudieron hacerlo a finales del XIX.

Dedica el primer captulo del libro a la que llama la frontera ms mortfera del mundo, en referencia a la que rodea a la UE. Cmo pas Europa de desmantelar las fronteras nacionales hace un par de dcadas a convertirse en una fortaleza, y por qu es la frontera ms letal del planeta?

En cierto modo, la narrativa de que la UE ha eliminado las fronteras es falsa. Ms bien las movi de sitio. Aunque es cierto que la UE elimin las divisiones entre sus pases miembros, nunca deshizo las fronteras externas. Todo lo contrario. En los ltimos veinte aos, mientras aumentaba el nmero de migrantes, la UE ha dedicado gran empeo a restringir el movimiento, en especial en el Mediterrneo. Espaa, por ejemplo, permiti el libre movimiento desde el Norte de frica hasta que se uni al Tratado Schengen, en los noventa. Francia permita sin restricciones reales la inmigracin de frica durante los ochenta. Tanto en la frontera Sur de EE.UU. como en las de la UE, se observa una tendencia clara: mientras se levantan muros, se endurecen los controles migratorios, se destinan ms agentes a patrullar los espacios fronterizos, no se consigue el objetivo de frenar la inmigracin, pero s que se disparen las muertes. En 2017, mueren dos personas de cada cien que intenta cruzar el Mediterrneo. Esa cifra era de 0,3 en 2015. Hay muchsimos ms barcos patrullando, y se han construido muros, por ejemplo en los Balcanes, cerrando una ruta de acceso relativamente fcil a la UE. Todo este endurecimiento empuja a la gente hacia rutas realmente peligrosas y hace que muera mucha ms gente en los viajes.

Al describir la frontera entre Mxico y EE.UU., relata una sorprendente historia: dicha frontera no se marc con piedras hasta 1890, y no se empez a patrullar hasta 1924.

La Patrulla Fronteriza de EE.UU. se cre en 1924, que fue el mismo ao en el que se aprob por primera vez una ley migratoria nacional. Ambos hechos estn ntimamente relacionados. Haba polica patrullando las zonas limtrofes antes de eso. No cabe duda de que hubo un proyecto coordinado de anglicanizacin' de esos espacios, de expulsar a los nativos americanos y a lo antiguos ciudadanos mexicanos que se haban quedado en Texas. Pero la lnea fronteriza en s misma no se patrullaba. La gente poda cruzarla libremente.

Describe cmo esa misma frontera se militariz tras el 11-S. Que llev a su militarizacin y cules fueron las consecuencias de la misma?

Son tendencias que se remontan a finales de los noventa, pero que se aceleran tras el 11-S, cuando empiezan a llover los fondos gubernamentales. Entra una gran cantidad de dinero en la Patrulla Fronteriza y el Departamento de Seguridad Nacional, que lleva a la militarizacin de la frontera. Cuando hablo de militarizacin, me refiero a varias cosas. En primer lugar, al reciclado de tecnologas blicas desarrolladas para Iraq o Afganistn, utilizadas ahora en la frontera. Luego est el creciente nmero de veteranos de esas guerras, que al dejar el ejrcito ingresan en la Patrulla Fronteriza. Hay una ley en el Congreso ahora mismo, impulsada por John McCain, que pretende agilizar ese proceso al facilitar la contratacin de veteranos de guerra para hacer de guardas fronterizos. Luego est el cambio de mentalidad de los propios agentes. En los setenta y ochenta eran muy parecidos a la polica: buscaban a gente que infringa la ley migratoria o de trfico de personas, a los que arrestaban y mandaban de vuelta a Mxico. Desde el 11-S, se reimagin la frontera como un lugar en el que detener el terrorismo, los agentes fronterizos hoy en da piensan, y actan, en la frontera como la primera lnea de batalla contra el terrorismo. Una vez que se produce ese cambio de mentalidad, cambia la manera en la que interactan con la gente. Tienden a pensar en las personas como potenciales terroristas, y a recurrir a la violencia como primera opcin, en lugar de respetar la presuncin de inocencia.

Ha mencionado antes el papel de las fronteras para controlar el movimiento de los pobres. Qu influencia tienen las diferencias de clase y el desarrollo desigual en la configuracin de las polticas fronterizas?

Durante su campaa presidencial, Trump hablaba mucho sobre las fronteras, y su discurso se centraba en el impacto negativo de la globalizacin y la conexiones econmicas transfronterizas en la clase trabajadora estadounidense. Pero esa narrativa obvia algo fundamental: que el mismo impacto negativo se ha producido al otro lado de la balanza. Lo que ha hecho la globalizacin ha sido abrir las fronteras para el capital. Se han levantado las barreras para las corporaciones mediante todos los acuerdos de libre comercio que permiten que las grandes empresas operen en mltiples jurisdicciones, buscando los salarios ms bajos, pero no se han abierto esas barreras para los trabajadores, que se ven contenidos en bancos de mano de obra barata. Tambin se ha levantado las barreras regulatorias. Las grandes multinacionales acceden a diferentes regmenes regulatorios en los que no hay salario mnimo, ni protecciones medioambientales ni laborales, lo que permite que las corporaciones se queden con todos los beneficios. La globalizacin ha producido esa competencia a la baja, que ha perjudicado a los trabajadores de EE.UU. y Europa, pero tambin a los del otro extremo del mundo. Los beneficios resultantes han ido a parar a las corporaciones, lo que exacerba las desigualdades.

En su relato, las fronteras realmente no sirven para proteger a las sociedades, sino que generan no solo desigualdad, sino violencia hacia las personas y el medioambiente. Escribe que el endurecimiento de las fronteras es una fuente de violencia, no una respuesta a la misma. De qu manera generan violencia las fronteras?

Crear una frontera es un acto inherentemente violento, porque tras dibujar una lnea en un mapa, uno tiene que imponer esa divisin sobre el terreno, estableciendo que un grupo de personas controla los recursos, la tierra y a la gente en ese espacio geogrfico, lo que por definicin excluye a otra gente del derecho a trasladarse a ese lugar. La nica manera de imponer eso es, en ltimo trmino, mediante el uso de la violencia. La violencia es producto de la frontera, no del movimiento de la gente.

Sobre su respuesta a la retrica de la campaa de Trump, y su argumento de que los controles fronterizos contribuyen a la desigualdad: Cmo hacen las fronteras que aumenten las desigualdades?

Djame que le d la vuelta a la pregunta. Un gran nmero de economistas ha demostrado que la manera ms fcil de aumentar la riqueza de la gente en zonas pobres es eliminar restricciones a su libre movimiento, porque esto les permite acceder a los salarios ms altos trasladndose a donde estn esos salarios. Es una forma de encuentro entre el capital y los trabajadores ms eficiente. El actual sistema retiene a los trabajadores en ciertos lugares y permite que el capital se mueva libremente para aprovecharse de las concentraciones de mano de obra barata. Una de las formas ms claras de ponerle freno a eso es abrir las fronteras al libre movimiento, permitiendo que los trabajadores se desplacen. Aunque parezca lo contrario, los estudios demuestran que el movimiento de las personas traspasando las fronteras resulta beneficioso a ambos lados de la balanza: no solo para los trabajadores que se trasladan, sino para las economas que los reciben. En EE.UU., por ejemplo, la inmigracin ha tenido un impacto neto positivo en la economa del pas.

Hemos hablado de Europa y EE.UU., pero la realidad de estas fronteras, y su militarizacin, se ha expandido por todo el planeta, desde Israel a Australia. Leyendo su libro aprendemos que la frontera entre India y Bangladesh es en la que ms gente matan las fuerzas de seguridad, y que India es el pas del mundo con ms kilmetros de vallas y muros. Si los muros tienen que ver con la preservacin de la riqueza y el privilegio, cul es su papel en el Sur del planeta?

Un colega francs y yo hemos cruzado el PIB per cpita de diversos pases con los datos sobre dnde se construyen nuevos muros. La correlacin es clarsima: se levantan muros all donde hay un pas ms pobre que otro que hacen frontera. El PIB per cpita de la India es mucho ms alto que el de Bangladesh, y hay veinte millones de bengales trabajando en India. El aspecto econmico est clarsimo.

A menudo escuchamos a los gobiernos occidentales echar la culpa de las muertes de refugiados y migrantes a los traficantes. Y sin embargo, usted defiende que esas muertes son parte integral del rgimen fronterizo, y que la responsabilidad ltima corresponde a los estados. Qu hace que muera tanta gente en las fronteras?

Si la gente tuviera una forma segura de viajar de un pas a otro, no recurrira a los traficantes. Les cuesta cinco, seis o siete mil dlares viajar de Bangladesh a Europa. Un billete de avin se consigue por mil. El que no existan vas seguras para el viaje arroja a los migrantes a los brazos de los traficantes. Su negocio se basa en esas restricciones fronterizas. La verdadera culpa recae en la UE y los gobiernos que implementan las polticas que obligan a la gente a tomar rutas cada vez ms peligrosas.

Al analizar la actual crisis de los refugiados, dedica bastante espacio a examinar la Paz de Westfalia. Qu papel juegan las fronteras del pasado en el desplazamiento de los refugiados del presente?

Un papel enorme. La historia del colonialismo pasa por el expolio de recursos de otras regiones para cimentar la riqueza de Europa y EE.UU. Y entonces, cuando termina el colonialismo tras la Segunda Guerra Mundial, las fronteras que quedaron haban sido dibujadas por las potencias europeas, a menudo los britnicos. Esas fronteras no representan entidades polticas histricas, ni estados coloniales. Son fronteras coloniales superpuestas a los diferentes grupos culturales, lingsticos, tnicos, que trajeron consigo grandes conflictos, porque los diferentes grupos pasan a competir por el control de esos espacios. Esa violencia luego hace que la gente cruce las fronteras camino de Europa. La gente que intenta entrar en Europa hoy huye en realidad de fronteras que dej tras de s el colonialismo europeo.

Tambin escribe sobre la progresiva disolucin de la barrera entre los Estados que controlan sus fronteras y el negocio privado que penetra un nuevo mercado. Por ejemplo, cita estudios que proyectan que la industria de las seguridad fronteriza alcanzar un astronmico volumen de ciento siete mil millones de dlares de facturacin para 2020. Cmo ha emergido esa industria y qu efecto tiene su desarrollo?

Toda esta industria ha surgido en los ltimos treinta aos. La gente a menudo piensa en el complejo industrial-militar, pero existe un nuevo complejo de seguridad-industrial, en el que toda una serie de empresas --a menudo de armas-- produce equipamiento y tecnologa orientada hacia el mercado de la seguridad fronteriza. Esto despeg de verdad tras el 11-S. Al tiempo que el terrorismo pasaba a ser la prioridad de los espacios fronterizos, toda una serie de empresas se lanzaron a aprovecharse de todo ese influjo de dinero pblico dirigido hacia las fronteras. Se cre un ciclo en el cual las empresas tienen grandes ingresos, que utilizan para hacer lobby y conseguir que los gobiernos gasten ms dinero en seguridad fronteriza, aumentando sus ingresos. Cada vez que se produce un atentado terrorista, el miedo que se produce se canaliza en ms gasto en medidas de seguridad, a menudo en las fronteras. Ha emergido todo un mercado para la seguridad en las fronteras, del mismo modo que emergi el complejo militar-industrial en los cincuenta, despus de la Segunda Guerra Mundial. Y luego est la privatizacin directa, como ha sucedido con los centros de detencin de inmigrantes en EEUU.

En el plano poltico, tanto el Brexit como la eleccin de Trump llegaron de la mano de un renovado nfasis en el control fronterizo. Lo mismo sucede con el avance de la extrema derecha en Occidente. Qu le sugiere el que las llamadas a aumentar el control fronterizo movilicen a una parte tan importante del electorado? Que espera la gente que logren las fronteras?

Tanto el Brexit como Trump se basaron en un miedo muy real entre el electorado. Lo hemos hablado antes: muchos trabajadores han perdido empleos estables, bien pagados y con planes de pensiones o acceso sanitario por culpa de la globalizacin. Se han deslocalizado a otros pases, y no se han sustituido por puestos de trabajo con condiciones similares. Fue muy efectivo polticamente defender que una manera de mejorar su situacin era cerrar las fronteras y crear la idea histrica de una Amrica separada del resto del mundo. El segundo factor es que el racismo es una fuerza muy potente. Desgraciadamente, el miedo al otro, a la amenaza de una supuesta invasin de gente de otras culturas, de creencias diferentes o con otro color de piel, es una forma muy eficaz de lograr apoyos para estas polticas excluyentes.

Y, sin embargo, usted defiende que las fronteras no son eficaces para atajar los problemas reales que moviliza el racismo.

En absoluto. Pero son una narrativa muy potente. Trump fue capaz de crear una serie de smbolos --como la construccin del muro-- que evocaban soluciones que la gente poda entender. Lo mismo sucede con el cierre de fronteras al comercio. Es un smbolo poderoso, que parece resolver problemas reales de la gente, pero en realidad no los solucionar.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, escribe, haba slo cinco muros fronterizos en el mundo. En 1990, tras la cada del Muro de Berln, haba quince, y hoy hay casi setenta. Si los muros son tan dainos e ineficaces como ha descrito, por qu no dejan de proliferar?

Hay un buen nmero de factores. Por un lado, el smbolo poderoso del que acabo de hablar: demuestran que el pas est haciendo algo para resolver los problemas de la gente. Luego est la proliferacin de esta industria, que presiona para que los Estados gasten ms en seguridad. Una vez que se han construido unos cuantos muros, necesitan que se erijan ms.

En su conclusin, reclama la apertura de fronteras para permitir la libre circulacin de personas, y el establecimiento de una serie de condiciones laborales y protecciones medioambientales globales. Cmo sera un mundo sin fronteras?

Es difcil de imaginar, porque an no lo hemos probado. Pero lo fundamental es que esas medidas tienen que darse a la vez. No basta con abrir las fronteras. Aunque las abramos y permitamos la libre circulacin de personas, si mantenemos las diferencias de derechos segn la nacionalidad, los que tienen plenos derechos en un lugar concreto podrn abusar de quienes no los tienen. Se trata de abrir fronteras, pero tambin de generar igualdad de derechos en los territorios. Tambin sugiero la idea de un salario mnimo global, que no sera el mismo en todo el mundo, sino ms bien una serie de mnimos dependiendo de las circunstancias, que disminuyan los incentivos que tienen las grandes corporaciones para desplazar el empleo a los lugares con el menor salario posible. Si tuviramos todo eso -igualdad de derechos en diferentes lugares, libertad de circulacin entre esos lugares, un salario mnimo y regulaciones laborales similares a escala global- mejoraramos drsticamente las condiciones de trabajo a ambos lados de la balanza. Sera bueno para los trabajadores de Europa y EE.UU., y tambin para los de los pases pobres. La nica parte que saldra perdiendo seran las corporaciones transnacionales, porque perderan la capacidad de aprovecharse de las divergencias en regulaciones y salarios.

Fuente: http://ctxt.es/es/20170823/Politica/14632/Ctxt-Reece-Jones-fronteras-violencia-entrevista.htm



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