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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-09-2017

Exclusiva AP
El Harvey inund depsitos txicos en Houston

Jason Dearen y Michael Biesecker
Associated press


Una reja impide el paso al depsito de cido Highlands Acid Pit en el condado Harris, Texas, inundada por el desbordamiento del ro San Jacinto debido al huracn Harvey, el 31 de agosto de 2017. Las aguas han inundado al menos cinco depsitos txicos cerca de Houston y preocupa que los contaminantes se estn dispersando. Estos sitios son de los ms contaminantes tienen en EEUU. Jason Dearen AP Foto

HIGHLANDS, Texas, EE.UU. (AP) -- Mientras Dwight Chandler bebe una cerveza y barre la capa gruesa de lodo que se meti en su casa devastada por las inundaciones que trajo el huracn Harvey, le preocupa que las aguas tambin hayan arrastrado contaminantes del viejo depsito de cido que est apenas a dos cuadras de ah.

En el rea metropolitana de Houston, que durante mucho tiempo fue centro de la industria petroqumica del pas, hay ms de una decena de lugares llamados ?Superfund? (Superfondos), catalogados por la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA) como los sitios ms contaminados del pas. En la actualidad muchos estn inundados, con el riesgo de que las aguas estn revolviendo los sedimentos peligrosos.

El depsito Highlands Acid Pit que est cerca de la casa de Chandler, en la localidad de Highlands, fue rellenado en la dcada de 1950 con fango txico y cido sulfrico residual de operaciones de gas y petrleo. Aunque en la dcada de 1980 se extrajeron 16.820 metros cbicos (22.000 yardas cbicas) de tierra y desechos peligrosos, el sitio sigue siendo considerado una amenaza potencial para al subsuelo y la EPA mantiene los pozos de monitoreo en el lugar.

Chandler, ahora de 62 aos, recuerda que cuando era nio l y sus amigos solan nadar en la cantera, que en ese entonces estaba abandonada.

"Mi pap nos platicaba que tena perros de caza y que el cido les carcoma los cojinetes de sus patas", cont Chandler.

The Associated Press visit siete depsitos como este en Houston y sus alrededores en das recientes. Todo estaba inundado por agua, en algunos casos con una profundidad de varios metros.

El sbado, la EPA anunci que revisando las imgenes areas poda confirmar que 13 de los 41 Superfondos en Texas quedaron bajo la aguas de Harvey y que estaban "experimentando posibles daos" debido a la tormenta.

El comunicado confirm el reporte de The Associated Press en el sentido de que la EPA no ha podido visitar fsicamente estos sitios en el rea de Houston, argumentando que "su personal de respuesta no ha podido acceder". Representantes de la agencia ambiental visitaron dos Superfondos en Corpus Christi el jueves y no hallaron daos importantes.

Los periodistas de The Associated Press usaron una lancha para documentar las condiciones de un depsito inundado en el rea de Houston, pero llegaron a otros en coche o a pie. La EPA no respondi a las preguntas de por qu su gente no pudo hacerlo de la misma forma.

El alcalde de Houston, Sylvester Turner, dijo el sbado a los reporteros que quiere a la EPA "en la ciudad, para que se haga cargo de la situacin".

El jueves, en el Highlands Acid Pit, el letrero y la reja metlica que rodean al terreno de 1,33 hectreas (3,3 acres) apenas sobresalan de las aguas desbordadas del ro San Jacinto.

Un corcho de pesca estaba atrapado en la cadena y el aire tena un olor amargo. Un incinerador oxidado estaba recargado sobre la reja, emergiendo de una especie de sopa de lodo.

Cruzando el camino en lo que parece ser una planta con operaciones ms recientes, se vean un par de tanques blancos saliendo en medio de un montn de acero retorcido. Se desconoce si haba algo dentro de ellos cuando lleg la tormenta.

El director de la EPA Scott Pruitt ha dicho que es prioridad limpiar los Superfondos, a pesar de que ha revertido o retrasado normas que buscan evitar la contaminacin area y del agua. El presupuesto 2018 del presidente Donald Trump recorta en un 30% el dinero para los Superfondos, aunque es probable que los republicanos en el Congreso autoricen una reduccin menos fuerte.

El periodista de The Associated Press Jay Reeves colabor para este reportaje. Biesecker report desde Washington.

Fuente: http://www.elnuevoherald.com/vivir-mejor/salud/article171090202.html



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