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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-09-2017

Se cumple el 90 aniversario de la ejecucin de los dos inmigrantes anarquistas en Estados Unidos
Sacco y Vanzetti, dos revolucionarios ante la silla elctrica

Enric Llopis
Rebelin


En el verano de 1919 explot una bomba frente a la casa de A. Mitchell Palmer, ministro de Justicia de los Estados Unidos. Slo seis meses despus Palmer comenz su embestida contra los inmigrantes que residan en este pas. Para ello, recuerda el historiador y activista libertario Howard Zinn en La Otra historia de los Estados Unidos (Las Otras Voces, 1997), se apoy en la legislacin aprobada por el Congreso al final de la Primera Guerra Mundial. En diciembre de 1919, fueron deportados a su pas de origen la Rusia sovitica- 249 inmigrantes. Muchos otros corrieron la misma suerte. Un ao despus 4.000 personas fueron detenidas y expulsadas tras pasar por juicios secretos. En Boston, el Ministerio de Justicia y la Polica Local practicaron 600 detenciones, despus de redadas en hogares particulares y centros de reunin. Otro ejemplo citado por Zinn es el de Andrea Salsedo, impresor anarquista arrestado en 1920 por el FBI en el edificio Park Row de Nueva York; su cadver apareci destrozado en la acera. Segn la versin oficial, se trataba de un suicidio: Salsedo se habra supuestamente arrojado por la ventana del piso decimocuarto.

El presente ao se cumple el 90 aniversario de la ejecucin de Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti, extranjeros en Estados Unidos y militantes anarquistas. Fueron amigos de Andrea Salsedo. Tras el juicio, la condena y pasar siete aos en prisin acusados de atraco a mano armada y asesinato, Sacco y Vanzetti fueron ajusticiados por electrocucin el 23 de agosto de 1927, en Massachusetts. El caso trascendi a otros pases, pero los jueces, la fiscala y el jurado no atendieron a las protestas en Estados Unidos (Boston, Chicago, Nueva York o San Francisco) ni en otros pases (Pars, Londres, Argentina, Suecia o Sudfrica); tampoco a huelgas y disturbios; ni a los recursos y apelaciones ante la Corte Suprema de Massachusetts y la Corte Suprema de los Estados Unidos. Tanto las anotaciones del juicio como las circunstancias que lo envolvieron indican que Sacco y Vanzetti fueron condenados a muerte por ser anarquistas y extranjeros, explica Zinn. El juez Thayer estuvo a cargo del proceso que, en 1921, sin las debidas garantas les sentenci. Sobre sus afinidades, Howard Zinn revela unas palabras con las que se refiri a Saco y Vanzetti en una conversacin privada: Esos anarquistas mal nacidos.

La Primera Guerra Mundial haba terminado slo dos aos antes. Ellos haban protestado contra la guerra, se haban negado al reclutamiento y vieron cmo creca la histeria contra los radicales, aade Zinn en el libro A Power Governments Cannot Suppress y reproducido por el peridico La Jornada. La noche de la ejecucin se manifestaron miles de personas en Charlestown; un enorme contingente policial los mantuvo alejados de la prisin, recuerda el historiador fallecido en 2010. Fueron arrestados muchos manifestantes; las ametralladoras estaban emplazadas en las azoteas y los reflectores barran el escenario.

Pero hubo una historia previa. Cuando Bartolomeo Vanzetti abandon Italia rumbo a Estados Unidos, estaba pensando en arribar a la tierra de promisin. Lleg, al igual que Sacco, en 1908, y en este pas los dos abrazaron La Idea. La emigracin tena en el caso de Vanzetti un componente de fuga y liberacin personal. En el libro Sacco & Vanzetti. El enemigo extranjero (Txalaparta, 1999), el periodista y escritor alemn Helmut Ortner explica que Vanzetti hua de una ftida panadera y de la autoridad omnipotente de su padre. Recorri durante dos das Francia en ferrocarril y decidi embarcarse en el Puerto de Le Havre (Normanda), aade el periodista, a partir de los escritos del militante anarquista. El viaje por mar rumbo a Estados Unidos dur una semana, en unas condiciones a bordo catastrficas; la carencia de instalaciones higinicas y un estado de nimo tenso desembocaban no raramente- en agresiones. Vanzetti viajaba hacinado con otros refugiados en la seccin de entrecubiertas. Todos con el deseo de llegar a la patria de la libertad.

El libro de Ortner atiende a los pormenores de la estancia de Bartolomeo Vanzetti en Nueva York; pronto hall un trabajo como pastelero en un restaurante de Broadway, en el que slo permaneci ocho meses. El siguiente empleo fue en la cocina de un hotel en la Sptima Avenida, del que le despidieron a los cinco meses. El inmigrante anarquista conoci las Empresas de Trabajo Temporal (ETT) de la poca. Estas agencias actuaban de acuerdo con los jefes de cocina (compartan comisiones), de manera que a estos les interesaba no interrumpir el flujo de despidos y nuevas contrataciones.

Vanzetti se march de Nueva York, donde haba conocido la realidad de la supuesta tierra prometida: los pobres dorman en los portales, y por la maana revolvan los cajones de basura (buscaban una hoja de repollo o alguna patata podrida). Pas cinco meses sin poder trabajar, hasta que encontr empleo en la construccin de una lnea de ferrocarril, en Springfield (Massachussets); all laboraba entre 10 y 12 horas al da. Tambin trababaj en el sector de la construccin, en varias fbricas, en el carbn, vendiendo pescado o como cortador de hielo.

En el caso de Nicola Sacco, ya en Estados Unidos quiso aprender un oficio cualificado: sus conocimientos de mecnica adquiridos en Italia- servan de muy poco. Se apunt, por 50 dlares, a un curso de acabador de calzados que durante tres meses imparta la Milford Shoe Company. Fue un trimestre en el que no perciba un salario. Terminada la etapa formativa, la empresa le contrat, de modo que empez a cobrar entre 60 y 70 dlares semanales. Participaba adems en un curso de ingls, al que estaban obligados todos los trabajadores extranjeros de la compaa, en la que permaneci siete aos. Sus lecturas se limitaban a los peridicos y a los obligatorios panfletos anarquistas; era ms un hombre de accin; participaba en discusiones polticas en crculos anarquistas, y tomaba parte en fiestas y actos de la colonia italiana, recuerda el libro Sacco & Vanzetti. El enemigo extranjero.

El centro anarquista del que formaba parte en 1913 llevaba, por razones de seguridad, la denominacin de crculo social. All Nicola Sacco contribua a la organizacin de asambleas, reparta panfletos y recababa dinero entre los inmigrantes italianos. En 1916 result detenido en una asamblea y, junto a otros militantes, multado, con la coartada institucional de que no pidieron un permiso previo. Segn Helmut Ortner, estos permisos oficiales eran subterfugios para controlar desagradables actividades polticas. El escritor y periodista entrecomilla, en el libro de Txalaparta, algunas expresiones con las que la Administracin y la ciudadana norteamericana calificaban a los anarquistas: agitadores maldecidos por Dios o bien hombres sin Dios ni ley.

Poco antes que la ejecucin en la silla elctrica, a los 36 aos, Sacco le escribi a su hijo Dante: Ayuda al perseguido y a la vctima pues son tus mejores amigosEn esta lucha de la vida, encontrars ms. Ama y sers amado. A pesar de estas palabras, concluye el escritor germano, desde haca medio siglo el anarquismo era el espectro terrorfico de todos los estadounidenses ntegros y amantes de la libertad. Defendan consignas revolucionarias, apelaban a la huelga y el conflicto con el patrn; todo aquel que guardaba simpata por estas ideas era rpidamente registrado, detenido, perseguido o deportado a su pas de origen, explica Ortner. Lo corrobora Bartolomeo Vanzetti en sus escritos, cuando se refiere al linchamiento periodstico que sigui a su detencin y la de Sacco, la noche del cinco de mayo de 1920. Los peridicos de Boston y Cap Code amanecieron con primeras planas espectaculares: Se arrest anoche a los bandidos de Braintree.

Diferentes editoriales han publicado la vida, alegatos y cartas de Sacco y Vanzetti, por ejemplo la argentina Anarres o Ediciones Antorcha. Incluyen un texto de Aldino Felicani (Cmo se urdi la trama), amigo de Vanzetti y tambin proletario e inmigrante italiano en Estados Unidos; Felicani no slo comparta militancia anarquista con los ejecutados, sino que particip de modo muy activo en el Comit de Defensa de Sacco y Vanzetti. Calific el proceso contra los dos anarquistas como un acto de intimidacin hacia las fuerzas progresistas. El texto no slo analiza el modo en que se realizaron las identificaciones (sin precedentes en los anales judiciales), el proceso a Vanzetti ante el tribunal de Plymouth (el rol del fiscal de distrito, y la cuestin de los cartuchos); el proceso contra Sacco en el tribunal de East Norfolk y el que se desarroll ante el Tribunal Superior de Dedham, que les declar culpables el 14 de julio de 1921. El obrero inmigrante recuerda algunas de las preguntas que las autoridades judiciales y policiales plantearon a Sacco y Vanzetti: Son ustedes socialistas? Son comunistas? Son anarquistas?

Tipgrafo conocido como Il Murator, Aldino Felicani conoci a Vanzetti en Boston, y juntos proyectaron el lanzamiento de un peridico con el ttulo de Cara Compagna. En Cmo se urdi la trama resalta la importancia que tuvo en los hechos A. Mitchell Palmer, ministro de Wilson, cuyo departamento pagaba a los peridicos para que insertaran determinados artculos. El fin era soliviantar a los ciudadanos contra extranjeros e izquierdistas. Menciona asimismo un escrito de la poca (El delirio de la deportacin en 1920) sobre el reinado del terror en Estados Unidos, que sigui a la Primera Guerra Mundial. Millares de inocentes fueron sometidos a todo tipo de persecuciones y malos tratos; los derechos constitucionales fueron pisoteados, afirma. En el 90 aniversario, an resuenan las palabras de Sacco ante la audiencia de Dedham, iniciada en mayo de 1921: Llega un da en que se necesita un poco ms de pan y cuando (la madre) logra que el hijo lo traiga como producto del trabajo del muchacho, vienen los Rockefeller, los Morgan o alguna gente de esta laya, de las clases dirigentes, y los envan a la guerra.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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