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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 08-09-2017

La complejidad de la sostenibilidad: el caso de Reino Unido

Pepe Galindo
El salmn contracorriente

El mayor problema para alcanzar sociedades sostenibles no es lo complicado que resulta hacerlo, sino que los que tienen ms poder y responsabilidad (gobiernos y empresas) no hacen nada firme, y adems, que los dems no lo exigimos con fuerza.


Unos cientficos del Instituto de Investigacin en Sostenibilidad de la Universidad de Leeds (Reino Unido) han publicado un estudio sobre las huellas de emisiones y empleo del Reino Unido en el que dan importantes datos para la reflexin. Aunque el estudio se centra en el Reino Unido, las conclusiones son similares para cualquier otro pas europeo.

La huella de emisiones refleja la presin que el consumo ejerce sobre el planeta y el clima, mientras que la huella de empleo representa los trabajadores del mundo que trabajan para satisfacer cierta demanda de productos y servicios. Segn el estudio, la economa britnica ha descansado durante dcadas en el mercado exterior para satisfacer sus necesidades materiales, llevando fuera de sus fronteras grandes cantidades de emisiones y de empleo. Adems, se concluye que aproximadamente la mitad de las emisiones del consumo britnico se generan fuera de sus fronteras y slo el 40% de su empleo est en el interior. Por tanto, reducir las importaciones contribuye tanto a reducir emisiones en el exterior como a generar ms empleo en el interior.

El comercio internacional ha crecido espectacularmente en las ltimas dcadas, siendo en los pases desarrollados donde ese crecimiento ha sido mucho mayor. Los materiales viajan alrededor del mundo y la mano de obra se contrata all donde sea ms barata o haya menos restricciones (en cuanto a leyes ambientales y laborales que defiendan derechos bsicos). Las multinacionales suelen ser empresas con poca tica, porque la responsabilidad pretenden diluirla.

Toda la Unin Europea ha trasladado gran parte de su industria al exterior y se ha hecho dependiente de los mercados exteriores para adquirir sus productos y servicios (Reino Unido representa el 10.7% de la UE en volumen de comercio y ha trasladado al exterior casi cuatro millones de empleos entre 1979 y 2015). Esta fuerte reestructuracin del sector industrial permite a los pases reducir sus emisiones contaminantes dentro de su territorio y cumplir (o acercarse ms a cumplir) sus acuerdos ambientales al respecto.

En particular en el Reino Unido, las voces pidiendo una reindustrializacin han crecido con el Brexit. Depender menos de los mercados extranjeros contribuye a reducir las emisiones totales de un pas y a generar ms empleo dentro del pas. Por supuesto, eso afectar a otros pases pero, segn estos cientficos, se deben frenar las emisiones que producen los pases ricos fuera de sus fronteras y ayudar a los pases en desarrollo a mantener sus empleos sin contaminar el planeta (transferencia tecnolgica, ayuda internacional...). Por supuesto, todo eso no servir de mucho si no acotamos el lujo y el consumo de energa y de materiales.

El comercio internacional y el medio ambiente

Los que defienden que el comercio es bueno para el medio ambiente se basan en la hiptesis de la Curva de Kuznets Ambiental (Environmental Kuznets Curve, EKC) que bsicamente sostiene que las condiciones ambientales mejoran conforme los pases aumentan sus ingresos per cpita y mejoran su economa. Las evidencias empricas demuestran que esa hiptesis es cierta slo para algunos tipos de contaminacin local y a corto plazo, pero que no es aplicable a problemas globales y a largo plazo, como el cambio climtico. De hecho, es ampliamente aceptado que la produccin de bienes ha acelerado la presin ambiental (local y globalmente: contaminacin, reduccin de recursos, prdida de biodiversidad...). Wiedmann (2016) calcul que al menos el 64% de los impactos ambientales globales podan ser atribuidos al comercio internacional.

El acuerdo de Naciones Unidas sobre el cambio climtico (UNFCCC) sostiene que los pases son responsables de las emisiones generadas dentro de sus fronteras, pero tambin es necesario contar las emisiones asociadas a los bienes y servicios que se consumen dentro, aunque para ello las emisiones se produzcan fuera del pas.

La magnitud de esto se demuestra con estos simples datos: Las exportaciones de China e India equivalen al trabajo a tiempo completo de ms de 200 millones de trabajadores. Slo China alberga el 37.5% de los trabajos generados por el comercio internacional mundial debido, evidentemente, a que es un pas que fabrica barato, aunque contamina mucho.

Europa consume ms de lo que produce: Grficas

 

Figura: Gases de efecto invernadero (GHG) y empleo para Reino Unido, en produccin y consumo (1997-2012). Fuente: (Sakai, Owen, Barrett, 2017).

Reino Unido crea ms empleo fuera de sus fronteras que el empleo que genera su sector de exportacin. En los grficos adjuntos se muestran las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GHG en sus siglas en ingls) y el empleo, separando entre produccin y consumo del pas. La produccin incluye las emisiones (y empleo) en todo lo producido dentro del pas, sea para consumo interno o externo. El consumo incluye las emisiones (y empleo) de lo consumido, incluyendo productos que proceden del interior y del exterior del pas. El espacio entre las curvas de produccin y consumo representa la transferencia de emisiones y empleo que oculta el comercio internacional.

En los grficos anteriores se puede apreciar que la crisis de 2008 afect bastante al consumo pero poco a la produccin. Esto indica que Reino Unido, como todos los pases desarrollados, tiene un sector productivo bastante consolidado y, por otra parte, que su consumo incluye bastantes productos superfluos, los cuales dejan de consumirse en tiempos de crisis. Es importante aadir que esa crisis, apenas afect a China, pas que es (no por casualidad) un gran socio comercial de Reino Unido, pues es el segundo mayor importador de China, tras Alemania.

Conclusiones evidentes

Podemos concluir que China se lleva gran parte de la contaminacin y del empleo que requiere Europa y que, como es evidente, la forma ms rpida de reducir las emisiones es reducir el consumo en general y de productos importados (productos chinos en particular). Pero eso tiene un fuerte impacto (negativo) en el empleo. Puede que no haya soluciones simples, pero nos parece que sera urgente sumar a la ley ecolgica de las tres erres, otras dos erres econmicas, Renta bsica y Reducir la jornada laboral, y ms si tenemos en cuenta el [impacto en el empleo de los robots y ordenadores.

Dada la dificultad para frenar el consumo y la importacin de productos, los autores proponen otras formas de reducir la huella ecolgica de los pases ricos: transferencia tecnolgica y ayudar a reducir sus emisiones a los socios comerciales menos desarrollados.

Pepe Galindo. Blog Sostenible.

Fuente: http://www.elsalmoncontracorriente.es/?La-complejidad-de-la



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