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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-09-2017

Todo lo que hay que saber sobre el huracn Irma

The New York Times


Irma, una de las tormentas ms fuertes registradas en el Atlntico, ya ha causado daos en varias islas. Credit Rinsy Xieng/RCI Guadeloupe, va Agence France-Presse Getty Images

El huracn Irma, una de las tormentas ms fuertes que se han registrado en el ocano Atlntico, ha afectado edificios e infraestructuras de varias islas del Caribe el mircoles, al presentar vientos de ms de 297 kilmetros por hora, aunque hasta el momento no se han reportado muertes.

La tormenta de categora 5 se enfila hacia Puerto Rico donde se espera que pase a solo 48 kilmetros al norte de San Juan, la capital. Est amenazando con causar estragos y destruccin en varias islas cercanas, incluyendo las Islas Vrgenes y La Espaola, el territorio que alberga a Repblica Dominicana y Hait. Cuba tambin est amenazada por el meteoro. Para seguir las incidencias de este fenmeno natural puedes leer este trabajo especial.

El presidente estadounidense Donald Trump declar el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las Islas Vrgenes de Estados Unidos. Se espera que la tormenta llegue a Florida el domingo por la maana y podra causar inundaciones costeras catastrficas.

Ya los meteorlogos del gobierno de Estados Unidos predijeron a inicios de agosto que la temporada de huracanes en el ocano Atlntico desde junio hasta noviembre podra ser la ms intensa desde 2010, con entre dos y cinco huracanes fuertes. Harvey e Irma parecen confirmar estas predicciones.

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Existe la posibilidad de que la temporada podra ser extremadamente activa, dijo Gerry Bell, el principal meteorlogo de huracanes estacionales del Centro de Prediccin Climtica, una divisin de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica. En total el centro pronostic de 14 a 19 tormentas, con vientos de 63 kilmetros por hora o superiores.

Se considera que un huracn es fuerte cuando alcanza la categora 3 o superior de la escala de Saffir-Simpson, con vientos sostenidos superiores a los 176 kilmetros por hora.

Uno de los rumores causados por la llegada del huracn Irma es que estaba por convertirse en una tormenta de categora 6. A primera vista, eso podra tener sentido porque la diferencia entre las diversas categoras de la escala existente oscila entre 22 y 42 kilmetros por hora y los vientos de Irma han superado la barrera de los 297 kilmetros por hora por lo que pareciera que haba llegado al lmite de la categora 5. En los prximos aos es probable que aumente la potencia de los huracanes y los ms fuertes sern ms frecuentes. Pero la categora 6 todava no existe.

La escala fue desarrollada del 1 al 5, dijo Joel Myers, fundador y presidente de AccuWeather, en una entrevista reciente. Cuando se desarrolla una escala del 1 al 5, no puede haber categora 6.

El propsito de las categoras, conocidas como la escala Saffir-Simpson, es cuantificar el poder destructivo de un huracn y el poder destructivo de un meteoro de categora 5 uno con vientos sostenidos de al menos 252 kilmetros por hora es prcticamente total. Un alto porcentaje de las casas sern destruidas, debido al colapso total de los techos y las paredes, dijo Dennis Feltgen, portavoz del Centro Nacional de Huracanes, en un correo electrnico. Los rboles y los postes de energa cados aislarn las reas residenciales. Los cortes de luz durarn semanas o meses. La mayor parte del rea no podr habitarse durante semanas o meses.

La escala clasifica este nivel de dao como catastrfico, dijo Feltgen. Esto no quiere decir que no haya diferencia entre una tormenta con vientos de 257 kilmetros por hora y una que llega a 305 kilmetros. Myers seal que la fuerza de los vientos aumenta con el cuadrado de la velocidad lo que significa que un huracn con vientos de 321 kilmetros por hora cuadruplica la potencia de uno con vientos de 160 kilmetros por hora. Y el viento no es el nico factor; la presin baromtrica y otras caractersticas tambin afectan el grado de destruccin.

Solo tres huracanes de categora 5 han llegado a Estados Unidos desde 1924. El ms reciente fue el huracn Andrew, sucedido en agosto de 1992, y la destruccin que produjo al sur de Florida fue tan absoluto que The Miami Herald inform que cambi la naturaleza misma de la regin.

Los nicos huracanes de categora 5 que atacaron a Estados Unidos en los ltimos 90 aos son Camille, que lleg a tierra en Mississippi en agosto de 1969 y una tormenta sin nombre que lleg a tierra en los cayos de Florida el Da del Trabajo de 1935. Ambos diezmaron las regiones que tocaron.

Los informes de Categora 6 no son los nicos engaos que circulan mientras Irma se mueve por el Caribe. Otro rumor afirma que la tormenta afectar la regin devastada por el huracn Harvey cuando, en realidad, las previsiones actuales lo muestran rumbo a Florida.

Est en juego la vida de las personas, dijo Myers. Si la gente tiene la informacin equivocada y toma una mala decisin, ser una tragedia.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2017/09/06/todo-lo-que-hay-que-saber-sobre-el-huracan-irma/?mcubz=1



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