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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-09-2017

Un informe de Changing Markets y Ecostorm difundido por Ecologistas en Accin analiza la actuacin de las fbricas de medicamentos en India y China
Resistencia a los antibiticos, la oculta responsabilidad de las grandes farmacuticas

Enric Llopis
Rebelin


Est en el origen, anualmente, de 25.000 muertes en la UE (en 2050, si no se adoptan medidas, podra causar ms fallecimientos que el cncer) y 1.500 millones de euros en prdidas econmicas. La Comisin Europea anunci el pasado 29 de junio un plan para afrontar la resistencia a los antibiticos. Entre los factores que explican el incremento de esta resistencia a los antimicrobianos, la institucin comunitaria cita su uso excesivo e inadecuado en la medicina, su abuso en la veterinaria, las deficientes condiciones higinicas en centros sanitarios o en la cadena alimentaria y la falta de sensibilizacin suficiente entre las poblaciones.

De hecho, segn el Eurobarmetro de junio de 2016, ms de la mitad de los europeos (57%) desconocen que los antibiticos no son eficaces contra los virus; y un 44% no saben que carecen de efecto frente a la gripe y los resfriados. Esta resistencia de los microorganismos a un frmaco que, tericamente, debera destruirlos, es un fenmeno que ocurre hasta cierto punto de modo natural; cuestin diferente son las disfunciones que generan factores como el uso y la comercializacin masiva sealados por la UE.

Asimismo la Comisin Europea constata, durante los ltimos aos, el aumento de las infecciones que presentan resistencias a la politerapia y los tratamientos de ltimo recurso; menciona como ejemplo los carbapenmicos (antibiticos para el tratamiento de la neumona), cuya tasa de resistencia pas del 6,2% en 2012 al 8,1% en 2015. Pero el problema trasciende el territorio europeo. Cerca de 700.000 personas fallecen cada ao en todo el mundo por infecciones resistentes a los antibiticos.

En el estado espaol, el pasado 30 de marzo el Ministerio de Sanidad suspendi la autorizacin para comercializar 17 medicamentos, tras la recomendacin de la EMA (Agencia Europea de Medicamentos). Entre los productos retirados del mercado figuraban el Tadalafilo, de la empresa Aurovitas; y tanto el Amlodipino/Valsartn como el Naproxeno, de la compaa Aurobindo. En abril de 2014 el grupo farmacutico indio Aurobindo adquiri la compaa Actavis Spain, que tom entonces la denominacin Aurovitas. Segn su pgina Web, esta empresa farmacutica comercializa en el mercado espaol marcas y genricos para el tratamiento del sistema nervioso central, digestivo y cardiovascular, entre otros.

En los discursos, campaas e iniciativas institucionales suele omitirse la responsabilidad de la industria farmacutica. Aurobindo contamina; Aurobindo responde: la resistencia a los antibiticos no espera; Aurobindo dispara la resistencia a los antibiticos. Los carteles de protesta aparecieron en la sede de la mencionada empresa en Madrid, a primeros de abril; la accin pretenda denunciar las responsabilidades de la industria farmacutica y, en concreto, de este grupo empresarial indio. En un comunicado que explicaba el acto reivindicativo, Ecologistas en Accin apunt a esta compaa, con sede en la ciudad india de Hyderabad, como la ms contaminante por el historial de vertidos que registran sus factoras en este pas.

Para la elaboracin de antibiticos, Aurobindo importa materias primas de factoras contaminantes- radicadas por ejemplo en China. Adems, se la considera muy bien relacionada con gigantes estadounidenses de la industria farmacutica, como Mckesson y CVS Health, y cuenta con una densa red de filiales como Aurovitas- para su acceso a Europa.

Precisamente los activistas denunciaban que las factoras de India y China, en las que se producen la mayora de antibiticos distribuidos por el mundo, no tratan adecuadamente los residuos o los vierten sin ningn control a ros y lagos; estos abocamientos favorecen la proliferacin de superbacterias, cepas bacterianas que se han vuelto resistentes a los antiinfecciosos. El factor de la contaminacin industrial se revela capital, segn el documento Resistencia a los antibiticos: Cmo la contaminacin de las fbricas de medicamentos en India y China est disparando la aparicin de las superbacterias, realizado por Changing Markets y Ecostorm, difundido en Espaa por Ecologistas en Accin en abril de 2017. El informe explica que el volumen enorme de antibiticos que arrojan las fbricas con sus vertidos, aadidos a la escorrenta que proviene de los residuos generados por granjas y residuos humanos, llegan a los ros y plantas de depuracin; esto supone un excelente caldo de cultivo para las bacterias resistentes a los antibiticos.

Pero en la poca del comercio transocenico y los viajes a escala global, la cuestin trasciende a los dos gigantes asiticos: Una vez creadas las superbacterias, pueden expandirse rpidamente por el planeta. Ello no obsta para que en India puedan constatarse de manera singular algunos de los impactos. As, estudios citados por Changing Markets y Ecostorm apuntan que cerca de 60.000 recin nacidos fallecen anualmente en India por el efecto de las bacterias resistentes a los antibiticos de primera lnea. Adems, el informe Estado de los antibiticos en el mundo (2015), del Center for Disease Dynamics, Economics and Policy (CDDEP) pone de manifiesto casos de patgenos como el Klebsiella pneumoniae, que puede provocar neumona, meningitis o infecciones en la sangre; es uno de los numerosos patgenos cuya tasa de resistencia a los frmacos ha aumentado en India, al pasar del 29% en 2008 al 57% en 2014.

Los carteles contra la actividad de Aurobindo son la sntesis de diferentes informes e investigaciones. Entre otras, la realizada en junio de 2016 por la agencia de investigacin periodstica Ecostorm, con la supervisin de la Universidad de Cambridge. Con qu resultados? Del anlisis de las tomas de agua, se desprende unos altos niveles de bacterias resistentes a los medicamentos en las fbricas de antibiticos de Hyderabad, Nueva Delhi y Chennai, en India. De los 34 lugares analizados, en 16 se hallaron bacterias resistentes a los antibiticos; llama la atencin la existencia de cuatro puntos, en los que pudo constatarse la resistencia a los tres principales antibiticos: cefalosporinas, carbapenemos y fluoroquinolonas. El informe de Ecostorm cita nombres de concretos de compaas. Entre las fbricas analizadas, figuran tres propiedad de las compaas indias Aurobindo, que emplea a 15.000 personas en 30 pases y ha incrementado sus beneficios un 800% en la ltima dcada; Orchid Chemicals, que ha firmado acuerdos con empresas de 70 pases; y la empresa Asiatic Drugs and Pharmaceuticals, ubicada al suroeste de Nueva Delhi y especializada en la produccin de sustancias farmacuticas activas (APIs ); tras la investigacin sobre el terreno, el informe las califica como focos de resistencia. Los antibiticos producidos por estas empresas se exportan directa o indirectamente a la Unin Europea (Gran Bretaa, Francia o Alemania) y Estados Unidos.

Otra circunstancia de inters es que el 50% del consumo total de antibiticos se concentra en la cra de animales para la alimentacin. Sin necesidad de que haya contrado enfermedades, se utilizan para que el ganado crezca de modo acelerado. Aunque no ocurre as en la UE, que prohibi el uso de los antiinfecciosos como suplemento alimenticio para animales en 2006, recuerda el informe difundido por Ecologistas en Accin. En el mbito europeo se han venido utilizando, en la ganadera intensiva, como mecanismo preventivo. En India los antimicrobianos se utilizan sin limitaciones, al igual que en otros pases, en las granjas intensivas. As, el CDDEP apunta que en pollos y aves de corral del pas asitico se ha detectado una tasa de resistencia a la sulfadiacina del 100% (se trata de un antibitico que la Organizacin Mundial de la Salud considera esencial para el ser humano).

Mientras esto ocurre, las fbricas de antibiticos en India continan campando a sus anchas. La investigacin de Changing Markets y Ecostorm se hace eco de estudios acadmicos que revelan cmo las concentraciones de antimicrobianos en el entorno de la ciudad de Hyderabad (donde se ubican la mayor parte de fbricas de medicamentos de India) y el ro Musi, que la recorre, es mil veces superior a las que se hallan habitualmente en ros de pases del Norte; las muestras tomadas en ro por los investigadores permita observar la espuma de los efluentes en la superficie. El informe se refiere asimismo al complejo industrial Patancheru Bollaram, en la periferia de Hyderabad, que se halla en estado crtico por la contaminacin. Un estudio de 2014 centrado en el lago Kazipally, prximo a Patancheru, revel que por razones como los vertidos de las farmacuticas los genes resistentes son hasta 7.000 veces superiores a los de un lago de Suecia.

En China un estudio de Yezli y otros autores de 2012, del que se hacen eco Changing Markets y Ecostorm, ya apuntaba la tendencia creciente a la resistencia a los antimicrobianos: un aumento, como media, del 22% en seis aos, mientras que en un periodo de tiempo equivalente el incremento en Estados Unidos se situ en el 6%. Los investigadores atribuyen el crecimiento al uso incorrecto de los antibiticos, as como a los ingresos que supone la venta de medicamentos para los hospitales en la potencia oriental; pero tambin al desarrollo de la cra intensiva de la ganadera y al impacto sobre el medio ambiente de las farmacuticas.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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