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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-09-2017

Uruguay aumentar sus emisiones en cumplimiento del Acuerdo de Pars

Gerardo Honty
La diaria


Tambo en el departamento de Canelones. Foto: Pablo Nogueira (archivo, mayo de 2017)

El jueves 24 de agosto, el Sistema Nacional de Respuesta al Cambio Climtico (SNRCC) lanz la consulta pblica de la "Contribucin Determinada a Nivel Nacional (CDN) bajo el Acuerdo de Pars, que estar abierta hasta el 24 de setiembre. El SNRCC puso a disposicin del pblico el borrador del documento en el sitio www.mvotma.gub.uy/cdn/doc y un formulario web para realizar aportes al documento www.mvotma.gub.uy/cdn/formulario. El Sistema anunci tambin que se llevarn a cabo instancias presenciales en el interior y en Montevideo durante ese lapso.

La elaboracin y presentacin de la CDN es un mandato de la Convencin de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico para todos aquellos pases que hayan aprobado y ratificado el Acuerdo de Pars celebrado en 2015. El objeto de la CDN es establecer las metas y medidas voluntarias que los pases se comprometen a impulsar para lograr el objetivo del Acuerdo, tanto en materia de mitigacin (reduccin de gases de efecto invernadero) como de adaptacin (medidas para adaptarse al cambio climtico).

La forma de presentacin de las contribuciones no est sujeta a un formato especfico, y los pases han elaborado sus documentos de manera diversa. En lo que respecta a la mitigacin, algunos han establecido metas de reduccin cuantificadas; otros han presentado porcentajes de reduccin de emisiones sectoriales; otros, una combinacin de distintos factores. Tampoco hay unanimidad respecto del ao de base que se toma como punto de referencia ni del ao que se establece como meta. Es decir, hay una amplia gama de posibilidades para que los gobiernos manifiesten sus objetivos y propuestas.

Por otra parte, en el caso de los pases en desarrollo, las metas tanto en mitigacin como en adaptacin pueden ser incondicionales (los estados se comprometen a realizarlas con sus propios recursos) o estar condicionadas al financiamiento externo aportado por los pases desarrollados, tal como establece el marco normativo internacional.

Este es el resultado de una larga negociacin en el seno de la Convencin que no ha logrado fijar una meta cuantificada de emisiones posible para no desestabilizar el sistema climtico, ni una forma de distribuir la carga de la reduccin entre los distintos pases. Especialmente a la hora de lidiar con las diferencias de responsabilidades y capacidades de cada uno de los estados que son parte de las Naciones Unidas: desarrollados, en vas de desarrollo, menos desarrollados, etctera.

El Acuerdo de Pars slo ha convenido en no sobrepasar los 2 C de aumento de la temperatura global, pero no ha determinado qu implica esto en trminos de concentracin de gases de efecto invernadero (GEI) en la atmsfera, cul es la cantidad de gases que puede emitirse hacia el futuro, y mucho menos qu parte le corresponde a cada pas. De manera que la CDN es un compromiso voluntario que cada gobierno asume sin ninguna obligacin respecto de la ambicin o esfuerzo a desarrollar.

La contribucin uruguaya

En el caso de Uruguay, el gobierno ha decidido presentar una serie de metas de mitigacin y acciones de adaptacin en dos niveles: unas incondicionales (que lograr por sus propios medios) y otras condicionadas a un eventual financiamiento externo provisto por los mecanismos establecidos por la Convencin. Este artculo, por razones de espacio y de relevancia, se circunscribir a las metas de mitigacin incondicionales: es decir, la contribucin que Uruguay prev realizar para reducir sus emisiones de GEI con sus propios recursos.

La CDN de Uruguay est presentada en trminos relativos, no en valores absolutos. Es decir, no presenta metas cuantitativas de reduccin de emisiones sino de la intensidad de carbono de la produccin. Lo que propone la contribucin nacional es reducir la cantidad de gases emitidos con relacin a la produccin nacional total medida en pesos. Especficamente, la meta uruguaya se compromete a reducir para 2025 y con relacin a 1990 24% las emisiones de dixido de carbono (CO2), 48% las de xido nitroso (N2O) y 57% las de metano (CH4) en relacin al PIB (adicionalmente, la contribucin nacional especifica una meta de reduccin de 32% de CH4 y 34% de N2O por kilo de carne producido, tambin para 2025 y con relacin a 1990).

Para describirlo mejor: el volumen de gases de efecto invernadero (CO2, N2O y CH4) emitidos en 1990 dividido el PIB en pesos de 1990 deber ser menor en los porcentajes propuestos al volumen de esos gases emitidos en 2025 sobre el PIB de 2025. Esta particular manera de establecer las metas nacionales hace que la propuesta de reduccin de emisiones de Uruguay eleve las emisiones de 30 millones de toneladas de CO2 equivalente (MtCO2e) emitidas en 1990 a unas 42 MtCO2e en 2025, segn lo declara el propio documento.

Sin embargo, las emisiones del pas, atendiendo a estos lmites voluntariamente impuestos, podran aumentar muchsimo ms. Analicemos, por ejemplo, la meta del CO2: en 1990 se emitieron 4.000 Kton de CO2 y el PIB fue de 9.000 millones de dlares (a valores actuales). Para 2025 se espera que el PIB alcance los 69.000 millones de dolares (tambin a valores actuales), lo que implica, haciendo un par de cuentas sencillas, que el pas podra llegar a emitir 23.460 Kton CO2 (seis veces ms que en 1990) y aun as cumplir con la meta de reduccin propuesta. Utilizando la misma frmula de clculo, las emisiones de CH4 y N2O podran triplicarse y aun as estar dentro de los lmites.

El pas de las vacas gordas

Para evaluar el alcance y pertinencia de esta propuesta es necesario hacer algunas precisiones previas relacionadas con la particular matriz de emisiones uruguaya y los intereses econmicos y comerciales que el pas defiende.

A diferencia de lo que ocurre en la mayora de las contribuciones elaboradas por otros pases, que presentan sus reducciones de emisiones por sectores (energa, agricultura, procesos industriales) o sobre el volumen total de GEI, Uruguay presenta sus metas de reduccin de emisiones desagregada por gases, particularmente dixido de carbono (CO2), xido nitroso (N2O) y metano (CH4), dejando de lado otros gases de efecto invernadero con escasa presencia en Uruguay, como los hidrofluorocarbonos (HFC) o los perfluorocarbonos (PFC).

La razn principal para hacerlo de esta manera es fortalecer un debate que el pas est dando desde hace varios aos en el seno de la Convencin en defensa de su sector agropecuario, la mayor fuente de ingresos y de emisiones. Y esta defensa se realiza en dos frentes: por un lado, sobre la mejor manera de medir el impacto de los diferentes gases sobre el calentamiento global; por otro, diferenciar las emisiones de GEI derivadas de la produccin de alimentos de las dems emisiones generadas por otros sectores.

Midiendo el impacto

Los gases de efecto invernadero que hasta ahora son objeto de regulacin por parte de la Convencin tienen diferentes potenciales de contribucin al calentamiento global. Por esta razn debe utilizarse algn ndice que sea capaz de ponderar estos diferentes efectos, de manera de hacer posible su agregacin en una nica variable que d cuenta de la suma total de las emisiones de un pas o un sector productivo. La medida utilizada con estos fines para todos los efectos de la Convencin es el dixido de carbono equivalente (CO2e).

Hasta ahora los inventarios nacionales de gases de efecto invernadero han utilizado un indicador conocido como Potencial de Calentamiento Global (GWP, por su sigla en ingls), una medida relativa de cunta radiacin puede ser atrapada por los distintos gases de efecto invernadero en comparacin con el dixido de carbono. As por ejemplo, bajo esta mtrica el CH4 tiene un potencial 28 veces mayor que el CO2 en un plazo de 100 aos(1).

Sin embargo, esta manera de comparar el potencial de calentamiento de cada uno de los gases ha estado en debate, y en el ltimo reporte de IPCC(2) se recomienda comenzar a calcular el Potencial de cambio de la Temperatura Global (GTP, por su sigla en ingls). Utilizando esta medida, el CH4 contribuye tan slo cuatro veces ms que el CO2 al calentamiento global en un plazo de 100 aos. Si se adopta el criterio de clculo de incidencia de los gases en el calentamiento segn el GTP, Uruguay emitira 43% menos de gases (medidos como CO2 equivalente) que lo que registran los inventarios utilizando la mtrica actual del GWP.

Esta diferencia es particularmente significativa para nuestro pas por la prevalencia de emisiones de gases de efecto invernadero diferentes al CO2, razn por la cual el Estado uruguayo ha elegido esta manera de presentar sus metas de emisiones, clasificadas segn gas en lugar de la forma ms habitual, por sectores de actividad econmica.

Alimentando la diferencia

Esto nos lleva directamente a la segunda singularidad de la CDN uruguaya, derivada de su matriz de emisiones de GEI. A diferencia de lo que ocurre en la mayora de los pases del planeta, el principal sector de emisiones no es la energa (donde el gas prevaleciente es el CO2), sino la agricultura (donde los gases prevalecientes son el CH4 y el N2O).

Utilizando la medicin convencional del GWP, la agricultura represent 74% de las emisiones del pas y la Energa 22%, segn datos del Inventario Nacional de GEI de 2012, ltimo registro publicado. Esta es una relacin proporcionalmente inversa a la media global, en la que 75% de las emisiones corresponde al sector energa. Vale la pena recordar que, segn las metodologas de registro aplicadas por la Convencin, el sector energa contabiliza todas las emisiones derivadas de la quema de combustibles fsiles de todos los sectores (industrial, residencial, transporte, agropecuaria, etctera), mientras que la agricultura contabiliza las emisiones no energticas de la agricultura y la ganadera.

El CH4 y el N2O emitidos durante la produccin agropecuaria nacional se transforman en el principal problema para el pas a la hora de intentar reducir emisiones. En virtud de ello, Uruguay junto a otros pases con una matriz productiva similar, como Nueva Zelanda ha venido bregando para que la produccin de alimentos tenga una consideracin especial en el contexto del combate al cambio climtico. Tal vez como resultado de ello, el Acuerdo de Pars ha establecido que las medidas para luchar contra el cambio climtico no deben amenazar la produccin de alimentos, una formulacin muy favorable a los intereses uruguayos.

Los atenuantes

Uruguay presenta en su contribucin dos atenuantes para justificar su falta de una mayor ambicin. La primera es presentarse a s mismo como un productor mundial de alimentos capaz de alimentar a 28 millones de personas. La segunda es su condicin de pas en vas de desarrollo. Ambas consideraciones estn en lnea con los principios establecidos en la Convencin: la reduccin de emisiones debe hacerse de manera que no amenace la produccin de alimentos ni el crecimiento econmico de los pases en desarrollo.

Estas consideraciones hacia las situaciones particulares de los grupos de pases es lo que lleva a que el Acuerdo de Pars sea un convenio completamente insuficiente e intil en el combate contra el cambio climtico (3). El aumento del PIB global es el principal vector del aumento de gases de efecto invernadero, y la consecucin de un desarrollo del tipo de los pases desarrollados para todos los pases es una fantasa irrealizable dentro de los lmites climticos.

Pero desde la perspectiva estrictamente uruguaya, vale la pena hacer un par de comentarios adicionales. En primer lugar, el consumo de combustibles fsiles en la cadena alimentaria es bastante considerable, y abarca desde la utilizacin de tractores y maquinaria en los cultivos, pasando por el funcionamiento de la agroindustria y la produccin de fertilizantes, hasta el transporte para el consumo final. La suposicin de que la produccin de alimentos es un atenuante para emitir gases de efecto invernadero podra llevar a que tambin se permita el aumento del uso de combustibles fsiles con estos fines, lo que sera un gran aliciente para los pases productores de petrleo.

Por otra parte, las tecnologas para reducir la intensidad de carbono en la produccin vacuna podran tener efectos secundarios indeseados. La cra de ganadera a corral, una de las opciones posibles, tiene impactos ambientales locales bastante mayores que la ganadera natural que se hace en el pas. La mejora de la alimentacin del ganado, otra de las posibilidades, implica un suplemento alimentario a base de cultivos que necesariamente irn a aumentar las emisiones de N2O. Tal vez por esta razn, la NDC uruguaya se plantea una meta adicional CH4/kg carne producida, sin incluir el N2O de la cadena de la produccin ganadera.

En cualquier caso, la reduccin de la intensidad de carbono es una buena noticia. El pas, al igual que el resto del mundo, lo viene haciendo desde hace varias dcadas, por la evolucin propia de los sistemas productivos e independientemente de las restricciones climticas. Lo que no es tan buena noticia es que Uruguay se permita a s mismo un incremento de 600% en CO2 y 300% en CH4 y N2O, porque el PIB aumenta mucho ms de lo que disminuye la intensidad. No es que el Acuerdo de Pars no se lo permita. Son las generaciones futuras las que no se lo permiten.

Notas:

(1) La atmsfera La cantidad es de diferente aos de para permanencia los distintos en gases por lo que suelen utilizarse medidas para 20, 50 o 100 aos.

(2) Sigla en ingls del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climtico, rgano de referencia cientfica de la Convencin de Cambio Climtico de la ONU.

(3) Vase mi columna al momento de la aprobacin del Acuerdo de Pars

Gerardo Honty.Socilogo, Analista en Energa y Cambio Climtico de CLAES.

Fuente: https://findesemana.ladiaria.com.uy/articulo/2017/9/uruguay-aumentara-sus-emisiones-en-cumplimiento-del-acuerdo-de-paris/



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