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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-09-2017

Las sanciones de Trump contra Venezuela Ser posible la recuperacin econmica?

Mark Weisbrot
thenation.com


Las sanciones impuestas la semana pasada por el gobierno de Trump han cambiado significativamente la situacin econmica a la que se enfrenta Venezuela, y las opciones en materia de polticas abiertas al gobierno para recuperarse de una profunda depresin. Esto se suma a los daos inmediatos y al sufrimiento que causarn en cuanto a una agudizacin de la escasez de alimentos, medicinas y otros artculos de primera necesidad, junto al dao a la economa.

Previo a estas ltimas sanciones, el gobierno contaba con la posibilidad de poner en marcha un programa de recuperacin econmica que pudo haber reiniciado el crecimiento econmico. A diferencia de la mayora de los pases que sufren una crisis de balanza de pagos, Venezuela no necesariamente tendra que pasar por un periodo de ajuste estructural, como sola llamarse hasta que los programas del FMI dieron a este trmino una mala reputacin. Con este tipo de ajuste, los niveles de vida suelen caer, al menos a corto plazo, porque el pas tiene que recortar las importaciones para equilibrar las cuentas externas. Pero las importaciones en Venezuela ya se han visto recortadas en ms de 75 por ciento desde 2012. Esta es una cifra asombrosa. Para compar, Grecia ha recortado sus importaciones por aproximadamente 31 por ciento despus de sufrir una depresin por la mayor parte de los ltimos siete aos, es decir dos veces la duracin de la depresin actual en Venezuela.

Esto significa que la economa venezolana podra comenzar a recuperarse con bastante celeridad en respuesta a las reformas adecuadas, sin tener que sufrir nuevas reducciones en la produccin o en el empleo. Por lo menos esa era la situacin hasta el pasado viernes, cuando Trump emiti su orden ejecutiva.

El ajuste que requiere Venezuela tiene que ver principalmente con los precios relativos, y en particular su tipo de cambio. Esto lo podemos constatar al observar lo ocurrido durante los ltimos cinco aos. Para octubre de 2012, la inflacin se ubicaba en una tasa anual de 18 por ciento, y el precio de un dlar en el mercado negro era de Bs. 13. Hoy en da, la inflacin se alza a ms de 600 por ciento para el pasado ao, y un dlar cuesta ms de 17.000 BF.

Ambas tendencias se refuerzan mutuamente en lo que se denomina una espiral inflacin-depreciacin. A medida que aumenta la inflacin a nivel nacional, ms gente busca hacerse de dlares; mientras ms los compran, ms se dispara el precio del mercado negro. Esto aumenta el costo de las importaciones, lo cual aumenta la inflacin, y el ciclo se mantiene.

Si vemos los datos de los ltimos cinco aos, este proceso ha sido ms o menos continuo; hubo algunas pausas en la espiral cuando el gobierno indic que iba a abandonar este sistema de tipo de cambio disfuncional, pero despus se reanud. Hoy en da, el gobierno todava regala ms del 90 por ciento de sus dlares a una tasa de10 BF por dlar. Normalmente sirve para la importacin de comida, medicina y otros artculos esenciales. Pero se puede imaginar los fuertes incentivos para la corrupcin cuando un dlar que cuesta 10 BF se puede vender por ms de mil veces ese precio en el mercado negro.

No cabe duda de que el colapso de los precios del petrleo que tuvo lugar en 2014 hizo que todo fuera mucho ms difcil para Venezuela, ya que el petrleo representaba el 95 por ciento de sus exportaciones y la mayor parte de los ingresos del gobierno. Pero Venezuela entr en recesin ese ao cuando el petrleo an estaba por encima de los 100 dlares el barril, debido al fracaso de la poltica econmica. Y la respuesta al colapso del precio del petrleo, especialmente al mantener un sistema de tipo de cambio econmicamente letal, asegur una catstrofe prolongada.

La nica forma de escapar a esta situacin es flotar la moneda y dejar que llegue a un equilibrio. Una vez que haya tocado fondo, es de esperar que buena parte de los ahorros que tienen los venezolanos en dlares, principalmente en el extranjero, volvera al pas, ya que todo es barato en dlares y tendran la certeza de que el tipo de cambio se habra estabilizado. Esto fue lo que ocurri en Argentina luego de que flotara su moneda, lo cual deriv en una gran devaluacin a principios de 2002. En el caso de Venezuela, la estabilizacin de la moneda pondra fin a la actual espiral inflacin-depreciacin y eliminara por completo el mercado negro del dlar.

Por otra parte, el tipo de cambio no es el nico ajuste de precios relativos que requerira la economa. Existen muchos controles de precios disfuncionales que no han logrado su propsito y tendran que eliminarse. En 2015, por ejemplo, la inflacin alcanz un 180 por ciento anual. No obstante, los precios de los alimentos que estaban sujetos a controles de precio, aumentaron casi el doble. Adems, miles de millones de dlares en alimentos subvencionados cruzaban la frontera en contrabando hacia Colombia.

Los subsidios del gobierno a la energa domstica, que incluyen electricidad y gasolina prcticamente gratuitas, tambin tendran que reducirse con el tiempo. Son bastante elevados: proporcionalmente al tamao de la economa, viene siendo casi equivalente a toda la recaudacin de impuestos sobre la renta y corporativos en Estados Unidos. El dinero que se gasta en dichos subsidios podra destinarse a subsidiar alimentos a los consumidores de forma directa.

Sin embargo, la orden ejecutiva de Trump cambia dramticamente la situacin. Incluso si Venezuela llegara a estabilizar el tipo de cambio y su economa, y sta volviera al crecimiento, se le negaran los prstamos, las inversiones, e incluso las fuentes propias de ingresos, como los dividendos de la empresa CITGO en EE.UU. que pertenece a Venezuela. Esto hace que una recuperacin sostenida se vuelva casi imposible sin ayuda externa, o un nuevo gobierno que cuente con la aprobacin del gobierno de Trump.

Precisamente para eso estn diseadas las sanciones: destruir an ms la economa y asegurarse de que no se puede recuperar. No cabe duda alguna en este sentido. Las sanciones tambin empujan al pas hacia un default, lo cual generara toda una nueva serie de problemas financieros graves, incluyendo el posible embargo de activos petroleros venezolanos a nivel internacional, junto a una merma en el precio del crudo del pas.

Otra forma en que las sanciones impiden la recuperacin es hacer imposible una reestructuracin de la deuda. Dicha reestructuracin sera otra manera de darle a Venezuela un margen de respiro al llegar a un acuerdo voluntario con los acreedores, a modo de posponer los pagos de deuda actuales a cambio de nuevos bonos. Sin embargo, la orden ejecutiva de Trump le prohbe a instituciones financieras y a individuos el participar en tales nuevas emisiones de bonos.

Si damos un paso atrs y vemos a Venezuela desde lo lejos, cmo puede un pas con 500 mil millones de barriles de petrleo y cientos de miles de millones de dlares en otros minerales en su subsuelo ir a la quiebra? La nica forma de que algo as pueda suceder es si el pas se ve aislado del sistema financiero internacional, afectando los prstamos y la inversin. De lo contrario, Venezuela podra vender o incluso canjear parte del petrleo o minerales en su subsuelo, con el fin de obtener los dlares necesarios. Los $ 7,5 mil millones en oro que se conservan en las reservas del Banco Central podran servir rpidamente de garanta para un prstamo. En los ltimos aos, el Departamento del Tesoro de EE.UU. ejerci su influencia para asegurarse de que los bancos que queran financiar un canje, como por ejemplo JP-Morgan Chase y Bank of America, no lo hicieran.

Pero ninguna de las anteriores opciones se encuentran disponibles para un gobierno que se enfrenta a una expulsin del sistema financiero internacional, tal como lo impone actualmente el gobierno de Trump. Ciertamente, Venezuela ya haba sido en gran parte excluida de los mercados internacionales de bonos para nuevos prstamos, antes de la orden ejecutiva de Trump, pero no se trataba de algo irreversible. (En fechas tan recientes como el ao pasado, una reestructuracin de la deuda que habra pospuesto miles de millones de dlares en pagos casi lleg a concretarse). Hoy por hoy, la falta de acceso a los mercados financieros internacionales por parte de Venezuela es irreversible, por lo menos mientras que Trump o su sucesor as lo deseen.

Qu se puede hacer? Ahora que el gobierno de Trump se ha comprometido firme y abiertamente a un cambio de rgimen mediante la destruccin de una ya debilitada economa venezolana, queda claro que Venezuela tendr que buscar ayuda externa para poder sobrevivir, tal como lo hizo Nicaragua, cuando Ronald Reagan (de igual modo, sin motivo legtimo y buscando un cambio de rgimen violento) declar un embargo econmico en contra de ese pas en 1985. Por supuesto, estamos en un mundo diferente al de la Guerra Fra de los aos 80 (a pesar de los paralelos que se vienen acumulando en los ltimos tiempos), pero todava existen otros pases que cuentan con una poltica exterior independiente, entre los cuales destaca China. Al tener la mayor economa del mundo, China podra ayudar a Venezuela a sobrevivir estas sanciones unilaterales.

China emiti un fuerte comunicado condenando las ltimas sanciones de Trump. China apoy las ltimas sanciones del Consejo de Seguridad de la ONU contra Corea del Norte en agosto, a iniciativa del gobierno de EE.UU. (Probablemente haya sido un error). Pero al igual que el resto del mundo, los chinos entienden que las sanciones contra Venezuela no son otra cosa que un evidente intento de derrocar a un gobierno soberano. Si las sanciones de Trump se sometieran a votacin ante la Asamblea General de la ONU, obtendran un nivel de apoyo cercano al del embargo de EE.UU. contra Cuba. La ltima vez que Estados Unidos vot sobre esa cuestin, en el ao 2015, 191 pases votaron a favor de condenar el embargo , mientras que slo Israel apoy a Estados Unidos.

Hasta ahora, ningn gobierno que no sea de Trump ha expresado su apoyo para estas sanciones contra Venezula.

China cuenta con ms de 3 billones de dlares en reservas y le ha prestado decenas de millardos de dlares a Venezuela, de los cuales la mayor parte ha sido cancelada, y se espera que el resto se pagar en envos petroleros.

Puede que China est dispuesta a ayudar. No hay forma de saber lo que el gobierno en Beijing estara dispuesto a hacer, pero tendra sentido para el gobierno venezolano acercarse a ste con un plan econmico que brinde ciertas garantas de que su dinero no se desperdiciara. Esto implica un plan que incluye las reformas bsicas necesarias para estabilizar el tipo de cambio y la inflacin, a modo de permitir la reanudacin del crecimiento econmico. Los chinos son famosamente reacios a decirle a cualquier gobierno soberano cules han de ser sus polticas econmicas, y no colocaran condiciones de este tipo en cuanto a prstamos o inversiones a diferencia del gobierno de Estados Unidos o el FMI o el Banco Mundial, dominados por Estados Unidos

Pero puede que China est ms dispuesto a ayudar a Venezuela en esta situacin si se les presenta un plan sensato que apunte a la recuperacin econmica. Tambin tendra sentido que Venezuela se acerque al Partido Comunista de China, ya que puede influir en las decisiones del gobierno chino y a veces adopta un enfoque ms solidario en las relaciones internacionales

Contrarrestar las sanciones ilegales (tanto en derecho estadounidense como internacional ) de Trump beneficiara a todos los venezolanos. Evidentemente, en cuanto a efectos inmediatos, cualquier ayuda que logre aliviar la escasez de alimentos y medicinas sera importante, y podra contrarrestar el impacto de las sanciones sobre la recuperacin econmica. Por otra parte, los prstamos y la ayuda china tambin podra coadyuvar a una solucin negociada. Aunque ni la oposicin venezolana ni el gobierno hicieron concesiones significativas durante las negociaciones a finales del ao pasado, hay poco incentivo para que la oposicin negocie siempre que puedan contar con un deterioro econmico continuo. Una recuperacin de la economa hara que dicho incentivo reaparezca para la oposicin.

China tiene intereses nacionales propios en no querer que toda Suramrica vuelva a estar dominada por el gobierno de EE.UU., como lo fue el siglo pasado, sobre todo con un presidente cada vez ms agresivo, voltil, y perturbado al mando. Pero en este caso, sus intereses coinciden con el inters del mundo en general, en el que la soberana nacional y el derecho a la autodeterminacin son de vital importancia, habindose conseguido con mucho esfuerzo. Mientras que Trump busca posibles escenarios de accin militar en todo el mundo, a modo de salvar su fracasada presidencia, el pueblo estadounidense tambin tiene inters en cualquier cosa que ayude a resolver un conflicto que l ya ha anunciado como un posible blanco militar.

La gran mayora del establishment en materia de poltica exterior y los medios de comunicacin de EE.UU. no logran entenderlo, ya que ven el mundo desde el prisma del poder estadounidense, como solan hacer durante la Guerra Fra; sufren de un exagerado sentido de su importancia, capacidad y benevolencia; y poco les importa la soberana o la autodeterminacin de naciones menores. Esto los lleva a cometer muchos errores funestos y violentamente destructivos, como en los casos de Irak, Afganistn, Siria y Libia. Su apoyo a un cambio de rgimen en Venezuela est entre esos errores.

Venezuela es un pas polarizado , y es casi seguro que el conflicto requerir una solucin negociada, si ha de evitarse una guerra civil. Una mediacin internacional con la participacin de terceros aceptados por ambos bandos podra ayudar, junto a actores neutros y ticos que pueden jugar un papel importante, como el Papa Francisco, quien ha hecho llamados al dilogo en repetidas ocasiones. Pero el futuro de Venezuela debe ser decidido por los venezolanos, preferiblemente por va de elecciones democrticas. No es algo que Donald Trump deba decidir.

 

Mark Weisbrot es codirector del Centro de Investigacin en Economa y Poltica (Center for Economic and Policy Research, CEPR) en Washington, D.C. y presidente de la organizacin Just Foreign Policy . Tambin es autor del libro Fracaso. Lo que los expertos no entendieron de la economa global (2016, Akal, Madrid).  

 

Traduccin por George Azariah-Moreno.

Fuente Original en ingls: https://www.thenation.com/article/trumps-sanctions-make-economic-recovery-in-venezuela-nearly-impossible/

 


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