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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 13-09-2017

La Ruta de la Seda

Mario Hernandez
Rebelin

Ponencia presentada en las X Jornadas de Economa Crtica realizadas el 7, 8 y 9 de setiembre en la Universidad Nacional de General Sarmiento, Los Polvorines, Prov. De Buenos Aires, Argentina.


Representantes de un centenar de pases, 29 jefes de Estado, delegados de organizaciones financieras internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, empresarios y tcnicos. Todos reunidos en Beijing para escuchar al presidente chino Xi Jinping lanzando el mayor proyecto de infraestructura, comercio y comunicaciones para los prximos largos aos.

Las denominadas iniciativas de la Franja y la Ruta o Una franja, una ruta, buscan crear una amplia plataforma de cooperacin financiera, econmica y comercial que conecte a decenas de pases de Asia, Europa y frica reeditando las antiguas vas comerciales terrestres y martimas de la Ruta de la Seda.

Carreteras, trenes y barcos comunicarn puertos y ciudades chinas con unos 60 pases de Asia, frica y Europa y unirn regiones que poseen ms del 70% de las reservas de petrleo y gas del mundo, en las que viven el 70% de la poblacin mundial y se genera el 55% del PIB de todo el planeta.

Introduccin

A partir de la crisis financiera internacional 2008/9, China ha profundizado su condicin de primera exportadora global (12% del total) y es la mayor potencia comercial del mundo (75% de su PBI), aunque el valor de sus importaciones haya disminuido 25 puntos entre 1995 (60%) y 2016 (35%). En el primer semestre de 2015 disminuyeron sus importaciones un 5,15% y tambin las exportaciones (-0,9%). China crece hoy sobre la base de su demanda domstica.

La novedad es que China ha comenzado a desplegar una plataforma para su intercambio global, integrando Euroasia desde el noroeste de China hasta Alemania. La Ruta de la Seda representa una inversin en infraestructura de U$S 8,5 billones en quince aos, que abarca a 63 pases, 60% de la poblacin mundial y un tercio del PBI global.

Lo ms importante es que le asegura una nueva centralidad con eje en la masa terrestre euroasitica y no los ocanos que la vinculan a Europa y EEUU. La integracin capitalista mundial se ha realizado por va martima en los ltimos 200 aos bajo la hegemona britnica y luego norteamericana. Por tal motivo, la integracin china al sistema capitalista global se dio en forma subordinada (Guerra del Opio 1839/42).

Con la Ruta de la Seda, China recuperar la posicin central que tena en el siglo XVIII, cuando representaba el 32% del PBI mundial. Todo indica que China volver a ser el Imperio del Medio del siglo XXI, el nuevo centro y eje de la economa global.

La nueva Ruta de la Seda

Representantes de un centenar de pases, 29 jefes de Estado, delegados de organizaciones financieras internacionales como el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, empresarios y tcnicos se reunieron en Beijing para escuchar al presidente chino Xi Jinping lanzando el mayor proyecto de infraestructura, comercio y comunicaciones para los prximos largos aos.

Las denominadas iniciativas de la Franja y la Ruta o Una franja, una ruta, buscan crear una amplia plataforma de cooperacin financiera, econmica y comercial que conecte a decenas de pases de Asia, Europa y frica reeditando las antiguas vas comerciales terrestres y martimas de la Ruta de la Seda.

El plan presentado por el presidente chino durante varias visitas al exterior realizadas en 2013 incluye, entre otras rutas, la Franja Econmica que se expande por va terrestre desde China hasta Europa a travs de Asia Central y Rusia; y la Ruta Martima a travs del Estrecho de Malaca a India, Oriente Medio y Africa Oriental. Son en total cuatro corredores, tres terrestres y uno martimo.

Carreteras, trenes y barcos comunicarn puertos y ciudades chinas con unos 60 pases de Asia, frica y Europa y unirn regiones que poseen ms del 70% de las reservas de petrleo y gas del mundo, en las que viven el 70% de la poblacin mundial y se genera el 55% del PIB de todo el planeta.

Poca gente se dio cuenta entonces de lo que representaba una iniciativa de estas caractersticas puesto que no slo supona el inicio de un nuevo orden econmico, sino que iba acompaada de toda una revisin del sistema financiero en el que se sustentaba hasta entonces el mundo y que se basaba en el sistema de Bretton Woods que ha regido desde la II Guerra Mundial. Porque en paralelo a esta Nueva ruta de la seda se pona en marcha el Banco Asitico de Inversin en Infraestructuras (BAII), el organismo financiero que le da soporte, constituido en 2013 en Beijing por China y otros 56 pases, encabezados por Alemania, Gran Bretaa, Francia y Australia a los que se sumaron recientemente Venezuela, Canad, Per y Hungra, entre otros, con un capital de U$S 100.000 millones, que alcanzara U$S 350.000 millones en 2020.

Poca gente se dio cuenta entonces de que China es un pas gobernado formalmente por el Partido Comunista, que la mayora de sus grandes empresas y bancos estn en manos del Estado y que, en sntesis, la Nueva ruta de la seda y todo lo que la acompaa representa una ambiciosa, y al mismo tiempo preocupante, para Occidente, expansin del capitalismo de Estado tanto en el mbito econmico como en el financiero.

Desde aquel 2013 hasta hoy se registr un notorio aumento del nmero de pases que decidieron participar en la iniciativa, dijo Xi Jinping el 15 de mayo del corriente ao al presentar su plan. En efecto, el Foro de Beijing signific un histrico respaldo internacional para una iniciativa sin precedentes.

Esta propuesta abrir ms oportunidades para el comercio, la disponibilidad de recursos financieros y capacidades tcnicas para una ms rpida implementacin de los proyectos de infraestructura relacionados, seal Xi durante el primer Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperacin Internacional.

Lo escuchaban el presidente ruso, Vladmir Putin, el turco, Recep Tayyip Erdogan, el argentino, Mauricio Macri y la chilena, Michelle Bachelet, entre una treintena de mandatarios. Otras naciones estuvieron representadas a nivel de ministros hasta completar casi un centenar de delegaciones extranjeras.

China planea inversiones de cientos de miles de millones de dlares a largo plazo con asistencia financiera de bancos chinos, del Estado chino y del Banco Asitico de Inversin en Infraestructuras (BAII), una institucin multilateral impulsada por Pekn. Xi Jinping puso nmeros a las inversiones iniciales para este megaproyecto: el Gobierno aportar 14.500 millones de dlares y los bancos oficiales chinos 55.000 millones, a lo que se suman 40.000 millones de dlares anunciados en los ltimos aos.

Adems del volumen de inversiones previsto para las primeras etapas del programa el presidente chino traz una clara divisin con el discurso motorizado por Occidente: este proyecto no contempla guerras, ni invasiones, ni violencia, ni injerencia en asuntos de cada pas, ni discusiones ideolgicas ni imposiciones de modelos de desarrollo poltico y social. La Iniciativa de la Franja y la Ruta est abierta a todos. Su desarrollo no deja a nadie fuera ni es contra nadie, destac. Insisti en que este Foro ha enviado un positivo mensaje al resto del mundo: trabajaremos juntos para una comunidad de destino compartido por toda la Humanidad.

Xi inform que aunque la Iniciativa de la Franja y la Ruta se originaron en China, pertenece a todo el mundo. Su expansin va ms all de regiones, desarrollo y civilizaciones. Describi la iniciativa como una marca de desarrollo abierta e inclusiva y como un bien pblico global proporcionado conjuntamente por todas las partes.

Promovi que el mundo podra extraer sabidura y fuerza de la antigua Ruta de la Seda, que se caracteriza por un espritu de paz y cooperacin, apertura e inclusin, aprendizaje y beneficios mutuos. Agreg que las antiguas rutas de la seda prosperaban en tiempos de paz, pero perdan vigor en tiempos de guerra. Esta iniciativa requiere un ambiente pacfico y estable. Pidi fomentar un nuevo tipo de relaciones internacionales basado en cooperacin, alianzas y amistad, sin confrontacin.

El mandatario chino tambin contextualiz el marco global en el que se da esta propuesta: debilidad del comercio y de la inversin, titubeante globalizacin econmica, creciente desequilibrio del desarrollo, impacto del desplazamiento a gran escala de los refugiados e inmigrantes, guerras, conflictos y terrorismo.

Los pases estn explorando su propio camino para resolver estos desafos y han puesto en marcha muchas estrategias e iniciativas buenas de desarrollo, pero es difcil depender de un pas singular para manejar o resolver los problemas globales, seal.

Reafirm que slo a travs de la coordinacin de sus polticas e integracin de sus factores econmicos y recursos a escala global, los pases pueden crear las sinergias necesarias para promover la paz, la estabilidad y el desarrollo compartido en el mundo.

Estados Unidos, Alemania y la Unin Europea decidieron no enviar delegaciones de alto nivel a Pekn. En los das previos, con mayor o menor intensidad, mostraron su desconfianza en la propuesta china y sobre todo le pidieron mayor apertura comercial y de inversiones. A esta posicin se sumaron el Banco Mundial y el FMI aunque estos organismos multilaterales decidieron estar en Beijing.

En respuesta y antes del comienzo del foro, China se comprometi a impulsar obras de infraestructura de acuerdo a los estndares internacionales cuando se puedan aplicar. El 28 de marzo el gobierno chino public un plan de accin para la Franja y la Ruta en el que menciona los cuatro principios de apertura y cooperacin; armona e inclusin; operacin del mercado; y beneficio mutuo. El mismo compromiso destaca coordinacin, conectividad, comercio sin obstculos, integracin financiera y vnculos entre pueblos.

En el mismo sentido, el comunicado final de la Mesa de mandatarios del Foro de Beijing, firmado el 15 de mayo por los pases que enviaron a sus jefes de Estado, menciona objetivos comerciales y econmicos aperturistas a futuro; igualdad de oportunidades en licitaciones y respeto a las normas internacionales de financiacin. Tambin se hizo mencin explcita al rechazo al proteccionismo. Reafirmamos nuestro compromiso compartido de construir una economa abierta, garantizar el comercio libre e inclusivo y oponernos a todas las formas de proteccionismo, dice el texto.

Agrega el documento que los representantes de los gobiernos de los cinco continentes all presentes nos comprometemos a promover un sistema de comercio universal regulado, abierto, no discriminatorio e igualitario, bajo el marco de la Organizacin Mundial del Comercio (OMC).

India, uno de los actores importantes en esta iniciativa por ser parte central de la ruta proyectada, no envi representacin. Cuestion que uno de los corredores comerciales sea entre China y Pakistn, nacin con la que est enfrentada. Un da antes del comienzo del foro en Beijing el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de la India, Gopal Baglay, advirti que ningn pas puede aceptar un proyecto que ignora sus preocupaciones fundamentales sobre la soberana y la integridad territorial, en referencia a Pakistn.

El corredor econmico chino-pakistan prev una intensa actividad de los dos pases en la regin de Gilgit-Baltistan, un rea de Cachemira que est bajo control de Islamabad pero es reclamada por India. El gobierno hind termin de madurar su ausencia cuando los primeros ministros de Pakistn y China, Nawaz Sharif y Li Keqiang, firmaron seis nuevos acuerdos de cooperacin. Beijing respondi: el Foro de Franja y Ruta es una iniciativa econmica, no queremos que sea politizada.

Las dudas recogidas por la prensa internacional occidental durante los das del foro se apoyaban en la magnitud del proyecto, en las intenciones ltimas de China como parte de su expansin econmica mundial y en la evolucin del escenario global en plena crisis financiera y desaceleracin econmica. De lo que nadie dud es que no ha habido un plan de esta envergadura y significado histrico al menos desde las dcadas de 1940 y 1950 (Plan Marshall). Tampoco hubo dudas de que China tiene la capacidad econmica y financiera para llevarlo adelante.

Hay corredores como las trazas ferroviarias entre Bak (Azerbaiyn)-Tiflis (Georgia) y Kars (Turqua) que debern atravesar zonas de alta conflictividad poltica y militar. Pero tambin existen proyectos de infraestructura que sern rpidamente aceptados por tratarse de una demanda urgente para que la economa de un pas o una regin crezca y se integre a la economa mundial. Los beneficios no sern inmediatos pero permiten imaginar la magnitud de las transformaciones en las prximas dcadas.

Segn el gobierno chino en 2016 el comercio con los pases que forman parte del proyecto de la Franja y la Ruta fue de 913.000 millones de dlares, equivalente a la cuarta parte del volumen comercial total de su economa. Una veintena de pases se beneficiaron con la construccin de zonas comerciales o de cooperacin econmica por empresas chinas que invirtieron ms de 50.000 millones de dlares, generaron ms de 1.000 millones de dlares de ingresos fiscales y 180.000 empleos locales.

Un factor clave para financiar buena parte de este proyecto es el Banco Asitico de Inversin para Infraestructura (BAII), creado en 2015 con el claro objetivo de otorgar crditos para mejorar la infraestructura en Asia. Apenas un ao despus de su nacimiento, el BAII tena 70 pases asociados y prest ms de 2.000 millones de dlares. Ninguno de los asistentes al foro de Beijing est en condiciones de mensurar las consecuencias que tendr para los centros de poder mundial la exportacin de yuanes, la moneda oficial china, que conllevar la Franja y la Ruta. En momentos en que Estados Unidos navega en soledad por sus caminos de la guerra y la Unin Europea se resquebraja, Xi Jinping mostr las herramientas chinas para extender su comercio y sus inversiones bien lejos de sus fronteras. Si se consolida esta propuesta el impacto del yuan frente al dlar, al euro, el yen japons o cualquier otra moneda fuerte no ser inmediato, ser progresivo aunque inexorable.

La contracara del ascenso chino

Hace apenas un ao atrs, el por entonces presidente estadounidense Barack Obama daba un impulso final al cuestionado Acuerdo Transpacfico (TPP, por su sigla en ingls) con un artculo publicado en la prensa estadounidense: El mundo ha cambiado. Las reglas estn cambiando con l. Estados Unidos, no pases como China, deben escribirlas, argumentaba el 2 de mayo de 2016.

En esa nota, Obama explicaba que la regin Asia-Pacfico va camino a convertirse en el ms poblado y lucrativo mercado del planeta, por lo que aumentar el comercio en esa zona del mundo es fundamental para los negocios y empleos estadounidenses. Segn el ex presidente, conseguir ese objetivo le dara una ventaja a Estados Unidos por sobre sus competidores econmicos, incluyendo a China.

China no est perdiendo el tiempo. Mientras hablamos, China negocia un tratado comercial que tachar algunos de los mercados de mayor crecimiento en el mundo a expensas nuestra, poniendo los trabajos, negocios y mercancas estadounidenses en riesgo, adverta Obama en defensa del TPP, fuertemente criticado en las campaas primarias por los entonces precandidatos Bernard Sanders (Demcrata) y Donald Trump (Republicano).

Frente al avance de acuerdos comerciales impulsados por China, el ex presidente aseguraba que Estados Unidos tena un plan propio, el TPP, con un objetivo claro: Nos da la seguridad de que escribiremos las normas del comercio mundial en el siglo XXI. Enfticamente conclua: Estados Unidos debera escribir las reglas. Otros pases deberan jugar bajo las reglas que Estados Unidos y sus socios establecen, y no al revs. Eso es lo que el TPP nos da el poder de hacer.

El 23 de enero de este ao, en su primer da de trabajo en la Casa Blanca, Donald Trump enterr el TPP mediante una orden ejecutiva. El nuevo presidente estadounidense retir al pas del acuerdo firmado en febrero de 2016 por 12 pases que representan cerca del 40% de la economa mundial. Ahora, el espacio abandonado por Washington va siendo ocupado por Pekn.

La prdida de peso especfico en el crecimiento econmico mundial y en el comercio internacional por parte de Estados Unidos es la contracara del ascenso mundial de China en ambos terrenos. Las contradicciones internas en Washington sobre los caminos a seguir han sido aprovechadas por el gobierno de Xi Jinping.

Este rechazo de Trump a los acuerdos de comercio multilaterales, histricamente promovidos por Estados Unidos, y el intento de generar acercamientos puntuales con Rusia han generado una fuerte ofensiva contra su presidencia desde el corazn del poder en Washington. Mientras China avanza, la potencia americana atraviesa una fenomenal crisis poltica que genera incertidumbre en los pases y gobiernos aliados.

En su ltima investigacin, el Washington Post afirm que Trump haba revelado ms informacin con el embajador ruso de la que el pas comparte con sus propios aliados. El medio estadounidense tambin repudi que la reunin privada en la Casa Blanca, a la que no tena acceso la prensa nacional, fuera fotografiada por la prensa estatal rusa Tass.

Quizs lo que ms molest del encuentro en la Casa Blanca fue que el comunicado oficial resaltara que Trump enfatiz la necesidad de trabajar juntos (con Rusia) para poner fin al conflicto en Siria. Ocurre que ante la prdida de peso econmico y capacidad comercial frente a China, Estados Unidos ha acelerado sus amenazas blicas en distintas partes del mundo. Ese parece ser ahora el terreno en el que Washington se siente ms fuerte, mientras ve cmo China gana apoyos en su busca por establecer un nuevo orden mundial, ahora como defensora del libre comercio internacional.

En la ltima cumbre del G-20, celebrada precisamente en China, Xi Jinping hizo un llamamiento a una nueva globalizacin fuera de los parmetros neoliberales, de los valores occidentales y de sus instrumentos, haciendo hincapi en que cada pas tiene que seguir su propio camino especfico hacia el desarrollo fuera del desastroso, largo y ruinoso camino de extender la democracia tal y como lo planteaba la antigua globalizacin.

Por si no hubiese quedado claro el mensaje, en la crucial reunin de la Asamblea Nacional Popular se ha contrapuesto la situacin en los pases occidentales (con referencias a EEUU y a la UE) con la estabilidad del sistema comunista. Y se ha utilizado una cita de Mao para afirmar que la aparicin de la crisis social del capitalismo es la evidencia ms actualizada para mostrar la superioridad del socialismo y del marxismo. Es la primera vez en mucho tiempo que se utiliza un lenguaje semejante, sobre todo cuando se aade que la democracia de estilo occidental sola ser un poder reconocido en la historia para impulsar el desarrollo social, pero ahora se ha llegado a su lmite () puesto que est secuestrada por los capitales y se ha convertido en el arma para los capitalistas que persiguen beneficios.

China est presentndose como una superpotencia estable, promocionando sus valores -tanto econmicos como polticos- para encabezar esa nueva globalizacin que reclam en el G-20. Incluso se llega a afirmar que se est casi en una situacin inversa respecto a 1979, cuando China y EEUU restablecieron relaciones diplomticas, y donde el impacto ideolgico, institucional y econmico de EEUU en China fue brutal y espectacular, pero ahora la situacin es otra puesto que ya no es EEUU quien marca el paso en muchos aspectos, sino China. Incluso en un asunto de importancia capital: la ciberntica.

China tiene el sistema ms grande de telecomunicaciones del planeta, la red ferroviaria de alta velocidad ms larga del mundo y ahora es quien utiliza la poltica industrial y comercial para dominar las tecnologas emergentes, quien hace inversiones masivas de capital y quien lleva nuevas ideas al mercado a escala mundial. Desde EEUU an se dice que China no innova, que solo imita, pero pese a ello ya considera al pas asitico como su gran rival.

Una parte considerable de la opinin pblica estima que China es un fabricante masivo de productos baratos de baja calidad. Esa percepcin pierde de vista que ninguna nacin llega al rango de potencia global produciendo baratijas. Por el contrario, China es capaz de inundar el mundo con todo tipo de mercancas a precios inaccesibles para los dems productores, pero es tambin el pas ms avanzado en innovacin y en tecnologas de punta.

Cada seis meses se actualiza la lista de los 500 superordenadores del mundo que se puede encontrar en top500.org. En 2001 casi la mitad de esos ordenadores perteneca a los Estados Unidos y China no apareca en lista. En 2013 Estados Unidos segua ostentando la mayora absoluta, pero China ya tena 63 superordenadores entre los 500 ms veloces. En ese ao el ordenador ms rpido era el Tianhe-2, fabricado por la Universidad Nacional de Tecnologa de Defensa de China, desplazando al mejor de los Estados Unidos.

El ao pasado se produjo un hecho notable. El Centro de Computacin de Wuxi cre una computadora que deja atrs a todas las mquinas conocidas. Se llama Sunway TaihuLight (La luz de la divinidad Taihu), es capaz de realizar 93.000 billones de operaciones de coma flotante por segundo, o 93 petaflops.

En suma, es tres veces ms rpida que la supercomputadora china que estaba en primer lugar en el ranking mundial y casi seis veces ms veloz que la estadounidense mejor colocada. Tiene 41.000 procesadores y 260 ncleos y su costo fue de 260 millones de dlares.

El segundo dato es que fue construida totalmente con componentes chinos. Las otras supercomputadoras chinas, como la Tianhe-2, estn fabricadas con chips de la estadounidense Intel. Pero en abril 2015 Estados Unidos prohibi la venta de chips para supercomputadoras a China, lo que en realidad sirvi para estimular a los asiticos.

El tercer dato es que por primera vez China supera a Estados Unidos en la cantidad de mquinas en la lista de las 500 ms veloces. Tiene 167 supercomputadores frente a 165 de su competidor. Un dato adicional, es que todas las computadoras de este tipo, en todos los pases, utilizan Linux, o sea software libre.

En paralelo, China ha sobrepasado a todos los pases en la solicitud de patentes, ensanchando cada ao las distancias con los dems. En 2015 China solicit 1.100.000 patentes a la OMPI (Organizacin Mundial de la Propiedad Intelectual), cifra que supera a las que presentaron Estados Unidos, Japn y Corea del Sur juntos, que son los que le siguen en el ranking mundial.

Pero lo ms importante es la velocidad del crecimiento chino, similar al que registra en todos los rubros. En 2001, China present poco ms de 30.000 solicitudes de patentes, mientras Japn solicitaba medio milln y Estados Unidos casi 300.000. Una diferencia abismal. Quince aos despus, Japn qued estancado y los estadounidenses apenas llegan a la mitad de patentes que los chinos.

China se ha convertido en el pas ms innovador del mundo; no slo en el ms productivo.

Por eso en estos momentos a EEUU slo le queda el nico recurso del que dispone para impedir ser desbancado como gran superpotencia: agitar las tensiones blicas, como est haciendo en el Mar Meridional de China. Hoy su podero militar es superior al chino. Pero eso est cambiando y vemos cmo China est construyendo de forma acelerada toda una cpula con la que va a proteger su estrategia de Un cinturn, una carretera.

El dlar domina la economa mundial en tanto y en cuanto contine su superioridad militar y mantenga las bases militares estadounidenses que lo sustentan a lo largo de la Tierra. Mientras existi la URSS tuvo un cierto contrapoder que ahora no existe y por eso inici guerras (Yugoslavia, Afganistn), invasiones (Irak) y promovi derrocamiento de gobiernos (Libia, Siria) con un nico fin: mantener el papel del dlar.

Para EEUU es vital que el dlar sea hegemnico, por lo que todo lo que socave este principio es una amenaza directa. En defensa de esta hegemona monetaria EEUU utiliza muchos argumentos, desde la defensa del libre comercio hasta las sanciones y la guerra. Pero con China se est quedando sin ellos. Es imposible sancionar a la primera economa del mundo, como ya es reconocido de forma oficial incluso por la CIA, es difcil sostener el discurso sobre que China no es una economa de libre comercio -sobre todo despus de que China forma parte de la OMC, pese a las reticencias sobre si cumple todos los parmetros- y es muy complicado ir a la guerra aunque no sea una opcin que descarten los militaristas del Pentgono.

Por si acaso, el desarrollo chino en este aspecto es ms que acelerado: su programa de misiles puede hundir portaaviones enemigos; las bases de EEUU en Japn y otros pases cercanos estn directamente amenazadas en caso de confrontacin blica; ha comprado los sofisticados sistemas de misiles defensivos rusos S-400 (por encima de ellos slo estn los S-500, de uso exclusivo ruso), as como un nuevo lote de aviones Sujoi-35 y Sujoi-37 que tan buenos resultados estn demostrando en Siria; ha presentado su nuevo avin J-20, el ms rpido en estos momentos y con el que EEUU pierde su superioridad area y ha anunciado que pronto contar con un motor de fabricacin china y, lo ms importante, est ampliando con una rapidez sorprendente su flota martima anunciando que para finales de este ao ya contar con un segundo portaaviones y que est iniciando la construccin de un tercero, as como submarinos, fragatas, corbetas y otras naves de combate. La meta es tener cinco en funcionamiento para 2020. An as an estar lejos de EEUU en este aspecto, puesto que tiene 11 portaaviones, pero esa hipottica desventaja la suple con la cercana de los puertos de abastecimiento y con los misiles anti-portaaviones como el Viento del Este.

El objetivo en este aspecto es claro y as lo ha refrendado la ltima Asamblea Nacional Popular: slo con un poder militar adecuado se podr tener la certeza de que la estrategia econmica y financiera diseada cumple sus objetivos. Especialmente, en lo referente al control del comercio martimo, al cinturn de la Nueva Ruta de la seda. Porque, como tambin se ha dicho, como consecuencia de los cambios profundos que se estn produciendo en el orden mundial, el pas est dispuesto a hacer frente a cualquier tipo de situaciones complicadas tanto dentro como fuera de China. Es la primera vez en la historia milenaria de China en la que se hace mencin expresa de actuar ms all de sus fronteras. Es el paso adelante que asegura el cinturn y la carretera y que precede al gran salto.

El acuerdo comercial China-EEUU

No obstante, el encuentro Donald Trump/Xi Jinping en Palm Beach concluy el 6/7 de abril con un acuerdo complementario.

La posicin norteamericana fue que el supervit comercial chino de U$S 340.000 millones que representan los 2/3 del intercambio bilateral de U$S 560.000 millones en 2016, es inaceptable. China coincidi y agreg que ese desequilibrio le acarrea profundos trastornos macroeconmicos, sobre todo en la oferta monetaria y el aumento del nivel potencial de inflacin. Xi propuso un plan de 100 das para lograr el reequilibrio en el comercio bilateral.

El programa pasa por el aumento de las exportaciones estadounidenses a China, acompaado por un aumento de las inversiones de sus transnacionales en sectores hasta ahora vedados como las telecomunicaciones, mercados burstiles, transporte, energa y finanzas. Tambin creceran las importaciones chinas de productos estadounidenses y sus inversiones en el sector manufacturero. En 2016, China fue el principal inversor extranjero en EE. UU. con U$S 46.000 millones. Ahora se propone participar del plan de infraestructura norteamericano que Trump lanzara este ao de U$S 1 billn hasta 2020, para actualizar la interconexin fsica norteamericana, que tiene un retraso de ms de 20 aos, con una inversin que abarcara hasta 20% de lo presupuestado, unos U$S 200.000 millones.

Wilbur Ross, secretario de Comercio y mano derecha de Trump en esta negociacin, dijo que la propuesta china constituye un cambio ocenico.

Lograr contribuir este acuerdo a superar la recesin mundial dando comienzo a una Nueva Onda Larga de crecimiento?

La Ruta de la Seda hacia Amrica Latina

Amrica Latina fue formalmente invitada a sumarse a la nueva estrategia comercial de China. Los lazos econmicos, financieros y de comercio con este continente se profundizaron en la ltima dcada.

Ms de 20 pases de la regin llevaron representantes a nivel de ministros al Foro de la Franja y la Ruta para la Cooperacin Internacional de mediados de mayo en Beijing. Argentina y Chile estuvieron encabezados por sus respectivos presidentes, Michelle Bachelet y Mauricio Macri.

Macri dijo que la iniciativa de China es una oportunidad que no queremos dejar pasar. Propuso al gobierno chino interactuar con la Iniciativa para la Integracin de la Infraestructura Regional Sudamericana (Iirsa), foro de dilogo entre los 12 pases de Suramrica nacido en el 2000 para analizar la planificacin y el desarrollo de infraestructura regional de transporte, energa y telecomunicaciones. Cuenta con el apoyo tcnico y financiero del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y la Corporacin Andina de Fomento (CAF).

Tenemos inters en que Una Franja, Una Ruta se articule con Iirsa para impulsar entre nuestras regiones la clave del siglo XXI: la conectividad, dijo Macri. El mandatario argentino fue ubicado al lado de Xi Jinping en la Mesa de mandatarios que centraliz el Foro (del otro lado estuvo Putin). All present a Argentina como un gran productor de alimentos con capacidad para duplicar esa produccin en los prximos aos.

Bachelet (que en enero prximo completar su mandato) reafirm el apoyo de su gobierno al plan. En un discurso durante la ceremonia inaugural del Foro expres su esperanza de que Chile se convierta en un puente entre Asia y Amrica Latina. Ese mismo concepto de puente haba sido expresado por Xi Jinping durante una visita que realiz a Chile en noviembre 2016. No fue la primera. En 2011, siendo vicepresidente de China, Xi visit el pas gobernado en aquel momento por Sebastin Piera. Chile fue el primer pas de Latinoamrica en reconocer a China, en 1970. Hoy China es el principal socio comercial de Chile. Para Beijing este pas suramericano es el primer paso de su expansin hacia Amrica Latina.

Pocos das antes del Foro de Beijing, Chile y tambin Bolivia se convirtieron en miembros del Banco Asitico de Inversin en Infraestructuras. Se sumaron as a Brasil, Per y Venezuela, pases que tambin son socios de esta iniciativa, columna vertebral de la expansin comercial, comunicacional y de infraestructura de China.

El director del BID, Luis Alberto Moreno, revel que prximamente esta institucin firmar un memorando de entendimiento con el BAII para buscar financiacin conjunta para proyectos en Latinoamrica.

En la ltima dcada China se convirti en el segundo mayor socio comercial de Amrica Latina y la tercera mayor fuente de inversin en el continente. Adems firm acuerdos de intercambio de divisas para facilitar el comercio con Brasil, Chile y Argentina.

Venezuela estuvo representada en Beijing por el ministro de Hbitat y Vivienda, Manuel Quevedo Fernndez. El funcionario del gobierno bolivariano destac que la propuesta de China respeta la igualdad soberana de los pases, tal como lo seal el presidente Xi Jinping durante la ceremonia de apertura del Foro. Destac la visin muy respetuosa del mundo, sobre todo acerca del respeto a la soberana de los pases y la independencia de cada pueblo.

El ministro record que el plan de viviendas sociales en Venezuela que aspira a construir tres millones de unidades, se desarrolla entre otras cosas gracias a los convenios firmados con China, donde las empresas del gigante asitico participan en la construccin.

Las empresas chinas juegan un papel positivo en Venezuela. Son muy importantes en la transferencia de conocimientos, de tecnologa y tambin aportan modernos sistemas constructivos muy eficientes, ecolgicos y respetuosos con el medio ambiente, algo que es muy importante, afirm Quevedo.

En declaraciones a la agencia Xinhua el funcionario record que los venezolanos queremos llamar a la igualdad, a la convivencia, a la paz, a la armona entre venezolanos y venezolanas. Esos son precisamente los conceptos que hemos escuchado en este Foro Internacional expuestos por el presidente Xi Jinping. Es una gran leccin para todos los pases del mundo porque se habla de paz, de armona, de convivencia, de respeto, de cooperacin. Y no de imposicin de un modelo.

China viene lanzando iniciativas audaces que, en general, son bien acogidas por los diversos Gobiernos de la regin, pero stos se muestran incapaces en este momento de dar respuestas de conjunto, ya que los proyectos para la integracin se han debilitado como consecuencia del viraje conservador que viven buena parte de los pases en los ltimos aos.

La tercera visita de Xi Jinping en apenas cuatro aos -entre el 16 y el 23 de noviembre-, revela la importancia que China le otorga a la regin latinoamericana. En esta ocasin, el presidente chino visit dos pases que integran la Alianza del Pacfico, como Per y Chile, adems de Ecuador, con quien mantiene una alianza estratgica. La breve gira de Xi lo llev a participar en el Foro de Cooperacin Econmica Asia-Pacfico (APEC) en Lima y finaliz en Chile, donde su pas organiz la Cumbre de Lderes de Medios de Comunicacin de China y Amrica Latina y el Caribe.

No todos son tan optimistas. En su primera exposicin pblica como presidente de la UIA, Miguel Acevedo, desparram crticas hacia los acuerdos celebrados, cuyas consecuencias lleg a comparar con El Indec de Moreno. Avis que buscar bloquear las importaciones de China en algunos sectores como juguetes. Y remat: Reconocer a China como economa de mercado profundizar los desequilibrios comerciales y de empleo y seguir agudizando la primarizacin de nuestra economa, plante frente a toda la direccin de la UIA. De ah nuestra preocupacin sobre algunas disposiciones recientes que pueden acotar los instrumentos comerciales necesarios para resguardar nuestros mercados frente a la competencia desleal, advirti.

Sin embargo, Felipe Larran, ex ministro de Hacienda de Chile, en el World Economic Forum que se realiz en Buenos Aires los primeros das de abril, seal que: Nosotros somos ms chinos dependientes que estadounidenses dependientes. Chile le enva un cuarto de sus exportaciones, Per y Brasil el 18%. Aunque considera que China est creciendo menos, observa que hay una reconversin, crece menos la inversin que el consumo, crecen ms los servicios y menos las manufacturas. De all que sea esperable que el poder adquisitivo aumente y Amrica Latina tendra el desafo de ser parte de la cadena alimentaria que provee a China. No les vendemos solo cobre, tambin les vendemos vino y mucha fruta. [] Este proceso de transformacin hacia una economa basada en consumo domstico nos va a dar oportunidades muy significativas en agro, agroindustria y pesca.

Qu tiene China para ofrecer a Amrica Latina? Hasta ahora el pas asitico se ofreca como un gran mercado para las exportaciones de productos primarios, en particular soja, mineral de hierro e hidrocarburos. El comercio bilateral ha sido el punto fuerte, con un crecimiento exponencial: en apenas una dcada se multiplic por 20, alcanzando 236.000 millones de dlares en 2015. Para potenciar el comercio y las relaciones se cre el Foro China-Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (CELAC), que celebr su primera reunin en enero de 2015 en Pekn y estableci un plan para llevar los intercambios comerciales hasta 500.000 millones de dlares en 2019 y alcanzar la cifra de 250.000 millones de dlares de stock de inversin extranjera directa recproca.

Pero el comercio est estancando y tiende a decrecer por la cada de las importaciones chinas, por lo que esas cifras difcilmente sean alcanzadas. Sin embargo, varios pases tienen inters en firmar tratados de libre comercio con China, en especial Uruguay. Si se concretara, sera el cuarto TLC de pases de la regin con China, luego de los firmados con Chile en 2005, Per en 2009 y Costa Rica en 2010.

El presidente chino marc las diferencias en la poltica hacia Amrica Latina respecto de las propuestas del presidente electo de EEUU, Donald Trump. Mientras Washington apunta hacia la expulsin de migrantes indocumentados y apuesta por un retorno al proteccionismo, Pekn menciona "un futuro compartido" con la regin sobre la base de "promover la liberalizacin y las facilidades al comercio y la inversin y oponerse a cualquier tipo de proteccionismo".

Al finalizar la gira de su presidente, el Gobierno chino difundi un nuevo documento sobre sus relaciones con Amrica Latina, centrado esta vez en cuestiones geopolticas y no econmicas. Se propone una "asociacin estratgica integral" con Amrica Latina, que est libre de "grilletes ideolgicos". En cuanto a las inversiones, prioriza la infraestructura sabiendo que la regin tiene urgencias en ese terreno. Luego de repasar la nueva situacin geopoltica global, marcada por el ascenso de los llamados pases emergentes, China apuesta por "introducir su experiencia en Amrica Latina y el Caribe para contribuir a mejorar su gobernabilidad".

Sin embargo, este nuevo lenguaje de la diplomacia china choca con fuertes obstculos. Como debi escuchar en su reunin con la CEPAL, el 90% de la inversin directa china en la regin se dirige a explotar recursos naturales, que representan el 70% de las exportaciones, en particular hidrocarburos y minerales. Inversiones de estas caractersticas estn provocando aguda conflictividad social, por el dao ambiental que provocan, ya que son resistidas por indgenas y campesinos.

"Mientras que EEUU y las instituciones financieras internacionales, como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, tienden a financiar operaciones de acuerdo con las modas de desarrollo del momento, como la liberalizacin del comercio exterior y los programas de microcrditos antipobreza, los crditos chinos suelen estar destinados al financiamiento de proyectos de energa, infraestructura e industriales, en una regin que tiene una brecha anual de desembolsos en infraestructura de por lo menos 260.000 millones", segn el economista Gustavo Giraldo, coordinador del Observatorio Asia Pacfico de la Universidad Nacional de La Matanza en Argentina.

Giraldo sostiene que si el ritmo de la presencia de China en Amrica Latina mantiene el dinamismo de la ltima dcada, la potencia asitica "se convertir en el mayor poder extranjero en Amrica Latina durante el transcurso de este siglo". En gran medida, lo har aprovechando las debilidades de la Unin Europea -cuya importante presencia histrica se ha debilitado desde la crisis de 2008- y el repliegue relativo de EEUU.

Como seala el director del Observatorio, Xulio Ros, "China lo tiene bien claro con Amrica Latina". El documento librado durante la visita de Xi Jinping, "sugiere la paralela urgencia de que Amrica Latina establezca unos lineamientos mnimos de su poltica en relacin a China. Solo de esta manera puede interactuar de forma proactiva, sentando las bases para un mejor aprovechamiento de las oportunidades que traza este segundo documento de poltica china para la regin. Ese es el primer deber que China plantea a los pases de la CELAC".

Todo indica que en el corto plazo no habr cambios en el carcter de las relaciones entre China y Amrica Latina. Lo ms probable es que se realicen avances bilaterales con los pases ms dispuestos a asumir riesgos, y que se profundicen las ya importantes relaciones con Venezuela, Ecuador y Argentina. Pero en el futuro inmediato, ningn Gobierno latinoamericano podr prescindir de China, ms all de que acepte los desafos que plantea en el que fuera el 'patio trasero' exclusivo de Washington.

Perspectivas econmicas de Amrica Latina y China

El modelo de crecimiento basado en las materias primas est demostrando sus lmites.

El flujo comercial con China creci 22 veces desde 2000. Las exportaciones mineras y de combustibles fsiles crecieron al 16% anual y los productos agrcolas 12% entre 2001-2010. Las materias primas representan el 73% de las exportaciones a China. Los productos manufacturados tecnolgicos solo el 6%.

De momento Amrica Latina es una regin prioritaria para China, pero necesita diversificar y modernizar su estructura productiva, ya que para 2030 se prev una cada de las exportaciones a China en el caso de los metales del 16% al 4%, lo mismo ocurrir con los combustibles y los productos alimenticios del 12% al 3%.

De todos modos, la economa china se est transformando, caracterizada por un mayor consumo interior, envejecimiento demogrfico, consolidacin de una clase media urbana y un desplazamiento hacia industrias intensivas en conocimiento y tecnologa.

El consumo interior chino puede abrir nuevas oportunidades para las exportaciones latinoamericanas de alimentos, servicios y turismo. Adems de una creciente demanda de protenas y alimentos procesados acompaadas de mayores niveles de calidad y seguridad alimentaria.

En la prxima dcada aumentar el consumo per cpita de azcar, carnes de ave y ovina en ms de un 20%. Pescado, aceites vegetales, frutas, verduras, leche y carne de ternera entre 10/20%, disminuyendo el de arroz y trigo.

La demanda no podr ser satisfecha por sus limitados recursos hdricos (6%) y de tierra frtil (7%), lo cual favorecer a pases exportadores de carne, leche o verduras como Brasil y Argentina.

La demanda de servicios tambin estar centrada en entretenimientos, arquitectura, planificacin urbanstica, gestin medioambiental, servicios mdicos para una poblacin envejecida, junto con actividades ms tradicionales como el turismo. Al respecto, 334.000 chinos visitaron Amrica Latina en 2013, lo cual representa el 1% del turismo chino internacional.

Zouchuqu o la estrategia china de salir al exterior se ha concentrado hasta ahora en la adquisicin de recursos globales y la internacionalizacin de empresas chinas. En el caso de Amrica Latina en energa, infraestructura y minera.

Los productos que ms contribuyeron a la exportacin fueron petrleo, minerales de hierro, cobre, soja, desperdicios de metales, harina de pescado, madera y azcar, que representan el 80% del total sin tener en cuenta a Mxico.

En 2013 las importaciones de productos manufacturados de tecnologa baja, media y alta desde China alcanzaron el 91% del total.

Los prstamos desde 2010 acumularon U$S 94.000 millones. El 16% para Argentina, 19% para Brasil, 9% para Ecuador y 47% para Venezuela, que representan el 91% del total de prstamos chinos a la regin entre 2005/14. Abarcan no solo sectores extractivos sino tambin telecomunicaciones, electricidad, tecnologas ecolgicas y compra de tierras. Para el 2025 alcanzaran la suma de U$S 250.000 millones.

Conclusin

El acontecimiento central de las ltimas dcadas es el vertiginoso crecimiento de China y el fortalecimiento de su Estado nacional con un PBI similar al de EE. UU. cuando hace veinte aos representaba un 20%.

El proyecto del presidente Xi Jinping consiste en rejuvenecer la nacin china profundizando las reformas econmicas, centralizando el poder del Partido y promoviendo en la poblacin el patriotismo y la identidad nacional. En lo externo, recapturar Taiwn y controlar los mares del Sur y Este de China, as como un lugar de primaca en el escenario mundial.

La actual atmsfera de desconfianza entre China y EE. UU. podra resultar en un conflicto. La llegada de Trump al poder en Washington, el desarrollo militar y misilstico de Corea del Norte, los avances chinos para extender su soberana econmica y territorial en los mares adyacentes cuando desde los finales de la Segunda Guerra Mundial ejerci ese rol EE. UU. a travs del control naval de las principales vas de comunicacin martimas y alianzas militares con Australia, Corea el Sur, Japn y Filipinas, son factores que lo abonan.

La evolucin de la relacin de EE. UU. y China ser en los prximos aos el principal acontecimiento de la poltica mundial

Bibliografa

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Gambina, Julio C.: Argentina entre China y Brasil, Resumen Latinoamericano, 23/5/2017.

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Lucita, Eduardo: Nuevo ciclo de la globalizacin mercantilista?.

Petras, James : El gran salto adelante de China: Las ranas occidentales croan su desaliento, La Haine.

Ugarteche, Oscar y Negrete, Armando: EEUU y su redespliegue econmico, ALAI AMLATINA, 24/03/2017.

Wallerstein, Immanuel: China y Estados Unidos: socios?, Rebelin, 30/1/2017.

Zibechi, Ral: AMRICA LATINA - Los muros de Trump y los puentes de China, CIP Amricas, 20 de diciembre de 2016.

El dragn desafa al guila en su patio trasero, https://mundo.sputniknews.com/.../201612211065740127-china-latinoamerica-relaciones/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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