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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-09-2017

Historias para no dormir
Desamiantados escandalosos

Francisco Bez Baquet
Rebelin


La revisin de los diversos casos de desamiantados mal realizados, deliberada o accidentalmente, para de ello tratar de extraer provechosas conclusiones, est totalmente condicionada por la publicacin, al menos en Internet, de las correspondientes historias, de tal suerte, que su inexistencia puede responder al sencillo hecho de que tales historias no las hubo, o alternativamente, a que aun cuando s las haya habido, sin embargo, las mismas no hayan llegado a quedar reseadas, en cuyo caso, si esto ltimo se estuviese prodigando, estaramos ante un nuevo problema, nada desdeable, a aadir a lo que meramente ya representa la toma en consideracin de los casos que s han quedado registrados.

Hecha esta advertencia previa, iremos revisando el contenido de tales relatos, dando preferencia, en primer lugar, a aquellos que implican algn tipo de delito o falta adicionales al propio desamiantado mal efectuado, cual es el caso, por ejemplo, de aquellos acontecimientos en los que ha mediado, adems, algn tipo de falsificacin.

SAN FRANCISCO.- Un jurado acus a Rogelio (alias Roger) Lowe de dos cargos de fraude postal y nueve cargos de hacer o usar un documento falso o por escrito.

Lowe, de 43 aos, de Thornton, California, fue acusado de participar en un plan para defraudar, en relacin con la expedicin de certificados a los trabajadores de eliminacin de amianto, a pesar de saber que no les haba proporcionado la formacin adecuada, y a pesar de ello, cobrar a sus empleadores el precio total de la formacin. Lowe tambin estuvo acusado de hacer y de usar documentos falsos, en relacin con ese su esquema de actuacin.

Conforme a la legislacin norteamericana, la ley prohbe a cualquier persona remover asbesto de escuelas y edificios pblicos y comerciales, a menos que esa persona haya sido entrenada bajo un programa aprobado por la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos o por un programa estatal acreditado. Para convertirse en un trabajador con certificado de manejo del asbesto, un individuo debe, como mnimo, completar un curso de capacitacin, de cuatro das de duracin, y de ocho horas por da. El curso de entrenamiento debe incluir conferencias, demostraciones, y por lo menos 14 horas de entrenamiento con sus manos y con prueba individual de ajuste de respirador. El estudiante debe pasar un examen, de libro cerrado. Una vez que una persona recibe un certificado, l o ella deben tomar un curso anual, de actualizacin.

Lowe fue el propietario y operador de la empresa E & D Environmental Safety Training Inc., una compaa de consultora de seguridad, que, de acuerdo a su sitio web, ofreca capacitacin ocupacional, en trabajos de manejo del amianto, reduccin del plomo y remediacin del moho. De acuerdo con la acusacin, a partir de una fecha desconocida, pero no ms tarde de 2008, Lowe proporcion cursos de remocin de amianto, que no cumplan con la ley federal. Como parte del programa, Lowe no ense el curso, por el nmero de horas requerido -incluyendo clases que no tenan ms de 25 minutos de duracin- proporcion respuestas a los exmenes de libro cerrado, y pruebas falsas, forjadas para los estudiantes que no asistieron a alguno de los das de prueba. Lowe emitira entonces certificados a los estudiantes, y cobrara a sus empleadores en consecuencia, como si la asistencia se hubiera producido.

La acusacin tambin indicaba que Lowe tambin present listas de clases, a la Divisin de Relaciones Laborales de California, Divisin de Seguridad y Salud Ocupacional (Cal / OSHA), lo que reflejaba falsamente que estos estudiantes haban completado con xito el entrenamiento, y aprobado el examen de libro cerrado, cuando saba que no lo haban hecho. Cal / OSHA utiliz y se bas en estas listas, para agregar los nombres de los estudiantes a su lista estatal de trabajadores calificados para el manejo del asbesto. De acuerdo con la acusacin, Lowe emiti certificados para el entrenamiento inicial sobre el manejo del asbesto, y cursos anuales de actualizacin, sin proporcionar la formacin requerida, y por lo tanto en violacin de la ley.

Hay naciones en las que tales historias de falsificaciones no se producen, porque no se pueden producir. Porque no hay certificados que falsificar. Porque no existen certificados que oficialicen una preparacin mnima garantizada, para el manejo de productos que contienen amianto. Porque a las empresas de desamiantado no se les exige una capacitacin acreditada mediante los oportunos exmenes a superar. Porque no hay renovacin anual alguna, que tener que fingir que se ha superado.

WASHINGTON - El dueo de una compaa de salvamento y demolicin de Watford, Watkins Street Project LLC, se declar culpable en la corte federal en Chattanooga, Tennessee, por conspirar para violar la Ley de Aire Limpio, y por defraudar a los Estados Unidos.

Gary Fillers, de Chattanooga, Tennessee, se declar culpable de un delito criminal, por conspirar para violar los "estndares de prctica laboral" de la Ley norteamericana de Aire Limpio, relacionados con el despojo de residuos con asbesto.

De acuerdo con los cargos, Fillers y otros coacusadores, acusados ​​y no indiciados, se involucraron en un plan, de un ao de duracin, en el cual, cantidades sustanciales de materiales que contenan amianto, fueron removidas de la antigua planta de la empresa Standard Coosa Thatcher, sin seguir la Ley de Aire Limpio y las regulaciones que rigen los requisitos de notificacin de la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA); retirar todo el amianto antes de la demolicin; y extraccin, ensacado, y eliminacin de dicho amianto.

La alegacin estuvo relacionada con la acusacin contra las firmas Watkins Street Project LLC y Mathis Companies Inc., y contra Donald Fillers, James Mathis y David Wood.

No puede hablarse en este caso, ciertamente, de incumplimiento circunstancial y limitado, sino de todo lo contrario: deliberado, concertado, y mantenido durante un tiempo considerable.

WENATCHEE 29 Dic. 2016. El Tribunal Superior del Condado de Chelan present cinco cargos por graves delitos, contra un hombre de Cashmere, y su negocio de reduccin de asbesto.

Timothy Powell y su negocio, A1 Asbestos LLC, fueron acusados ​​de proveer registros falsos de envo de desperdicios de asbesto a un relleno sanitario del condado de Okanogan, incluyendo falsificaciones de firmas en uno de los documentos. Powell y A1 Asbestos tambin son acusados ​​de ofrecer declaraciones falsas al Departamento de Trabajo e Industrias sobre las fechas de inicio del trabajo de reduccin del asbesto, en un intento por evitar las inspecciones de seguridad, en el lugar de trabajo.

Antes de que un vertedero acepte desechos de construccin en general, los contratistas deben proporcionar la prueba de que un contratista de reduccin del asbesto, como la empresa Asbesto A1, haya certificado que los desechos no contienen asbesto. Los contratistas eliminan el amianto y disponen de l, de forma adecuada y segura, en los vertederos, y proporcionan un registro de despacho de residuos de amianto a los contratistas, como prueba de que sus residuos de construccin han sido tratados para haber eliminado el asbesto.

Powell fue acusado de falsificar los registros de los desechos del condado de Okanogan, en varias ocasiones, para demostrar de manera inexacta que elimin adecuadamente los desechos de amianto, en un relleno sanitario diferente, en el condado de Grant.

La eliminacin de residuos de amianto es ms cara, evidentemente, que la eliminacin de residuos de construccin, en general. Los documentos falsos permitieron a Powell y a su negocio evitar algunos de los costos de la eliminacin del amianto, al combinar los desechos de amianto de varios sitios de trabajo y pagar slo una tarifa de disposicin.

En aquellas naciones en las que no se exige a los remitentes a vertederos ordinarios, de residuos de materiales de construccin, supuestamente exentos de amianto, que acrediten dicha condicin de inocuidad, mediante certificado emitido por empresa legalmente habilitada para poder emitirlo, es evidente que la ausencia de casos de certificados falsificados, solamente nos est evidenciando que, al no ser obligadamente precisos, tampoco existe necesidad de falsificacin alguna para que, no obstante el incumplimiento real de la obligacin de dar adecuado tratamiento y destino a los residuos con contenido de amianto, s se haya llegado a producir.

Con carcter general, normas ms estrictas y garantistas, hacen de centinela respecto de eventuales incumplimientos, tambin en relacin con aquellos cuya finalidad manifiesta ha sido, precisamente, obviar los controles derivados de esa legislacin comparativamente ms restrictiva.

Por nuestra parte, permtasenos expresar nuestra opinin, en el sentido de que cuando una prctica delictiva, fraudulenta, se ha podido desarrollar durante cerca de una dcada, alguna responsabilidad cabra tambin atribuir a la propia Administracin pblica concernida, por manifiesta laxitud en su labor fiscalizadora, habida cuenta del dilatado tiempo durante el que la grave transgresin tuvo oportunidad de seguir mantenindose, reiteradamente, en diversos lugares y situaciones respectivas.

Paradjicamente, si el tardo destape de la situacin fraudulenta ni siquiera se hubiera llegado a producir, aparentemente se estara ante una idlica situacin, en la que supuestamente nada anmalo se estaba detectando, como si no hubiese ningn comportamiento transgresor que denunciar.

Similarmente, en aquellas naciones en las que las administraciones pblicas no realizan actividades de fiscalizacin del cumplimiento de sus respectivas leyes, tambin estaremos ante un vaco informativo, que aparentar una ausencia de problemas, que ni puede ser confirmada, ni tampoco excluida como posible, como mnimo.

La reiteracin de historias similares en lo esencial, nos lleva a reproducir ntegramente, a continuacin, el contenido del captulo n 3 de nuestro libro: Los ilotas de la gleba:

La proliferacin del amianto instalado, ha llegado hasta tales extremos, que incluso las sedes judiciales en las que han de ventilarse las responsabilidades derivadas de ese uso generalizado, han resultado afectadas por dicha situacin de riesgo. Es lo sucedido, por ejemplo, en el tribunal de Crteil, en Francia. Por consiguiente, la remediacin aportada por el desamiantado, correctamente realizado, cobra proporcional relevancia.

En el ao 2014, el presidente del Sindicato da Construo de Portugal (SCP), Albano Ribeiro, solicit una entrevista con su ministro de Medioambiente, para plantearle la oportunidad de un plan nacional de desamiantado, que generara cuarenta mil puestos de trabajo, segn su propia estimacin. Eso, en principio, hay que considerarlo como positivo, pero todo dependera, evidentemente, de cmo se hiciese. Como alguien ya dej dicho, los cementerios estn llenos de cadveres de trabajadores que trabajaron con amianto, en condiciones de seguridad.

Las actividades de desamiantado, all donde rige una prohibicin de uso de todas las variedades de amianto, o donde el desuso ha sido alcanzado en su totalidad, o casi, representan, en la prctica, las nicas en las que subsiste un riesgo de exposicin laboral activa a los efectos nocivos del mineral. La infraccin de sus normas especficas, incurriendo en prcticas fraudulentas, implican, por consiguiente, un completo fracaso en la finalidad perseguida por esa prohibicin. En esas situaciones anmalas, incluso se produce la paradoja, de que cuanto ms desamiantado hay, ms contaminacin se genera.

A propsito de esta cuestin, parece oportuno traer aqu a colacin lo asumido en el trabajo de Szeszenia-Dąbrowska & Świątkowska (2015), atribuyendo la incidencia de 14 mil nuevos casos de cncer de pulmn en el pas, al desarrollo del "Programa para la Reduccin de Asbesto en Polonia, desde 2009 hasta 2032", y en consecuencia pedir el cese inmediato del mismo.

En Francia, en el mes de marzo del ao 2004, la Divisin de Relaciones Laborales (LRD), la Caja nacional del seguro de enfermedad de los trabajadores asalariados (CNAMTS), y el Instituto nacional de investigacin y seguridad (INRS), organizaron una campaa de inspecciones, para controlar los lugares de trabajo en curso de realizacin, de retirada de asbesto, con el propsito de identificar y de sancionar las infracciones de las muy estrictas normas francesas sobre retirada de amianto friable. Del total de sitios visitados, el 764% no estaban cumpliendo ntegramente la normativa vigente en dicho pas. Una constatacin nada tranquilizadora.

Al aplicarnos a la descripcin de algunos casos de incumplimientos especialmente clamorosos, nuestro propsito es poner el nfasis en el riesgo as generado a los trabajadores involucrados, y en algunos casos, incluso respecto de la poblacin general del entorno de las tareas de retirada del asbesto. Su relato, en los ejemplos concretos escogidos, permite apreciar, en toda su crudeza, el abuso cometido; por ello, pasamos seguidamente a exponerlos, de forma individualizada para cada uno de esos ejemplos.

Comenzaremos con el llamado caso Salvagno. Ral y Alexander Salvagno, padre e hijo, copropietarios de la empresa AAR Contractors, Inc., de Latham, Nueva York, en el condado de Albany, fueron condenados por todos los 18 cargos de los que fueron acusados, incluyendo conspiracin para violar la ley norteamericana conocida como Ley de Aire Limpio y la Ley de Control de Substancias Txicas, violaciones de las normas sobre contaminantes atmosfricos peligrosos, de la citada Ley de Aire Limpio, que rigen para la eliminacin segura y apropiada del amianto, y fueron acusados tambin de conspiracin para violar la Ley sobre Organizacin Corrupta - Racketeer Influenced and Corrupt Organization Act (RICO)-, obstruccin a la justicia, blanqueo de dinero, fraude postal, manipulacin de licitaciones, etc., todos ellos eran delitos relacionados con sus actividades ilegales relacionadas con la retirada de amianto.

Los Salvagno haban llevado a cabo sus actividades ilegales de reduccin de amianto, durante un perodo de ms de una dcada; operaban una de las firmas de retirada de amianto ms grandes del estado, trabajando en unos 2.000 proyectos, desde Buffalo hasta Long Island, a menudo con la intervencin de un determinado laboratorio especfico para tales menesteres, Analytical Laboratories of Albany Inc. (ALA), que avalaba sus resultados, y en un mximo de 1.555 instalaciones en todo el estado de Nueva York, con sospecha o evidencia de haber sido mal desamiantadas, incluyendo iglesias, hospitales, viviendas militares, teatros, cafeteras, oficinas pblicas, edificios comerciales y residencias privadas.

Los Salvagno, utilizando varios nombres de entidad corporativa, en la que "AAR" generalmente detentaba ntegra o mayoritariamente la titularidad, celebraron contratos pblicos en todo el estado de Nueva York, incluyendo escuelas de primaria, secundaria, y los edificios del campus de la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY).

Incluso el Departamento de Construccin y Trabajo del Estado de Nueva York - que albergaba a la propia Oficina de Control del Asbesto- se encontraba entre los 39 edificios especificados en la acusacin, por haber sido objeto del simulacro de desamiantado en condiciones de seguridad.

Los Salvagno haban dirigido las actividades ilegales de 500 trabajadores de la retirada de asbesto, y de empleados de laboratorio.

En lugar de seguir los requisitos legales para la eliminacin adecuada del amianto, previstos con el fin de asegurarse que el mismo no quedara libre en el medio ambiente, utilizaron, por el contrario, tcnicas ilegales de destripar y correr, liberando en interiores, lo que los trabajadores describieron en el juicio como tormentas de nieve, formadas por el polvo de amianto en suspensin.

Durante su testimonio, los trabajadores dijeron que Ral Salvagno, de 71 aos, que a menudo asuma bajo su supervisin el desamiantado aplicado en los diversos sitios, lo haca exigiendo que los empleados trabajaran a un ritmo de vrtigo, que slo era posible cuando no se tomaban las debidas salvaguardias. Se prescinda de hacer humectacin.

Para ocultar sus fechoras, los Salvagno, secreta e ilegalmente, mantenan la copropiedad, con una participacin controladora, del 51% del capital, con un laboratorio acreditado para efectuar mediciones, que supuestamente debera de ser independiente, sobre las concentraciones de fibras de asbesto en atmsfera, generadas durante las tareas de desamiantado: los Analytical Laboratories of Albany Inc. (ALA), que actuaron en connivencia con AAR, para crear hasta 75.000 resultados de los anlisis de laboratorio, fraudulentos.

Algunos resultados de muestras, falsos, se denominaron "muestras 890", ya que correspondan a monitores creados para la aspiracin de aire desde la ventanilla del coche, que eran puestos en funcionamiento mientras conducan por la autopista interestatal 890, cerca de Schenectady, en el rea de Albany, Nueva York, y que eran presentados como muestras tomadas en la atmsfera del lugar de trabajo donde se haba realizado el desamiantado, segn el testimonio de un trabajador apellidado Alvord.

En el caso de otras contrataciones, como, por ejemplo, en el desamiantado de un cuartel de la polica estatal, no se tomaron muestras de aire, y los resultados simplemente se inventaron, segn lo que testific el citado operario. En el Siena College, en Loudonville, los trabajadores retiraron algunos elementos constructivos con contenido de amianto, y a continuacin, se procedi a pintar sobre el resto, para ocultar que los dems, que seguan all presentes, no se haban llegado a retirar, segn lo que testific tambin el mismo obrero.

Otros resultados de mediciones, fueron cambiados en el laboratorio. Estos resultados de laboratorio falsos, fueron utilizados para defraudar a los clientes, en la creencia, por parte de stos, de que los edificios que AAR haba "remediado", estaban libres de niveles nocivos de amianto.

Contaminacin residual por amianto, fue encontrada por los investigadores federales, en numerosos lugares que los Salvagno haban declarado estar libres de ese riesgo.

En un caso, los investigadores encontraron polvo de amianto incluso en la cesta de las piruletas ofrecidas al pblico en un banco, segn manifest el fiscal Sr. Benedict.

Los propietarios de los edificios contaminados, fueron contactados por funcionarios de la EPA, y tuvieron que eliminar el amianto que se haba dispersado por todas partes de sus edificios, por la actuacin de las cuadrillas de trabajadores de la empresa AAR, incluso llevando el amianto hasta zonas en donde inicialmente, antes del supuesto desamiantado, no haba causa razonable para esperar que lo hubiera habido.

Cuando la empresa de retirada de amianto pens que podra estar en peligro de ser atrapada, sopes que sera conveniente realizar al menos algunos trabajos ejecutados legalmente, segn testificaron varios trabajadores. El fiscal pidi a un ex trabajador que precisara sobre cuntos de los puestos de trabajo en los que trabaj, fueron operaciones de desamiantado hechas correctamente. El ex trabajador, Anthony Mongato, respondi: ''Menos del uno por ciento''.

Las pruebas presentadas en el juicio demostraron que los Salvagno enviaron, a sabiendas, a trabajadores, muchos de los cuales estaban en sus veinte aos de edad, a las "zonas calientes" y les animaron a trabajar sin respiradores y sin otros equipos de proteccin. Al pronunciar sentencia, el juez de la corte de distrito hizo mencin especfica de que los delitos de los Salvagno terminaron en una probabilidad sustancial de muerte o lesiones corporales graves a numerosas personas. La prueba en una de las audiencias en las que se sustent la sentencia, estableci que al menos 100 ex trabajadores de AAR estaban ahora sustancialmente con altas probabilidades de desarrollar asbestosis, cncer de pulmn, o mesotelioma.

Hasta 500 trabajadores de AAR, asumieron un riesgo elevado. Los expertos mdicos que testificaron para la administracin pblica de los Estados Unidos, personada en la causa, informaron al juez, de que los miembros del pblico del entorno de las obras de retirada de amianto tambin fueron expuestos al asbesto residual, dentro de esos edificios especficos, y ahora estaban en riesgo elevado de padecer alguna de las enfermedades relacionadas con el amianto. Todas las vctimas conocidas fueron contactadas por la administracin pblica norteamericana, con el fin de asegurarse de que eran capaces de obtener la atencin mdica adecuada.

En un momento dado, un monitor independiente, en la planta de Ford Motor en Green Island, cerca de Troy, comenz a sospechar, cuando se encontr con que todas las puertas de la zona de trabajo estaban cerradas. ''Finalmente, cuando entr en el local, se encontr con que los trabajadores de AAR procedan a rasgar el asbesto y a lanzarlo hacia abajo, en medio de un gran desorden dentro de la planta'', declar el Sr. Goyeau, quien dijo que renunci despus a colaborar con AAR y con ALA, que fingieron despedir a sus supervisores de obra, para apaciguar a Ford.

Cuando los empleados de la empresa AAR comenzaron a sospechar que eran objeto de una investigacin, los jefes ordenaron a la contable para ALA, Katherine Phelan, que dispusiese lo necesario para destruir los registros, segn lo que ella testific despus en el juicio. Cuando se neg, Alexander Salvagno fue a verla y le llev a dar un paseo. Condujo el coche hasta una manzana prxima, en la que estaba situada una gasolinera, y le dijo, en ausencia de testigos, que era muy importante para m, negarlo todo, segn lo que ella testific. Acab de tomar valor y le dije: Alex, no voy a mentir; sin duda, yo no voy a mentir. La Sra. Phelan, que no fue acusada, aadi: l estaba visiblemente enojado. Otros trabajadores destruyeron los registros, pero ella y otros testificaron. La Sra. Phelan tena en su casa algunas copias de los registros, que entreg a los investigadores.

ALA produca resultados falsos, no slo para AAR; lo hizo tambin para otras compaas dedicadas a la misma actividad de remocin del asbesto, segn pudieron averiguar las autoridades, con las consiguientes consecuencias penales para todos los infractores. Ms de otras treinta empresas, resultaron involucradas. Algunas de esas empresas tambin infractoras, trabajaban en concierto con AAR, actuando como sub-contratistas suyas.

Algunas de las empresas que contrataron los servicios de ALA, eran honestas, pero muchas otras operaron al estilo de lo realizado por AAR.

Alex Salvagno tambin utiliz a ALA como fuente de espionaje industrial, para la manipulacin de las licitaciones: a travs de los empleados de ALA, se enter de lo que otras empresas estaban haciendo para preparar una oferta para concurrir los contratos pblicos, y as socavar sus ofertas. Obviamente, sus competidoras ignoraban la verdadera relacin de AAR con ALA.

AAR fue capaz de mantener sus tarifas bajas, ya que no tenan que hacer mucha reduccin real del amianto, o que cumplir con los requisitos de seguridad de los trabajadores. Adems de falsificar los resultados del desamiantado, a travs de ALA, los Salvagno, AAR, y ALA, estaban involucrados en la produccin de falsos certificados de formacin, para los trabajadores del asbesto.

En efecto, la Agencia de Proteccin del Medio Ambiente (EPA) inici una investigacin en 1999, despus de que alguien se quej de que la firma Analytical Laboratories of Albany Inc. (ALA) estaba proporcionando certificados de formacin en eliminacin de amianto, falsos, a los trabajadores de AAR. Pero para entonces, las dos compaas haban estado ya operando juntas, en esa otra actividad fraudulenta, durante casi 10 aos.

En el curso del proceso, surgieron cuestiones tales como el consumo de cocana y de crack, prostitutas, sobornos, corrupcin, abuso infantil, y evidencias de conexiones con la mafia.

Uno de los trabajadores de AAR, Tom Valachovic, de 46 aos de edad, qued afectado por una asbestosis avanzada, slo cinco aos despus de haber cesado en su empleo de eliminacin del amianto.

Como dijo un comentarista norteamericano: Esta es una de esas historias que usted necesita recordar cuando oye a funcionarios de la administracin Bush, que dicen que realmente no se necesita ms el cumplimiento de nuestras leyes de seguridad en el trabajo, sino slo ms asistencia para el cumplimiento, hojas de datos y pginas web. O cuando escuche al saliente Presidente del Comit del Senado, para la Salud, la Educacin, el Trabajo y las Pensiones, Mike Enzi, que con optimismo nos deca: La cooperacin, no la confrontacin, es esencial en la construccin de nuestros lugares de trabajo ms seguros. La nocin de que los empleadores se preocupan poco por la seguridad del trabajador, o de que estn dispuestos a sacrificar la salud de los trabajadores, en la bsqueda de beneficios, es un mito peligroso. (Fuente: http://spewingforth.blogspot.com.es/2006/12/jail-for-asbestos-test-fraud.html ).

En la Directiva n 23.70, de la Division of Occupational Safety and Health, perteneciente al Department of Labor and Industries, del Estado de Washington (vase nuestra bibliografa), se especifican hasta un total de 19 circunstancias determinantes de una revisin de la certificacin concedida a constructores, supervisores o trabajadores habilitados para las tareas de desamiantado, adems de otras 7 adicionales. Varias de esas especificaciones, aluden a la falsificacin de documentos, utilizados en el desempeo de las tareas cubiertas por la acreditacin. Al parecer, eso se haba convertido en una prctica fraudulenta tan reiterada, que se haba hecho acreedora de esa mencin especfica, en una directiva oficial.

La propietaria de una gran escuela de formacin para la retirada de amianto, fue condenada a ms de siete aos de prisin y al pago de ms de 1.5 millones de dlares, en restitucin y como castigo por la venta de cientos de certificados de finalizacin del curso correspondiente. La compaa entreg los certificados a inmigrantes ilegales, que no haban tomado los requeridos cursos de remocin de asbesto.

Los certificados se utilizaban para permitir a los trabajadores inmigrantes llevar a cabo los servicios de reduccin, sin la formacin adecuada, a la vez de que les pagaban sin soporte documental alguno.

Albania Deleon, propietaria y directora de Environmental Compliance Training (ECT), una escuela de formacin en el manejo del amianto, radicada en Methuen, en las afueras de Boston, en el estado de Massachusetts, fue procesada y condenada.

El 20 de noviembre de 2008, Deleon, de 40 aos, fue declarada culpable en un tribunal federal, despus de casi tres semanas de proceso sobre un cargo de conspiracin por hacer declaraciones falsas, por alentar a delinquir a los inmigrantes ilegales que residen en los Estados Unidos, y por contratar a extranjeros ilegales; cinco cargos de hacer declaraciones falsas, dentro de la jurisdiccin de la Agencia de Proteccin Ambiental de los Estados Unidos; 16 cargos de adquisicin de falsas declaraciones de impuestos, correspondientes a nminas; y cinco cargos de fraude postal.

Desde aproximadamente 2001 a 2006, Albania Deleon, propietaria y gerente de Environmental Compliance Training (ECT), una escuela de formacin certificada sobre manejo de amianto, fue declarada responsable de su funcionamiento ilegal. ECT anunciaba cursos de formacin, que normalmente eran ofrecidos semanalmente en sus oficinas, y sin embargo, muchos de los beneficiarios de los certificados, nunca tomaron el curso obligatorio. En cambio, con el conocimiento y aprobacin de Deleon, los empleados de ETC emitieron certificados de finalizacin del curso, a cientos de personas que no lo llegaron a tomar. Estos individuos presentaron los certificados en la Divisin de Seguridad Ocupacional de Massachusetts, para estar autorizados a trabajar en la industria de la retirada de amianto. Muchos de los beneficiarios, eran extranjeros ilegales, que queran saltar el curso de cuatro das, para no renunciar a la paga que podan obtener, trabajando durante esos escasos das.

Los registros del curso de formacin de ECT estaban sujetos a la inspeccin, y Deleon y sus empleados trataron de encubrir la prctica de la emisin de certificados, a los solicitantes sin entrenamiento, haciendo que los solicitantes firmasen las hojas de respuestas del examen final, que ya haban sido completadas y graduadas, que se mantenan en los archivos de ECT. La evidencia puesta de manifiesto en el juicio, demostr que, de todos los certificados de formacin emitidos por ECT, aproximadamente del 65 al 80% de los supuestos alumnos, no haban adquirido la capacitacin necesaria.

La mayora de estos individuos que obtuvieron los certificados falsos, fueron empleados por Methuen Staffing, agencia de empleo temporal, tambin propiedad de Deleon, y que se especializ en la contratacin de operarios para la demolicin de asbesto. Ella fue, por tanto, quien envi a los obreros a sitios de trabajo, a lo largo del estado de Massachusetts, incluyendo Boston, Worcester y New Bedford-Fall River, as como a New Hampshire, Maine, Connecticut, y ms all. Deleon pag a la mayor parte de los contratados, sin ninguna suerte de nmina, y no retuvo los impuestos que habran correspondido. Ella inform al Servicio de Rentas Internas, y a sus compaas de seguros de compensacin de trabajadores, slo de aquellos empleados que en realidad tenan impuestos retenidos, lo que le permiti ahorrar ms de un milln de dlares en el pago de impuestos y seguros.

Deleon huy de Massachusetts, dos das antes de cuando estaba programado para ser sentenciada: el 23 de marzo de 2010. Cuando no se present a la audiencia de sentencia, el Juez de Distrito emiti una orden para su arresto. Deleon se convirti en la primera mujer nombrada en la lista de fugitivos de la EPA. El Servicio de Alguaciles de los Estados Unidos llev a cabo una bsqueda a nivel nacional, y una vez que se determin que haba huido del pas, el Departamento de Estado present, en nombre de la Oficina del Fiscal de EE.UU., una solicitud al gobierno dominicano, para detener y extraditar a Deleon.

Los agentes de la Direccin Nacional de Control de Drogas (DNCD) de Santo Domingo, observaron que Deleon estaba en una residencia, en dicha nacin. Diecinueve meses despus de que ella huy de su audiencia de la sentencia federal, la prfuga Albania Deleon fue capturada en la Repblica Dominicana. Las autoridades policiales de la Repblica Dominicana, con la asistencia del Servicio de Alguaciles de Estados Unidos, arrestaron a Deleon, que se haba disfrazado de su habitual apariencia y que haba asumido una identidad falsa. Los agentes interceptaron su vehculo, despus de que ella sali de la residencia en la que estaba habitando. Tras su arresto, Deleon dijo que ella era Elba Henrquez Pea, portando una cdula de identidad falsa, con su foto y ese nombre. Al ser interrogada, al final admiti que ella era Albania Deleon, y que era buscada en Estados Unidos. Deleon fue trasladada a la sede de la DNCD, a reserva del procesamiento que se llevara a cabo, a la espera de una audiencia de extradicin, en la Repblica Dominicana. A su regreso a Estados Unidos, se enfrent a hasta cinco aos de prisin por cada cargo, a excepcin de los cargos de fraude electrnico, que conllevaban penas mximas de 20 aos de crcel.

El alcance total de los daos debido al fraude de Deleon, se desconoce.

El desamiantado fraudulento, resulta especialmente doloso cuando es aplicado en la retirada de asbesto en las escuelas. En el mes de julio del ao 1993, una pena de prisin de 37 meses se impuso a Saundra Webb, presidente de la compaa Sandaq Engineering Company -encargada del monitoreo del amianto y del trabajo de consultora, en 60 escuelas pblicas, en los aos de1990 y 1991- por la presentacin de facturas fraudulentas y el uso de trabajadores no cualificados, para supervisar la retirada del asbesto presente en las escuelas pblicas de la ciudad de Nueva York.

Los relatos sobre infracciones en las obras de desamiantado, ofrecen, en algunos casos, innegables similitudes. Falsificacin de informes sobre la retirada de amianto, y de los datos de calidad del aire, se incluan entre las imputaciones formuladas contra la empresa Certified Environmental Services, Inc. (CES), contra dos de sus directivos, Nicole Copeland y Elisa Dunn, y contra uno de sus empleados, Sandy Allen, culpable de conspirar por ayudar y apoyar violaciones de la Ley de Aire Limpio, de cometer fraude postal, y de defraudar a los Estados Unidos, al Departamento de Justicia y a la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA), segn un comunicado de esta ltima, fechado en 13 de octubre de 2010.

Los acusados ​​tambin fueron condenados por cargos de fraude electrnico. CES (una compaa de monitoreo de aire con amianto, y laboratorio acreditado para ejercer dicha actividad), y Elisa Dunn, tambin fueron declarados culpables de hacer declaraciones falsas a la polica federal.

Varios de sus empleados de alto nivel, junto con las firmas Aapex Environmental y Paragon Environmental Construction, Inc. (Empresas de retirada de amianto, que ya se haban declarado culpables) conspiraron a lo largo de casi una dcada, para falsificar los resultados de laboratorio, que se utilizan para demostrar que la retirada de amianto se hace correctamente.

Segn la acusacin, entre los lugares en los que el amianto se qued atrs, estaban: una casa de la hermandad Alpha Chi Omega, en el n 705 de la Walnut Avenue; en la Universidad de Siracusa, en un almacn de muebles, en el edificio de la estacin de televisin WSTM, de Siracusa, en un edificio de consultorios mdicos, en la sala de lectura, en la Biblioteca Kellogg, en Cincinnatus, en el condado de Cortland, y en el edificio Jobs Corps, en Oneonta, en el condado de Otsego, del estado de Nueva York.

CES tambin falsific informes de laboratorio, en alrededor de otras 30 propiedades en el centro de Nueva York, sometidas a desamiantado, incluyendo varias residencias y edificios acadmicos, en la Universidad de Syracuse y en Le Moyne College. Las actividades delictivas se extendieron desde 1999 hasta el ao 2007.

Los cargos de conspiracin, y de violacin de la Ley de Aire Limpio, y de declaraciones falsas, conllevan, cada uno, una pena mxima de prisin de cinco aos y una multa de 250.000 dlares. Los cargos de fraude electrnico, cada uno de ellos conllevan una pena mxima de prisin de 20 aos. CES se enfrentaba as a una posible multa mxima de 7,5 millones de dlares, y a la indemnizacin de todas las vctimas. Nicole Copeland, se enfrentaba una sentencia mxima posible de 110 aos de crcel, y a una multa de tres millones de dlares. Elisa Dunn se enfrentaba a una sentencia mxima posible de 40 aos de crcel y a una multa de 1.250.000 dlares. Sandy Allen se enfrentaba a una sentencia mxima posible de 50 aos de crcel, y a una multa de un milln de dlares.

Esta condena corresponda al ltimo de una serie de casos de retirada fraudulenta de amianto que la EPA y el Departamento de Justicia haban llevado a juicio. Por ejemplo, en junio de 2010, los propietarios de Kodiak Construction Service fueron condenados a un total combinado de ms de 13 aos de prisin, tras ser declarados culpables de numerosas violaciones relacionadas con la eliminacin del amianto. Otro ejemplo, es la condena de cuatro aos, y la obligacin de proveer al resarcimiento de las vctimas, de ms de 850,000 dlares, para el operador de la empresa J & W Construction Inc., que viol la Ley de Aire Limpio, a travs de actividades ilegales de extraccin y eliminacin del amianto.

Segn un comunicado de la EPA norteamericana, una empresa de servicios ambientales, de Virginia, y uno de sus empleados, fueron sentenciados, por hacer declaraciones falsas, acerca de la forma en la que adquirieron los certificados de formacin en el manejo del amianto sus trabajadores, que le permitieron que le adjudicaran la eliminacin del amianto presente en la Base de la Fuerza Area en Langley, y en un Centro de Investigacin de la NASA, en Hampton, tambin en Virginia.

Cmo asegurarse de que el amianto se elimina correctamente? Realmente, slo hay una manera: la formacin cuidadosa de especialistas en el manejo del amianto, como primera condicin. Cuando esa formacin no existe, o no est regulada, o cuando todo el sistema de aseguramiento se est soslayando de forma fraudulenta, esa garanta ya no existe.

Eso significa que las empresas especializadas en esa formacin, se les permite emitir certificados de capacitacin, que dan fe de que esas personas, de acuerdo con los requisitos legalmente establecidos, han completado cursos de formacin rigurosa, y superado una prueba que demuestra el conocimiento de la materia.

Remando en la misma direccin, especificaciones normativas sobre el rigor en el mantenimiento de la cadena de custodia de las pruebas, y la obligatoriedad en el empleo de video y de fotografa en la validacin de todo el proceso de desamiantado y de obtencin in situ de las muestras medioambientales, tambin pueden contribuir decisivamente, cuando existen, a dar verosimilitud a la idoneidad de todo el proceso.

F & M Environmental Technology, Inc., fue una de esas empresas de formacin, propiedad de Frankland Babonis. Pero incurri en prcticas fraudulentas.

La estafa fue conocida como El caso del certificado por un precio. En febrero del ao 2000, la Oficina Local del FBI de Washington recibi denuncias de que F & M estaba vendiendo sus certificados de formacin por un precio, sin necesidad de tomar cualquiera o todos los entrenamientos; no haba necesidad de pasar la prueba, lo que claramente representaba una amenaza de que los especialistas sin formacin seran indebidamente facultados para liberar asbesto en el aire, que podra ser inhalado por vctimas inocentes. Esta afirmacin fue confirmada por otro testimonio hecho a la Divisin de Investigacin Criminal de la EPA, y un caso fue abierto.

En poco tiempo, los agentes descubrieron que F & M supuestamente haba vendido certificados a las personas que despus trabajaron en proyectos de eliminacin de asbesto, en el Pentgono, en los Departamentos de Defensa y Transporte, en la General Services Administration (GSA), en la NASA, en las agencias estatales y locales, y en varios sistemas escolares... La NASA, Defensa, la Fuerza Area, el Ejrcito, la Armada, y el Departamento de Regulacin Profesional y Ocupacional de Virginia, se unieron a la causa.

En febrero de 2001, F & M y su propietario, el Sr. Babonis, se declararon culpables y fueron condenados. Como parte de su declaracin, el Sr. Babonis accedi a ayudar a localizar a todas las empresas que se buscaban, por haber obtenido de forma fraudulenta certificados de formacin, en un nmero que se estimaba que, en un perodo de cuatro aos, supona alrededor del 70% de todos los certificados de formacin que emiti, y que fueron fraudulentamente vendidos, no ganados correctamente.

Varias declaraciones de culpabilidad, por la compra de certificados falsos de formacin en el manejo de amianto en condiciones de seguridad, se introdujeron en una corte federal en Alexandria, Virginia. Marcor Remediation Inc., de Hunt Valley, Maryland, Annapolis; Macsons Inc. de Norfolk, Virginia; William McCloud, un representante de Macsons para la firma de contratos; Environmental Testing and Monitoring Services Inc. (ETMS), de Virginia Beach, Virginia. Fred Guest, Presidente de ETMS; y Scott Eggleston, Vice-Presidente de ETMS, todos se declararon culpables de la compra de los certificados de F & M Environmental Technologies Inc.. Adems, Marcor fue condenado, y pag una multa de 200.000 dlares.

Los falsos certificados se utilizaron para obtener los contratos para las inspecciones de seguimiento de los proyectos de asbesto, la planificacin de la gestin, y los servicios de higiene industrial, en una serie de instalaciones en Virginia. El caso fue investigado por la Divisin de Investigacin Criminal de la EPA (Washington, DC), el FBI, la Oficina del Inspector General, la Oficina de Investigaciones Especiales de la Fuerza Area de Estados Unidos, la Divisin de Investigacin Criminal del Ejrcito de Estados Unidos, la Oficina de Auditora de Contratos de la NASA y el Departamento de Profesional y Regulacin Laboral Virginia. El caso fue procesado por la Oficina del Fiscal Federal en Alexandria, Virginia.

Ethel Mae, propietario de Holmes Environmental Inc., en Virginia Beach, Va., fue acusado de doce cargos federales relacionados con conspiracin, fraude electrnico y de presentar declaraciones falsas al Gobierno de Estados Unidos.

La acusacin aleg que Holmes compr certificados falsos, de formacin en reduccin de plomo y de amianto, para su empresa y para los empleados de F & M Environmental Technologies Inc, empresa a la que ya hemos aludido anteriormente.

Los certificados falsos, afirmaban que haban sido entrenados para llevar a cabo la eliminacin del asbesto y del plomo. Fueron utilizados para obtener, de manera fraudulenta, licencias para trabajar en las industrias de reduccin de amianto y de plomo, en Virginia.

La acusacin tambin aleg que se presentaron estos falsos certificados, para llevar a cabo trabajos de reduccin de asbesto y de plomo en el Departamento de Salud Mental y Abuso de Sustancias, en el Sentara Hospital General de Norfolk, en la Comisin de Empleo de Virginia, en Fort Eustis, del Ejrcito estadounidense, en las dependencias de la Guardia Costera de Estados Unidos, en Virginia, y en otras instalaciones federales y no federales.

El caso fue investigado por la Divisin de la EPA de Investigacin Criminal (Washington, DC), por el FBI, por la Oficina del Inspector General de la NASA, por la Divisin de Investigaciones Criminales del Ejrcito de EE.UU., por los Servicios de Investigacin Criminal de la NASA, por la Oficina del Contrato de Auditora, de Defensa, y por el Departamento de Regulacin Profesional Ocupacional, de Virginia. El caso fue procesado por la Oficina del Fiscal Federal en Alejandra y por la Seccin de Delitos Ambientales, del Departamento de Justicia de Estados Unidos.

Otra de las empresas procesadas por emitir certificados de capacitacin, falsos, para el manejo del amianto en condiciones de seguridad, fue la empresa Paradigm Environmental Services, Inc., de Rochester. (Repare el lector en la insuperable irona de algunas de las denominaciones de empresa aqu mencionadas, a la vista de sus reales comportamientos). La empresa se benefici de este comportamiento infractor, mediante la presentacin de las certificaciones falsas, en lugar de pagar a sus empleados por el tiempo pasado en asistir a un curso de capacitacin, de seguridad en la manipulacin del asbesto. Los incidentes que componan este caso, se produjeron en el mes de abril del ao 2000. Paradigm era una empresa de capacitacin en seguridad frente al asbesto, y que tambin suministraba los servicios de monitoreo de calidad del aire en los lugares de retirada de amianto.

El propietario de una empresa de retirada de amianto, radicada en Waukesha, Wisconsin, se enfrent a varios cargos, en las alegaciones acerca de los certificados de seguros de responsabilidad, exhibidos con el fin de demostrar a los clientes que estaba asegurado. Timothy A. Klingbiel, de 45 aos, fue acusado en la Corte de Circuito del Condado de Waukesha, con tres cargos de robo de identidad, para obtener ganancias financieras, un cargo de posesin de THC, el ingrediente activo de la marihuana, y por adulterar certificados del seguro de responsabilidad civil, suscrito con la empresa R & R Insurance. De acuerdo con la denuncia, Klingbiel, propietario de Residential and Industrial Asbestos Removal LLC, haba alterado los formatos de las clusulas de responsabilidad, para demostrar que tena un seguro con R & R. Despus del testimonio de una compaa controlada por el proveedor de seguros, sobre la legitimidad de los certificados, R & R les inform que Klingbiel no slo no haba asegurado con la compaa, desde el ao 2008, sino que su poltica fue dejar fuera a la mitad de lo que se haba presentado como cubierto.

Los investigadores se sirvieron de una orden de allanamiento para registrar la casa de Klingbiel, donde descubrieron marihuana, que l dijo que fumaba de vez en cuando, para ayudar en su tratamiento contra el cncer.

La denuncia afirmaba que Klingbiel tambin admiti haber adulterado los formatos, diciendo que haba tenido que renunciar a su seguro en el ao 2008, debido a problemas financieros.

Timothy A. Klingbiel, actualmente vinculado a la empresa Quality Inspections and Abatement, Inc, cuenta con perfil profesional en la red social Linkedin, en el que, pudorosamente, los escabrosos detalles aqu antes narrados, brillan por su ausencia.

El ex defensa de los Buffalo Bills, Sean P. Doctor, de 46 aos, y su socio Raj Chopra, de 48, ambos de Grand Island, fueron acusados ​​por cargos federales con respecto a sus empresas, que violaban los protocolos de reduccin del asbesto.

Doctor era propietario y operador de S.D. Specialty Services, LLC y Chopra, asimismo era propietario y operador de Comprehensive Employee Management Inc., ambas empresas con base en el oeste de Nueva York; trabajaron en varios proyectos del rea, que pusieron en peligro la salud y la seguridad de la comunidad.

Las empresas de Doctor y de Chopra trabajaron juntas en dos importantes proyectos de reduccin de asbesto, en la comunidad de Buffalo, incluyendo el Edificio Graystone, el Refugio de Roosevelt Park, y en Johnson South Park. Adems, tambin eliminaron el asbesto de las casas vacas de Grant Street. Los informes eran claros: se encontr asbesto, en cantidades inapropiadas, despus del supuesto desamiantado, en cada uno de esos lugares.

Las acusaciones afirmaban que el amianto retirado de esas propiedades, se almacen en condiciones de riesgo. Adems, las acusaciones incluan una conspiracin, en la que los contratados por las dos empresas fueron figurados como administrativos, en lugar de trabajadores de reduccin de asbesto, defraudando as al Fondo del Seguro del Estado, en alrededor de 195,000 dlares, en primas por accidentes de trabajo.

Un gran jurado federal formul una acusacin de 16 cargos contra los dos contratistas de retirada de amianto y sus respectivas empresas, por cargos de conspiracin, fraude postal, y por violaciones de la Ley de Aire Limpio, entre 2009 y 2011.

La acusacin dijo que residuos de amianto tambin se almacenaron inadecuadamente en un gran contenedor de caja cerrada, de 40 yardas, en la sede de la compaa, en el 1800 de Love Road, en Grand Island.

Doctor y Chopra, adems de conspirar para defraudar al Fondo del Seguro del Estado de Nueva York, estafaron alrededor de 195,000 dlares en primas por accidentes de trabajo, alegando que sus empleados en las operaciones de desamiantado eran trabajadores administrativos, en lugar de ser trabajadores del amianto.

Por qu no habran de cumplir con la ley?... Pues, en resumen, porque es ms barato - la misma razn por la que muchas otras compaas siguieron utilizando los productos de amianto, mucho despus de que ya saban que era perjudicial para sus trabajadores y para los consumidores.

Los dos Doctor y Chopra fueron acusados, ​​despus de una investigacin de varias agencias, que participaron en la sala de lo penal: la EPA, el Departamento de Estado de Nueva York, la Polica de Conservacin Ambiental, el Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York, y la Oficina de Control de Asbesto.

El 15 de septiembre, CoasttoCoast Inc., una corporacin de Virginia, y su propietario, Manuel Cedeo, fueron acusados ​​de violar la Ley de Control de Sustancias Txicas. Los cargos que se alegaban, se referan a que los acusados, que trabajaban a travs de una sociedad limitada, llamada McGuire Apartments, L.P., compraron los Park Apartments McGuire, en Richmond, Virginia, en mayo de 2002. El complejo de apartamentos fue construido en la dcada de 1940, y contena varios miles de pies lineales de aislamiento, que contena asbesto. Despus de la compra, los acusados ​​presuntamente llevaron a cabo un proyecto de remediacin de amianto en los citados apartamentos del Parque McGuire, utilizando trabajadores que no estaban acreditados para retirar materiales que contienen el amianto. El caso fue investigado por la Divisin de Investigacin Criminal de la EPA (Washington, DC) y fue procesado por la Oficina del Fiscal Federal en Richmond.

El 11 de septiembre de 2006, Joseph Cannella se declar culpable de dos cargos de imprudencia negligente bajo la Ley de Aire Limpio. Sobre los motivos de los cargos que cometi Cannella, empleado de la alta direccin de la empresa National Service Cleaning Corporation (NSCC), contratista de eliminacin de asbesto, y el co-acusado Steven Herron, propietario de Steve Herron and Associates (SH&A), una empresa consultora de reduccin de amianto, fue porque conspiraron y causaron mltiples violaciones de las normas de prctica de trabajo, relativas a la retirada y eliminacin de amianto en la Fort Morgan High School, en Fort Morgan, Colorado, en julio y agosto de 1999. Cannella acept un acuerdo de sentencia de reclusin, en el rango de 6 a 12 meses. Tambin accedi a una suspensin de por vida de su industria de reduccin de amianto. Es evidente que este punto del pacto de asuncin de responsabilidades, holgara si en Estados Unidos rigiese el imperativo de una autorizacin administrativa, vinculada a cada empresa de desamiantado, la cual pudiese ser revocada por la administracin pblica, sin necesidad de mediar consenso, cuando la praxis profesional hubiera quedado acreditado que no haba sido correcta.

Antes de que pudiera declararse culpable, Herron fue involucrado en un grave accidente de motocicleta, y falleci 14 de septiembre.

Cannella fue sentenciado, el 21 de noviembre de 2006. Otros dos acusados ​​haban sido previamente condenados en este caso.

Daniel Argil, de Houston, Texas, fue condenado a cumplir 68 meses de prisin y a pagar multas superiores a 232,000 dlares, en restitucin al Distrito Escolar del Condado Morgan, Colorado. Anteriormente se declar culpable de los cargos de manejo ilegal de amianto en la Ft. Morgan High School, en Ft. Morgan, Colorado. Un coacusado, David Backus, de Cheyenne, Wyoming, sera tambin sentenciado.

Argil era un supervisor de National Service Cleaning Corp. (NSCC) , una empresa de eliminacin de asbesto, que trabaj en la Ft. Morgan High School, en 1999. En su declaracin de culpabilidad, Arcgil admiti que caus que fuera lanzado amianto al aire, causando un riesgo sustancial de muerte o lesiones corporales graves a los empleados de NSCC, durante la retirada. Tambin admiti que caus un riesgo a los estudiantes, profesores y personal de la Ft. Morgan High School, cuando regresaron a la escuela secundaria contaminada, en el otoo de 1999.

Un pulverizador de agua, de alta potencia, se utiliz para eliminar el amianto, con el resultado de que el asbesto fue descargado fuera de la zona de confinamiento. El agua cargada de asbesto, migr a zonas dentro de la escuela, incluyendo el interior de armarios y sistemas didcticos fijados a las paredes. Despus de que el agua quedara evaporada, el amianto se mantuvo como un polvo seco que se dispers fcilmente en el aire, y por lo tanto era mucho ms peligroso.

El caso fue investigado por la Divisin de Investigacin Criminal de la EPA en Denver, Colorado, por el Servicio de Impuestos Internos y el antiguo Servicio de Inmigracin y Naturalizacin (ahora la Oficina de Inmigracin y Aduanas del Departamento de Seguridad Nacional). La asistencia en la investigacin fue proporcionada por el Centro Nacional de Investigaciones de Cumplimiento, de la EPA. El caso fue procesado por la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos en Denver.

Dos dueos de negocios, de Tacoma, condado de Pierce, estado de Washington, se declararon culpables en la Corte Superior del condado, despus de que el Procurador General formul mltiples cargos en su contra, por la venta de deficientes cursos de formacin de los trabajadores del amianto, y de certificaciones inapropiadas, a travs de su empresa, Environmental Management Training Services LLC. (EMT).

Timoteo Pinckney se declar culpable de diez cargos separados -seis de falsificacin y cuatro de hacer declaraciones falsas- derivadas de su operacin fraudulenta de la empresa EMT.

Pamela Pepper, socia de negocios de Pinckney, se declar culpable de cinco cargos por separado, incluyendo tres cargos de falsificacin, un cargo de hacer una declaracin falsa, y un cargo de mala conducta en su condicin oficial de depositario de la fe pblica.

La Oficina del Fiscal General de la Nacin denunci que desde 2010 hasta 2013, EMT cobr una cuota por capacitar a los estudiantes, requerida para poder efectuar la remocin del asbesto. Entonces, la empresa no proporcion la capacitacin necesaria, y en varios casos, incluso no la imparti, en absoluto. La compaa, no obstante, entonces certificaba, ante los empleadores y a los reguladores estatales, que los trabajadores fueron capacitados, como era necesario para que pudieran trabajar en la manipulacin del asbesto.

La Divisin de Investigacin Criminal de la Agencia Federal de Proteccin Ambiental (EPA) dirigi la investigacin, con la asistencia del Departamento de Labor e Industrias, de Washington, y de la Oficina del Fiscal de Estados Unidos.

En Estados Unidos, cursos de 32 horas, son necesarios para proteger a los trabajadores, y al pblico. Las leyes estatales y federales requieren que cualquier persona que solicite la acreditacin como trabajador en el manejo del asbesto, ha de completar cuatro das, de ocho horas de entrenamiento cada uno. Los cursos de formacin deban incluir conferencias, demostraciones, horas de formacin prctica, y la superacin de las pruebas de ajuste de un respirador individual. El estudiante debe pasar un examen, a libro cerrado. Los trabajadores certificados, tambin deben tomar cursos anuales de actualizacin.

La formacin de mala calidad, o las certificaciones falsas, ponen al pblico y a los trabajadores, en situacin de riesgo.

En Puerto Rico, la empresa Aireko Construction Corp., fue acusada por un Gran Jurado, por no notificar inmediatamente una remocin ilegal de asbesto, en el piso nueve de la Torre Norte del Centro Gubernamental Minillas, en mayo del ao 2012, y se declar culpable por este caso.

A la empresa se le imputaron cinco cargos, por incumplir con el procedimiento de remocin de amianto, del National Emission Standards for Hazardous Air Pollutants (NESHAP) .

El presidente de la compaa, Paulino Lpez, hizo la alegacin de culpabilidad, luego de que su abogado llegara a un acuerdo con el fiscal de la divisin de crmenes ambientales, del Departamento de Justicia estadounidense, y con la fiscal de distrito. Si la empresa se hubiese enfrentado al juicio, se hubiese expuesto a pagar una multa de 3 millones de dlares. Aireko pag una multa total de 2 millones de dlares.

Segn el ministerio pblico, un total de 400 empleados de la Torre Minillas pudieron haber sido afectados.

Como parte de sus condiciones de aceptacin de la evidencia probatoria, la empresa debi sufragar un estudio mdico para las potenciales vctimas, que efectu el Recinto de Ciencias Mdicas de la Universidad de Puerto Rico.

Asimismo, Aireko tuvo que preparar y proveer literatura del manejo de amianto -la cual tuvo que ser aprobada por la Agencia federal de Proteccin Ambiental (EPA)- y proveer un seminario sobre este asunto. Se le prohibi promocionar su negocio durante el seminario. A su vez, la empresa tuvo que implementar un plan ambiental, en cumplimiento con las disposiciones de la EPA.

El vicepresidente y dueo de Aireko Construction, Edgardo Albino, se declar tambin culpable. El ejecutivo se expona a una pena de entre seis y doce meses de prisin, que es lo que establecen las guas de sentencia norteamericanas, por este delito.

Por este caso tambin se declar culpable el gerente del proyecto, Kenneth Bez Alers, el 6 de diciembre del 2013. ste fue acusado, por fallar en reportar la remocin ilegal del asbesto a las autoridades.

La compaa acusada, estaba obligada a mojar el asbesto, durante su remocin, a tener un supervisor entrenado, durante la remocin del material, a guardar el mismo en bolsas especializadas para esto, pero fallaron en rotular adecuadamente el material, y en no disponer del mismo, en un terreno autorizado para estos fines. Segn la acusacin, entre el sbado 12 y el domingo 13 de mayo del ao 2012, sus subcontratistas removieron el asbesto, y volcaron el mismo en contenedores de basura, del Centro Minillas. Se aleg que los contratistas, adems, incumplieron con la ley, al no notificar sobre la remocin del material txico.

La acusacin indic que la remocin ilegal del amianto, contenido en los plafones de un techo del edificio Minillas, se hizo durante las labores de remodelacin, los cuales fueron transportados al rea donde se encontraban los contenedores de basura, sin seguir los requisitos exigidos por las agencias federales, por lo que de todo ello result la contaminacin de todo el edificio. El edificio estuvo cerrado durante un ao, despus de detectarse el caso.

En mayo del 2012 la Autoridad de Edificios Pblicos (AEP), no contaba con los permisos aprobados por la Junta de Calidad Ambiental (JCA), para remover material con asbesto del estucado del piso nueve de la Torre Norte de Minillas. La remocin de asbesto comenz antes de la fecha notificada a la EPA. Los trabajos deban efectuarse entre el 18 y 31 de mayo.

Acusaciones contra Robert G. Cooley, a quien perteneca y que operaba la empresa IPC Chicago Inc., de Northbrook, y tambin contra Bogdan Mucha, propietario del Midwest Institute of Asbestos Inc., de Chicago, fueron formuladas.

Cooley fue acusado de recibir sobornos, por certificar a ms de 2.000 trabajadores del asbesto, que no tomaron cursos de formacin, entre 1991 y 1995, mientras que Muchaq vendi certificados falsos, a un informante del gobierno.

Los casos parecen reflejar lo que sucedi a finales de 1980 y principios de los 90, cuando los expertos dicen que ocurran lo peor de los abusos en la retirada de amianto.

Los aos siguientes al 1986, con la aprobacin de las leyes federales norteamericanas que protegen a los nios y a los empleados, frente a la presencia de asbesto en las escuelas, fueron como una especie de fiebre del oro, para el negocio del desamiantado. Eso propici que proliferaran las acciones ilcitas.

Las licencias se concedieron a un gran nmero de inmigrantes polacos que hablaban poco o nada de ingls, y que podan no haber comprendido plenamente todos los peligros del amianto.

En el negocio de retirada de amianto en los Estados Unidos, era de conocimiento comn, que usted poda obtener una licencia del Estado, sin completar el curso de capacitacin requerido, de una duracin de cuatro das. Adems, poda pedir una ratificacin anual, sin tomar la obligatoria clase de repaso. Los operadores de las compaas, lo saban. Los supervisores, lo saban. Los nuevos empleados, lo saban. Incluso las autoridades tenan la sensacin de que certificados manipulados se podan obtener. Las nicas personas que no estaban en el secreto, eran los que vivieron y trabajaron en hogares, en oficinas y en escuelas, en las que el amianto, que puede causar cncer, estaba siendo removido.

El 18 de agosto del ao 2008, la empresa Parkway Village Equity Corporation, una cooperativa residencial ubicada en Queens, Nueva York, y George Halpin, su gerente y antiguo propietario, fueron acusados ​​de conspirar para violar la ley de Respuesta Ambiental, Compensacin y Responsabilidad, por su participacin en la extraccin ilegal y en la eliminacin del amianto presente en la propiedad, retirndolo ilegalmente desde aproximadamente el ao 2.002, hasta el 2006. Otro empleado, el ex superintendente Layton Cervantes, fue acusado de violar la Ley de Control de Sustancias Txicas.

Los empleados de Parkway Village no tenan licencia para llevar a cabo reducciones de amianto, y no estaban provistos de equipos de proteccin. De hecho, se aleg que los empleados haban eliminado peridicamente el asbesto presente en las unidades residenciales, con sus propias manos, y enterrndolo en el mismo terreno de la urbanizacin.

Un acuerdo de enjuiciamiento diferido fue presentado en nombre de Parkway Village. En virtud de dicho acuerdo, la empresa acept una serie de condiciones, incluyendo la eliminacin del amianto todava presente en mltiples reas, dentro de la urbanizacin de la cooperativa, as como el futuro el cumplimiento de todas las leyes ambientales pertinentes, y el pago de 490.612 dlares a la EPA, para cubrir el costo de los trabajos de remediacin ambiental, que la agencia haba realizado en el ao 2006.

Un comunicado conjunto del Fiscal Federal para el Distrito Norte de Nueva York, y del Administrador Regional de la EPA estadounidense, fechado en 24 de febrero del ao 2000, informaba de que: Las investigaciones sobre actividades criminales de la industria de eliminacin de asbesto, en todo el centro y norte del estado de Nueva York, han revelado un generalizado incumplimiento de las leyes sobre el amianto en prcticamente todos los niveles, incluyendo la eliminacin ilegal del asbesto; anlisis de laboratorio, falsos; supervisin inadecuada y fraudulenta de su cumplimiento; y certificados falsificados, de formacin en eliminacin de asbesto. El gobierno de los Estados Unidos ha identificado a ms de doscientos edificios en los que se han producido las actividades ilegales sobre amianto. Adems de estos doscientos, cientos de edificios adicionales se prev que se identifiquen en el futuro prximo.

El Fiscal Federal declar: "La amplitud y el alcance de estos crmenes son sorprendentes e ilustra la forma ms vil de la codicia. Una y otra vez, estos acusados ​​voluntariamente ponen en riesgo al pblico, para llenar sus propios bolsillos. Ahora se enfrentarn a las consecuencias de sus actos terriblemente irresponsables".

Las informaciones que siguen, corresponden a lo averiguado en tales investigaciones.

El 16 de febrero del ao 2000, un gran jurado, formado en Syracuse, Nueva York, admiti una acusacin formal contra Jos "Jay" Thorn, antiguo propietario de A + Environmental Services, Inc., de Rensselaer, Nueva York, con un amplio historial de actividades ilegales en el manejo del amianto, y de lavado de dinero, relacionado con dicha actividad.

Especficamente, Thorn fue acusado de actividades de supervisin, en relacin con decenas de proyectos ilegales de reduccin de asbesto, en el norte del estado de la zona central del estado de Nueva York. Las actividades incluyeron la falsificacin y la obtencin de falsos resultados de la prueba, para los proyectos de eliminacin de asbesto en escuelas primarias, en hogares de ancianos, en cuarteles de la Polica Estatal, y en el Edificio Legislativo del Estado de Nueva York, entre otros, de hasta 130 proyectos ilegales.

Segn la acusacin, en numerosos casos, Thorn viol la Ley de Aire Limpio, eliminando ilegalmente el amianto, de una manera no permitida por la ley. En otros casos, obtuvo resultados de laboratorio falsificados, para demostrar que haba terminado con xito un proyecto, cuando no era as. En repetidas ocasiones, falsific certificados de vigilancia mdica, para documentar la autorizacin mdica para los trabajadores destinados a participar en proyectos de manejo de amianto, cuando, en realidad, no se haban obtenido tales autorizaciones. Thorn tambin qued acusado del lavado de ms de 870 mil dlares, relacionados con los ilegales proyectos de eliminacin de asbesto.

Terence Conklin, de Cape Coral, Florida, fue condenado el 23 de abril de 1999, a diez meses de prisin, tras ser declarado culpable de eliminar ilegalmente amianto, de un edificio de oficinas en Binghamton, Nueva York, sin cumplir con cualquier disposicin de Aire Limpio. Enterr algo del amianto en el stano del propio edificio objeto de desamiantado, y dej abandonada otra porcin del amianto retirado, fuera del edificio, y sin ningn tipo de contencin u otras precauciones.

Daniel Fisher, de Schenectady, Nueva York, presidente de la firma Fisher Environmental Services, Inc., y William Christenson, de Saratoga Springs, Nueva York, propietario de la empresa The Lab, se declararon culpables de conspiracin para violar la Ley de Aire Limpio y para cometer fraude electrnico. Durante cuatro aos, Daniel Fisher haba operado como Fisher Environmental Services, Inc., una compaa de monitoreo del aire.

Adems, bajo el nombre supuesto de "Robert Rivers", Fisher, en secreto, ostentaba la propiedad y operacin de Empire Remediation, una empresa de eliminacin de asbesto. Empire Remediacin trabaj en muchos de los mismos proyectos como Fisher Environmental, a pesar de no estar permitido por la ley poder hacerlo, debido a la exigencia de que las empresas de vigilancia sean independientes de las de reduccin del asbesto. Fisher Ambiental falsific, regularmente, las muestras, o fracas rotundamente en tomar muestras a los proyectos de Empire Remediation, por lo que no cumpli con los requisitos de la Ley de Aire Limpio, para la eliminacin adecuada del amianto.

Fisher obtuvo de William Christenson, y de su compaa, The Lab, cientos de falsos informes de monitoreo del aire. Fisher Ambiental envi tambin algunos de los resultados de laboratorio, falsos, a otras empresas de reduccin de asbesto.

Los propietarios de Environmental Support Systems (ESS), James D. Miller, Director de la empresa, y Preston Young, Subdirector, se declararon culpables de conspiracin para cometer fraude postal. A partir de 1996-1998, y Miller y Young operaron una academia de formacin para la capacitacin en el manejo del amianto, proporcionado cientos de certificaciones falsas, de esa modalidad de formacin, a numerosos trabajadores que despus procedieron a la manipulacin del asbesto, sin haber recibido la capacitacin requerida. Muchos de estos trabajadores, a partir de entonces trabajaron en proyectos de reduccin de asbesto, a pesar de su falta de formacin suficiente para asegurar la eliminacin adecuada y su ignorancia del conocimiento de las precauciones bsicas de seguridad, necesarias para proteger su salud y la de las personas que estuvieron en contacto con el amianto, en varios proyectos.

John Phelps, de Hastings, Nueva York, Thomas Strong, de Cicero, Nueva York, y la empresa Northern Environmental Services, Inc. (NES), con oficinas en East Syracuse, Nueva York, operaban una gran empresa de reduccin de amianto, en el rea del norte del estado de Nueva York. A las rdenes de los supervisores de direccin, los empleados de NES retiraron ilegalmente, transportaron y eliminaron residuos de asbesto, procedentes de numerosos edificios de las zonas central y norte del estado. Phelps se declar culpable de violar la Ley de Aire Limpio. Thomas Strong se declar culpable, como cmplice, despus de haber contribuido a la conducta ilegal de Phelps, ayudndole a ocultar este tipo de actividades a la Agencia de Proteccin Ambiental, en la persona de sus investigadores de actividades delictivas en el Edificio Lamson, en Syracuse, Nueva York. Northern Environmental Services, Inc. (NES) fue acusada y se declar culpable de conspiracin para violar la Ley de Aire Limpio.

Anteriormente, el 9 de marzo de 1999, Sean Halloran, de Syracuse, Nueva York, Gerente de Proyecto, de la empresa Northern Environmental Services, Inc. (NES), se declar culpable de violar la Ley de Aire Limpio. Halloran admiti haber ordenado la retirada ilegal de amianto, sin la contencin adecuada, sin el uso de respiradores, y sin seales de advertencia sobre el proceso de eliminacin en el Edificio Lamson. Halloran fue acusado de haber tergiversado intencionadamente la informacin facilitada a los Agentes Especiales de la EPA y a un inspector del Departamento de Trabajo, hacindoles creer que una "zona caliente" (un rea de la que activamente se est quitando el asbesto) estuvo inactiva. A causa de esta tergiversacin de la informacin facilitada a los agentes y al inspector, stos entraron en la zona caliente, sin respiradores o proteccin de cualquier tipo.

Andre Parker, de 38 aos, de Riverdale, en el Bronx de Nueva York, propietario de la empresa Parker Ambiental Management Group Inc., el 2 de octubre del ao 2003 fue sentenciado a 48 meses de encarcelamiento en prisin federal, al ser declarado culpable de 22 delitos graves, por falsificacin generalizada de miles de anlisis, en los expedientes de retirada de amianto, y por el vertido de material peligroso en Plattsburgh, en el condado de Clinton, del estado de Nueva York, incluyendo conspiracin para violar la Ley de Aire Limpio y la Ley del Superfondo. Tambin fue declarado culpable de fraude postal y de otros cargos.

Parker ostentaba la propiedad y operacin de un laboratorio autorizado para realizar el anlisis de las muestras tomadas de los proyectos de reduccin de asbesto.

Durante un juicio con jurado, los testigos declararon que Parker y sus empleados falsificaron numerosos resultados de anlisis de laboratorio, al menos desde 1998 hasta el ao 2001.

Parker dirigi a los empleados a tomar las muestras en secciones del edificio lejos de las actividades de eliminacin, para garantizarse de que pasaran por buenos los resultados as generados.

La eliminacin de asbesto por la compaa de Parker, se haba hecho indebidamente, en proyectos en toda la ciudad de Nueva York y en el centro y norte del estado de Nueva York.

Estos proyectos incluan el trabajo en guarderas, escuelas, centros de la ciudad de Nueva York, refugios para desamparados, y otras instalaciones pblicas y comerciales.

Parker y su empresa tambin realizaron la disminucin ilegal del asbesto, en 31 edificios de viviendas pblicas en Plattsburgh. Cientos de bolsas conteniendo amianto, fueron tiradas en numerosos lugares, por toda la ciudad de Plattsburgh.

La mayor parte del pequeo grupo de empleados de Parker, eran extranjeros ilegales que hablaban ingls slo de forma limitada.

El caso fue investigado por la Divisin de Investigacin Criminal de la EPA (Nueva York), la Divisin de Investigacin Criminal del Ejrcito de EE.UU., la Oficina del Inspector General del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, el Departamento de la Divisin de Aplicacin de la Ley de Medio Ambiente y Conservacin del Estado de Nueva York, Departamento de Polica de la Ciudad de Plattsburgh, y el Departamento del Sheriff del condado de Clinton. La asistencia en la investigacin, estuvo a cargo del Centro Nacional de la EPA, de Ejecucin de Investigaciones, el Departamento de Trabajo del Estado de Nueva York, y el Departamento de Salud del Estado de Nueva York. El caso fue procesado por la Oficina del Fiscal Federal, en Syracuse (Nueva York).

Paul Mancuso, de Utica, Nueva York, se declar culpable de una violacin de la Ley de Aire Limpio en relacin con la eliminacin ilegal, almacenamiento y eliminacin del amianto friable en un gran proyecto de eliminacin de asbesto, en el antiguo edificio Woolworth, en Binghamton, Nueva York. El acusado admiti que l busc y obtuvo pruebas falsas de monitoreo del aire. Mancuso era el propietario y Gerente de Operaciones de A.R. Digima, una compaa de eliminacin de asbesto, radicada en Utica, Nueva York.

Lakewood Construction Company, LLC, de Utica, Nueva York, se declar culpable de la retirada de amianto ilegal, en violacin de la Ley de Aire Limpio. La compaa estaba involucrada en la renovacin fraudulenta de un hotel histrico (Hotel Utica), al haber procedido a la extraccin ilegal y a la eliminacin irregular de grandes cantidades de amianto, mientras se proceda a dicha renovacin.

Steven Hunter, de Cayuga, Nueva York, propietario de la empresa Hunter Heating, Plumbing, and Contracting, fue condenado por delitos graves, relacionados con la extraccin ilegal y la eliminacin del amianto en el Templo Masnico en Auburn, Nueva York. La evidencia disponible demostraba que, adems de cometer mltiples violaciones de la Ley de Aire Limpio, expuso, a sabiendas e intencionalmente, a sus trabajadores, a cantidades muy significativas de polvo de amianto, durante varios meses, durante la eliminacin de calderas y de tuberas. La evidencia obtenida estableci, adems, que, al menos en lo que respecta a varios de los trabajadores, el acusado nunca les dijo que el material aislante que manejaban todos los das, era el amianto.

Por lo que respecta a Espaa, tendremos, en primer lugar, que en junio de 2015, el Departamento de Empleo del Gobierno autnomo vasco propuso sancionar a la empresa Cespa, del Grupo Ferrovial, con 5.000 euros de multa, por mala praxis al retirar amianto del antiguo edificio de Iberdrola en Bilbao, situado en la calle Cardenal Gardoki N8.

Tras una denuncia llevada a cabo por CCOO, la Inspeccin de Trabajo realiz la visita al emplazamiento de la obra, el da 30 de diciembre de 2014, y observ que se haban retirado los falsos techos de escayola, que ocultaban las vigas ignifugadas con amianto en bruto, y por lo tanto, friable.

Esa tarea se haba realizado, pese a que la autoridad laboral competente no haba dictado resolucin de aprobacin del oportuno plan de trabajo de desamiantado, que ya haba presentado Cespa Gestin de Residuos.

Segn CCOO, la aprobacin definitiva del susodicho plan de trabajo, no tuvo lugar hasta el 8 de enero de 2015, es decir, con posterioridad a que hubiera dado comienzo el proceso de desamiantado, y a que la antedicha inspeccin se hubiera producido. La retirada de los falsos techos de escayola formaba parte del plan de trabajo de desamiantado, por lo que Cespa Gestin de Residuos no contaba con la autorizacin para acometer esa tarea, en el momento en el que la realiz.

La sancin propuesta lo es debido a que la Inspeccin de Trabajo considera que la infraccin cometida es grave, si bien que en su grado mnimo, segn la vigente Ley de Infracciones y Sanciones del Orden Social.

La Inspeccin de Trabajo tambin apreci responsabilidad solidaria en la empresa Valeriano Urrutikoetxea SLU, que era la contratista principal de la obra de demolicin del edificio, pero que subcontrat a Cespa para ocuparse del desamiantado del edificio, al ser requisito exigido para ocuparse de dicho tipo de demolicin y de retirada de residuos, el estar inscrita en el R.E.R.A. la firma ejecutora de dichas tareas.

Dos observaciones a formular por nuestra parte. En primer lugar, la disociacin que se produce, entre el cumplimiento del mero trmite burocrtico de solicitar la autorizacin al plan de trabajo presentado, y la efectiva ejecucin del mismo, que comienza cuando la venia solicitada todava no ha sido concedida. Y en segundo lugar, el papel jugado por el sindicato denunciante, que previsiblemente evit que otras sucesivas tropelas encadenadas, correspondientes a otras fases de la ejecucin del desamiantado, se llegaran a producir.

En la resolucin judicial STSJ PV 1438/2005, se incluye lo siguiente:

Segn resulta del expediente administrativo, el 8.8.02 se efectu visita de inspeccin a la empresa Troqueles y Utillajes Ayala S.A., con el fin de comprobar las condiciones de seguridad en el proceso de retirada de las placas de fibrocemento que se estaban llevando a cabo en el pabelln de la citada empresa.

Se comprob la presencia de cuatro operarios trabajadores de Montajes Llamas S.L. Se procedi a la paralizacin de los trabajos al observar que no existan protecciones individuales y colectivas, ni Plan de Seguridad, ni plan de desamiantado, no estando registradas las empresas en el Registro de Empresas con Riesgo de Amianto, sin autorizacin para dichos trabajos, ni ropa y equipos adecuados (f. 1 expedadvo). Se comprob que Troquelera y Utillajes Ayala S.A. haba suscrito contrato de ejecucin de obra con Construcciones y Montajes del Noroeste S.A., para la remodelacin de la cubierta de uralita de su factora.

Esta empresa subcontrat el 31.7.02 con Montajes Llamas S.L. la ejecucin de la colocacin de 1200 m2 de retirada de uralita y colocacin de chapa para la citada obra.

Se confeccion acta de infraccin nm. 371/02 a Construcciones y Montajes del Noroeste S.A., con una propuesta de sancin de 30.200 euros, por infraccin muy grave. Esta empresa argumenta, en su demanda, que nadie le advirti del hipottico contenido de amianto de las cubiertas de uralita; pero siendo pblico que todas las uralitas contienen amianto, subcontrat con Montajes Llamas S.L. especialista en este tipo de trabajos. Que la empresa promotora que era la encargada de facilitar los contenedores facilit contenedores normales de obra, por lo que no tenan ninguna sospecha de que el material que deba retirarse fuera peligroso.

Se confeccion acta de infraccin 373/02 a Montajes Llamas S.L., que igualmente indica en su demanda que nadie le advirti que la uralita que deba retirarse contuviera amianto o producto peligroso alguno, por lo que desconoca que hubiera peligro en la retirada de dicho materia .

De rayano en lo esperpntico, podemos calificar los intentos de exoneracin de las dos empresas. Construcciones y Montajes del Noroeste, una empresa constructora, alegando que no conoca que las placas de uralita contenan amianto, y a su vez, Montajes Llamas, subcontratada bajo la premisa de que se trataba de una empresa especializada en ese tipo de trabajos es decir, en el desmontaje de placas de uralita-, la que tambin alega que ignoraba que las susodichas placas contuvieran asbesto. Si diramos por verdica la supuesta ignorancia supina de esta ltima empresa, ello podra ser clave explicativa de la ausencia de inscripcin en el R.E.R.A., por parte de la misma.

Patrick Herman, en un artculo titulado: La caution des scientifiques (2002), nos relata la espectacular metamorfosis que representa el reciclaje profesional de amiantadores del pasado, transformados en desamiantadores actuales, citando, concretamente, el nombre de monsieur Daniel Bouige. En Espaa, y refirindonos a empresas, no a individuos, tendremos, por ejemplo, y segn lo narrado en la resolucin judicial STSJ PV 619/2011, aludiendo a la empresa KAEFER AISLAMIENTOS, S.A., se nos dice lo siguiente: La empresa utilizaba amianto como aislante trmico en el montaje de instalaciones industriales. La empresa dej de utilizarlo para estos usos en 1984, pasando a realizar trabajos de desamiantado de instalaciones y equipos.

A veces, las aberraciones en actividades de desamiantado, no son ms que la prolongacin en el tiempo de una previa negligencia punible frente a la presencia de asbesto en el ambiente laboral de la instalacin industrial concernida. As, por ejemplo, en la STSJ AS 3506/2014, en el punto 3 de los ANTECEDENTES DE HECHO, podremos leer: En las instalaciones del astillero se utilizaba el amianto de forma habitual y ello hasta su cierre. Las formas de presentacin ms habituales eran en lminas o cordones. No existan mecanismos de aspiracin del polvo, sino que se barra el mismo. Con motivo de las operaciones para retirar el amianto presente en las estructuras, a principios de la dcada de 2000, se trajo a una empresa externa que procedi a la rotura de los tejados de uralita. No obstante, los trabajadores del astillero siguieron trabajando en las instalaciones, sin ningn tipo de separacin o barrera que les protegiera de las consecuencias de tal "desamiantado".

Esa constancia en sede judicial, a travs de la mencin hecha, del desamiantado realizado, a veces se hace patente, con la especificacin aadida de que, al menos parcialmente, el asbesto retirado consisti en amianto friable, lo que indudablemente viene a reforzar la gravedad de la exposicin. Vase, por ejemplo, la resolucin judicial STSJ CL 1673/2013.

Con el desamiantado de instalaciones industriales, ocurre una circunstancia similar a lo sucedido con la inscripcin en el R.E.R.A. Su realizacin, ha sido esgrimida en sede judicial, en reiteradas ocasiones, como evidencia indubitable de que en la instalacin industrial cuestionada hubo presencia previa de amianto, con lo cual, se produce la paradoja y el efecto perverso, de que resultan mejor situadas, a la hora de intentar eludir sus responsabilidades higinicas, aquellas empresas que no llegaron a realizarlo.

As tendremos, por ejemplo, que respecto de la empresa Productos Tubulares, en la sentencia STSJ PV 968/2011 se manifiesta lo siguiente: A pesar de que las instalaciones de Babcock Wilcox, se transfirieron posteriormente a Productos Tubulares, y sus directivos desmienten que los hornos estuvieran recubiertos de amianto, lo cierto es que la propia Inspeccin de Trabajo manifiesta la existencia de planes de desamiantado, en naves actualmente vacas de la Empresa Productos Tubulares en las antiguas instalaciones de Babcock Wilcox Espaola.

Similarmente, en la sentencia STSJ AS 2230/2008, se dir: En ASTURIANA DE ZINC, S.L. Se utiliz asimismo el amianto como aislante calorfico, habindose seguido recientemente un proceso de desamiantado.

Rizando el rizo, a veces sucede que esa presencia se sigue constatando, despus de haberse procedido al desamiantado de la instalacin industrial, y evidentemente porque el mismo fue incorrectamente realizado. Es el caso, por ejemplo, de lo reflejado en la resolucin judicial ATS 5447/2013, respecto de la situacin de la planta de Vitoria, propiedad de la empresa MICHELIN ESPAA PORTUGAL, S.A., en el ao 2007.

En coincidencia de misma empresa y misma planta industrial, tambin en la resolucin judicial STSJ PV 4892/2012, en el sexto de sus ANTECEDENTES DE HECHO, se especifica que: Desde 1996 la demandante viene aplicando un plan de desamiantado llevado a efecto por una empresa externa (ATERFRISA)", mientras que al propio tiempo, en el octavo, se manifiesta: En fecha 17 de febrero de 2009 se realiz informe por la inspeccin de trabajo y en relacin al trabajador fallecido, Borja, que obra unido a los folios 165 a 205 cuyo contenido ntegro se da por reproducido, y donde se concluye ha quedado probada la presencia de amianto en las instalaciones y equipos de trabajo de la factora de Michelin en Vitoria en el entorno de los puestos en que se mova y permaneca el trabajador por razn de sus tareas.

Tambin concluye que: los trabajos se realizaban sin emplear equipos de proteccin respiratoria por parte de quienes directamente los ejecutaban ni de quienes se encontraban en el entorno inmediato . Aadamos por nuestra parte, que con resultado de muerte por mesotelioma, del trabajador demandante.

Al menos por lo que respecta a lo aqu tratado, un calco de la sentencia precedente, parece la resolucin judicial STSJ PV 4847/2012, y ya van tres, con la misma empresa demandada por idntico motivo, con la misma instalacin industrial concernida, con la misma empresa desamiantadora, y desgraciadamente, con el mismo resultado de muerte por mesotelioma, afectando tambin a otro trabajador.

Que la accin fiscalizadora de la Inspeccin de Trabajo alcance, con hallazgos remarcables, a empresas dedicadas al desamiantado, se pone de manifiesto, entre otras fuentes posibles, en la resolucin judicial STSJ CAT 6391/2012, condenatoria para la empresa SANT FELIU DE GUIXOLS OBRES I DESMONTS, SL, por la comisin de 7 infracciones contra la normativa vigente de prevencin de riesgos laborales, y en la cual se afirma, en relacin con una de ellas: Sin embargo, basta acercarse al acta levantada por la Inspeccin de Trabajo para constatar que la misma motiva por qu consider la caseta como inadecuada:

a) No dispona de dos zonas estancas de sucio y limpio que estuvieran separadas por duchas.

b) El sistema de ducha tena prdidas en la manguera de salida y la evacuacin de agua no funcionaba correctamente pues el desage estaba atascado.

c) En los dos vestuarios (sucio y limpio) deba haber taquillas a disposicin de los trabajadores para poder guardar la ropa de calle y la de trabajo, taquillas que en el caso que nos ocupa, simplemente no existan.

Todo ello en relacin a la obra inspeccionada situada en la localidad de Palafrugell.

El objeto social de esta empresa, hoy da ya liquidada, no estaba exclusivamente dedicado al desamiantado, sino que, como tantas otras veces ocurre en nuestro pas, de forma genrica, se dedicaba al transporte, excavaciones y derribos, obras estructurales, obras post-estructurales o de terminacin, as como a toda clase de obra pblica, la promocin inmobiliaria, y la construccin (CNAE 4312 - Preparacin de terrenos; 431- Demolicin y preparacin de terrenos; 43- Actividades de construccin especializada).

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Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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