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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-09-2017

El crimen ambiental del 27 de septiembre de 1997 en Bogot
Estado y empresarios de la basura contra el sur de la ciudad

Frank Molano Camargo
Rebelin


El sbado 27 de septiembre de 1997 un milln de toneladas, dispuestas en la seccin II del Relleno Sanitario Doa Juana, se desplom sobre el ro Tunjuelo. Una nube de gases txicos y nauseabundos cubri 300 barrios de las localidades de Usme, Ciudad Bolvar, Tunjuelito y San Cristbal. En los das siguientes millones de moscas y cientos de miles de ratas ocuparon estos territorios. Irritaciones en los ojos, afecciones respiratorias, brotes en la piel fueron sntomas comunes en los habitantes del sur de Bogot. Tambin el ecosistema fue profundamente afectado. Este episodio es considerado el ms grande desastre ambiental en la historia del manejo de basuras en la historia reciente a nivel mundial.

Lo que quiero plantear en este breve texto es mi anlisis de porqu el desastre socioambiental del 27 de septiembre de 1997 fue un crimen ambiental cuyos responsables fueron varios actores: Los alcaldes entre 1988 y 1997, empezando por Andrs Pastrana quien inaugur en 1998 el RSDJ. Los funcionarios de responsabilidad en la Empresa Distrital de Servicios Pblicos, EDIS (1988-1994) y de la Unidad Especial de Servicios Pblicos, UESP (1994-1997, hoy UAESP), de la Corporacin Autnoma Regional, CAR. Los ingenieros sanitarios a cargo del diseo y la operacin y control del relleno, y las empresas multinacionales a quienes el Distrito concesion el manejo del RSDJ.

Para esto voy a responder las siguientes preguntas que servirn como gua de exposicin.

Primero. Por qu un relleno sanitario en el Sur de Bogot?

La dcada de 1980 fue para Bogot de permanentes emergencias sanitarias debido al manejo de basuras. Basuras sin recoger en las calles de la ciudad y mal gestionadas en las dos grandes operaciones construidas para disponer las basuras y contener las inundaciones del ro Bogot, me refiero a los basureros de El Cortijo en el noroccidente de la ciudad y Gibraltar en las localidad de Kennedy.

Para buscar una solucin la CAR contrat en 1986 al consorcio colombo-americano INGESAM LTDA-Universal Research Scientific, INGESAM-URS para estudiar sitios adecuados en los que disponer las basuras. En 1986 este consorcio entreg el estudio. De los 150 sitios previstos seleccion tres como los mejores, uno en el norte, en el barrio El Codito, otro en el sur, cerca al denominado cerro de Doa Juana y otro en Soacha, en los predios de Alicachn. Tambin se plante que en la ciudad se deban construir Plantas de Transferencia, emplazamientos en los que se hiciera una seleccin de basuras para solo llevar al RSDJ residuos orgnicos y restos hospitalarios previamente incinerados. El predio del norte fue descartado por el Distrito y la CAR, ya que se pens que su sola mencin ofendera a los encopetados, aunque distantes del barrio popular El Codito, habitantes quienes rechazaran cualquier proyecto de poner basuras cerca a sus residencias. El de Alicachn fue descartado debido a la distancia y a los mayores gastos de combustible para el transporte de desechos. As que se escogi el sur.

Adicionalmente, la justificacin del estudio de Ingesam-URS segn el documento titulado Relleno Sanitario Doa Juana. Estudio de impacto ambiental. Proyecto sobre la disposicin final de las basuras de Bogot y de algunos municipios vecinos, planteaba que el predio del sur era un paisaje urbano antrpicamente deteriorado, deshabitado y con una tendencia a su completa destruccin. De ah que una solucin para su recuperacin ecolgica era el relleno sanitario, que luego de 13 aos se convertira en un bosque y zona verde conectada con otros parques de la ciudad. La nica salvacin para este paisaje enfermo era un relleno sanitario que con el paso de los aos, lo curara y convirtiera en un frondoso bosque urbano. De hecho, as fue inaugurado por el alcalde Pastrana en 1988, como el Parque Serafn, pulmn verde del sur. Tambin se argument que adems de una zona en camino a convertirse en desierto urbano contaminado, era un punto que ofreca acceso de vas principales ya que se haba iniciado la prolongacin de la Avenida Boyac. Debido a que los dueos del predio incrementaron su costo, la EDIS compr otro terreno cercano y contrat con el ingeniero Hctor Collazos la adecuacin de estudios, obviando muchas de las variables previamente analizadas.

En realidad, si bien haba erosin antrpica previa, no era del todo una zona tan deteriorada. La quebrada Yerbabuena y otras aguas subterrneas eran componentes vivos que fueron depreciados por los tcnicos. Los nacientes barrios informales, por no estar legalizados, fueron igualmente invisibilizados. La comunidad campesina y sus actividades agrcolas y ganaderas de los Mochuelos tampoco fueron visibilizadas como actores sociales y productivos del paisaje.

As el RSDJ empez a funcionar como una obra tcnica que mejora y recuperara ambientalmente el paisaje del sur de la ciudad. Este nuevo paisaje sera diferente a las anteriores experiencias de relleno sanitario. Se prohiba la presencia de los habitantes recuperadores, toda la basura se enterrara tcnicamente, tan buena sera la operacin, que la sola presencia de un roedor, una mosca o un leve mal olor, prendera las alarmas para corregir el desperfecto.

Segundo. Tuvo un manejo irresponsable por parte de todas las entidades la operacin en el RSDJ entre 1988 y 1997?

Encuentro dos periodos en el manejo del RSDJ. El primero entre 1988 y 1994, bajo la administracin de la Empresa Distrital de Servicios Pblicos, EDIS, a cargo de la Seccin I del Relleno, asesorada por Hctor Collazos. El segundo, entre 1994 y 1997, a cargo del monopolio espaol Prosantana S.A. una firma contratista de varios proyectos en Bogot, por ejemplo la construccin de la urbanizacin Puerta del Sol en Suba.

El primer periodo se inici sin cumplir los requisitos planteados por Ingesam-URS. La Planta de Transferencia de Protecho (hoy biblioteca El Tintal) nunca entr en funcionamiento. As toda la basura se empez a acumular sin ninguna separacin previa. La fiebre enterradora fue gigantesca. Tengo algunas de las cartas de solicitud y autorizaciones de enterramientos de todo tipo de basuras que encontr en el Fondo Edis del Archivo de Bogot. Una muestra para ilustrar.

Carta del Ingeniero Hctor Collazos a Marco A. Gmez, Jefe Departamento Disposicin Final a la Industria qumica Schering del 27 de febrero de 1992:

Los 180 kg de base de crema contienen Sorbitan estearato de Polietilenglicol y, Cetillestearilalchool, compuestos altamente irritantes y combustibles. Tambin aceite mineral Viscoso y Petrolato Blanco que son combustibles. Para los productos descritos anteriormente se recomienda disolverlos o mezclarlos con un solvente combustible e incinerarlos en un incinerador qumico equipado con postquemador y lavador.

Dada la cantidad tan pequea de 180 kilogramos, concepto que se pueden recibir en el Relleno Sanitario Doa Juana; sin embargo por ser irritantes se deben colocar en la parte inferior de la celda diaria de trabajo y taparlos inmediatamente con 20 centmetros de arcilla utilizada en el Relleno Sanitario como material de cobertura.

Carta de Carlos A. Vargas, Contralor General de Laboratorios Chalver de Colombia Ltda., a Maril Enciso, Jefe Departamento Relleno Sanitario, de Febrero 3 de 1993.

Muy respetuosamente coloco a su consideracin la presente solicitud, en el sentido de que nos sea concedido el permiso permanente para botar en el relleno sanitario Doa Juana, los residuos y desechos que se generan peridicamente en nuestra produccin, los cuales corresponden a medicamentos para uso humano y veterinario.

Carta de Alfredo Snchez Vargas, Subgerente Industrial del Banco de la Repblica a Sonia Rodrguez, Jefe de Planeacin de la Edis, el 23 de agosto de 1993

Comedidamente solicitamos su colaboracin para que nos indique si nos es posible enterrar en algn sitio destinado para relleno sanitario, tintas que ya no usamos. Requerimos un volumen aproximado de 60 metros cbicos, de tal manera que podamos rociar cemento o algn otro material que impida que alguien las saque.

Igualmente, estn las cartas de advertencia sobre el mal manejo dado desde sus inicios al RSDJ

Carta de la Abogada Gloria Lucia lvarez Pinzn, de la Procuradura Delegada para Asuntos Agrarios a lvaro Barrera Rueda, Gerente de la Edis el 8 de marzo de 1993.

Esta Procuradura se encuentra inmensamente preocupada por los problemas que se estn ocasionado en razn al alto porcentaje de lixiviados producidos en el relleno Sanitario Doa Juana que estn siendo vertidos a las aguas del ro Tunjuelito (Nota propia: el desconocimiento del sur lleva a que funcionarios e investigadores mencionen errneamente el nombre del ro. Es TUNJUELO no Tunjuelito), en detrimento del recurso hdrico de que se abastecen numerosas personas y cultivos en la Sabana de Bogot.

Resulta igualmente ilustrativo el informe de Luis Alfonso Snchez Parra, Jefe del Departamento Disposicin Final a Sonia Rodrguez Uribe. Jefe Oficina de Planeacin de la EDIS del 28 de diciembre de 1993.

El inadecuado manejo de los residuos slidos, particularmente durante el periodo comprendido entre 1988 y 1991, ocasion una serie de problemas tcnicos y ambientales, entre los cuales se enumeran:

1. La contaminacin de las corrientes hdricas superficiales, como el ro Tunjuelito, las quebradas Yerbabuena y el Botello, por la descarga de sustancias producidas por la degradacin de las basuras (lixiviados).

2. La contaminacin de las aguas subterrneas localizadas en la formacin geolgica Bogot y de incidencia en toda la Sabana de Santaf de Bogot.

3. La emisin de gases, tales como dixido de carbono, el metano y el cido sulfrico, generados por la metanognesis.

La respuesta de la Alcalda a cargo de Jaime Castro y del Concejo Distrital fue privatizar completamente el servicio de barrido, recoleccin y disposicin final. La privatizacin la haba iniciado Pastrana que entreg parte del barrido a dos consorcios privados, Limpieza Metropolitana LIME (de Argentina) y Aseo Capital (de la familia Ros Velilla) a los que el Distrito pagaba entonces $12.500 por cada tonelada de basura que llevaran a Doa Juana.

Tercero. Por qu se puede considerar un crimen ambiental perpetuado por el Estado y el modelo neoliberal?

En 1994 el alcalde Jaime Castro privatiz todo el servicio de aseo de la ciudad. Barrido y recoleccin se entregaron a cuatro empresas privadas. A Lime y Aseo Capital se sumaron Aseo Total de Oscar Salazar y Corpoaseo, una empresa cooperativa surgida luego del paro cvico en Ciudad Bolvar en 1993. Tras la liquidacin de la EDIS el RSDJ fue entregado en concesin a la multinacional espaola Prosantana S.A. para que operara la Seccin II. Se esperaba que la privatizacin mantuviera impecable a la ciudad, ahorrara recursos presupuestales y diera a la disposicin final un manejo tcnico superior al que haba hecho la Edis en la seccin I.

Entre 1994 y 1997 llegaron al RSDJ 5 mil toneladas ms de basuras. Se increment la produccin de lixiviados y gases. El control distrital sobre los residuos que llegaron y el manejo del RSDJ fue ms laxo, lo cual permiti que ninguna de las observaciones sobre manejo tcnico se cumpliera. Basura de todo tipo fue amontonada. Para ahorrarse costos, Prosantana, en lugar de tratar separadamente los lixiviados, los reinyect en las celdas de basura, produciendo fisuras y agrietamientos. Adicionalmente la presencia del plstico en botellas y bolsas de basura que ya para 1997 ya corresponda al 20% del peso de la basura depositada, impidieron el flujo de lixiviados y taponaron su salida. Estos materiales no eran triturados, as que la reinyeccin de lixiviados no perme las basuras sino como lo demostraron varios estudios, se formaron dentro de la montaa de basura de la seccin II lagunas de lixiviados que la hicieron peligrosamente ms inestable.

El mentado modelo de eficiencia privatizador colaps la tarde del sbado 27 de septiembre de 1997. El ahorro soado no fue tal. El Distrito tuvo que invertir 28.000 millones de pesos adicionales por concepto de atencin de emergencia en salud a la poblacin cercana al relleno, fumigaciones y estudios tcnicos y ambientales. La reubicacin y reacomodacin de la basura que tapon el ro Tunjuelo cost otros 21.000 millones. A ms del multimillonario pago por indemnizacin que el Distrito deber hacer a los ms de 300 mil afectados, por el desastre, dineros que an se adeudan.

Cuarto. Este crimen ambiental mejor el manejo tcnico del RSDJ?

Despus del desastre del 27 de septiembre se cancel el contrato con Prosantana S.A. que sin embargo sigui siendo contratista del distrito en otros proyectos de construccin de infraestructura, sin que tuviera que asumir ningn peso por el crimen ambiental que produjo. Los nuevos consorcios privados e internacionales que desde entonces han operado el RSDJ, no resolvieron sino que debido a la persistencia del mal manejo de basuras que da a da aumentan en la ciudad, incrementaron la presencia de moscas, ratas, malos olores por emisin de gases que desde entonces hacen parte de un paisaje cada vez ms malsano. Diversos diagnsticos de salud realizados por ONG y hospitales indican que el deterioro de la calidad del agua, del aire y del suelo afecta la salud de las personas, de los animales y de las plantas en las zonas adyacentes el RSDJ y se convierte en una tendencia peligrosamente creciente. Enfermar la poblacin y el territorio parecera ser una tctica intencional para expulsar la poblacin y expandir el RSDJ.

Recientemente los habitantes del sur de Bogot bloquearon el acceso de camiones de basura y reiteraron su exigencia de cierre inmediato del RSDJ. Segn la CAR es evidente el mal manejo dado a esta operacin por parte del Consorcio Centro de Gerenciamiento de Residuos, CGR, Doa Juana S.A. E.S.P. y su socio el Banco de Occidente, quienes con el aval de la Agencia Nacional de Licencias Ambientales, ANLA, operan el RSDJ desde el ao 2010. GCR est integrada por las firmas Estre (Brasil), Genivar Ltd. Partnership (Canad), el Grupo Roca y USA Global Market (Colombia).

Ante la crisis de este ao el consorcio GCR fue multado por la Superintendencia de Servicios Pblicos Domiciliarios (Superservicios), por $1.060'837.046 por el mal manejo dado al manejo de residuos en el RSDJ.

Hoy la basura bogotana y colombiana, en sus cuatro operaciones: barrido, recoleccin, disposicin final y aprovechamiento (reciclaje) es controlado por poderosas firmas privadas, contratistas del Estado y que para monopolizar el negocio no han vacilado en asociarse a burcratas y familias de bien que manejan negocios de infraestructura, as como a grupos ilegales mafiosos con los que acceden al manejo de los contratos y recursos del Estado.

Quinto. Es el relleno sanitario la alternativa para el manejo de las basuras urbanas?

El Relleno Sanitario Doa Juana, RSDJ, abierto en 1988 en el sur de Bogot tiene hoy acumuladas cerca de 60 mil toneladas de basuras provenientes de la capital, Soacha, Fosca, Une, Chipaque, Gutirrez, Cqueza, Ubaque, Choach. Estas basuras se distribuyen en 8 zonas que van gradualmente ocupando ms territorio. En 1996 ocupaba 115 has. con 11 millones de toneladas, en 2007 138 has. con 32 millones de toneladas, en 2013, 228 has. El alcalde Pealosa plante recientemente que otras 340 has. De Mochuelo Alto, regin productora de alimentos, deben ser apropiadas para mantener este relleno vigente hasta el ao 2070.

Pero el problema no solo es Bogot. Colombia produce aproximadamente 12 millones de toneladas de basuras anualmente y solo recicla el 17%. Todos los Rellenos Sanitarios del pas estn a punto de colapsar y su manejo no deja un buen balance. Un estudio del Banco Mundial y Planeacin Nacional de 2015 indic que,

si se contina con la misma dinmica de generacin de residuos, sin adecuadas medidas para mejorar su aprovechamiento o tratamiento, y con patrones de produccin y consumo insostenibles, en el ao 2030 tendremos emergencias sanitarias en la mayora de ciudades del pas y una alta generacin de emisiones de gases de efecto invernadero.

El relleno, o como dicen los habitantes del sur, el basurero Doa Juana, en su diseo original estuvo programada para ser clausurado en el ao 2002. Se hizo una prrroga hasta el ao 2022 y ahora el alcalde Pealosa quiere expandir su funcionamiento hasta 2070. El sur de Bogot est apunto de un nuevo paro cvico, del que el cierre del basurero y el cambio de modelo de gestin de basura, son solo un aspecto de las exigencias ciudadanas ante la gigantesca deuda ambiental y social y los crmenes ambientales realizados por el Estado en complicidad con los empresarios en el sur histrico de la ciudad. Otro sistema de gestin de la basura, otra economa, otro modelo de ciudad y otra actitud ciudadana hacia las basuras es urgente.


Frank Molano Camargo. Docente Titular Universidad Distrital Francisco Jos de Caldas. Estudiante del doctorado en Historia de la Universidad de Los Andes.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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