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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-09-2017

Cultivos hurfanos, tan valiosos y tan olvidados

Baher Kamal
IPS


Un grupo de personas se encamina hacia el ro Mangoky, en Madagascar, pasando al lado de baobabs, cuyas hojas y frutos son fuente de alimentos para las personas y forraje para los animales. Crdito: Aris Mihich/FAO.

ROMA, 22 sep 2017 (IPS) - Cuando a mediados de la dcada de los aos 90 se populariz el eslogan piensa globalmente y acta localmente, probablemente nadie pens que le llevara dcadas a la humanidad llevarlo a la prctica.

Y eso fue lo que pas con los cultivos despreciados, subutilizados, menores o prometedores, olvidados durante siglos.

Pero ahora los especialistas comienzan a reconocer el valor de especies coloridas, llamadas cultivos hurfanos, y realzan lo que las comunidades locales saben desde hace generaciones.

Ejemplo de cultivo hurfano

Uno de ellos es el ame africano, que segn explica la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) su cultivo es principalmente para consumo interno.

Es una variedad que se planta por sus semillas, que tienen un alto contenido proteico y pocas caloras, suele consumirse, por lo general, despus de secarlas y convertirlas en harina o hervidas y sazonadas.

El tubrculo rico en almidn, similar a un boniato fino, se consume fresco, cortado en rebanadas o secado y convertido en harina. Tambin se pueden cocinar las hojas y comrselas, de forma similar a la espinaca.

El cultivo no parece sufrir por la altitud, y crece tanto al nivel del mar como a 1.800 metros. Adems, demora en crecer entre cinco y siete meses y produce semillas maduras.

La planta alcanza una altura de entre 1,5 y tres metros y es de color verde o rojo, se enrosca alrededor de un tutor o de otras plantas y, de hecho, se ha utilizado como valla viva.

El atractivo de su gran flor rosa o morado hace que tambin se cultive por razones estticas.

Cualidades especiales

En tanto que leguminosa, el ame africano agrega nitrgeno natural al suelo y reduce la necesidad de fertilizantes, indic la FAO. Es una planta que puede crecer en suelos cidos y muy arenosos, tpicos de las tierras bajas y hmedas de los trpicos.

Suele cultivarse con maz o mandioca y se usa en la rotacin de cultivos. Adems de servir a la alimentacin de las personas, tambin se emplea para los animales.

El problema es que requiere mucho tiempo de coccin, entre cuatro y seis horas, lo que, entre otros factores, limita el uso de los granos.

Pero con tcnicas tradicionales de coccin, como dejarlos en remojo durante cuatro a ocho horas, se puede reducir el tiempo de coccin y los antinutrientes, que interfieren con la absorcin de los nutrientes.

Uno de los valores nutricionales de los cultivos hurfanos como el ame africano es que, por ejemplo, tiene la ventaja de producir tanto frijoles como un tubrculo comestible, precisa la FAO.

La raz tuberosa tiene una carne blanca con un elevado contenido proteico, ms que el boniato, la mandioca o el ame y los granos secos pueden tener hasta 18,9 por ciento de protenas, con una gran cantidad de fibra y 1,5 por ciento de grasa.

Ignorado por todo el mundo

Tanto investigadores, como funcionarios de extensin y autoridades estatales no lo han considerado como corresponde y rara vez los gobiernos destinan recursos a incentivar su consumo.

Eso hace que los agricultores lo planten menos, se reduzca el acceso a semillas de gran calidad y se pierde un conocimiento tradicional.

Ese tipo de especies quedan de lado frente a otras de mayor demanda. De las 30.000 plantas comestibles, apenas 30 se destinan al consumo humano.

La FAO tambin seala que adems de contribuir a diversificar la ingesta nutricional, los cultivos hurfanos ofrecen beneficios econmicos y ambientales a los agricultores, que los pueden cultivar por su cuenta, en el sistema de rotacin de cultivos o intercalarlo con otras variedades, protegiendo y mejorando la biodiversidad agrcola en el terreno.

Y contar con un mayor nmero de especies para elegir en el sistema de rotacin de cultivos permite a los agricultores lograr un sistema produccin ms sostenible, indica la FAO.

Al cambiar de especies en el sistema de rotacin, se rompe el ciclo de plagas y enfermedades y se reducen las probabilidades de contagio.

Al ampliar la cartera de cultivos disponibles para los agricultores, podemos ayudar a construir sistemas ms diversos y resilientes, seal el director general adjunto de la FAO, Ren Wang.

El Centro Mundial sobre Agroforestera, de la FAO, entre otros, accedieron a trabajar juntos para fortalecer las capacidades de los pases miembros de la FAO para concentrarse mejor en la investigacin y el desarrollo, en el cultivo de plantas y en el sistema de distribucin de semillas.

Seguridad alimentaria y nutricin

Imagine el impacto positivo en la seguridad alimentaria, la nutricin, la salud, la seguridad y el ingreso de los agricultores si las variedades de cultivos plantados por las familias africanas, en especial las mujeres, fueran ms nutritivas, tuvieran un mayor rendimiento y fueran ms resistentes al cambio climtico, las sequas y las plagas, aade la FAO.

As, la agencia anunci una alianza poco comn de 15 organizaciones gubernamentales, cientficas, instituciones agrcolas, universidades, compaas privadas, organizaciones regionales y no gubernamentales, adems de una red de 20 centros agroforestales dedicados a mejorar la alimentacin de unas 600 millones de personas en reas rurales de frica subsahariana.

En esa alianza, el Consorcio de Cultivos Hurfanos Africanos (AOCC, en ingls) es el impulsor de crear recursos genmicos para los cultivos seleccionados.

Aprobado por los jefes de Estado de la Asamblea de la Unin Africana y encabezado por la Nueva Asociacin para el Desarrollo de frica (Nepad), el AOCC secuencia los genomas de 101 plantas alimentarias africanas.

Los pequeos agricultores saben

Cultivado en frica central, occidental y oriental, el ame africano tiene grandes posibilidades de contribuir a la seguridad alimentaria y a mejorar la dieta local. Y no hay que confundirlo con otro similar, la jcama, procedente de Amrica Central.

En definitiva, cientficos e investigadores descubren lo que los pequeos agricultores y las poblaciones rurales africanas conocen desde hace generaciones. Ms vale tarde que nunca.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/09/cultivos-huerfanos-tan-valiosos-y-tan-olvidados/



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