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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-09-2017

El tratamiento neoliberal de la cuestin ambiental

Jos Seoane
Opsur


En la ltima dcada el uso de la palabra verde para adjetivar ambientalmente variadas iniciativas gubernamentales, empresariales o institucionales ha ido extendindose hasta ocupar un lugar importante en el discurso poltico, corporativo y de los organismos internacionales. Se habla as de las compras verdes, en referencia a las compras del sector pblico; las energas verdes, como sinnimo de las llamadas renovables; los edificios verdes, los impuestos verdes, el turismo verde, las industrias verdes y hasta de las ciudades verdes. Esta difusin del enverdecimiento del mundo econmico y social, como poltica ambiental, expresa el despliegue a nivel internacional de lo que se ha denominado economa verde, impulsada desde parte de las elites del capitalismo central para entender e intervenir sobre la problemtica ambiental.

La Argentina no es ajena a este proceso. Bajo el gobierno de Mauricio Macri la ciudad de Buenos Aires se convirti en una de las primeras latinoamericanas en bautizarse como verde. Una vez en la presidencia de la Nacin, Macri acord promover una agenda verde, en el marco de la visita del mandatario estadounidense Obama en marzo de 2016. A fines de ao, durante la inauguracin del Primer Congreso sobre Economa Verde, organizado por la ONG estadounidense Fundacin Advanced Leadership, desarroll esta perspectiva, sealando que permita cuidar el medio ambiente y, simultneamente, generar oportunidades de trabajo e inversin. En esa instancia tambin convoc a la poblacin a ahorrar agua, luz y apagar los aires acondicionados, afirmaciones que, lejos de ser originales, vienen planteando los organismos internacionales promotores de la economa verde, desde, por lo menos, 2008.

En esta direccin, el neoliberalismo no slo supone una profundizacin y agravamiento de la cuestin social y ambiental, sino que asimismo promueve una manera particular de entender e intervenir sobre este deterioro y destruccin del ambiente y las condiciones de existencia de la vida humana y no humana. Propone as una propia poltica ambiental neoliberal. Justamente este artculo plantea algunas reflexiones sobre las significaciones y consecuencias de la economa verde, entendida como nuevo paradigma del tratamiento neoliberal de la cuestin ambiental.

La aparicin de la economa verde en el debate del desarrollo sostenible

La propuesta de la economa verde comenz a desplegarse desde fines de los aos 80 a partir del trabajo de acadmicos vinculados al campo de la economa ambiental, que propone un cruce entre lo ambiental y la economa liberal. Este grupo realiz un trabajo de investigacin encargado por el gobierno britnico sobre lo que implicaba el desarrollo sostenible (Pearce, Markandya y Barbier, 1989). Recordemos que desde 1987 con la presentacin del Informe Bruntland el desarrollo sostenible se propuso y fue convirtindose en el paradigma internacional dominante para abordar la cuestin ambiental.

Este camino, el desarrollo sostenible, implicaba de por s una neoliberalizacin del ambiente. Por un lado, porque dilua la contradiccin entre crecimiento econmico y proteccin del ambiente. Por el otro, porque tenda a identificar la problemtica ambiental con la naturaleza; por ejemplo, con la difusin del trmino medio ambiente, que todava tiene un uso extendido y que promueve una concepcin del ambiente como sinnimo de un mundo natural diferente, e incluso, opuesto al social o la sociedad. Pero la supervivencia de la nocin de desarrollo y una visin centrada en la conservacin de la naturaleza, sus bienes y ecosistemas despert simultneamente debates y cuestionamientos de parte de las visiones ms liberales. Interviniendo en esta discusin sobre la interpretacin del desarrollo sostenible emergi, a fines de los 80, la propuesta de la economa verde.

La misma pretenda resolver los lmites que impona a la economa una visin conservacionista de la naturaleza, as como la tensin todava existente entre economa y ambiente, integrando definitivamente este ltimo a la primera, de manera subordinada. Es decir, restringe la cuestin ambiental a una simple modificacin de las prcticas econmicas. La atencin de la problemtica ambiental se transformaba as en un cambio en los tipos o ramas de la actividad econmica, sin alterar, sino confirmando la racionalidad del lucro, la competencia y el mercado. Lejos de implicar el enverdecimiento de la economa supona, entonces, la economizacin de lo verde; dimensin que aparece claramente en la promocin que hace la economa verde de todos los procesos de valorizacin (monetaria) del ambiente tan presentes en las prcticas de la contabilidad ambiental, de la construccin del capital natural y los servicios ecosistmicos. Al mismo tiempo afirmaba la primaca de los mecanismos de mercado en el tratamiento de las problemticas ambientales con, por ejemplo, los mercados de carbono respecto del cambio climtico. Un movimiento tpico del arte de prestidigitacin neoliberal, donde el tratamiento de las consecuencias que conlleva su implementacin sirve a reafirmar la profundizacin de estas mismas transformaciones.

La economa verde supuso tambin otra cuestin. La problemtica ambiental que en los aos 70 era consideraba por muchos como vinculada a la pobreza, la desigualdad, la explotacin, la colonialidad y las formas productivo tecnolgicas capitalistas o de las sociedades pretendidamente desarrolladas; ahora quedaba reducida al color de la clorofila. Posiblemente, no poda pretenderse mayor desocializacin de la nocin de ambiente que transformarla en un adjetivo de color. Ambos procesos simultneos y complementarios distinguen al tratamiento neoliberal de la cuestin ambiental expresado en la economa verde: por un lado, la mercantilizacin (o capitalizacin) de la naturaleza; por el otro, la naturalizacin del ambiente.

La internacionalizacin de la economa verde

Aos despus de su consideracin acadmica, la economa verde lleg finalmente como recomendacin poltica al sistema de Naciones Unidas y al debate internacional. En 2008 el Programa de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (PNUMA) lanz la Iniciativa Economa Verde, en 2009 present el informe Un New Deal verde global, y en 2011 el documento Hacia la economa verde. Gua para el desarrollo sostenible y la erradicacin de la pobreza, orientado a incidir en los debates de la Cumbre mundial de Ro+20 del ao siguiente.

El arribo de la economa verde al PNUMA tuvo lugar en un contexto particular marcado por una crisis econmica global con epicentro en EE.UU. y Europa, disparada por el colapso del mercado de las hipotecas inmobiliarias. Esa crisis fue considerada, en estos documentos internacionales, una oportunidad para impulsar el enverdecimiento de la economa. Sin embargo, el New Deal verde propuesto en engaosa referencia al rooseveltiano de los aos 30 lejos de suponer mayor intervencin estatal, gasto pblico o polticas sociales, significaba solamente reorientar parte de los planteados rescates pblicos al sistema financiero para promover (o financiar) actividades econmicas consideradas verdes. As, reafirmando el significado construido en los aos anteriores, la economa verde reduca la intervencin sobre la cuestin ambiental a una mera modificacin de la composicin del capital manufacturado. Se poda presentar entonces, como decamos al principio, como una oportunidad de abordar simultneamente lo ambiental y promover la inversin y los negocios.

Pero adems, los documentos de Naciones Unidas sobre la economa verde proponan impulsar todos los procesos de valorizacin de los activos ambientales, as como las soluciones de mercado, para el tratamiento de la problemtica ambiental. Como puede fcilmente entenderse, esta monetarizacin de un conjunto de bienes naturales, formas de vida y ecosistemas que permanecen an fuera del mercado y la propiedad privada, justificada ahora por la urgencia de la cuestin ambiental, resulta un paso necesario a su mercantilizacin y explotacin privada. Y, ciertamente, puede pensarse que no es una casualidad que estos mismos aos de crisis econmica global se caracterizaran tambin por una intensificacin y extensin de los procesos de apropiacin privada de bienes naturales en el Sur del Mundo, que fueron denunciados por Va Campesina en su campaa contra el acaparamiento de tierras, especialmente dramtico en frica, y que para la realidad latinoamericana signific una verdadera ofensiva extractivista.

Ms all de la fuerza de sus promotores, las resistencias planteadas por los movimientos sociales y los pases del Sur del Mundo en la Cumbre de Ro+20 circunscribieron la economa verde a slo 5 de las 59 pginas que tuvo el documento final. Sin embargo, sus dispositivos particu- lares avanzaron, entre ellos, la propuesta de reformar los sistemas de cuentas nacionales, incor porando la contabilidad ambiental; la conside- racin y valorizacin de la naturaleza como capi tal; la construccin y medicin de los ecosistemas en tanto servicios; y los acuerdos de conformacin de mercados ambientales internacionales para el tratamiento del cambio climtico. Entre todos ellos, se destaca la llamada gobernanza ambiental y sus instrumentos ms conocidos: la Responsabilidad Social Empresaria (RSE) y los procesos de mediacin y negociacin de conflictos. Examinemos esto ms de cerca.

La gobernanza ambiental

El trmino gobernanza traduccin de la palabra anglosajona governance apareci como reemplazo del concepto clsico de gobierno y se difundi aceleradamente en los aos 90, en el contexto del despliegue de la llamada globalizacin o, de lo que llamaramos ms propiamente, un nuevo ciclo de mundializacin capitalista y de construccin de un mercado mundial, esta vez bajo el signo del neoliberalismo. Por gobernanza se entenda as una serie de mutaciones que redefinan la autoridad y poder de los Estados nacionales, particularmente en el Sur del Mundo. De esta manera, se refera a que la regulacin de la sociedad dejaba de ser monopolio del Estado para pasar a ser una funcin compartida; por una parte, a nivel global, con los organismos internacionales (incluidos los acuerdos de libre comercio y proteccin de inversiones); y, por la otra, a nivel nacional y local, con un conjunto de actores privados que abarcaban tanto a las empresas como a las llamadas organizaciones no gubernamentales consideradas ahora los representantes legtimos de la sociedad civil. La gobernanza se inscriba as en los procesos de privatizacin, desnacionalizacin y desdemocratizacin del Estado y lo pblico, propios del neoliberalismo. En este proceso, el trmino gobernanza ambiental se difundir una dcada ms tarde, en los aos 2000, para remitir a los mismos procesos en relacin con los bienes comunes naturales y la naturaleza.

La misma se entiende habitualmente como un conjunto de procesos e instituciones, tanto formales como informales que incluye normas y valores, comportamientos y modalidades organizativas a travs de los cuales las empresas, las ongs y diversos actores sociales, y las instituciones pblicas, articulan sus intereses, median sus diferencias y ejercen sus derechos y obligaciones en relacin al acceso y usos de los bienes naturales. En conclusin, la promocin de la gobernanza culmina desplazando y asignando funciones antiguamente propias del gobierno a las empresas, as como se propone configurar, desde ciertos modelos legtimos, la participacin de la sociedad civil.

De esta manera, la extendida percepcin de que las grandes corporaciones extractivas actan en los territorios como un propio Estado dentro del Estado no es, entonces, un error o un exceso, sino el efecto especfico de una buscada reformulacin del Estado y del poder bajo el neoliberalismo. Instrumento y ejemplo de ello es la llamada responsabilidad social empresaria o corporativa (RSE). Parecida a la caridad o filantropa oligrquica del pasado, se diferencia por concebirse tambin como una forma de hacer negocios. As, el financiamiento corporativo de establecimientos escolares o sanitarios en los territorios donde impera el extractivismo que es uno de los ejemplos ms conocidos de RSE, no slo implica la intervencin directa de las empresas sobre las poblaciones, que opera en el desmantelamiento y ausencia estatal. Es tambin la contrapartida oposicin patronal a cualquier incremento de las contribuciones fiscales y regulaciones estatales, incluso si las mismas constituyen una de las primeras demandas de la movilizacin y protesta de los pobladores, como suele ocurrir.

As, siguiendo a la economa verde, la gestin de la problemtica ambiental es, simultneamente, una oportunidad de negocios y ganancias. Y, en el sentido de lo planteado por la economa verde, la gobernanza ambiental o la RSE promueve un proceso de economizacin de un mbito de la vida humana; pero esta vez se trata de lo poltico, de la privatizacin de la autoridad comn, en consonancia con la mercantilizacin de los bienes naturales comunes. Ciertamente, sealamientos similares pueden hacerse respecto de los dispositivos de mediacin de conflictos, donde el Estado se transforma en un facilitador de la negociacin entre intereses particulares de la sociedad civil, entre actores privados considerados iguales; habitualmente entre grandes corporaciones trasnacionales y las poblaciones de los territorios afectados por esos emprendimientos. La mediacin, as como todo un conjunto de polticas e instituciones, han sido desplegados en las ltimas dcadas para enfrentar la creciente conflictividad que despiertan estos procesos de destruccin de las condiciones de existencia social; incluido, claro est, el ejercicio de una violencia estatal y paraestatal, tan presente en los territorios del extractivismo latinoamericano, con su trgica serie de muertes, desapariciones, detenciones y migraciones forzadas.

A pesar de ello, la conflictividad frente a los emprendimientos extractivistas, la mercantilizacin y despojo de los territorios y la vida, no ha dejado de crecer en nuestra regin. Y con estos cuestionamientos y denuncias tambin ha emergido, se ha extendido y constituido, una extremadamente valiosa programtica de cambio y crtica a estos procesos, desde las visiones del Buen Vivir a las experiencias de defensa y construccin del carcter pblico comn de los bienes naturales y sociales y de las formas de la vida social y de la autoridad colectiva. La nueva ofensiva neoliberal que se despliega trgicamente en Nuestra Amrica en estos ltimos aos con sus cuotas de violencia y profundizacin del extractivismo no alcanza para disipar ni borrar estas prcticas y los horizontes alternativos que han postulado y que como las utopas, parafraseando a Eduardo Galeano siguen alumbrando en la direccin por donde avanzar.

Bibliografa

- AA.VV. (2012) Capitalismo verde. IEETM, Quito Pearce, David;

- Markandya, Anil y Barbier, Edward (1989) Blueprint for a green economy. Earthscan, Londres.

- Programa de Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente (2011) Hacia una economa verde: Gua para el desarrollo sostenible y la erradicacin de la pobreza. Sntesis para los encargados de la formulacin de polticas pblicas.

- PNUMA, Nairobi. Seoane, Jos (2017) Las (re)configuraciones neoliberales de la cuestin ambiental. Una arqueologa de los documentos de Naciones Unidas sobre el ambiente 1972-2012. Ed. Luxemburg IEALC, Buenos Aires. Puede descargarse gratuitamente de http:// gealyc.blogspot.com.ar/



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