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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-09-2017

Aqu vamos otra vez

Ricardo Torres
Progreso Semanal


El 1 de agosto pasado, una nota publicada en el diario Granma informaba sobre la adopcin de un grupo de medidas que formaran parte de un proceso de perfeccionamiento del ejercicio del trabajo por cuenta propia (privado) y las cooperativas. El antecedente inmediato haba sido un prrafo en la nota que informaba de la reunin del Consejo de Ministros a fines de junio, y lo expresado por el Presidente cubano en el discurso de clausura de la Sesin Ordinaria de la Asamblea Nacional en julio.

Desde aquellos mismos momentos, se gener una gran intranquilidad entre quienes estn vinculados al sector, por razones obvias. La resolucin del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social publicada en la Gaceta Oficial ese mismo da estableci que no se otorgaran nuevas licencias para un conjunto de actividades. Se inform adems que esta suspensin tendra carcter temporal, y que el perfeccionamiento incluye cambios en las categoras autorizadas, en el mbito tributario y financiero, y en las regulaciones especficas para algunas actividades, como la de transporte.

El ordenamiento y la regulacin de la actividad econmica son funciones inherentes al Estado, que se vale de una variedad de instrumentos para llevar a cabo esta responsabilidad. Sin embargo, cabe asumir que este ejercicio conlleva un balance en cuanto a beneficios y perjuicios, teniendo presente que estos exceden el mbito puramente econmico.

Para justificar la decisin se expuso un amplio abanico de razones entre las que se incluyen la evasin fiscal, utilizacin de materias primas de procedencia ilcita, imprecisiones e insuficiencias en el control, y deficiencias en la contratacin econmica para la prestacin de servicios u oferta de productos entre personas jurdicas y personas naturales. En el mejor de los casos, los dos ltimos no tienen absolutamente nada que ver con los trabajadores por cuenta propia (TCP), y son exclusiva responsabilidad de los rganos competentes, por cuyas carencias no deberan pagar otros.

Las dos primeras requieren un examen ms profundo. La evasin fiscal existe, pero conviene ahondar en sus causas esenciales. Estudios de corte acadmico han indagado en este asunto y detectaron que es un fenmeno conectado a varias dinmicas de largo recorrido en nuestra sociedad. En este sentido, solo argumentos de tipo ideo-polticos justificaran el aumento de la carga fiscal, incluyendo imponer un impuesto por todos los trabajadores contratados. El fin no es, y no debera ser aumentar la recaudacin por esta va. Se conoce bien que el nico mecanismo duradero para incrementar la recaudacin tributaria es la ampliacin de la base imponible, es decir, del nmero de contribuyentes y su actividad econmica vinculada. Lo otro conduce a asfixia.

El desvo de recursos no puede ser vinculado exclusivamente a los trabajadores por cuenta propia. Como en casi todo el anlisis econmico, un examen de la oferta y la demanda ayuda a comprender mejor el fenmeno. Algunas actividades privadas se aprovisionan en el mercado negro, con productos de dudosa procedencia, y s, constituyen parte de la demanda. Pero, por qu? Existe una preferencia innata en los ciudadanos cubanos por el mercado negro, o es un hbito adquirido?

La respuesta de un buen marxista sera que es adquirido, un reflejo del entorno en que viven y trabajan. A lo que sigue, en qu sociedad adquirieron ese hbito? Pues en la nuestra, socialista, donde predomina la propiedad estatal. Por qu lo hacen? Pues porque en la mayora de los casos es la nica fuente para adquirir esos bienes a un precio competitivo. El llevado y trado mercado mayorista no se hace realidad para este segmento.

Pero tampoco los TCP constituyen el nico componente de la demanda en el mercado informal, ya que la mayora de los hogares cubanos tambin participa del mismo, por eso existe, e incluso precede, al crecimiento del trabajo por cuenta propia. Me imagino que la solucin para este segundo grupo es cerrar los hogares cubanos, o prohibir la constitucin de otros nuevos. Se ha dicho que la debilidad de los controles (increble, porque es uno de los pases donde ms se habla de control) contribuye a facilitar el delito. Puede existir algo de razn, pero les tengo una mala noticia. Cuando es ms rentable evadir el control que controlar, ni los medios ms sofisticados podrn impedirlo. Y esto se relaciona con lo siguiente.

Lo ms interesante es la oferta en el mercado negro. Existe y existir por largo tiempo, en tanto los salarios en la mayor parte del sector pblico estn por debajo del mnimo necesario para la reproduccin de la fuerza de trabajo, que no es solo biolgica (alimentos) sino tambin social; as han estado los salarios desde hace dcadas, con una muy lenta e incompleta recuperacin.

Este es el asunto que debe ser discutido si se quiere empezar a abordar seriamente estos temas. Lo dems es andarse por las ramas. En este sentido, es muy decepcionante que la referencia para determinar el ingreso justo en el trabajo privado, sean las compensaciones en el sector pblico. No es que aquellas sean muy elevadas (como norma), sino que estas ltimas padecen de los problemas ya mencionados.

Tambin es cierto que el desarrollo del trabajo privado ha dado cobertura a muchos empleos informales, que tambin responden a una lgica bastante clara. Mientras sea ms rentable la informalidad que la formalizacin, un grupo importante se decantar por mantenerse en la primera condicin.

El contexto en que se han anunciado estas medidas no puede ser ms retador. La economa cubana atraviesa una recesin desde 2016, que forma parte de una larga trayectoria de bajo crecimiento, estancamiento, y retroceso en reas claves como calidad y cobertura de la infraestructura fsica, los servicios pblicos, y el progreso proporcional entre las diferentes regiones y grupos sociales.

La evaluacin proporcionada por el gobierno para este primer semestre de 2017 no es muy alentadora. El entorno internacional se ha vuelto mucho ms adverso. Venezuela atraviesa una crisis de enormes proporciones, la izquierda retrocede en varios pases de Amrica Latina, y el gobierno de Estados Unidos parece mucho menos cordial, y ya ha adoptado decisiones que van a afectar algunas de las principales industrias del pas, incluido el turismo internacional. En un ejercicio de racionalidad estndar anclada en el inters nacional, se esperaran medidas tendientes a estimular la actividad productiva domstica, y a continuar ampliando y diversificando las relaciones econmicas externas.

Lo anunciado hasta el momento en relacin al trabajo por cuenta propia (se esperan nuevas medidas) no puede clasificarse como parte de un esfuerzo de este tipo. Cuesta imaginar un motivo que justificara detener el otorgamiento de nuevas licencias, independientemente de cualquier tipo de perfeccionamiento.

En el imaginario popular cubano, ciertos vocablos han trastocado su semntica. Lamentablemente, perfeccionar se ha equiparado a frenar, enlentecer o aumentar el control; y existen buenas razones para ello.

La parada es innecesaria e injustificable.

Se habla de que algunas actividades representan una competencia incmoda para el sector estatal, quiz el ejemplo ms claro sean los alojamientos privados. Sera muy lamentable que esta desventaja percibida se salde con la imposicin de barreras que afecten la competitividad de este segmento.

Se ha dicho que han sido afectadas solo 27 categoras, de las 201 actualmente aprobadas para el trabajo privado. Sin embargo, las que estn incluidas constituyen las actividades ms demandadas, y las que concentran la mayora de las licencias ya otorgadas. Adems, muchos nuevos aspirantes requeriran alquilar un espacio, lo que tambin ha sido interrumpido.

Adicionalmente, el efecto sicolgico es devastador. Porque tambin existen antecedentes a lo que ocurre ahora. A inicios de la dcada de los 2000 tuvo lugar una suspensin que cost una dcada revertir. Y tambin en aquel momento fue acompaado por un incremento de los controles. Esto justifica con creces la ansiedad actual.

El margen de rentabilidad de este segmento, donde se comprometen el patrimonio propio o de la familia y amigos, depende de la percepcin de riesgo asociada al negocio. Acciones de este tipo contribuyen a elevarla, por lo que el comportamiento de los ya establecidos es previsible que se corra hacia una mayor cuota de rentismo. Es decir, tomar medidas para garantizar la recuperacin pronta de la inversin ante la imprevisibilidad del futuro.

En cierto sentido, tanto el contenido como la forma de lo anunciado hasta ahora contradicen el contenido de la Conceptualizacin, que establece claramente el reconocimiento de la propiedad privada y el trabajo por cuenta propia, junto al acceso en condiciones similares a los factores y recursos productivos por todas las formas de propiedad reconocidas. Estos procedimientos plantean serias dudas sobre la forma en que van a ser interpretadas estas disposiciones. Es casi imposible no percibir un sesgo en contra de este segmento. Uno se pregunta qu ocurrira si se aplicaran disposiciones equivalentes a las empresas estatales.

Este asunto ahora alcanza una nueva dimensin. Es difcil no estar al tanto de las razones que hacen al trabajo privado tan atractivo. No se trata de un pequeo grupo de personas. El TCP constituye ms del 12% del total de ocupados, si se adicionan las cooperativas y los campesinos, esta proporcin sobrepasa el 30%. Y estos titulares de negocios tienen familias, y tambin forman parte del pueblo cubano. No se puede continuar manteniendo que son un grupo exclusivo de privilegiados. El freno a su desarrollo va a impactar negativamente en las condiciones de vida de muchsimos hogares cubanos, sin proveer, adems, una alternativa equivalente.

Lo que transpiran estos acontecimientos es an ms preocupante: incomodidad con la propiedad privada y con aquello que no est bajo el control directo del Estado. Cuesta trabajo pensar cmo se podr reconciliar esto con el objetivo de progreso y crecimiento econmico equitativo que se ha incluido en la Conceptualizacin. Un repaso mnimo de los ltimos 27 aos (casi tres dcadas) nos dejan con un desempeo econmico mediocre y un aumento de la desigualdad. Pareciera que esta es la peor combinacin para una sociedad.

Fuente: http://progresosemanal.us/20170817/aqui-otra-vez/ 



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