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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-09-2017

Prlogo de El despilfarro de las naciones, de Albino Prada Blanco
A la bsqueda del progreso sin crecimiento

Antn Costas
CTXT


Este libro que tiene en las manos, querido lector, es un ensayo singular, nico y oportuno sobre el desorden econmico actual de las sociedades desarrolladas. Singular en el sentido de que es una mirada diferente a la convencional sobre la naturaleza, causas y soluciones a la crisis econmica actual. nico porque no encontrar una obra similar de un autor espaol en la literatura econmica de los ltimos aos. Y oportuno porque en tiempos de tribulacin y cambio como los actuales es conveniente volver a visitar los clsicos del pensamiento econmico para buscar en ellos inspiracin para la comprensin de nuestros problemas. Su relectura no resuelve por s sola esos problemas, pero nos ayuda a ponerlos en perspectiva. Y eso es lo que hace el profesor Albino Prada en este ensayo.

Como ocurre con las grandes encrucijadas de la historia, las crisis econmicas, con los daos colaterales que traen consigo en trminos de malestar social y de convulsiones polticas, obligan a los economistas a elevar la mirada desde la estrecha especializacin en que se mueven cotidianamente a las grandes cuestiones morales que estn detrs de la investigacin econmica. Son momentos en los que se necesitan wordly philosophers, para utilizar la afortunada expresin que utiliz Robert Heilbroner en su celebrado libro publicado en 1953: The Worldly Philosophers: The Lives, Times And Ideas of the Economic Thinkers.

John Maynard Keynes, sin duda el economista ms influyente de las primeras dcadas del siglo pasado, sugiri que los economistas deben ser como los dentistas. Es decir, profesionales que con su conocimiento especializado son capaces de aliviar los males sociales como hacen los dentistas con el dolor de sus pacientes. Esta capacidad para enfrentarse a problemas concretos relacionados con el dinero, el empleo, la inflacin, el ahorro, la inversin, la productividad, los salarios, los impuestos, los gastos pblicos o el comercio internacional es una habilidad que, sin duda, hay que exigir a los economistas como profesionales. Al afrontar este tipo de problemas especficos, los economistas adoptan un enfoque limitado basado en la hiptesis de que los agentes econmicos toman decisiones de ahorro, inversin, produccin o consumo basado en el supuesto de racionalidad ante recursos escasos.

Pero el propio Keynes, enfrentado a los efectos de la Primera Guerra Mundial, la volatilidad financiera, el crash financiero de 1929 y la Gran Depresin de los aos 30 dej de lado esa dentist approach para adoptar la de worldly philosopher: elev su mirada para fijarla en el funcionamiento del sistema capitalista como un todo y en el aliento moral que todo sistema econmico necesita para orientarse al progreso social. Al hacerlo fue capaz de recuperar un lenguaje econmico necesario para analizar el funcionamiento del capitalismo y enfrentarse a las grandes cuestiones de la economa poltica clsica, como es la de la distribucin. Su visin de que las grandes crisis econmicas no son problemas de escasez sino de abundancia mal distribuida y, por tanto, de despilfarro, fue esencial en su anlisis. De esa forma fue capaz de proponer reformas y polticas que civilizaron el capitalismo salvaje de finales del XIX y comienzos del XX y de reconciliarlo con el progreso social y la democracia. Un matrimonio que convivi razonablemente bien durante las tres dcadas siguientes a la salida de la guerra hasta los aos ochenta del siglo pasado.

Hoy, en medio del vendaval que ha provocado la crisis financiera y econmica de 2008 y de las polticas de austeridad pblica que le si guieron, las sociedades desarrolladas se encuentran de nuevo en una encrucijada similar a la de aquellos aos. De ah que sea necesario recuperar de nuevo un enfoque de nuestros problemas propio de los worldly philosophers.

Eso es lo que hace el profesor Albino Prada en este ensayo. Su ambicin se manifiesta ya en su mismo ttulo, El despilfarro de las naciones. Un ttulo que evoca el de alguna de las obras de los grandes clsicos de la economa: Las causas de la riqueza de las naciones o La pobreza y la riqueza de las naciones. Pero esa ambicin subyace tambin en el enfoque y el contenido: vuelve la vista a una de las grandes cuestiones de la economa poltica clsica: la distribucin. Una cuestin vital para el buen funcionamiento del capitalismo pero que haba sido abandonada por parte de la corriente de investigacin econmica dominante en la profesin.

El profesor Prada se inclina por la visin de las crisis econmicas no como un problema de escasez, como lo hace la investigacin convencional, sino como consecuencia de un problema de gestin de la abundancia. Y para documentar esa visin se apoya en los clsicos, tanto en los antiguos, como John Stuart Mill, como en los modernos, en particular en John Kenneth Galbraith. Desde esta perspectiva, el problema de nuestras sociedades no es el de la produccin sino el del consumo y de la distribucin de la abundancia. Es decir, el despilfarro que se produce cuando la economa pierde su aliento moral y no mira hacia el progreso de la sociedad en su conjunto sino hacia la simple satisfaccin de necesidades inducidas por los propios productores. De ah que, para nuestro autor, la pobreza, la falta de inclusin social no sea bsicamente un problema de falta de recursos econmicos frente a unas necesidades sociales crecientes, sino de mala distribucin y de despilfarro de los recursos existentes. Como seala acertadamente, la tasa de crecimiento econmico del ltimo siglo XX ha sido muy superior a la del crecimiento de la poblacin y, sin embargo, los problemas de pobreza y exclusin no han disminuido sino todo lo contrario.

Esta preocupacin por la mala transformacin del crecimiento en progreso social es el aliento bsico que, a mi juicio, subyace en este libro. Y, ms all, en mucha de la investigacin que el profesor Albino Prada ha llevado a cabo en los ltimos aos. Por qu unos pases se muestran ms capaces que otros a la hora de transformar el crecimiento del PIB, o de la renta per cpita, en progreso social? Es decir, por qu unos pases son menos despilfarradores que otros? Para responder a esta cuestin el autor, junto con el profesor Patricio Snchez, han desarrollado un ndice de Desarrollo Inclusivo (IDI 15) que incluye ms variables sociales que las del ndice que elabora el Foro Econmico Mundial (IDI 12). Eso les permite corregir los sesgos de este ltimo e identificar qu pases lo hacen mejor y por qu. Esas investigaciones anteriores y la lectura de este libro sobre el despilfarro de las naciones me llevan a concluir que el foco de la investigacin de nuestro autor es la defensa de la tesis de que es posible el progreso sin crecimiento.

El ensayo del profesor Prada no se queda en el anlisis crtico del despilfarro del capitalismo finisecular. Es tambin propositivo. Su agenda para la bsqueda de una sociedad decente se apoya, por un lado, en la crtica a la sociedad de mercado que ha mercantilizado todos los valores que caracterizan a esa sociedad decente y, por otro, en la defensa de una ciudadana global, en la que el reconocimiento de los derechos econmicos y sociales no se limite a los ciudadanos de las metrpolis de las sociedades capitalistas.

Si tuviese que hacer alguna observacin sera a esta ltima parte del libro. A los lectores nos vendra bien una mayor precisin en la distincin entre economa de mercado y sociedad de mercado. Como bien seala a lo largo del libro, los grandes clsicos defensores de las virtudes sociales del mercado y de la competencia nunca confundieron economa de mercado con sociedad de mercado. Al contrario, tanto Adam Smith como John Stuart Mill o, quiz ms significativamente, Friedrich Hayek, han sealado los lmites de mercado a la hora de suministrar bienes pblicos o bienes privados cuya produccin y/o consumo generan externalidades; es decir, costes para la sociedad. Y defendieron la necesidad de la accin pblica y estatal para conciliar el mercado con una sociedad decente.

Aunque en las ltimas dcadas coincidiendo con la hegemona intelectual y poltica del neoliberalismo defensor de un capitalismo cosmopolita y crata desde la filosofa moral, la ciencia poltica y sociologa se ha extendido una crtica poco precisa al mercado, tengo para m que el mercado se puede defender tambin desde los principios y la retrica de la filosofa moral. Es decir, que es perfectamente reconciliable con la idea de sociedad decente que reivindica el profesor Prada. Otra cosa distinta son las tipologas especficas de economas capitalistas que se han desarrollado desde los aos ochenta, incluyendo la china y la rusa. Pero, en este terreno, no hay que olvidar que las diferentes variedades de capitalismo no son ms que expresiones patolgicas del modelo de la economa de mercado. Expresiones que necesitan para civilizarlas de una democracia y una sociedad exigente.

Esta observacin no empaa, sin embargo, como dije al inicio, el inters y la oportunidad del libro. Tiene adems la virtud adicional, y no menor, de estar escrito de forma gil, en la que la amplia documentacin que maneja y el uso de las citas directas en el texto no interfiere en la rapidez y comprensin de su lectura. Al contrario, le da veracidad, proximidad y familiaridad con los autores, tanto los clsicos como los actuales, que utiliza. Esto hace que su lectura sea, adems de ilustrada, amena.

Finalmente, este ensayo cumple a la perfeccin el lema del sello editorial en el que se publica: el de ser un libro para personas que aprecian el debate y quieren enriquecerse intelectualmente con ideas nuevas y distintas. Tengo la seguridad de que el lector lo comprobar desde sus primeras pginas.

El despilfarro de las naciones. Albino Prada Blanco. Prlogo de Antn Costas. Clave intelectual, 2017.

Fuente: http://ctxt.es/es/20170927/Politica/15228/desigualdad-keynes-albino-prada-costas-ctxt-economia-de-mercado.htm



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