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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-09-2017

Panorama y Perspectivas de la Inflacin en Venezuela

Oscar Javier Forero
Rebelin


Venezuela viene atravesando una compleja y multidiversa crisis que se acompaa entre otras variables de una feroz inflacin. Este proceso continuo de incremento en los precios es, conforme a la estructura econmica capitalista que an se mantiene, duramente perjudicial para la clase asalariada y altamente beneficiosa para los dueos del capital, pues repolariza progresivamente la riqueza que en aos de Revolucin se haba venido socializando.

A grosso modo podramos decir que desde la instauracin del petro Estado a inicios del siglo XX la economa venezolana ha venido presentando un escenario en el cual ha prevalecido la inflacin, dada su estructura importadora, su industria estril y el alto nivel de consumo tanto del Estado como de sus ciudadanos producto de la renta petrolera.

Desde mediados de la dcada 70 del siglo pasado y a raz de la guerra rabe-israel, que deriv en un aumento jamas visto para la fecha en los precios del petroleo, apareci en Venezuela lo que se conoce como inflacin de dos dgitos, es decir por encima de los 10 puntos porcentuales por ao, tal panorama se mantuvo de manera casi permanente hasta nuestros das. No obstante, en los ltimos cuatro perodos fiscales el incremento generalizado de precios en bienes y servicios ha venido acelerando su dinmica histrica. De manera rpida y vertiginosa sta ha pasado a los limites de la hiperinflacin, suceso slo registrado por la historia contempornea venezolana durante el gobierno del ya fallecido expresidente Rafael Caldera.

Para esta ocasin la amenaza hiperinflacionaria se presenta de una forma mucho ms agresiva a la presentada en 1994, alimentada ya no por una crisis bancaria sino por una serie de distorsiones que nacen de variables de carcter endgeno y exgeno, a la vez con multiplicidad de orgenes. Los errores del propio Estado-Gobierno y la influencia de agentes que regularmente no tendran ningn dominio, pero que en el escenario venezolano actual han gozado de una gran cobertura meditica y poltica por parte de factores hegemnicos que buscan por la va de la presin econmica derrocar al gobierno bolivariano, tal como hace poco lo reconoci el propio Presidente de los Estados Unidos y lo han venido replicando cada vez con mayor franqueza y sin ningn tipo de rubor, factores opositores venezolanos.

Cundo se detendr la inflacin?

Para responder esta pregunta tan pregonada por la heterogeneidad de la sociedad, es necesario primero y antes que nada conceptualizar la inflacin, pudindose definir como el proceso mediante el cual ocurre un aumento continuo de precios dentro de un tiempo determinado, requirindose pagar una mayor cantidad de dinero por un mismo producto, para Keynes, quien define la inflacin desde la su origen comnmente ms aceptado (exceso de liquidez) es la oferta de medios de pago (dinero y crdito) superior a la oferta de bienes .
Por su parte la hiperinflacin generalmente se define como el proceso mediante el cual ocurre un aumento de precios superior al 100% anual, para otros la aceptacin del concepto se da a partir de incrementos de precios superiores al 50% mensual. En el primer caso la realidad venezolana ha superado con creces esta aseveracin: Durante 2016 la inflacin anualizada reportada por el propio Banco Central de Venezuela (BCV) al Fondo Monetario Internacional (FMI) ascendi a 274%, otros reportes no oficiales la ubicaron hasta en 800%; no obstante no se puede afirmar lo mismo en el segundo caso, pues se carece de informacin oficial o por lo menos fiable que asegure que la economa venezolana ya super la barrera de 50% mensual; estimaciones del propio FMI para el ao 2017 sitan el alza por el orden de los 720% anual, por su parte la Asamblea Nacional de mayora opositora registr (con mtodos desconocidos y por ende no fiables) una inflacin acumulada de 176% durante el primer semestre de 2017, de igual forma la firma Torino Capital acaba de publicar un estudio en el cual estima una inflacin que cerrar en 1028%.

En todo caso lo que si se puede afirmar es que el proceso inflacionario que actualmente sufre Venezuela es ciertamente ms agresivo y complejo que el ocurrido en 1994, a su vez es importante sincerar que dicha evolucin se encuentra an en ascenso, es decir an no ha llegado a su punto de mayor afectacin el cual podra ocurrir entre 2019 y 2021 segn algunas previsiones y segn el nivel de reaccin que tenga el Gobierno Bolivariano influenciado probablemente por la presin de la propia base chavista. Tan slo para 2018 las previsiones inflacionarias se estiman en 2068% de acuerdo al Fondo Monetario y 5500% si tomamos en cuenta las estimaciones de la propia Torino Capital.

Tanto organismos internacionales como firmas de inversin coinciden en que el panorama que se avecina para nuestra economa es altamente sombro y oscuro; Es evidente que el laisse faire, laissez passer puesto en practica por parte del BCV le ha hecho un dao terrible al pas con coletazos muy fuertes que afectarn aos venideros. A eso debemos sumarle la aparicin de distorsiones, cada vez ms complejas y nefastas, producto de no haber tomado decisiones a tiempo que si bien iban a tener un costo poltico permitiran haber remediado a de manera prudente un problema que ha convertido la economa venezolana en un verdadero Frankenstein.

Que un cartn de huevos permanezca de manera burlesca regulado por una providencia en 420 Bs, y que en la realidad, es decir en el da a da, cueste lo mismo que una gandola cargada con 36 mil litros de combustible es muestra que desde hace tiempo debieron tomarse decisiones en dos reas fundamentales: Los controles de precios y los subsidios directos generalizados.

La velocidad de la espiral inflacionaria venezolana ha venido en aumento, los precios suben con mayor celeridad y lo que hasta ayer era inimaginable hoy es una realidad. La expectativa al incremento de precios hace que el ciclo inflacionario no presente tendencia al equilibrio y que por el contrario haya la necesidad de comprar lo ms rpido que se pueda , a su vez el gobierno se ve urgido por sacar a la calle ms dinero para satisfacer la demanda de efectivo, cumplir compromisos y mantener el consumo propio, este descontrol arrastra la espiral hasta valores an no vistos en nuestro pas pero que ya se comienzan a percibir. Evidentemente se tendr que volver a hacer una nueva reconversin monetaria en el mediano plazo, a lo mejor muy semejante a la de Brasil, en la que en total se eliminaron 12 ceros a la moneda.

La espiral inflacionaria

La inflacin que se puede calificar como tradicional, mantena un comportamiento (con contadas excepciones como la de 1994) de presentar incremento generalizado en los precios de manera trimestral o incluso cuatrimestral. Es una costumbre dentro del enorme entramado de circuitos de comercializacin de bienes y servicios, generar aumentos de manera especulativa (muchas veces sin presentarse alteraciones en los costos de produccin) que influan de manera directa en los niveles de inflacin, esta dinmica iniciaba conforme al calendario en el mes de marzo-mayo, posteriormente los precios nuevamente se modificaban en el perodo de vacaciones julio-agosto y por ltimo los bienes y servicios presentaban una nueva brusca y tercera alteracin en el perodo noviembre-diciembre, esta vez alimentado por el aumento de la liquidez y el consumo propio de la temporada decembrina.

Desde inicios de 2013 esta dinmica cambi, la inflacin pas a ser bimensual, tal vez acelerada por la nefasta devaluacin que se efectu en febrero de ese ao donde el dlar oficial pas de 4,3 a 6,3 bolvares mientras el paralelo se encontraba medianamente estable en 22 bolvares, es importante mencionar que tal devaluacin se llev a cabo como una orden de Chvez das antes de que el Comandante falleciera, lo cual pone en duda de que efectivamente haya sido el propio Chvez convaleciente quien autoriz esta impopular decisin. A partir de esta situacin que particularmente defino como el punto de quiebre que nos condujo a la crisis actual, la inflacin en Venezuela se sali de las manos sin que a la fecha haya sido posible encarrilarla de nuevo a su normal metabolismo.

Posteriormente y durante inicios de 2015-mediados de 2016, los precios comenzaron a remarcarse de manera mensual, durante esta poca se debieron tomar algunas decisiones que pudieron haber neutralizado la velocidad de la espiral inflacionaria, sin embargo se cay en la inaccin casi absoluta, probablemente esperando que la mano invisible del mercado corrigiera las distorsiones.
Ya para mediados de 2016 y el primer cuatrimestre de 2017, los precios empezaron a aumentar de manera quincenal, es importante que desde agosto de 2017 el ejecutivo nacional comenz a efectuar incrementos salariales de manera mas peridica, sin embargo la ola especulativa ya se haba alejado lo suficiente como para hacer trizas el ingreso del trabajador.

Conforme llegaba el segundo trimestre del ao tambin se volva a acelerar la espiral inflacionaria, ya no con incrementos quincenales sino de una forma ms agresiva, es decir con aumentos semanales que como ya se dijo han venido generando mayor temor y expectativa en la poblacin, motivando a la aceleracin de la espiral.

Para la fecha los bienes y servicios privados aumentan de forma cada vez ms rpida, la espiral conduce a los precios a incrementarse cada dos o tres das. Las acciones que se anuncian no son suficientes para detener esta iracunda escalada que ataca de manera directa el bolsillo del trabajador. Ya hay incluso algunos bienes y servicios que se estn incrementando de manera diaria y la tendencia es a que el conjunto de la economa venezolana comience a sufrir de alzas de precios, no es alocado pensar que de continuar esta tendencia los precios comiencen a variar incluso por horas, escenario que podra verse para mediados de 2018.

A pesar de este sombro escenario la situacin para los asalariados podra ser peor, en infinidad de pases este tipo de crisis han sido solucionadas bajo la receta neoliberal: Reduciendo el gasto pblico, vendiendo la soberana econmica a travs de prestamos impagables y disminuyendo el salario de los trabajadores. Recientemente en Grecia, por solo hacer mencin a un caso, el salario mnimo fue duramente rebajado, la edad para pensionarse incrementada y las contrataciones colectivas se suspendieron hasta 2019.

En Venezuela a pesar de la crisis el ejecutivo nacional ha realizado una serie de esfuerzos que generan una especie de colchn para el bolsillo y el estomago de millones de personas. Desde crear mecanismos de distribucin de alimentos o de tiles escolares, hasta incrementar permanentemente los salarios ha hecho que la crisis venezolana no sea tan dramtica como lo pudo haber sido o como ha sido en pases que han aplicado al pie de la letra la receta neoliberal. Estas medidas que ha tomado el ejecutivo no alivian el problema, menos cuando se toman de manera aislada como el caso del salario, pero si representan una gran ayuda para las clases ms vulnerables al fenmeno presente.

No obstante el riesgo de caer en la catstrofe econmica permanece intacto, lo cual obliga a cambiar el modo y la forma de manejar la crisis. Actualmente el gobierno tiene tres opciones bsicas: 1.- Volver a la inaccin absoluta de 2014-2016, dejando al mercado la regulacin y estabilizacin del mismo con consecuencias muy nocivas para el pas. 2.- Continuar aplicando medidas de carcter reaccionario que a pesar que no atacan el problema si minimizan en el corto plazo la crisis. 3.- Atacar de manera seria la corrupcin, no se concibe que quienes trabajan en la economa delictiva lo hagan con todas las facilidades del caso, corregir las distorsiones creadas por el propio gobierno bien sea por permisividad o error y atacar de manera eficiente las distorsiones no creadas por el gobierno pero que alimentan la crisis.

La ltima opcin representa un alto costo poltico que tarde o temprano el gobierno tendr que pagar motivo de los errores y la inaccin permanente, no obstante es el nico camino que podra evitar o por lo menos disminuir los efectos dainos de la actual inflacin y de la posterior hiperinflacin que ya comenzamos a pisar, adems de ser la nica herramienta que podra mantener en el tiempo las condiciones mnimas que reclaman los sectores populares, donde el chavismo tiene mayor arraigo y apoyo.


* Oscar Javier Forero es economista e investigador
www.economiayrebelion.blogspot.com

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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