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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2017

Tapados por 50 millones de toneladas de chatarra electrnica al ao

Baher Kamal
IPS


Desmontaje de desperdicios electrnicos en Bengaluru, India. Crdito: Victorgrigas/Creative Commons.

ROMA, 28 sep 2017 (IPS) - La industria electrnica ya genera 41 millones de toneladas de basura tecnolgica al ao, pero con el creciente nmero de consumidores y la reduccin de la vida til de los dispositivos debido a la demanda de lo ms nuevo y mejor, este ao los desechos tecnolgicos podran llegar a 50 millones de toneladas.

Entre 60 y 90 por ciento de la chatarra electrnica, cuyo valor asciende a unos 19.000 millones de dlares se comercializa o se desecha de forma ilegal, lo que a menudo involucra a bandas criminales trasnacionales, revel hace unos aos una investigacin de ONU Medio Ambiente.

frica occidental es, segn la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, el principal destino de la basura electrnica, mientras los pases asiticos tambin son receptores de millones de toneladas de materiales txicos, a veces en el marco de los llamados acuerdos de libre comercio con pases occidentales.

Computadoras viejas y telfonos mviles, cables elctricos, televisores, mquinas de caf, refrigeradores y radios analgicas se acumulan en vertederos en todo el mundo, explic ONU Medio Ambiente.

Segn la investigacin de esa agencia, la basura tecnolgica contiene materiales peligrosos, que suponen riesgos para la salud humana y el ambiente, y en especial de los pases en desarrollo.

Uno de los flujos de residuos de mayor crecimiento

Los desperdicios electrnicos constituyen uno de los flujos de residuos de mayor crecimiento tanto en los pases ricos como en los que estn en desarrollo, coincide la Asociacin Mundial para la Gestin de Desperdicios.

Debido a la reduccin de la vida til de las computadoras en los pases ricos, que pas de seis aos, en 1997, a solo dos, en 2005, y que la de los celulares es an menor a dos aos, la cantidad de basura tecnolgica desechada crece ao a ao, aade.

Ese es un problema mayor en las naciones en desarrollo, pues los vacos legales en las actuales Directivas sobre Desperdicios de Equipos Elctricos y Electrnicos (WEEE) de la Comisin Europea, le permiten exportar de los pases ricos a las naciones en desarrollo, precisa.

Alrededor de 70 por ciento de los WEEE terminan en destinos no informados y principalmente desconocidos, precis.

Reciclar y reutilizar es un gran desafo

Segn la Asociacin Mundial para la Gestin de Desperdicios, mtodos de descarte inapropiados como la quema a cielo abierto, a menudo usado en el sector informal en las naciones en desarrollo para recuperar materiales valiosos, tiene un gran impacto en la salud humana y el ambiente.

Los productos electrnicos aumentan de forma exponencial en nmero, en variedad y en complejidad, y todos ellos incluyen materiales valiosos y peligrosos, explic Keith Alverson, director del Centro Internacional de Tecnologa Ambiental.

El desafo de reutilizar, reciclar y eliminar adecuadamente los desperdicios electrnicos ya es enorme, y aumentar, ya sea en hogares particulares, el sector privado o (a escala de) pases, alert.

Tenemos que pensar con cuidado e implementar soluciones para la basura electrnica a medida que seguimos beneficindonos cada vez ms de los bienes y servicios eletrnico, aadi.

Negocio criminal

Es ilegal exportar desechos electrnicos, pero grandes redes de contrabando clasifican la basura como productos de segunda mano y los tiran en lugares como Ghana, India, Pakistn y Brasil, observ Christian Nellemann, director de la Unidad de Respuesta Rpida de Rhipto, Centro Noruego de Anlisis Global, adems de autor del informe de ONU Medio Ambiente.

La falta de controles sobre la eliminacin de desechos electrnicos es otro vaco legal explotado por las bandas criminales, que reciben dinero por eliminar de forma segura la basura, que luego vierten o reciclan sin medidas de seguridad, alerta el estudio.

Riesgos para la salud humana

Segn el informe, en el vertido ilegal de residuos en los pases en desarrollo comienzan a deslizarse de los problemas.

Los mtodos inapropiados como la quema a cielo abierto suelen ser comunes en el sector informal para recuperar materiales valiosos, con grandes consecuencias sobre la salud y el ambiente.

Las emisiones dainas proceden del plomo de las placas de circuito o de tubos de rayos catdicos, mercurio en pantallas de cristal lquido, cadmio, cromo, materiales ignfugos bromados o bifenilo policlorado y la acumulacin de qumicos en el suelo, el agua y los alimentos.

La inhalacin de vapores txicos de reactivos como cianuro u otros cidos de lixiviacin para extraer raros metales de la tierra, como el cobre y el oro, tambin causa problemas sanitarios.

Los nios son especialmente vulnerables a los riesgos que supone para la salud porque sus cuerpos todava estn en desarrollo, aade el informe.

Poco reciclaje

La clave para resolver muchos de esos problemas, y asegurarse de no quedarnos sin metales en las prximas dcadas, es un mejor reciclaje y ms formalizado, observ.

Segn una investigacin del Panel Internacional de Recursos, el grado de reciclaje ha sido consistentemente bajo.

Se recicla menos de una tercera parte de unos 60 metales estudiados al final de su vida y menos de uno por ciento de unos 34 elementos.

Eso presenta una oportunidad valiosa de reducir la degradacin ambiental, la energa y el uso del agua, y de disminuir el impacto en la salud si se hace bien.

Necesitamos atender todo el crculo, crear sistemas de reciclaje y formalizar y subsidiar los sistemas de gestin informal, indic Nellemann, uno de los autores del informe de ONU Medio Ambiente.

Tambin necesitamos hacer frente a la significativa participacin del crimen organizado en la gestin de desperdicios

Aparecen soluciones para luchar contra el manejo ilegal y poco sostenible de la chatarra electrnica, como recuperar metales valiosos y otros recursos contenidos en los productos, y reducir el volumen de basura producido, disminuir la presin sobre el ambiente, crear puestos de trabajo y generar ingresos.

Montaas de desechos electrnicos crecen en el mundo, pero pueden convertirse en un recurso vital que proteja la salud humana y garantice que la humanidad use cada vez ms los recursos cada vez ms exigidos, aadi.

Un mundo moderno sin productos electrnicos

Es imposible pensar el mundo actual sin dispositivos electrnicos, indica la ONU. De hecho, parece demasiado tarde para pensar en un contexto hipottico de ese tipo.

Los telfonos inteligentes que son como un cordn umbilical al mundo digital, los refrigeradores y los sistemas de aire acondicionado para mantener la comida y nuestros hogares frescos, al igual que las computadoras, las licuadoras y las consolas de juegos, los automviles elctricos y los paneles solares.

Esas invenciones transformaron, sin duda, nuestras vidas y las mejoraron, al permitirnos acceder a informacin y recursos, a la comunicacin instantnea y liberando nuestro tiempo para poder dedicarnos al disfrute, indic.

Pero la ONU precisa que no hay bien que no incluya un aspecto negativo, que en este caso es la chatarra electrnica.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/09/tapados-por-50-millones-de-toneladas-de-chatarra-electronica/



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