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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-09-2017

Entrevista a Yarimar Bonilla, acadmica puertorriquea
En medio de una "devastacin inimaginable el gobierno de Estados Unidos est ignorando a Puerto Rico"

Amy Goodman
Democracy Now!


Han pasado seis das (entrevista realizada el 27 de septiembre) desde que el huracn Mara azot Puerto Rico, dejando a su paso a ms de tres millones y medio de ciudadanos estadounidenses sin el abastecimiento necesario de comida, agua y combustible. La tormenta de categora cuatro provoc cantidades de lluvias sin precedentes e inundaciones catastrficas que destruyeron las lneas de electricidad y dejaron a toda la isla a oscuras. Las autoridades han advertido que algunas reas podran permanecer hasta seis meses sin electricidad. Para ampliar el tema nos acompaa Yarimar Bonilla, profesora asociada de antropologa y de estudios sobre el Caribe de la Universidad de Rutgers, y acadmica visitante de la Fundacin Russell Sage. Yarimar acaba de publicar un artculo en The Washington Post titulado: Por qu alguien en Puerto Rico podra querer un huracn? Porque alguien va a hacerse rico. Yarimar es una de las fundadoras del sitio Web Puerto Rico Syllabus.

Transcripcin:

AMY GOODMAN : Esto es Democracy Now! Democracy Now.org, el informativo de guerra y paz, soy Amy Goodman. Han pasado seis das desde que el huracn Mara azot Puerto Rico, dejando a su paso a ms de tres millones y medio de ciudadanos estadounidenses sin el abastecimiento necesario de comida, agua y combustible. La tormenta de categora cuatro provoc cantidades de lluvias sin precedentes e inundaciones catastrficas que destruyeron las lneas de electricidad y dejaron a toda la isla a oscuras. Las autoridades han advertido que algunas reas podran permanecer hasta seis meses sin electricidad.

Al menos 13 personas han muerto hasta el momento. La alcaldesa de San Juan, Carmen Yuln Cruz, dijo: Lo que estamos viendo en este momento es que las secuelas del huracn son mucho ms horribles que el paso del huracn mismo. El gobernador de Puerto Rico, Ricardo Rossell, ha solicitado ms ayuda del gobierno para evitar una catstrofe humanitaria, especialmente en el interior de la isla y en reas donde la ayuda humanitaria an no ha llegado.

Escuchemos los testimonios de una residente de Toa Baja y del alcalde de la misma localidad, ubicada en la parte norte de la isla.

YARILIN COLN: Estamos incomunicados. Yo no tengo telfono. No tenemos nada. No tenemos suministros. En mi casa no tenemos agua. No hay gasolina. Las filas son enormes.

BERNARDO MRQUEZ GARCA, ALCALDE DE TOA BAJA : Estamos en el proceso de irnos levantando, de irnos recuperando. En estos das hemos estado en la organizacin de nuestros recursos para poder llegar a la calle y empezar a traer lo fcil, el agua que tanto la gente necesita.

AMY GOODMAN : Mientras la crisis en Puerto Rico se haca cada vez ms evidente durante el fin de semana, el presidente estadounidense, Donald Trump, evit pronunciarse al respecto y por el contrario se dedic a criticar a los jugadores que se haban unido a un creciente movimiento de protesta contra la injusticia racial, que fue iniciado por Colin Kaepernick, ex mariscal de campo de los San Francisco 49ers. Donald Trump tard cinco das en hablar sobre la situacin en Puerto Rico, y lo hizo con unos comentarios que algunos criticaron por su falta de empata. En una serie de mensajes publicados en Twitter Trump parece culpar a Puerto Rico por su situacin actual.

Puerto Rico, que ya padeca por tener una infraestructura precaria y una deuda enorme, est en serios problemas su viejo sistema de electricidad, que estaba terriblemente deteriorado, ha sido devastado. Gran parte de la isla fue destruida, y deben miles de millones de dlares a Wall Street y a los bancos, y tristemente tendrn que lidiar con esto. Las principales prioridades son comida, agua, asistencia mdica, y se est haciendo un buen trabajo, escribi Trump. Estos acontecimientos se presentan al tiempo que Trump contina sin visitar Puerto Rico, incluso despus de haber viajado a Texas y Florida tras el paso de los huracanes Harvey e Irma.

En este momento, en Puerto Rico los hospitales que fueron inundados dependen de generadores de diesel para mantener a sus pacientes vivos, y alrededor de 70.000 personas han recibido rdenes de evacuar las reas cercanas a la represa de Guajataca, que sufri daos por el huracn y est en riesgo de colapsar en cualquier momento.

Para ampliar el tema nos acompaa Yarimar Bonilla, profesora asociada de Antropologa y de estudios sobre el Caribe de la Universidad de Rutgers, y acadmica visitante de la Fundacin Russell Sage. Yarimar acaba de publicar un artculo en The Washington Post titulado: Por qu alguien en Puerto Rico podra querer un huracn? Porque alguien va a hacerse rico. Yarimar es una de las fundadoras del sitio Web Puerto Rico Syllabus.

Bienvenida a Democracy Now! Hblenos sobre la devastacin que est sufriendo Puerto Rico.

YARIMAR BONILLA : La devastacin es inimaginable, no hay un pueblo en Puerto Rico que no haya sido afectado por la tormenta, todos estn sin luz, sin agua, las carreteras bloqueadas, las personas se haban preparado para dos o tres das de poder alimentarse, de tener agua para tomar, pero ya va casi una semana que no han tenido ningn acceso, ninguna ayuda del gobierno de Estados Unidos. Los que estn en los refugios s estn recibiendo ayuda, pero los que estn en sus casas no.

AMY GOODMAN : Estamos hablando de que Puerto Rico se encuentra sin suministro elctrico en este momento, y de que su red elctrica ya haba dejado de funcionar tras el paso del huracn anterior, que ni siquiera golpe la isla. Cul es el impacto de todo esto?

YARIMAR BONILLA : El sistema de electricidad de Puerto Rico ya estaba muy debilitado despus de ms de una dcada a falta de mantenimiento y a causa de la crisis econmica, entonces primero vino Irma y le di un impacto bien fuerte y ahora vino despus Mara y lo tumb por completo. Y entonces dicen que se va a tardar, para el huracn Hugo se tard creo que dos o tres meses, para George hubo gente que no tuvo electricidad por cuatro o cinco meses. Dicen que para este huracn pueden estar seis meses hasta que se restaure la electricidad para todo Puerto Rico.

AMY GOODMAN : Estamos transmitiendo desde la ciudad de Nueva York, en donde se estima que un 10% de los residentes son puertorriqueos, alrededor de 700.000 personas, muchos de lo cuales continan intentando comunicarse con sus seres queridos desde el paso del huracn Mara, que segn fuentes oficiales caus daos en la isla por un valor de hasta diez mil millones de dlares, algo mucho peor que lo ocurrido en Florida y Texas. Algunas personas han organizado un centro de llamadas en el Instituto de la Familia de Puerto Rico, donde voluntarios ofrecen asistencia y tratan de poner en contacto a residentes en Nueva York con sus familiares en la isla.

LUIS ALFREDO DEL VALLE : Mi nombre es Luis Alfredo del Valle Collazo, soy puertorriqueo, nacido en Ponce, viviendo aqu en Nueva York. Estoy aqu en el Puerto Rican Family Institute. He estado de voluntario aqu todo el da hoy y un poco el sbado. Bsicamente haciendo una base de datos de todos los familiares incomunicados en Puerto Rico y tratando de comunicarlos con los familiares que estn fuera de la isla. La situacin en Puerto Rico est bien severa, es una crisis humanitaria. Hay mucha gente sin agua, sin luz. La mayora del pas est sin comunicacin. Necesitamos ayuda. Les estaba diciendo que parece que cuando los Estados Unidos van alrededor del mundo a crear, o a buscar, o a resolver conflictos, como le quieran decir, son rpidos en enviar sus recursos para reconstruir puentes, para reconstruir torres de comunicacin. Nosotros somos ciudadanos americanos, lo hemos sido por ms de cien aos, no es mucho pedir que enven el ejrcito, que enven a la marina, lo que puedan, para que haya resultados lo ms pronto posible.

MELVIN AUDAZ : Mi nombre es Melvin Audaz. Estoy aqu porque estamos ayudando a Puerto Rico en lo que podamos. Nosotros estamos aqu en la dispora, y para quedarnos en casa sin hacer nada, lo ms importante, yo creo, es dar lo que podamos. Yo me enter de esto gracias a las redes sociales, y voy a estar aqu todos los das porque toda mi familia est por ah en Puerto Rico, y si no puedo ayudarlos fsicamente estando all, lo mejor que puedo hacer es enviarles todo lo que pueda, y obviamente todos estamos aqu por lo mismo. Nos rompe el alma, pero lo mejor que podemos hacer es dar de nuestra labor, dar de nuestro tiempo.

TOMASITA MALAV- BOLET : Mi nombre es Tomasita Malav-Bolet, yo vivo aqu en Nueva York, pero tengo familia en Florida, Puerto Rico, aqu. Florida, Puerto Rico. Y lo que me temo es que es un pueblo tan y tan adentro de la isla que no ha llegado agua, y ya no van a tener agua para maana, no van a tener comida para maana. As que yo estoy apelando a ustedes y a Estados Unidos, al que pueda, por lo menos, llegar aqu a Florida, Puerto Rico, municipio 78. Es una isla, la isla est rodeada de agua, pedimos que, por favor, entren por aqu, por Barceloneta, entren por Arroyo, entren por Ponce, hay aeropuertos en la isla. Entren y ayuden a esa isla. Yo no me he comunicado con nadie. Tengo a mi mam en el hospital y yo no s cmo est ella. As que estoy muy preocupada. Le apelamos al presidente de Estados Unidos, que votamos por l, lo pusimos en poder. Haz algo, Donald Trump.

AMY GOODMAN : Estas son algunas de las voces de los puertorriqueos residentes en Nueva York. Yarimar Bonilla, la ltima mujer que escuchbamos, tiene una hija sirviendo en el Ejrcito, y sabemos que el nmero de puertorriqueos sirviendo en el Ejrcito estadounidense es desproporcionadamente alto. Mucho ms alto que el de cualquier otra zona de Estados Unidos, y ellos mismos estn diciendo: Dnde est la ayuda ahora? Tambin escuchamos al joven Luis, que dice que cuando Estados Unidos invade un pas lleva ms ayuda que la que Puerto Rico est recibiendo ahora.

YARIMAR BONILLA : No, es devastador, imagnese que estn pidiendo una invasin militar, eso muestra la falta de ayuda que hay ahorita en Puerto Rico y los puertorriqueos en Estados Unidos estamos desesperados. No podemos hablar con nuestros familiares y tambin tenemos la comparacin con las personas que estn viendo lo que est pasando en Mxico, los latinos en Estados Unidos ahora mismo estamos sufriendo por todos partes. La amenaza a DACA , el terremoto en Mxico, la devastacin del huracn en Puerto Rico. Por lo menos los que tienen familiares en Mxico pueden llamarles y saber lo que est pasando, pero los puertorriqueos en Estados Unidos estamos sufriendo y sin comunicacin con nuestros familiares.

AMY GOODMAN : La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA , por su sigla en ingls) dice que tiene a 10.000 personas trabajando en Puerto Rico, qu puede decir de la respuesta de la FEMA, la Cruz Roja, etctera?

YARIMAR BONILLA : Las personas dicen que esa ayuda no se ve, quiz haya algunos en el rea metropolitana, en San Juan, pero en el rea de las montaas, en el centro de la isla, no ha llegado nadie a ayudar. Hay algunos reporteros de la prensa local y tambin de la prensa Estados Unidos que han llegado a algunos pueblos del centro. En el Washington Post sali un artculo de una familia que est esperando en una casa que no tiene techo que estn con un poco de electricidad en el generador, y les queda un poco de gasolina para una seora que es diabtica, que tiene que tener su insulina refrigerada, una nia que tiene asma, que necesita su terapia de respiracin y ellos no han recibido ninguna ayuda del gobierno y no pueden llamar para pedir ayuda, no tienen gasolina para salir de sus casas, la gente est atrapada.

AMY GOODMAN : Puede hablar acerca del estatus de Puerto Rico y cmo afecta este a la ayuda o la falta de ayuda que estn recibiendo ahora, y comprelo con las dems islas del Caribe, como lo hace en su artculo de The Washington Post.

YARIMAR BONILLA : La isla del Caribe que son independientes tambin han sufrido una devastacin increble, Dominica, Antigua, esas islas estn devastadas. Por lo menos los otros vecinos del Caribe estn ayudando y an las islas que son francesas como San Martn y Guadalupe han recibido mucha ayuda del gobierno francs, pero el gobierno de Estados Unidos est ignorando a Puerto Rico, no ha mandado casi ninguna ayuda y los reporteros que han estado siguiendo FEMA preguntan: dnde est la ayuda, ven algunas botellitas de agua, pero no suficiente para un pas entero que est sufriendo.

AMY GOODMAN : Entonces, pueden otros pases mandar ayuda a Puerto Rico?

YARIMAR BONILLA : La ley Jones* limita que lleguen barcos que no sean estadounidenses a los puertos de Puerto Rico y eso lo hace bien difcil porque no pueden llegar personas a suplir las tiendas, a suplir las necesidades de las personas, y an lo que est en las tiendas mucha gente no lo puede comprar, porque en los bancos no se puede retirar dinero porque los cajeros automticos no funcionan sin electricidad. Pero tambin hay mucha gente que no ha recibido dinero, no han podido trabajar desde Irma, no han recibido ningn cheque y no tienen dinero en el banco para sacar.

AMY GOODMAN : Es muy interesante que en Texas, por ejemplo, estn retirando las regulaciones de la Agencia de Proteccin del Ambiental para beneficiar a las refineras de petrleo, exentndolas del cumplimiento de esas regulaciones durante momento de crisis. Sin embargo no se est discutiendo la anulacin de la ley Jones para que otros pases puedan ayudar a Puerto Rico.

YARIMAR BONILLA : No, el gobierno dijo explicitamente que no se iba a levantar el Jones Act, que no haca falta, que con lo que est proporcionando Estados Unidos es suficiente. Y Trump dijo anoche que la deuda se va a pagar, que no se van a hacer ningunas excepciones para Puerto Rico.

AMY GOODMAN : Pero tambin explique cmo por eso mismo los productos son ms caros dentro de Puerto Rico, no se trata solamente de los barcos y envos de ayuda humanitaria.

YARIMAR BONILLA : Claro, no se trata solamente de la ayuda y las donaciones tambin se trata de las cosas que la gente quiere comprar, no estamos pidiendo que nos regalen sino que surtan las tiendas que se puedan conseguir comida y agua a precios que la gente pueda pagar, y si solamente se limita a un comercio con Estados Unidos en barcos aprobados por Estados Unidos todo eso infla los precios de los productos, y esto los saben todos los puertorriqueos que emigran a Estados Unidos y ven los precios de los mismos productos que compraban en Estados Unidos son mucho ms baratos porque no han tenido que pagar los altos precios del transporte.

AMY GOODMAN : Puede hablar acerca del estatus colonial de Estados Unidos y la respuesta del presidente Trump en sus tuits, aparentemente culpando a la gente de Puerto Rico, hablando acerca del deterioro de infraestructura, de la deuda y tranquilizando a los bancos.

YARIMAR BONILLA : El presidente Trump bsicamente lo que dijo es que los que tienen inversiones en Puerto Rico no se tienen que preocupar, que esa deuda se va a pagar. Que Puerto Rico est muy devastado y le van a mandar comida y agua pero que la deuda se va a pagar, y eso demuestra la incapacidad poltica que tiene Puerto Rico que no puede decir por s mismo si su deuda es pagable o no, que lo dice trump si es pagable o no.

AMY GOODMAN : Qu cree que debera hacer ahora el gobierno de Estados Unidos?, y describa cmo se estn ayudando los puertorriqueos unos a otros?

YARIMAR BONILLA : Claro, el espritu puertorriqueo siempre continua y los que estn ayudando en Puerto Rico como siempre pasa en todos los durante los desastres son los vecinos, los vecinos estn compartiendo comida, estn compartiendo agua, estn compartiendo noticias. Mi mam cambi una batera por un aguacate, as es que somos los puertorriqueos los que estn abriendo las carreteras de sus casas, pero eso no es suficiente y hay un peligro de salud pblica bien grande, las inundaciones no van a acabar por muchos meses y esa agua est estancada, contaminada, hace falta que venga el gobierno de Estados Unidos a limpiar, y sobre todo en sitios como Vieques donde la tierra ya estaba contaminada de tantos aos de prcticas militares. Esa tierras contaminadas ahora estn bajo el agua, y en lugares como Peuela donde haba unas cenizas txica que nos las taparon y se regaron por todos lados. Hay que venir a limpiar, a recoger a prever un desastre como el que hubo en Hait, que despus del terremoto hubo la epidemia de clera. Ahora en Puerto Rico pueden haber grandes epidemias si no se atiende esa situacin crnica, sin hablar de que tambin hay muchas personas que tienen suficiente agua y comida, no tienen la posibilidad de ir a la tienda a comprar, no tienen dinero, ahora mismo sus necesidades bsicas no estn siendo cumplidas.

AMY GOODMAN : Hable acerca de la inminente crisis de salud.

YARIMAR BONILLA : Bueno, yo no soy experta en epidemiologa, pero an yo me puedo dar cuenta de lo que viene por ah. Primero hay agua contaminada, cenizas txicas, aguas estancadas, alcantarillas que se estn desbordando, que estn entrando los desperdicios humanos en esa agua y hay gente caminando en esas aguas empozadas, exponindose a todos esos riesgo. Ya en Puerto Rico tuvimos una crisis del Zika bien fuerte y el Chikungunya que fu an ms fuerte, todas esas aguas pueden crear una nueva crisis.

AMY GOODMAN : Hay algo ms que quiera agregar no solo respecto del huracn que golpe y devast al pas, sino de este huracn geopoltico que en estos momentos est evitando que Puerto Rico se recupere. Ni siquiera hay electricidad en la isla.

YARIMAR BONILLA : Hay que entender que Puerto Rico ya estaba en una crisis en un estado de emergencia total antes de este huracn, los remedios que se utilicen ahora tienen que atender esa crisis ms amplia, no solamente se puede enfocar en lo que ha pasado con el huracn. Al momento de reconstruir hay que poner a la gente de Puerto Rico a trabajar no que solamente se lucren las compaas exteriores de la devastacin y la miseria que hay en Puerto Rico ahora mismo. Hay que buscar una forma de reconstruir de otra manera, usando energa solar, energa renovable. Hay que repensar la economa tambin. Como tu puedes tener un pueblo donde la mayor parte de las personas viven en una precariedad econmica increble, todo eso hay que tomarlo en cuenta, y tambin hablando de proteger las estructuras porque con el cambio climtico van a venir ms huracanes como este. As que todo eso hay que tomarlo en cuenta y no simplemente pensar en el ahora y mucho menos pensar en la oportunidad publicitaria de los polticos en este momento.

AMY GOODMAN : Finalmente, qu puedes decir de eso?, de la actuacin del presidente de Estados Unidos, y de Puerto Rico como territorio de Estados Unidos, como territorio autnomo. El presidente de Estados Unidos niega el cambio climtico. Cmo influye esto en lo que est pasando ahora en Puerto Rico?

YARIMAR BONILLA : Increble como podemos hacer un reclamo nosotros que somos de los que menos hemos aportado, porque somos un pas pequeo, a esta destruccin ambiental y somos los primeros en ser impactados y devastados, y eso es cierto en todo el Caribe. Todo el Caribe est increblemente expuesto a todos estos cambios climticos, y tambin, entre las presiones que podemos poner, podemos ponerle presin a Trump para que entre en dilogos internacionales sobre estos cambios climticos y deje de negar que son una realidad.

AMY GOODMAN : Yarimar Bonilla, acadmica puertorriquea que ha publicado un artculo en The Washington Post titulado: Por qu alguien en Puerto Rico podra querer un huracn? Porque alguien va a hacerse rico. Enlazaremos al artculo en nuestro sitio Web, democracynow.org/es. La profesora Bonilla es una de las fundadoras del sitio web Puerto Rico Syllabus, adems de profesora adjunta de antropologa y estudios del Caribe en la Universidad de Rutgers, y acadmica visitante de la Fundacin Russell Sage. Para ver nuestra conversacin con Yarimar Bonilla en ingls puede ir a la pgina Web democracynow.org. Soy Amy Goodman, muchas gracias por acompaarnos.

Nota de Rebelin:

* Posteriormente a la realizacin de esta entrevista, el gobierno de EE.UU. autoriz la suspensin temporal de las restricciones impuestas por la ley Jones, permitiendo el ingreso de barcos de otras nacionalidades a Puerto Rico.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2017/9/27/la_ley_jones_impide_que_puerto



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