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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-10-2017

Las compensaciones ambientales en Panam, una estrategia que abre reas protegidas para la actividad minera

Teresa Prez
WRM


La empresa Minera Panam (MPSA), de propiedad de la empresa canadiense First Quantum, tiene una concesin en el Distrito de Donoso, Provincia de Coln en Panam, que abarca un rea de 13.600 hectreas insertas en un rea protegida para explotar cobre a cielo abierto. Adems, la empresa construy un puerto de aguas profundas sobre el mar Caribe que ocupa un rea de 200 hectreas por el cul sacar el mineral del pas y una central de energa a base de carbn para proveerse de energa para sus operaciones. La concesin se ubica a unos 120 kilmetros al oeste de la Ciudad de Panam. Para obtener las autorizaciones ambientales, la empresa ha presentado planes de compensacin por prdida de biodiversidad.

Qu es First Quantum?

Esta empresa canadiense, compr en el ao 2013 un 80 por ciento del capital accionario de Minera Panama SA (MPSA) que perteneca mayoritariamente a la canadiense Inmet Mining/Petaquilla, que ya contaba con la concesin para explotar cobre y oro en la zona. Como la gran mayora de las empresas canadienses que operan en Amrica Latina, First Quantum cuenta con un historial de acusaciones de violaciones a los derechos humanos en otros pases donde ha operado. Un informe de las organizaciones OECD Watch, Oxfam Canada y la organizacin de Zambia DECOP, ha denunciado que la empresa estuvo involucrada en ese pas en el desalojo de pobladores de un rea que tradicionalmente haban ocupado, causando graves daos a las comunidades. Otro informe alega que en 2002 la empresa haba estado involucrada en la explotacin ilegal de los recursos naturales en Repblica Democrtica del Congo, en frica (1).

En Panam, la concesin de ms de 13.000 hectreas est inserta en el Corredor Biolgico Mesoamericano. Un rea de conexin regional de gran riqueza que ser severamente daada por la explotacin de cobre por parte de MPSA. Se trata de bosques con un excelente estado de conservacin que albergan una riqueza increble en trminos de biodiversidad. La poblacin adyacente es mayoritariamente poblacin campesina e indgena que se dedica a la agricultura de subsistencia y la ganadera.

Las poblaciones aledaas ya vivieron en carne propia los impactos de la minera. Ya que en la misma regin oper Petaquilla Gold, que en sus 100 hectreas de concesin provoc contaminacin de ros, deforestacin, impactos en la salud de las comunidades, sin mencionar los cientos de promesas incumplidas. La empresa se vio sumergida en un escndalo financiero. Fue abandonada, dejando en el camino grietas abiertas y piscinas con cianuro que an hoy son una amenaza latente para los ros y las personas de la zona, adems de miles de trabajadores sin cobrar salarios y otras obligaciones laborales por parte de la empresa.

La compensacin de daos incompensables

Minera Panama/First Quantum est obligada a realizar compensacin por las prdidas irreparables al ambiente que la extraccin a gran escala de cobre va a generar, de acuerdo a las exigencias que el gobierno le marc para darle las autorizaciones ambientales. La empresa se ha comprometido a seguir los estndares a los que obliga la Corporacin Financiera Internacional (CFI), el ala privada del Banco Mundial, por lo que ha presentado planes de compensacin por prdida de biodiversidad.

La mina an no ha comenzado a operar. No obstante, y tal vez para apaciguar a las ONGs conservacionistas que promovieron la declaracin del Corredor Biolgico Mesoamericano como rea protegida y a las voces de los pobladores locales que se oponen a la destruccin masiva que el proyecto va a generar, si ha montado una fuerte campaa de promocin de sus actividades. Estas incluyen varios programas como parte de su estrategia de compensacin. De acuerdo a su pgina en internet, la empresa est comprometida a mantener un impacto neto positivo sobre la biodiversidad y ser un lder mundial en la gestin de la biodiversidad.

El WRM realiz una visita a la zona a finales del 2016 para conversar con pobladores locales y conocer de primera mano lo que sucede a nivel local.

Entre los planes de compensacin por prdida de biodiversidad que la empresa tiene previstos, se encuentra la reforestacin de 7.300 hectreas. Esta plantacin servira para compensar las prdidas irremediables que el proyecto minero va a generar en la zona del Corredor Mesoamericano. Los pobladores locales con los que conversamos en la zona de Coclecito conocan que la empresa estaba llevando a cabo planes de reforestacin. A pesar de la gran propaganda en el sitio web de la empresa, durante la visita apenas pudimos ver unas pocas matas de caf y unos pocos rboles nativos plantados en un borde empinado de la carretera.

En la de por s absurda lgica de la compensacin, parece an ms difcil imaginar que unas matas de caf y unos pocos rboles puedan compensar por la prdida de los bosques de la regin que brindan refugio a una gran diversidad de fauna y flora, incluso a especies endmicas amenazadas de extincin y que adems son de suma importancia para las comunidades locales que los usan cotidianamente. (2)

Adems, debido a que varias especies que habitan la zona evidentemente vern su hbitat destruido, la empresa ha hecho convenios con organizaciones internacionales en un intento de salvar algunas de estas especias y as mejorar su imagen. Por ejemplo, su asociacin con la organizacin Sea Turtle Conservancy busca proteger a las tortugas marinas en peligro de extincin que precisamente anidan en la costa caribea que ahora ser impactada por el puerto de aguas profundas que ser utilizado para extraer el mineral.

Otro de los planes de compensacin que la empresa present se trata de apoyar la gestin de las reas protegidas que rodean la concesin: parque Santa F y Omar Torrijos, as como la creacin de una tercera rea de uso mltiple en Donoso, totalizando unas 250.000 hectreas. Minera Panam dice que cubrir los gastos para equipos, infraestructura, monitoreo biolgico, la educacin y un programa de capacitacin que beneficia a los guardaparques en todas las reas protegidas de Panam.

Aqu yace otra de las grandes falacias de los mecanismos de compensacin. Las corporaciones ni siquiera deben montar sus propios planes de compensacin, ya que han encontrado un camino que las libera de la responsabilidad de implementar un proyecto de compensacin y lo que es ms importante, las libera de la responsabilidad y el costo de mantener dichos proyectos, sobretodo una vez que la mina haya dejo de funcionar.

Adems, uno de los conceptos subyacentes de la compensacin es que estos deben ser adicionales. Es decir, los promotores de un proyecto de compensacin tienen que demostrar que de no ser por ese proyecto el rea que ahora pretenden conservar hubiese sido destruida. Lo que no es el caso en las reas protegidas.

Usando mtodos ilegtimos, como lo es la compensacin de daos incompensables, Minera Panama se apresta a abrir y destruir los bosques Panameos ubicados sobre el Corredor Biolgico. Los mecanismos de compensacin se basan en una lgica mercantilista que entiende un bosque como un conjunto de partes independientes e intercambiables. Una gran diferencia con respecto a la cosmovisin de los pueblos indgenas y campesinos, que ve al bosque como un todo interconectado e interdependiente incluso con ellos mismos, para quienes permitir la destruccin y fragmentacin de un rea tan rica como lo es el Atlntico caribeo es criminal.

Notas:

(1) Ver informe de Mining Watch Canada titulado Supporting Communication to the Special Rapporteur on the Rights of Indigenous Poeples, https://justiceprojectdotorg1.files.wordpress.com/2012/03/supporting-communication-jcap-mw-dsg-final-english-1.pdf

(2) Anlisis Econmico y distributivo de la actividad Minera en Panam, The Nature Conservancy: https://www.conservationgateway.org/Documents/ANALISIS%20ECONOMICO%20Y%20DISTRIBUTIVO%20MINERIA%20PANAMA.pdf

Teresa Prez, teresa [at] wr.org.uy, miembro del Secretariado Internacional del WRM.

Fuente: http://wrm.org.uy/es/articulos-del-boletin-wrm/seccion1/las-compensaciones-ambientales-en-panama-una-estrategia-que-abre-areas-protegidas-para-la-actividad-minera/



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