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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-10-2017

El Convenio de Minamata entra en vigor

Julio Csar Centeno
Rebelin


El Convenio de Minamata sobre el Mercurio es un tratado mundial para proteger la salud humana y el medio ambiente de los efectos adversos del mercurio.

Entr en vigor el 16 de agosto de 2017.

La primera Conferencia de las Partes se celebr del 24 al 29 de setiembre de 2017 en Ginebra, Suiza.

El Convenio trata sobre un metal usado a nivel mundial y omnipresente que, si bien es de origen natural, tiene un amplio uso en objetos cotidianos y se libera a la atmsfera, al suelo y al agua desde diversas fuentes.

El control de las emisiones antrpicas de mercurio a lo largo de su ciclo de vida ha sido un factor clave a la hora de determinar las obligaciones del Convenio . Sus aspectos ms destacados incluyen:

El mercurio se encuentra en una amplia variedad de productos, desde mascara, amalgamas dentales, termmetros y cremas para la piel, hasta miembros de la cadena alimenticia por contaminacin de aguas, suelos y atmsfera. La Unin Europea (UE) acord prohibir el uso de implantes odontolgicos con mercurio en nios y mujeres embarazadas a partir del 2018.

El mercurio tambin se utiliza en multiples productos caseros, como lmparas fluorescentes, bateras e interruptores elctricos. El 90% de los aparatos electrnicos son desechados sin reciclaje, unas 50 millones de toneladas al ao, en donde el mercurio se encuentra junto a otros contaminantes peligrosos como cromo, cadmio, titanio, arsnico y plomo. Otra fuente de contaminacin son los residuos de hospitales.

No hay niveles seguros a su exposicin. Todos los seres vivos nos encontramos en riesgo cuando se emite. Los mas vulnerables son los nios, las mujeres embarazadas y las poblaciones que consumen agua o peces contaminados.

El metilmercurio (CH3 Hg+ ) es la forma de mercurio con mayor responsabilidad por la contaminacin con mercurio de los peces y mariscos, as como de las aves y mamferos que se los comen. Cuando una persona ingiere metilmercurio, el estmago y los intestinos lo absorben en forma mucho ms completa que el mercurio inorgnico. Los principales efectos sobre la salud humana por exposicin a metilmercurio son efectos neurotxicos (parestesias, ataxia, neurastenia, prdida de visin y audicin) en adultos y toxicidad para los fetos de mujeres expuestas durante el embarazo. Tambin se ha demostrado un efecto genotxico que da por resultado aberraciones cromosmicas en poblaciones expuestas a metilmercurio

Minamata alude a esa pequea comunidad costera japonesa que se di a conocer cuando se confirm en 1956 una de las peores tragedias humanas causadas por este metal pesado, al consumir sus integrantes peces con altos niveles de mercurio. No fueron sino las fotos del reportero norteamericano Eugene Smith tomadas en 1971 (vase algunas de ellas en este enlace ) las que interpelaron al mundo sobre este drama humano, pese a los esfuerzos en Japn para que no trascendiera mayormente (vase nota sobre el libro de Eugene Smith y la

Hasta finales de mayo del 2013, el nmero total de pacientes certificados era de 2.977 (1.784 en la Prefectura de Kumamoto, 491 en la Prefectura de Kagoshima y 702 en la Prefectura de Niigata), de los cuales 646 (330 en la Prefectura de Kumamoto, 130 en la Prefectura de Kagoshima, y 186 en la Prefectura de Niigata) siguen con vida. Mientras tanto, el 16 de abril de 2013 el Tribunal Supremo dict una sentencia para dos casos que demandan la anulacin de las decisiones respectivas del gobierno de rechazar la solicitud de la certificacin bajo la Ley de Indemnizacin.

La convencin de Minamata es un paso agigantado hacia la supresin del uso de mercurio tanto en la minera como en actividades industriales. Establece el marco jurdico necesario para proceder contra quienes desacaten las regulaciones sobre la produccin, el uso y la disposicin de residuos de mercurio.

Unos 14 millones de mineros alrededor del mundo se encuentran expuestos al mercurio, especialmente en la explotacin de oro por mtodos artesanales en mas de 70 pases. En la actualidad hay alternativas tecnicas y econmicas para su eliminacin en estas actividades.

A la fecha de su entrada en vigor, este convenio internacional de Minamata cuenta con 128 firmas y 74 ratificaciones (vase estado oficial de firmas y ratificaciones ).

Si bien lo han firmado, no aparecen en la lista de Estados Partes por no haberlo ratificado para el 02 de Octubre 2017: Reino Unido, Espaa, India, Italia, Nueva Zelandia, Rusia, Corea y Sudfrica, a diferencia de Estados Unidos, Canad, China, Alemania y Francia que s lo han ratificado.

En Amrica Latina figuran como Estados Partes Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Honduras, Per, Nicaragua, Uruguay, Mxico y Panam. En este enlace est disponible un informe sobre la implementacin de este instrumento internacional en Amrica Latina y en el Caribe.

Con la notable excepcin de Guatemala, Centroamrica es parte a este novedoso instrumento. Chile, Colombia, y Venezuela han optado por no someterse an a este tratado.

El texto se encuentra disponible en estos enlaces:

 http://www.mercuryconvention.org/Portals/11/documents/Booklets/Minamata%20Convention%20on%20Mercury_booklet_Spanish.pdf

http://www.mercuryconvention.org/Portals/11/documents/conventionText/Minamata%20Convention%20on%20Mercury_s.pdf


Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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