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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-10-2017

Explican las armas snicas los sntomas de los diplomticos estadounidenses en Cuba?

Rosa Miriam Elizalde
Desbloqueando Cuba

Las armas snicas inaudibles son una causa poco probable de los misteriosos sntomas, concluye una investigacin de Snopes


Acusacin

Un arma sonora inaudible explica adecuadamente la gama de sntomas experimentados por los diplomticos que sufren de ataques de salud en Cuba.

Clasificacin

Falso

Origen

Una misteriosa disputa internacional que amenaza la recin descongelada relacin diplomtica entre Estados Unidos y Cuba sali a la luz el 10 de agosto de 2017 en una noticia reportada por primera vez por Associated Press. El reporte se centr en una serie de enfermedades aparentemente relacionadas que sufrieron diplomticos estadounidenses y canadienses de misin en Cuba. El informe original incluy lo que luego pareci ser una especulacin  por parte de innombrados funcionarios del gobierno de Estados Unidos  de que alguna forma de arma sonora hasta ahora desconocida era la culpable:

En el otoo de 2016, una serie de diplomticos estadounidenses comenzaron a sufrir prdidas inexplicables de audicin, segn funcionarios que conocieron de la investigacin del caso. Varios de los diplomticos eran recin llegados a la embajada, la cual se reabri en 2015 como parte del restablecimiento del presidente Barack Obama de las relaciones diplomticas con Cuba.
Algunos de los sntomas de los diplomticos estadounidenses fueron tan serios que se vieron obligados a cancelar antes de tiempo su misin y regresar a Estados Unidos, dijeron las autoridades. Despus de meses de investigacin, funcionarios estadounidenses llegaron a la conclusin de que los diplomticos haban sido atacados con una avanzada arma snica que funcionaba ms all del alcance de sonidos audibles y que haban sido desplegadas dentro o fuera de sus residencias.

Ms tarde, el Departamento de Estado de Estados Unidos se desdijo de sus aseveraciones anteriores de que especficamente haban llegado a la conclusin de que un arma snica estaba en uso, al decir por medio de un portavoz que no sabemos quin o qu est causando estos incidentes. El secretario de Estado Rex Tillerson ha descrito los incidentes como ataques a la salud, y Cuba niega cualquier participacin. Segn lo informado por la Associated Press el 18 de septiembre de 2017, la gama de sntomas es inespecfica y vaga:

De las 21 vctimas estadounidenses mdicamente confirmadas, algunas tienen prdida auditiva permanente o conmociones cerebrales, mientras que otras sufrieron nuseas, dolores de cabeza y ruidos en los odos. Algunas estn luchan por concentrarse o por recordar palabras comunes, inform AP. Algunas vctimas sintieron vibraciones o escucharon sonidos fuertes misteriosamente audibles en solo parte de las habitaciones, lo que llev a los investigadores a considerar un posible ataque snico. Otras no oyeron nada, pero ms tarde desarrollaron sntomas.

En suma, los sntomas (ninguno de los cuales son universales para todos los casos) que se han utilizado en la defensa de la afirmacin de que se utiliz un arma snica, son los siguientes:

Indicios adicionales acerca de la naturaleza del ataque, incluyendo la ocurrencia en algunos casos de un ruido audible, fueron brindados en un informe de la CNN del 20 de agosto de 2017, cuando se inform que algunos diplomticos oyeron un sonido ensordecedoramente ruidoso [pero no identificado] similar al zumbido creado por insectos o el chirrido del metal contra el piso, report CBS News.

Algunos sintieron vibraciones, y oyeron ruidos  ruidos fuertes o un chirrido de tono alto similar al de los grillos o cigarras. Otros oyeron el chirrido metlico.

Los informes de chirrido en algunos y de ningn ruido en la mayora inicialmente provoc la especulacin del gobierno y de los medios de comunicacin de que un dispositivo audible silencioso probablemente fue utilizado (hay gamas de ruido cerca del sonido audible que pueden ser odas por algunos pero no por otros). Las dos opciones, por lo tanto, seran de un dispositivo infrasnico (por debajo de la frecuencia audible que los humanos oyen) o ultrasnica (por encima de ese nivel).

El debate acerca de qu tipo de ruido inaudible se utilizara generalmente se reduce a lo siguiente: las ondas infrasnicas capaces de afectar encubiertamente a los seres humanos tendran que estar extremadamente cerca de la vctima o ser irrealmente grandes, y no podran utilizarse para un ataque dirigido y en su lugar afectaran un rea mayor y por lo tanto ms indiscriminada. Las ondas ultrasnicas podran ser dirigidas, enfocadas y transmitidas desde ms lejos, pero es poco probable que causen el grueso de los sntomas atribuidos a ellas, a menos que el dispositivo estuviera tocando fsicamente a la vctima.

Antes de sumergirse en esta investigacin, son necesarias dos variables relacionadas con el sonido para entender lo que sigue. Estas incluyen la frecuencia del ruido  definida por el nmero de ondas por unidad de tiempo  y tambin su potencia  determinada por la cantidad de energa que cada onda lleva. El primero se informa en Hz o kHz, con el infrasonido, que incluye ruido, por debajo de 20 Hz, y el ultrasonido que abarca el ruido por encima de 20 kHz (2 000 Hz). (Este ltimo se indica en decibelios o dB).

A continuacin, detallamos la investigacin principal acerca de los sntomas primarios mencionados en el reporte de los ataques [cubanos] a la salud, encontrando que: a) la evidencia es bastante dbil tanto para el ultrasonido como para el infrasonido como causa de la mayora de los sntomas enumerados; y b) ninguno de los sntomas puede ser descrito enteramente solo a causa de infrasonido o solo a causa de ultrasonido.

Prdida de la audicin

La fuente ms citada en los informes de noticias que sugiere que el infrasonido puede causar prdida auditiva es una resea realizada por los NIH (Institutos Nacionales de Salud) en 2001, en la que se declaraba (de manera calificada) que la investigacin, aunque escasa, muestra que se ha encontrado dao fsico al odo o alguna prdida de audicin en seres humanos y / o animales en niveles por encima de 140 dB. El nivel de 140 dB no es una omisin menor de detalle, ya que en esencia es imposible proyectar encubiertamente a cualquier distancia ondas infrasnicas de 140 dB. Los estudios reales revisados ​​en este documento del NIH generalmente sugieren lo contrario: el ruido de baja frecuencia y alta potencia no causa prdida auditiva, temporal o de otro tipo, si est por debajo de la energa considerablemente alta de 150 dB.

El ruido ultrasnico es ampliamente considerado como irrelevante para la prdida de la audicin.

Otro estudio realizado en 2001 por Jrgen Altmann, especialista en armas acsticas y fsico en la Technische Universitaet de Dortmund en Alemania, que investig la mayor parte de la literatura hasta ese momento, concluy que en el ultrasonido el odo queda esencialmente intacto si los niveles son inferiores a 140 dB.

Dolores de cabeza, odos, vrtigo y nuseas

Basado en las reseas realizadas por los NIH y por Altmann, no hay consenso cientfico acerca de la fatiga, dolores de cabeza, zumbidos en los odos o vrtigo en relacin al ruido infrasnico. El nico sntoma discutido en esta categora como un posible resultado del ruido infrasnico es la nusea. Segn NIH:

No hay consenso acerca de la actividad biolgica del infrasonido. Los efectos reportados incluyen [] nuseas, vmitos y espasmos intestinales.

Altmann (y muchos otros) argumentaron que los sntomas gastrointestinales, como las nuseas y los espasmos intestinales en particular, aunque frecuentemente reportados en la prensa, han sido exagerados y no pueden ser vinculados al sonido infrasnico:

Los efectos de vrtigo y nuseas en los artculos periodsticos atribuidos a los infrasonidos intensos no pueden ser confirmados. Por otra parte, las frecuencias bajas (pero audibles) de 50100 Hz a 150155 dB causaron nuseas leves.

Sin embargo, muchos de los sntomas mencionados anteriormente (dolores de cabeza, zumbidos en los odos, nuseas y fatiga) fueron mencionados alguna vez en la literatura como enfermedad ultrasnica. Este conjunto de sntomas y sus vnculos con el ruido ultrasnico se basan en numerosos informes de trabajadores en las proximidades de una variedad de dispositivos o herramientas ultrasnicos. Altmann ha argumentado que esta literatura es difcil de interpretar, ya que estos entornos contienen tambin sonidos audibles significativos. Una revisin de 2013 acerca de los efectos del ultrasonido en los humanos plantea un argumento similar:

Muchos estudios confirmaron la aparicin de sntomas subjetivos como mareos, alteraciones del equilibrio, tinnitus y fatiga por exposicin al ruido emitido por dispositivos ultrasnicos. Se supone que esos sntomas son el resultado del efecto del ruido sobre el sistema vestibular; sin embargo, son necesarios ms estudios [].
Segn los resultados de estudios de los aos de las dcadas de 1960 y 1970, los componentes audibles del espectro de ruido son, ante todo, responsables de los sntomas subjetivos entre trabajadores expuestos al ruido emitido por dispositivos ultrasnicos.
Problemas de concentracin y memoria

Hay pocos estudios humanos que aborden los efectos neurolgicos del sonido infrasnico en la cognicin. Entre estos, algunos estudios individuales demuestran una conexin entre el infrasonido y la cognicin en seres humanos y animales. Sin embargo, en general la mayora de las investigaciones no demuestran conexin alguna y ninguna sugiere problemas permanentes o persistentes despus de la exposicin, como se indica en la resea de los Institutos Nacionales de Salud en 2001:

En varios experimentos para evaluar el desempeo cognitivo durante la exposicin a infrasonidos [] no se observ en los sujetos una reduccin en el desempeo. La exposicin a infrasonidos a 1015 Hz y 130135 dB durante 30 minutos tampoco produjo cambios en las funciones nerviosas autnomas.

En cuanto al ultrasonido, la revisin de 2013 seal que muchos problemas de concentracin podran estar asociados con los sntomas de la enfermedad del ultrasonido sin estar causados directamente por el propio ruido:

Vale la pena mencionar que algunos efectos subjetivos de la exposicin al ruido ultrasnico, tales como fatiga, dolor de cabeza, incomodidad o irritacin, pueden perturbar funciones cognitivas humanas.

Este conjunto de investigaciones se refiere a la aparicin transitoria de estos sntomas al estar en contacto directo con ese sonido, y no hace ninguna sugerencia de problemas prolongados de memoria, como la dificultad para recordad palabras. Fuera de los estudios ocupacionales que carecen de relevancia para el desarrollo de armas snicas, y que por su naturaleza incluyen tambin el sonido audible, hay poca evidencia en seres humanos como para sugerir que el ultrasonido pueda ser la causa de dao neurolgico permanente.

Lesin cerebral traumtica leve

Altmann, autor de la revisin de 2001 de armas acsticas, dijo a la Associated Press:

No conozco ningn efecto acstico o dispositivo que pueda producir una lesin cerebral traumtica o sntomas de conmocin cerebral.

El nico mecanismo real para un dao al sistema de rganos internos, como el cerebro, sera por medio de algn tipo de potente vibracin interna causada por la fuerte vibracin de las propias ondas sonoras. Los cientficos concuerdan en que como mejor podra lograrse sera con infrasonidos, pero la evidencia de que tales frecuencias puedan hacer que esto suceda es bastante limitada y se deriva casi por completo de estudios sobre animales o informes anecdticos.

Una resea de 2009 publicada en Military Medicine seala que las propiedades extraordinarias se han atribuido al infrasonido, incluyendo la capacidad de debilitar a las personas durante horas e incluso das, con pulsaciones en sus rganos internos y visin borrosa, las cuales pueden conducir a, en raros casos, a la muerte. Pero esta resea tambin destaca la realidad de que casi no existen estudios que respalden tales aseveraciones. De hecho, los estudios realizados tan anteriormente como 1978 y tan recientemente como 2009 llegan a la conclusin de que un arma infrasnica utilizada para daar los principales sistemas de rganos sera poco convincente, si no completamente imposible.

En trminos de ultrasonido, es esencialmente imposible que este tipo de energa penetre en el cuerpo humano sin contacto directo, ya que las ondas se disipan rpidamente a travs del aire (y, debe notarse, tambin muy rpidamente dentro del cuerpo). Respondiendo a las cuestiones de que las ondas ultrasnicas podran causar dao cerebral, Robin Cleveland, profesor de ciencias de la ingeniera en la Universidad de Oxford, dijo al Guardian que no lo cree: El sonido tendra que entrar en el propio tejido cerebral []. Si hay incluso un poco de aire entre el sonido y el cuerpo, no penetra.

Trastornos de la Sangre

Sin saber ms que lo que una vctima experiment, una enfermedad ms grave que implicara un trastorno de la sangre, es difcil evaluar confiadamente la verosimilitud de este tipo de enfermedad, excepto para decir que las razones por las que el ruido ultrasnico no explican el dao cerebral probablemente sean tambin vlidas para cualquier enfermedad que requiera que el sonido penetre en el cuerpo. Segn los NIH, el efecto reportado ms sistemticamente acerca del ruido infrasnico (aunque los mecanismos no estn claros) parece ser cambios en la presin sangunea y la frecuencia respiratoria, lo que podra estar vinculado indirectamente a otras enfermedades. No hay evidencia existente que vincule el ruido de alguna clase con el desarrollo de una afeccin de la sangre.

Al final, ni el infrasonido o el ultrasonido funcionan como explicacin

Tomando al pie de la letra hasta la ms tenue investigacin cientfica, un dispositivo ultrasnico podra ser responsable por la ocurrencia transitoria de fatiga, dolores de cabeza, zumbidos en los odos, vrtigo y nuseas y problemas (an ms dudosos) de concentracin y memoria. Tomando un enfoque similarmente flojo para el infrasonido, este tipo de ruido podra causar prdida de audicin, nuseas, y (ms dudosamente) alguna forma de malestar o dao de rganos. Ninguno de los dos puede explicar todos los sntomas.

Adems, no hay forma real de crear una versin encubierta de cualquiera de los dispositivos. F. Joseph Pompei, ex investigador del MIT y actual director ejecutivo de una compaa que desarrolla dispositivos que enfocan el sonido en rayos estrechos y orientados, nos dijo que un haz enfocado o controlable de sonido a 20Hz (infrasnico) requerira una serie de subwoofers del tamao de un estadio.

A la inversa, nos dijo que para que un dispositivo ultrasnico penetre en el cuerpo, la vctima tendra que estar sumergida en agua o estar en contacto fsico con el dispositivo (ambas situaciones permitiran que esas ondas pasaran al cuerpo sin rebotar). As mismo, esto parece improbable que sea un ataque encubierto.

Parece muy atractivo e interesante, pero me resulta difcil creer que realmente exista un dispositivo de este tipo, dijo a The Verge John Oghalai, director del Departamento Caruso de Otorrinolaringologa y de Ciruga de Cabeza y Cuello en la Universidad del Sur de California.

Colectivamente, la investigacin cientfica  que en muchos casos seala que los informes anecdticos e inexactos en los peridicos han ofuscado por mucho tiempo la ciencia real detrs de la credibilidad de un dispositivo de este tipo  demuestra que ninguna clase de sonido podra crear la gama de sntomas descritos por las vctimas de los ataques a la salud en Cuba, e incluso si pudieran, un dispositivo encubierto sera difcil, si no imposible, de disear. De esta manera clasificamos como falsa la afirmacin especfica de que un dispositivo snico inaudible explica adecuadamente los ataques a la salud en Cuba.

*Snopes, tambin conocida como Urban Legends Reference Pages, es una pgina web conocida como fuente para la validacin o invalidacin de leyendas urbanas, rumores de internet, hoax, cadenas de mensajes, y otras historias de procedencia incierta en la cultura popular (principalmente estadounidense). El lema de la web es Rumor Has It (segn los rumores literalmente, el rumor lo tiene).

Puede leer el artculo original en Snopes: Do Sonic Weapons Adequately Explain Health Attacks on Diplomats in Cuba?

Traduccin de Germn Piniella para Progreso Semanal.

Fuente: https://desbloqueandocuba.com/explican-las-armas-s%C3%B3nicas-los-ataques-de-salud-a-diplom%C3%A1ticos-en-cuba-6f29e235f0f7

 


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