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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 07-10-2017

La accin climtica es buena para la economa

Tharanga Yakupitiyage
IPS


El exsecretario general de la ONU, Ban Ki-moon, recibe los instrumentos legales para unirse al Acuerdo de Pars de manos del entonces presidente de Estados Unidos, Barack Obama, en una ceremonia especial realizada en Hangzhou, China. Crdito: Eskinder Debebe/ONU

NACIONES UNIDAS, 5 oct 2017 (IPS) - En un ao con temperaturas histricas y huracanes devastadores, queda claro que Estados Unidos tiene mucho para perder si no toma medidas para reducir el riesgo y el impacto del cambio climtico.

Esa es la conclusin del Fondo Universal Ecolgico, que detalla el costo que tiene para la economa nacional y la salud pblica la falta de accin, y urge a disear polticas para que el pas camine hacia un futuro sostenible.

No es una cuestin ideolgica, sino de buen olfato para los negocios, dijo a IPS el expresidente de la Asociacin Estadounidense para el Avance de la Ciencia, James McCarthy, uno de los autores del informe.

Muchas personas dicen que no debatirn al respecto porque no estn convencidas de los aspectos cientficos. Bien, entonces miremos la economa, miremos el costo de no tener esa discusin, arguy.

Destruccin

Estados Unidos todava est bajo el impacto de un mes sin precedentes con tres huracanes y 76 incendios forestales que destrozaron su paisaje, desde Puerto Rico a Washington.

Solo el huracn Mara dej a la poblacin de Puerto Rico sin alimentos ni agua ni electricidad. Alrededor de 44 por ciento de las personas carecen de agua potable, y solo 11 de los 69 hospitales tienen combustible o electricidad, lo que deja a ese estado asociado al borde de una crisis humanitaria.

El estudio estima que los daos causados por los tres huracanes y los incendios forestales ascienden a 300.000 millones de dlares, alrededor de 70 por ciento de lo que costaron los 92 eventos climticos de la ltima dcada.

Y todava no termin la temporada de huracanes, por lo que los daos podran ser mayores.

Segn los Centros Nacionales para la Informacin Ambiental, de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica, se multiplic por 2,5 el nmero de eventos extremos que implicaron daos y prdidas por 1.000 millones de dlares en la ltima dcada.

McCarthy, tambin profesor de oceanografa en la Universidad de Harvard, dijo a IPS que se necesitan inversiones para contrarrestar los daos, adems de crear infraestructura a prueba de huracanes.

La infraestructura es importante, pero todo lo que podamos hacer para reducir la intensidad de esos eventos, enlenteciendo el recalentamiento global, aumentar la probabilidad de que la futura infraestructura sea ms efectiva, explic.

Una dependencia poco saludable

Al quemarse los combustibles fsiles, como el carbn, el petrleo y el gas natural, que representan ms de 80 por ciento de la energa primaria generada y usada en este pas, liberan grandes cantidades de dixido de carbono a la atmsfera y aceleran la variabilidad climtica.

La regulacin del volumen de emisiones contaminantes redujo la contaminacin area en 35 por ciento, o casi en 67.000 millones de dlares al ao, pero la quema de combustibles fsiles todava tiene un elevado costo para la salud, que asciende a 240 millones de dlares al ao.

De seguirse usando, las prdidas econmicas podran llegar a los 360.000 millones de dlares al ao, o 55 por ciento del crecimiento de Estados Unidos en la prxima dcada.

Una y otra vez veremos que la poblacin asumir los costos, se vuelve una carga personal para ella, dijo McCarthy a IPS.

Para llevar a las personas, en sentido literal y figurado, al futuro para que sean ms saludables y ms sostenibles tiene sentido una forma menos cara de hacer negocios, observ McCarthy.

La energa limpia ya emplea a casi dos millones de trabajadores y la duplicacin de la generacin de las fuentes solar y elica puede llegar a crear 500.000 puestos de trabajo.

Segn el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico, un impuesto a las emisiones de carbono podra generar unos 200.000 millones de dlares en la prxima dcada.

La iniciativa ha sido controvertida porque se teme que las empresas trasladen el costo a los consumidores aumentando el precio de la gasolina y de la electricidad.

Pero McCArthy seal que la poblacin ya soporta ese peso en trminos de los daos que dejan eventos climticos extremos y de los gastos que implica el aire contaminado.

Negacin del Gobierno

A pesar de la evidencia del cambio climtico y del papel que cumplen en l los combustibles fsiles, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, comenz a deshacer muchas medidas importantes de proteccin ambiental.

No solo su gobierno anunci el retiro de Estados Unidos del Acuerdo de Pars sobre cambio climtico, sino que actualmente trata de desmantelar el Plan de Energa Limpia, que procura reducir la contaminacin de carbono de las centrales de generacin elctrica en todo el pas.

Respecto a la nocin de que Estados Unidos podr regresar a la economa a carbn, no hay evidencia para eso. En segundo lugar, si se van a crear puestos de trabajo, la forma sensible de hacerlo es en un rea progresista como la energa renovable, subray.

Los estados y ciudades estadounidenses encabezan la iniciativa de tomar medidas y seguirn hacindolo para avanzar en la direccin correcta.

Iowa es uno de los principales estados en materia de energa elica con 35 por ciento de su electricidad generada a partir de esa alternativa.

En Oklahoma, el administrador de la Agencia de Proteccin Ambiental, Scott Pruitt, dijo que 25 por ciento de la electricidad proviene tambin de la fuente elica.

La renuencia de Estados Unidos a reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero no solo impacta en los estadounidenses, sino en todo el mundo.

Como el proceso de retirarse del Acuerdo de Pars lleva tiempo, McCarthy tiene esperanzas de que Washington recapacite.

En noviembre se realizar la 23 Conferencia de las Partes (COP23) de la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico, en la que se analizarn las formas de implementar el Acuerdo de Pars, suscrito en la capital francesa en diciembre de 2015.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/10/la-accion-climatica-buena-la-economia/



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