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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2017

Red Atlas, libertarios de ultraderecha
Entramado civil detrs de la ofensiva capitalista en Latinoamrica

Aram Aharonian y lvaro Verzi Rangel
CLAE / Rebelin


La internacional capitalista existe, la moviliza el movimiento   libertario de extrema derecha (en ingls los llaman libertarians) y, obviamente , est muy bien financiada: funciona a travs de un inmenso conglomerado de fundaciones, institutos, ONGs, centros   y sociedades , unidos entre s por hilos poco detectables, entre los que se destaca la Atlas Economic Research Foundation, o la Red Atlas.  

En el Foro Latinoamericano de la Libertad de la Red Atlas, que tuvo lugar en mayo de 2017 en el lujoso Brick Hotel de Buenos Aires, con presencia del presidente argentino Mauricio Macri y el escritor peruano-espaol Mario Vargas Llosa, se debati cmo derrotar al socialismo en todos los niveles, desde las batallas campales en los campus universitarios hasta la movilizacin de un pas para abrazar la destitucin de un gobierno constitucional, como en Brasil.

Cabe destacar que varios lderes ligados a Atlas consiguieron ganar notoriedad ltimamente: varios ministros del gobierno conservador argentino, senadores bolivianos y dirigentes del Movimento Brasil Livre (MBL), que ayudaron a derrocar a la presidenta constitucional Dilma Rousseff, segn seala Lee Fang en un exhaustivo informe en The Intercept.

La red, que ayud a alterar el poder poltico en diversos pases, es una extensin tcita de la poltica exterior de EEUU los think tanks asociados a Atlas son financiados por el Departamento de Estado y la National Endowment for Democracy (Fundacin Nacional para la Democracia NED), brazo crucial del soft power estadounidense y directamente patrocinada por los hermanos Koch, poderosos billonarios ultraconservadores.

La NED y el Departamento de Estado, que cuentan con entidades pblicas que funcionan como centros de operacin y despliegue de lneas y fondos como la Fundacin Panamericana para el Desarrollo (PADF), Freedom House y la Agencia del Desarrollo Internacional de Estados Unidos (Usaid), son los principales entes actores que reparten directrices y recursos, a cambio de resultados concretos en la guerra asimtrica en la que participan .

Atlas cuenta con 450 fundaciones, ONGs y grupos de reflexin y presin, con un presupuesto operativo de cinco millones de dlares (2016), aportados por sus fundaciones benficas, sin fines de lucro asociadas, que apoyaron, entre otras al MBL y a organizaciones que participaron de la ofensiva en Argentina, como las fundaciones Creer y Crecer y Pensar, un think tank de Atlas que se incorpor al partido (Propuesta Republicana, PRO) creado por Mauricio Macri; a las fuerzas de oposicin en Venezuela y al candidato de derecha en las elecciones presidenciales chilenas, Sebastin Piera.

La red tiene 13 entidades afiliadas en Brasil, 12 en Argentina, once en Chile, ocho en Per, cinco en Mxico y Costa Rica, cuatro en Uruguay, Venezuela, Bolivia   , y Guatemala, dos en Repblica Dominicana, Ecuador y El Salvador, y una en Colombia, Panam, Bahamas, Jamaica y Honduras.

Los lderes del MBL y los de la Fundao Elutera un grupo de expertos neoliberales extremadamente influyente en el escenario posgolpe hondureo recibieron financiamiento de Atlas y forman parte de la nueva generacin de actores polticos que pasaron por sus seminarios de entrenamiento en EEUU.

La extrema derecha moderna es el movimiento libertario de extrema derecha que hoy navega con pabelln republicano, que basa su accionar en una deliberada estrategia de desinformar a las mayoras para imponer sus polticas plutocrticas y que tiene en la Red Atlas a su principal propulsor en Amrica Latina.

El impulsor de este movimiento es el multimillonario Charles Koch, quien adopt la tesis de James McGill Buchanan economista de la Universidad de Chicago y Premio Nobel- para desarmar el Estado progresista, con una estrategia operativa en defensa de la santidad de los derechos de la propiedad privada y para doblegar al modelo de gobierno: para que prospere el capitalismo, sostena, hace falta ponerle cadenas a la democracia.

Entre las quince organizaciones ms importantes financiadas por Koch estn Americans for Prosperity, el Cato Institute, la Heritage Foundation, el American Legislative Exchange Council, el Mercatus Center, Americans for Tax Reform, Concerned Veterans of America, el Leadership Institute, Generation Opportunity, el Institute for Justice, el Independent Institute, el Club for Growth, el Donors Trust, Freedom Partners, Judicial Watch A ellas hay que agregar las ms de sesenta organizaciones de la State Policy Network (Red de Polticas de los Estados Unidos).

El Center for International Private Enterprise (CIPE) es una fundacin afiliada con la NED, creada   por el gobierno de EEUU para llevar adelante las metas de la poltica exterior de Washington, que financia a organizaciones polticas en el mundo en desarrollo. Fue instalada por la Fundacin Cmara de Comercio de EEUU, la organizacin de cabildeo ms grande del pas. El 96% de sus fondos provienen del Departamento de Estado y de la USAID.

CIPE jug un rol primordial en el financiamiento de la red de Atlas y fue la fuerza principal en el fortalecimiento del la red. Desde 1991, el argentino-estadounidense Alejandro Chaufen, apologista de la sangrienta dictadura argentina, dirige la Red Atlas.

 

En Brasil

En Brasil, ONGs y think tanks trabajaron juntos para atacar las polticas distributivas del Partido de los Trabajadores, manipularon un gran escndalo de corrupcin, crearon centros acadmicos y entrenaron activistas para el combate permanente en los medios y a travs de las redes sociales para direccionar la mayor parte de la revuelta contra Dilma Rousseff, exigiendo su derrocamiento y el fin de las polticas de bienestar social.

Los medios internacionales comparan a la revuelta brasilea con el movimiento estadounidense Tea Party debido al aporte tcito de los conglomerados industriales locales y una nueva red de actores mediticos de extrema derecha y tendencias conspiratorias. Helio Beltro, un ejecutivo de un fondo de inversiones de alto riesgo que ahora dirige el Instituto Mises (recibi el nombre del filsofo ultraconservador Ludwig von Mises), dice que con el apoyo de Atlas, ahora existen en Brasil cerca de 30 instituciones sin fines de lucro actuando y colaborando entre s, como los Estudantes pela Liberdade y el MBL.

Entre ellas se pueden destacar:

-El Centro Interdisciplinar de Etica y Economa Personalista de R i o de Janeiro es un think tank religioso de Atlas que desarrolla argumentos teolgicos para polticas que benficien a los empresarios y los negocios. El centro reproduce el modelo del Acton Institute estadounidense financiado por la Secretaria de Educacin Betsy DeVos. Su directorio editorial incluye a Chafuen y al abogado Ives Gandra da Silva Martins, quien prepar el oficio para el juicio poltico a Dilma Rousseff, y los argumentos para impedir el de su sucesor, el golpista Michel Temer.

-El instituto Millenium es un think tank jurdico en Ro de Janeiro, que promueve actividades para favorecer soluciones de libre mercado en Brasil. El grupo, fundado en 2006, recibe financiamiento de varias grandes corporaciones con sede en el pas: Bank of America, Merryll Lynch, Grupo RBS, Gerdau, y de Am-Cham Brazil, el grupo de empresas estadounidenses en el pas. Millenium fue particularmente activa en la promocin de manifestaciones callejeras contra la presidenta Dilma Rousseff.

-El instituto Liberal fue fundado en 1983 en Ro de Janeiro por Donald Stewart Jr., magnate de la construccin y activista libertario, que hizo buena parte de su fortuna por contratos amaados por la USAID en Brasil durante la dictadura militar. El Instituto estaba entre los primeros socios de la Red Atlas en Latinoamrica. Fue financiado parcialmente por la NED y la CIPE.  

Es como un equipo de ftbol: la defensa es la academia, y los polticos son los atacantes. En el mediocampo estaran los que se desempean en la cultura, encargados del manejo meditico y de la desinformacin y manipulacin de la opinin pblica.  

El grupo patrocina a bloggeros y comentaristas incendiarios, entre ellos a Rodrigo Constantino, conocido como el Breibart de Brasil. (Breitbart News Network es un portal de ultraderecha- abiertamente pro-libertad y pro-Israel, puesto en marcha por Andrew Breitbart durante una visita a Tel Aviv en 2007.)

Constantino polariza la poltica brasilea con una retrica ultrasectaria. Propenso a permanentes teoras conspirativas, preside el Instituto Liberal y populariz una narrativa segn la cual los defensores del PT seran una izquierda caviar, ricos hipcritas que abrazan el socialismo para sentirse moralmente superiores, pero que en la realidad desprecian a las clases trabajadoras que afirman representar.

La breitbartizacin del discurso es apenas una de las muchas formas sutiles por las cuales Atlas Network ha influido en el debate poltico.

Fernando Schler, acadmico y columnista asociado a Millenium otro think tank de Atlas en Brasil- se encarga de atacar a los 17 mil sindicatos del pas y seala que con la tecnologa, las personas podran participar directamente, organizando por WhatsApp, Facebook y YouTube una especie de manifestacin pblica de bajo costo (es lo que entiende como participacin popular). Para Schler, el modelo actual una constelacin de think tanks en Washington sustentada por abultadas donaciones- sera el nico camino para Brasil.

Atlas, precisamente, se dedica en parte a eso: ofrece becas y subvenciones para nuevos grupos de reflexin y laboratorios de ideas, imparte cursos sobre gestin poltica y relaciones pblicas, patrocina eventos de trabajo en red en todo el mundo y, en los ltimos aos, ha dedicado recursos especiales para inducir a los libertarios de ultraderecha a influir en la opinin pblica a travs de los redes sociales y videos en lnea.

 

En Argentina

La Fundacin Pensar era una rama de la Red Atlas en Argentina que se convirti en el PRO, el partido poltico que llev a la presidencia en 2015 a Mauricio Macri. Dirigentes de Pensar y de la Fundacin Libertad otra rama de la Red-, ocupan hoy cargos clave en la administracin argentina. Pero hay una serie de fundaciones, dirigida por altos funcionarios de la administracin Macri, que drenan dineros pblicos hacia ellas, aumentando los fondos provenientes de la Red Atlas y la NED.

Segn investigaciones periodsticas, a esa red se deben sumar las fundaciones SUMA (dirigida por el vicepresidenta Gabriela Muchetti), Seguridad y Justicia (del secretario de Seguridad Eugenio Burzaco), Crecer y Crecer (del alcalde Nstor Grindetti), Formar (del ministro de Educacin Guillermo Dietrich), Pericles (del asesor jurdico presidencial Rodrguez Simn), por ejemplo.

La Procuradura de la Criminalidad Econmica y Lavado de Activos denunci en 2014 al ministro de Cultura Hernn Lombardi por el desvo de fondos pblicos hacia Pensar. Asimismo se denunci ante la justicia el diezmo que la dirigente macrista Gladys Rodrguez solicitaba a quienes accedan a empleos pblicos en la Provincia de Buenos Aires, para engrosar los fondos de la misma fundacin.

El Centro de Apertura y Desarrollo de Amrica latina (CADAL, entre los 60 think tanks ms influyentes de la regin segn el Global Think Tank Index Report) es asociado a la Network of Democracy Research Institutes, NDRI, y puso en marcha el Instituto Vaclav Pavel y Anlisis Latino, que dirige el periodista Fernando Laborda (premio a los Jvenes Lderes 2006 de la Red Atlas), todo con fondos proporcionados por la NED, va la Red Atlas y por los dineros drenados desde el Estado argentino.

En Honduras

La Fundacin Elutera, en San Pedro Sula, Honduras, fue fundada luego del golpe contra el presidente constitucional Manuel Zelaya en 2009. El lder de la fundacin, Guillermo Pea Panting, quien trabajaba en la John Locke Foundation, think tank de Atlas basada en el estado de Carolina del Norte, ha ofrecido numerosos seminarios de la organizacin.

El actual gobierno de Honduras ha solicitado el apoyo poltico de Elutera, incluyendo el establecimiento de las primeras Zonas Especiales de Desarrollo (ZEDE), un proyecto controversial para que dirigentes empresarios puedan manejar determinadas zonas sin atender los sistemas legales y polticos del Estado.

 

En Venezuela

Atlas ha jugado un papel en Venezuela. Los registros obtenidos a travs de la Ley de Libertad de Informacin, as como los cables del Departamento de Estado revelados por Chelsea Manning, revelan el sofisticado esfuerzo de los polticos estadounidenses para usar los think tanks de Atlas en una larga campaa para desestabilizar el gobierno venezolano. Ya en 1998, Cedice Libertad, el buque insignia de Atlas en Caracas, recibi apoyo financiero regular del Centro para la Empresa Privada Internacional. Los fondos que la NED destina para Cedice se justifican para ayudar a abogar por "un cambio en el gobierno".

Cedice Libertad, en Caracas, provee apoyo a dirigentes de la oposicin conservadora, incluyendo a Mara Corina Machado. El director de Cedice firm el Decreto Carmona, que instauraba la breve dictadura tras el golpe cvico-militar contra Hugo Chvez en 2002. Es un think tank de Atlas que ha recibido, tambin, financiamiento del gobierno de EEUU, a travs de la NED.

Un cable de 2006 estableci una estrategia del embajador estadounidense William Brownfield para financiar organizaciones sin fines de lucro polticamente activas en Venezuela para el fortalecimiento de las instituciones democrticas; la penetracin de la base poltica de Hugo Chvez; la divisin del chavismo y, sobre todo, la proteccin de los negocios vitales a nivel internacional.

Hay otras ONGs y fundaciones que trabajan en el entramado de Atlas, como Provea (financiado adems por Open Society Foundation del multimillonario George Soros, la Fundacin Ford y la embajada britnica), la Asociacin Civil Poder Ciudadano (enrutada en el socavamiento de las fuerzas militares y los aparatos de inteligencia y seguridad venezolanos), y el Observatorio Venezolano de Conflictividad Social, que trabaja en temas de derechos humanos y ciudadanizacin del conflicto interno, cofinanciado por la NED.

A ello se suma Espacio Pblico, que coordin directamente la distribucin del fondos y proyectos del Departamento de Estado al periodismo independiente (portales antichavistas en realidad) entre 2008 y 2010, que pone nfasis en la defensa de la libre expresin, y Foro Penal Venezolano, financiado por Freedom House, para la defensa jurdica de los acusados por sabotaje, terrorismo durante las vandlicas campaas de resistencia civil de la oposicin venezolana en 2014 y 2017.

 

La reunin de Buenos Aires

Lee narra en The Intercept que un joven lder de Cadal, un grupo de expertos argentinos, present una idea para clasificar a cada provincia argentina usando lo que l llam un "ndice de libertad econmica", que usara el nivel de impuestos y regulacin como el principal criterio para generar rumores para avanzar con reformas del libre mercado, basado en estrategias similares a las de EEUU, incluido el ndice de Libertad Econmica de la Heritage Foundation, que mide los pases sobre la base de polticas fiscales y barreras regulatorias a la formacin de empresas.

Los think tanks de la red estn asociados con institutos independientes formados para desarrollar soluciones no convencionales. Pero el modelo de Atlas se centra menos en el desarrollo de nuevas propuestas de polticas y ms en el establecimiento de organizaciones polticas con credibilidad de instituciones acadmicas, convirtindolas en un rgano eficaz para ganar corazones y mentes.

Las ideas de libre mercado, como recortar impuestos a los ricos; reducir el sector pblico y ponerlo bajo el control de operadores privados; las normas comerciales liberalizadas y las restricciones a los sindicatos, siempre han luchado con un problema de percepcin. Renovar el ultraliberalismo econmico como una ideologa de inters pblico ha requerido estrategias elaboradas para la persuasin masiva.

En la reunin, los "empresarios" del grupo en el Per, Repblica Dominicana y Honduras compitieron en Buenos Aires en un formato similar al de Shark Tank, un reality show de EEUU donde las empresas start-up lanzan a un panel de inversionistas ricos y despiadados. Sin embargo, en vez de buscar inversiones de un panel de capitalistas de riesgo, los lderes de estos laboratorios lanzaron ideas de mercadeo de polticas.

 

Algunos antecedentes

Pero el modelo Atlas que se est extendiendo en Amrica Latina se basa en un mtodo perfeccionado por decenios de lucha en Estados Unidos y el Reino Unido. Antony Fisher, empresario britnico y fundador de la Atlas Network, quera "cubrir el mundo con los think tanks del mercado libre", basado en las tesis del economista austraco Friedrich Hayek.

Y encontr apoyo en otro idelogo del mercado libre, el estadounidense Leonard Read, entretenido en duras batallas contra la mano de obra organizada, desde la Fundacin para la Educacin Econmica, en Nueva York, que patrocina y promueve las ideas de libre mercado. All, el economista libertario F.A. Harper, asesor a Fisher sobre los mtodos para crear su propia ONG en el Reino Unido, el Instituto de Asuntos Econmicos (IEA).

La IEA ayud a popularizar las ideas de economistas afiliados a las ideas de Hayek, conectando a periodistas con acadmicos de libre mercado y difundiendo crticas de forma regular a travs de columnas de opinin, entrevistas de radio y conferencias. Grandes empresas, desde Barclays a British Petroleum, le proporcionaron el grueso de los fondos.

  La Red Atlas proclama orgullosamente que la IEA "sent las bases para lo que ms tarde se convirti en la Revolucin Thatcher de los aos 80". Thatcher escribi que la AIE cre "el clima de opinin que hizo posible nuestra victoria". Paralelamente, Hayek estableci un grupo de economistas de libre mercado llamado Mont Pelerin Society. Uno de sus miembros, Ed Feulner, ayud a fundar el conservador Heritage Foundation de Washington, mientras Ed Crane fund el Cato Institute, el ms destacado grupo de reflexin ultraliberal de Estados Unidos.

En 1981 , Fisher, establecido en San Francisco, se dispuso a desarrollar la Fundacin de Investigacin Econmica Atlas a instancias de Hayek, cortejando a donantes corporativos para ayudar a establecer una serie de grupos de reflexin ms pequeos, pero con un proyecto global: establecer cabezas de playa libertarios de ultraderecha en todos los pases del mundo. Con cartas de Hayek, Thatcher y Friedman, comenz a recaudar fondos de grandes conglomerados empresarios - Pfizer, Procter & Gamble, y Shell- y megadonantes republicanos como Richard Mllon Scaife. El xito de la AIE dependa de la percepcin de que era una institucin acadmica e imparcial.

 

El plan de negocio de un argentino-estadounidense

Un joven argentino de una familia antiperonista, Alejandro Chafuen lleg a las oficinas de Atlas en San Francisco, despus de estudiar en el Grove City College, una escuela cristiana profundamente conservadora en Pennsylvania, Chafuen regres a la Argentina, cuando los militares tenan el poder tras el golpe cvico-militar genocida de 1976-, aunque para l el ejrcito haba actuado por necesidad para evitar una toma comunista del pas".

En 1980, a los 26 aos, Chafuen fue invitado a convertirse en el miembro ms joven de la Sociedad Mont Pelerin. Viaj a Stanford, se puso en contacto directo con Read, Hayek y otros libertarios de extrema derecha importantes. Fisher anunci que haba hecho un pago a Chafuen, y esperaba contratar al joven economista a tiempo completo para desarrollar grupos de reflexin Atlas en Amrica Latina. Al ao siguiente, Chafuen organiz la primera cumbre Atlas de los grupos de reflexin latinoamericanos en Jamaica.

En otros pases latinoamericanos tambin, el liberalismo de ultraderecha estaba encontrando una audiencia receptiva entre los gobiernos militares. En Chile, despus de que los militares barrieron al gobierno constitucional de Salvador Allende, los economistas de la Sociedad Mont Pelerin rpidamente prepararon el escenario para reformas libertarias generalizadas, incluyendo la privatizacin de la industria y del sistema de pensiones del pas.

En toda la regin, bajo la vigilancia de los militares que haban tomado el poder, las polticas econmicas ultraliberales comenzaron a arraigarse.

Chafuen seal una vez en una conferencia que los donantes no pueden aparecer para pagar por las encuestas pblicas porque stas perderan credibilidad. "Pfizer no patrocinara encuestas sobre temas de salud ni Exxon pagara por encuestas sobre temas ambientales", pero los think tanks libertarios de ultraderecha, como los de la red Atlas, no slo podan presentar la misma encuesta con ms credibilidad, sino hacerlo de manera que obtuvieran cobertura en los medios. Y los donantes tambin ven esto, aadi.

En 1991, tres aos despus de la muerte de Fisher, Chafuen tom el timn de Atlas. Philip Morris contribuy con donaciones regulares a Atlas, incluyendo una contribucin de miles de dlares al grupo en 1994, la cual fue revelada aos ms tarde en litigios internacionales y por periodistas chilenos, que descubrieron que los grupos de reflexin respaldados por el Atlas haban trabajado para hacer lobby discretamente contra las regulaciones del tabaco sin revelar su financiamiento de las compaas tabacaleras.

Gigantes corporativos, como ExxonMobil y MasterCard, se sumaron a los donantes de Atlas, que se prestigi con figuras destacadas entre los libertarios ultraderechistas, como las fundaciones asociadas con el inversor John Templeton y los millonarios hermanos Charles y David Koch. As comenzaron a florecer numerosas fundaciones y ONGs conservadoras.

Chafuen fue miembro fundador de Donors Trust, un fondo reservado que ha repartido ms de 400 millones de dlares a organizaciones libertarios ultraderechistas, incluidos miembros de la Red Atlas. Es, a la vez, fideicomisario de la Fundacin Chase de Virginia. Ms all de los donantes empresariales, otro manantial de dinero vino del gobierno estadounidense. La NED, que tena dificultades para establecer organizaciones sin fines de lucro amigas, hall su solucin en la independiente Red Atlas.

Durante una conferencia con Chafuen, Gerardo Bongiovanni -presidente de la Fundacin Libertad, un grupo de reflexin de Atlas en Rosario , Argentina-, seal que entre 1985 y 1987 la NED transfiri un milln de dlares como capital inicial del Centro para la Empresa Privada Internacional. Atlas logr convertir el dinero de los contribuyentes estadounidenses a travs de la NED y del Centro de la Empresa Privada Internacional en una importante fuente de financiacin para su creciente red. Entre los beneficiarios del efectivo de este Centro se encuentra la venezolana Cedice Libertad, recuerda Lee.

Chafuen se ilumin cuando lleg Donald Trump a la presidencia. La administracin de Trump est repleta de ex alumnos de grupos relacionados con Atlas y amigos de la red. Sebastian Gorka, el asesor islamofbico de contraterrorismo de Trump, dirigi un grupo de reflexin respaldado por Atlas en Hungra. El vicepresidente Mike Pence asisti a un evento de Atlas. La secretaria de Educacin Betsy DeVos y Chafuen estuvieron muy cerca liderando el Acton Institute, un grupo de reflexin de Michigan que desarrollaba argumentos religiosos a favor de las polticas de los libertarios de ultraderecha, que ahora mantiene una filial en Brasil, el Centro Interdisciplinario de tica y Economa Personalista.

Pero la figura principal del entramado es hoy Judy Shelton, economista y miembro principal de la Red Atlas, quien se hizo cargo de la NED, tras ser consejera de la campaa de Trump. Chafuen indic que el camino est trazado: ms grupos de reflexin, ms esfuerzos para derrocar gobiernos izquierdistas y ms devotos y alumnos de Atlas elevados a los ms altos niveles de gobierno en todo el mundo.

Aram Aharonian y lvaro Verzi Rangel son codirectores del Observatorio en Comunicacin y Democracia y del Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE). Con apoyo del equipo de investigacin de CLAE.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de los autores mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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