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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2017

La mala calidad del aire golpea la salud de ciudades latinoamericanas

Edgardo Ayala
IPS


Un autobs deja una estela de humo en su recorrido por una calle de la capital de El Salvador, donde se sobrepasa 4,2 veces el nivel de microgramos de partculas suspendidas en el aire permitido por la Organizacin Mundial de la Salud. Crdito: Edgardo Ayala/IPS

SAN SALVADOR, 5 oct 2017 (IPS) - Enfundada en una bata blanca, Mara Santos Mendoza yace en una cama del Hospital Nacional General de Neumologadoctor Jos Antonio Saldaa, al sur de San Salvador, y el habla se le dificulta un poco porque tose persistentemente.

Me duele mucho al toser, siento como si el pulmn se va a romper, cont a IPS esta mujer de 75 aos, que fue ingresada el 2 de octubre a ese centro mdico estatal especializado en enfermedades respiratorias.

Mendoza es una de las miles de personas afectadas por la mala calidad del aire en San Salvador, la segunda capital de Amrica Latina con mayor polucin atmosfrica en la regin, detrs de Lima y delante de Santiago, Tegucigalpa y Bogot, segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

IPS analiz la situacin de Lima y San Salvador de la contaminacin atmosfrica, origen de enfermedades que causan una de cada 10 muertes en el mundo, segn la OMS.

Siento seca la garganta, se quej Mendoza como ejemplo de los padecimientos que el aire sucio provoca.

Su dolencia respiratoria se aglutina dentro de lo que los mdicos conocen como Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crnica (EPOC).

La mayora de casos que llegan al hospital con ese diagnstico son personas expuestas, sobre todo mujeres, al humo producido al cocinar en cocinas de lea, explic a IPS la mdica Mariacela Urbina, jefa del Departamento de Neumologa del hospital.

El uso de combustibles slidos para cocinar y calentarse, seala la OMS, es un problema de salud pblica en las Amricas y el principal riesgo ambiental, que en 2012 afectaba a casi 90 millones de personas y caus unas 81.424 muertes.

En hombres, los casos ms frecuentes de EPOC estn relacionados al humo del cigarrillo. En general, el otro responsable de afecciones respiratorias es el humo que expelen los automviles, agreg la especialista.

Independientemente del origen, todas las enfermedades respiratorias se exacerban, se empeoran, con un aire contaminado, destac Urbina.

El rea Metropolitana de San Salvador, que incluye la capital y otras 13 ciudades circundantes, es un hormiguero urbano donde viven 1,7 millones de personas. Es el centro neurlgico de este pas centroamericano de 6,4 millones de habitantes.

Y el nivel de contaminacin aqu es de 42 microgramos de partculas suspendidas en el aire por metro cbico (42 ug/m3), como promedio anual, lo cual supera 4,2 veces el lmite de la OMS, que es de 10 microgramos, segn el portal Breathelife2030, parte de una campaa impulsada por ese organismo para sensibilizar a pases y ciudadana sobre el problema.

La polucin del aire se mide a partir de la concentracin y el tamao de partculas suspendidas en el ambiente, pues las hay de 10 microgramos (PM10) y de 2,5 microgramos (PM2,5), que por ser las ms pequeas son las ms dainas.