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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-10-2017

Ghana apuesta a recuperar el primer lugar en produccin de cacao

Kwaku Botwe
IPS


Emmanuel Afoakwa, profesor de tecnologa y ciencias alimentarias de la Universidad de Ghana, y otros investigadores en una finca de cacao. Crdito: Kwaku Botwe/IPS.

ACRA, 6 oct 2017 (IPS) - Ghana tiene los granos de cacao ms codiciados, de mayor tamao, con mayor contenido graso y un sabor superior, todas caractersticas que convierten a este producto en parmetro de todos los dems.

El cacao supo ser la principal fuente de divisas de este pas de frica occidental representando 45 por ciento del total, pero ahora cay a 25 por ciento.

Los cultivadores siguen una estricta rutina de plantacin, cosecha y secado, con apoyo y supervisin de la gubernamental Junta de Cacao de Ghana.

Los granos se secan al sol de forma natural, sin calefaccin, dndolos vuelta a intervalos regulares por lo menos durante una semana, un mtodo meticuloso que les da su caracterstico color dorado.

Ghana es el segundo proveedor de cacao del mundo, detrs de Costa de Marfil, aunque supo ocupar el primer lugar, que perdi en la dcada de los aos 70, cuando el gobierno redujo el precio que daba a los agricultores, lo que desalent a muchos.

Insumos

La distribucin de insumos gratuitos o subsidiados, como fertilizantes y algunos qumicos, choc contra varios obstculos.

No todos recibimos fertilizantes de forma gratuita. Y lo politizaron, dijo a IPS el cultivador Abusuapanyin Kwabena Amankwaa.

El director general de la Junta de Cacao, Joseph Baidoo, dijo que tras hablar con los agricultores descubri que los fertilizantes de Ghana, que no se supone que son para la venta, se encontraban en Nigeria, Gabn y otros pases vecinos, lo que mostr que algunos polticos daban a sus partidarios fertilizantes aunque no fueran cultivadores.

Esa situacin hizo que se propagaran enfermedades como la pudricin negra, hinchazn del brote, entre otras.

El gobierno suspendi el programa de fertilizantes gratuitos tras las quejas de los agricultores, segn esgrimi, y ahora se los quiere vender a precios subsidiados.

Ghana produjo un milln de toneladas en 2011, pero desde entonces cay la marca, y la produccin actual ronda las 800.000 toneladas.

En los aos anteriores, el gobierno se hizo cargo del costo y de la asistencia tcnica para aplicar qumicos y fertilizantes mediante el Ejercicio de Rociado Masivo y el Programa de Alta Tecnologa.

Tambin cre el Programa de Rehabilitacin gratuito para derribar rboles viejos y menos productivos y reemplazarlos por semillas ms nuevas, hbridas y de mayor rendimiento.

Con l aument la produccin hasta llegar a la marca de 2011, pero el gobierno no ha podido mantener el programa.

Pero la mayor amenaza para el cacao, probablemente sea la minera ilegal, llamada galamsey. El auge de la bsqueda de oro entre 2012 y 2016 puso en riesgo el sustento de varios agricultores a medida que esa actividad avanza sobre sus terrenos.

Algunos jefes son parte del problema porque venden la tierra a las mineras y se quedan con el dinero, entonces a veces los agricultores ni reciben una compensacin, explic Nana Kwasi Ofori, director ejecutivo de la Asociacin de Cultivadores de Cacao.

La mayora de los agricultores son arrendatarios que trabajan en terrenos de jefes o de sus familias.

Cuando (los mineros) llegan, te dicen que tienen rdenes de los jefes o hasta del gobierno, y comienzan la destruccin, relat Adwoa Oforiwaa, de 53 aos y de la Regin Central, quien aadi que solo recibi unos 112 dlares cuando ocuparon el terreno en el que estaba.

El periodista de la Regin Occidental, la mayor productora de cacao de Ghana, Yaw Obrempong dijo que algunos agricultores venden su hacienda por efectivo.

Algunos agricultores incluso dicen que tienen que pagar soborno para conseguir insumos del gobierno. Otros lo hacen porque desaparece la codiciada mano de obra cuando las tierras quedan para la minera, apunt

La invasin minera afect a una buena parte de las 1,7 millones de hectreas de cacao del pas. Las autoridades lanzaron una cruzada contra la prctica ilegal y ya realizaron algunas detenciones y confiscaciones de equipos.

La Coalicin de Medios contra la Galamsey le dio un impulso al gobierno, que profundiz su iniciativa con el anuncio del Ministerio de Tierras y Recursos Naturales de que empleara drones para vigilar la zona, una iniciativa que asciende a tres millones de dlares.

Precio garantizado

A pesar de las complicaciones, el cacao sigue siendo el cultivo ms importante de Ghana, al generar 2.000 millones de dlares al ao, que representan 4,22 por ciento del producto interno bruto.

La hazaa se logr mediante la intervencin del gobierno con iniciativas como la estabilidad del precio. El precio del cacao cay en el mundo, de unos 3.133 dlares la tonelada, en 2016, a unos 1.900 dlares este ao. Sin embargo, la Junta de Cacao mantuvo el precio en 1.700 dlares la tonelada.

La medida fue posible gracias al Fondo de Estabilizacin creado hace unos 10 aos, entre otros recursos, lo que le da una ventaja a Ghana frente a sus competidores en el continente.

Los agricultores deben apreciar que el gobierno se interese en su bienestar porque ahora pierde unos 500 dlares por cada tonelada de cacao que les compra, subray Emmanuel Afoakwa, profesor de Tecnologa y Ciencias Alimentarias de la Universidad de Ghana.

La Junta de Cacao tambin anunci que distribuir 60 millones de semillas a los agricultores para replantar los rboles, con el fin de recuperarlos y mejorar la produccin.

Adems, el gobierno busca atraer a jvenes agricultores para rejuvenecer el sector. Y la junta hace lo mismo entregndoles frutos, semillas mejoradas, fertilizantes y otros insumos. Tambin ofrece un programa de negocios para agricultores y apoyo de extensin.

Y adems, los cultivadores promueven un fondo de pensin para los trabajadores como forma de atraer ms jvenes.

Procesamiento del cacao

A fin de maximizar las ganancias, el gobierno busca agregar valor al cacao que exporta.

El mercado global del cacao se estima en 9.000 millones de dlares para los granos sin procesar, en 28.000 millones de dlares para los productos intermedios semiprocesados y en 87.000 millones de dlares para los procesados.

Para quedarse con una tajada de esos 87.000 millones de dlares, el gobierno se fij el objetivo de procesar 50 por ciento del cacao de exportacin.

En la actualidad, las siete compaas dedicadas al procesar cacao procesan 25 por ciento de las exportaciones. Pero la mayora se exporta como pasta de cacao semiprocesada.

El capital necesario para exportar productos totalmente procesados podra ser un gran obstculo para Ghana, observ el profesor Afoakwa.

Y encima, hay grandes obstculos arancelarios para la exportacin de productos procesados. Por ejemplo, la Unin Europea no impone gravamen a la importancia de granos de cacao, pero fija 7,7 por ciento y 15 por ciento a la cocoa y a la torta de chocolate, respectivamente.

Por ello, trabaja con la Junta de Cocoa para promover el consumo de productos derivados del cacao.

Tratamos de abogar por un mayor consumo, lo que podremos hacer cuando sepamos qu tipo de productos podemos fabricar a partir del cacao, explic.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/10/ghana-apuesta-recuperar-primer-lugar-produccion-cacao/



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