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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-10-2017

Nger
Cacera en el Sahel

Guadi Calvo
Rebelin


Una emboscada, que podramos definir como menor, sin grandes objetivos, que nunca alcanzaran a ser tema de la prensa internacional, de haberse desarrollado en otros frentes de conflicto, puso al descubierto la presencia cada vez ms importante de tropas norteamericanas en el Sahel nigerino.

Tres miembros del norteamericano SOC frica-(Comando de Operaciones Especiales para frica) y otros cinco soldados de poderoso Batalln Nigerino de Seguridad e Inteligencia (BSR), con base en Ouallam, a unos 100 kilmetros de Niamey, la capital de Nger, murieron el ltimo mircoles, tras ser emboscados en la regin suroccidental de Tillabery, prxima a la frontera con Mali, por un grupo que se transportaba en unos diez vehculos y veintena de motocicletas.

El ataque fue reivindicado por Jamaat al-Nasr Islam wa al-muminin (Grupo para la victoria del Islam y de los fieles), o Nusrat al-Islam, la coalicin conformada en abril ltimo por un conglomerado de grupos terroristas que operan en la regin, entre ellos al- Qaeda en el Magreb Islmico (AQMI) o al-Murabitun (Los que firman con sangre), el Khatiba Macina (Frente de Liberacin Macina), que juraron lealtad a al-Qaeda, global. Dej adems otros dos comandos norteamericanos y un nmero no especificado de soldados nigerinos heridos. Se considera que las bajas podran ser ms, ya que entre siete y ocho soldados nigerinos han desaparecido en el terreno, aunque fuentes francesas mencionan la posibilidad de que pudieran haber cado en manos del grupo atacante. Mientras los americanos heridos fueron trasladados de inmediato a Alemania, los soldados africanos han sido atendidos en centros sanitarios locales.

El ataque se produjo contra un comboy de cinco vehculos militares que trasportaba una treintena de efectivos, ocho de ellos norteamericanos. La proximidad entre ambos bandos durante el combate impidi el accionar de una nave Mirage francesa que se present para repeler el ataque de los terroristas. Finalizado el enfrentamiento se iniciaron operaciones de rastrillaje por tierra y aire, en procura de los atacantes que al parecer no dio resultados.

Las bajas norteamericanas son las primeras que se producen, o que se conocen, en esa regin, desde que el Pentgono orden el envo de 650 militares para cumplir operaciones antiterroristas, en ese sector caliente del Sahel entre el norte de Mali y Nger.

Hasta ahora se saba que la presencia de tropas norteamericanas, cerca de un millar, solo estaban destinadas para el entrenamiento de los militares nigerinos y brindar proteccin a la construccin de una base de drones a las afueras de la ciudad de Agadez, con una inversin de 100 millones de dlares, pronta a ser inaugurada, que controlar las operaciones de vigilancia en Mal. Adems de desplegar una cuadrilla de aviones de combate MQ-1 y MQ-9 Reaper. Se calcula que en el continente el Pentgono tiene distribuidos casi 2 mil miembros del SOC, que actan en zonas grises, (regiones donde la diferencia entre la paz y la guerra son muy confusas), esto sin contar los 4 mil efectivos que tiene dispuestos en Djibouti, la nica base legal en el continente.

Nger, hasta ahora, es el nico pas en esa parte del continente que ha cedido parte de su territorio para la instalacin de una base de la Fuerza Area de Estados Unidos. Los planes del Pentgono son de seguir intensificando la presencia norteamericana en el continente africano, no para combatir al terrorismo integrista, sino para intentar contener a un enemigo mucho ms poderoso y letal, que desde hace dcadas y de manera constante aumenta su influencia econmica y poltica en el continente: China.

Fuerzas norteamericanas tambin se encuentran desplegadas en Mali para colaborar con el ejrcito de ese pas y la Operacin Serval, de las fuerzas armadas francesas, para combatir la presencia de grupos vinculados tanto a al-Qaeda y el Daesh. Tras los episodios de abril de 2012, cuando la nacin Tuareg, aprovechando una crisis poltica de Bamako, se levant en bsqueda de conseguir la independencia de su ancestral territorio de Azawad, el que fue cooptado finalmente por miembros de AQMI, dando as a Francia la oportunidad de intervenir con la operacin Barkhane a la que le continu en 2013 la Serval, todava en desarrollo.

Es importante sealar que esos territorios de indiscutible pertenencia tuareg, no solo en Mali, sino tambin los que reclama en Nger que a lo largo de una frontera comn de 840 kilmetros, se concentra uno de los mayores depsitos de uranio del mundo, quinto en produccin mundial. En la actualidad el uranio de la localidad nigerina de Arlit, en Agadez, prximo a la frontera con Mali, est siendo explotada por el gigante nuclear Areva, de origen francs.

Tras el levantamiento Tuareg de 2012, y desde entonces la presencia de grupos integristas, Naciones Unidas, siempre tan presta cuando se trata de defender intereses de las potencias occidentales, advirti que el conflicto del norte de Mali, ya acallados los reclamos tuareg, y continuado por el terrorismo, que se estaba extendiendo a Burkina Faso y Nger. A esta denuncia los gobiernos pro-occidentales de Mal, Nger, Mauritania, Burkina Faso y Chad conformaron el grupo G5 para colaborar en el combate contra el terrorismo y de paso controlar mejor los movimiento reivindicativos del pueblo Tuareg, aunque su articulacin todava no ha sido puesta en marcha ya que no se dispone de los 400 millones de dlares que se necesitaran para ello.

Superpoblacin del terror

Cerca de unos 50 grupos terroristas se extienden a lo largo del continente africano, ms all de los nigerianos de Boko Haram y los somales de al-Shabaab, la mayora de ellos operan en la extensa lnea del Sahel.

En la actualidad los grupos que conformaron Nusrat al-Islam han protagonizado tambin sangrientos ataques tambin en Burkina Faso y Costa de Marfil, llegando en reiteradas oportunidades a atacar en pleno centro de Bamako, la capital mal. Y desde su unidad comandada por Iyad Ag Ghali, se adjudicaron varios ataques, entre ellos el producido el cinco de julio en la regin nigerina de Tahoua, donde fueron asesinados cinco soldados de la compaa militar Midal, cerca de la frontera de Mal y a 500 kilmetros de Niamey.

Por su parte, una pequea fuerza de no ms de 40 hombres, vinculadas al Daesh, tambin se encuentran desplegadas en la regin, el Estado Islmico en el Gran Shara (ISGS) liderada por Abu Walid al-Sahrawi, ha protagonizado ataques en la regin de Tillabery, en Burkina Faso y en la ciudad mal de Gao, incluso asaltaron una prisin en las proximidades de Niamey. Este grupo, conformado por ex miembros de diferentes organizaciones que se negaron a incorporarse a al-Qaeda, opera con facilidad en Liptako-Gourma, una regin tripartita entre Mali, Burkina Faso y Nger.

Desde 2012 el crecimiento del terrorismo ha sido exponencial, llegando en 2016 al mximo registrado con unos 257 ataques ejecutados en Mali y pases vecinos, un 150% ms que en 2015. Mientras que hasta la segunda mitad de 2017 se calculan por lo menos unos 120 ataques de diferente intensidad.

Tambin en el oeste de Nger, 200 mil refugiados nigerianos y desplazados nigerinos que han huido de Boko Haram esperan una solucin en respuesta a los juegos de guerra entre occidente y el terrorismo, que a veces se parece demasiado a una simple matanza.


Guadi Calvo es escritor y periodista argentino. Analista Internacional especializado en frica, Medio Oriente y Asia Central.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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