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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-10-2017

Cmo los multimillonarios llegan a ser multimillonarios

James Petras
Rebelin

Traducido para Rebelin por Silvia Arana


Estados Unidos tiene el mayor ndice de desigualdad, la tasa de mortalidad ms alta, los impuestos ms regresivos y el mayor subsidio pblico a banqueros y multimillonarios que ningn otro pas capitalista desarrollado.

En este ensayo examinaremos las races socio-econmicas de la desigualdad y la relacin entre la concentracin de riqueza y el retroceso de las clases trabajadora y asalariada.

Ilustracin de Quino.

Cmo los multimillonarios llegan a ser multimillonarios

La evasin impositiva, en todas sus formas, es una de las fuentes ms constante de la riqueza de los multimillonarios. Contrario a lo que dice la propaganda meditica a favor de los negocios, entre un 67 y un 72% de las corporaciones no pagan ni un cntimo despus de los crditos y exenciones fiscales que reciben... mientras que los trabajadores pagan de un 25 a un 30% de sus ingresos en impuestos. La tasa de la minora de corporaciones que pagan impuestos fue del 14%.

Segn el Servicio de Renta Interna de EE.UU. (IRS, segn sus siglas en ingls), la evasin impositiva de los multimillonarios asciende a $458 mil millones de dlares por ao, casi un billn de dlares en prdida de ingreso pblico cada dos aos, segn este clculo moderado.

Las corporaciones ms grandes de EE.UU. guardan ms de 2,5 billones de dlares en parasos fiscales del exterior, donde no pagan impuestos o pagan impuestos bajsimos de menos del 10% de tasa impositiva.

Mientras tanto, las corporaciones estadounidenses en crisis se beneficiaron de una ayuda de ms de $14,4 billones de dlares (Bloomberg solicit 12,8 billones) de dinero pblico, de fondos combinados entre el Tesoro y la Reserva Federal, provenientes mayoritariamente de los contribuyentes estadounidenses, que en su mayora son trabajadores, empleados y jubilados.

Los banqueros que se beneficiaron del rescate con dinero pblico invirtieron los prstamos sin inters o con bajas tasas de inters y ganaron miles de millones, la mayor parte de los cuales provino de ejecuciones hipotecarias de viviendas de la clase trabajadora.

A travs de resoluciones judiciales favorables y ejecuciones hipotecarias ilegales, los banqueros desalojaron a 9,3 millones de familias. Ms de 20 millones de personas perdieron sus propiedades, a menudo debido a deudas ilegales o fraudulentas.

Una pequea cantidad de estafadores financieros, incluyendo ejecutivos de los principales bancos de Wall Street (Goldman Sachs, J. P. Morgan y otros), pagaron multas, pero nadie fue a la crcel por el gigantesco fraude que caus la miseria de millones de estadounidenses.

Hay otros banqueros estafadores, como el actual Secretario del Tesoro, Steve Mnuchin, que se enriquecieron con ejecuciones hipotecarias ilegales de miles de viviendas en California. Algunos fueron enjuiciados, pero todos fueron exonerados, gracias a la ayuda dada por lderes del Partido Demcrata durante el gobierno de Obama.

Silicon Valley y sus multimillonarios innovadores hallaron nuevas maneras de evadir impuestos usando parasos fiscales en el exterior y deducciones impositivas dentro del pas. Incrementan su riqueza y las ganancias corporativas pagando localmente salarios en el umbral de pobreza a sus trabajadores manuales y de servicios. Los ejecutivos de Silicon Valley ganan mil veces ms que los trabajadores del sector productivo.

Las desigualdades de clase son enfatizadas con las divisiones tnicas: los multimillonarios blancos, chinos e indios (de la India) explotan a trabajadores afroamericanos, latinoamericanos, vietnamitas y filipinos.

Los multimillonarios en conglomerados comerciales como Walmart, explotan a los trabajadores pagndoles salarios de miseria y proveyndoles beneficios escasos o nulos. Walmart obtiene $16 mil millones de dlares de ganancias por ao gracias a que solo le pagan a sus trabajadores entre $10 y $13 dlares por hora y dependen de la asistencia estatal y federal para que le brinde a las familias empobrecidas el servicio Medicaid [1] y cupones para alimentos. El plutcrata de Amazon Jeff Bezos explota trabajadores pagndoles $12,5 por hora mientras que l ha acumulado ms de $80 mil millones de dlares en ganancias. El CEO de la empresa UPS gana $11 millones por ao explotando a sus trabajadores con un pago de $11 por hora. El CEO de Federal Express, Fred Smith, gana $16 millones anuales y le paga a sus trabajadores $11 por hora.

La desigualdad no es un resultado de la tecnologa ni de la educacin -eufemismos contemporneos que alimentan el culto de superioridad de la clase dominante- como les gusta decir a los economistas y periodistas liberales y conservadores. La desigualdad es el resultado de los salarios bajos, las enormes ganancias corporativas, las estafas financieras, la evasin impositiva multimillonaria y la entrega de miles de millones del tesoro pblico a las corporaciones. La clase gobernante domina la tecnologa de explotar el Estado a travs del saqueo de su erario y de la clase trabajadora. La explotacin capitalista de trabajadores del sector productivo con salarios bajos provee miles de millones adicionales a las fundaciones filantrpicas multimillonarias asociadas para pulir su imagen pblica usando otra forma de evasin de impuestos: las donaciones, que sirven para exaltar su propia importancia.

Los trabajadores pagan impuestos desproporcionados en educacin, salud, servicios pblicos y sociales y subsidios a los multimillonarios.

Los multimillonarios en la industria armamentista y los conglomerados de seguridad y mercenarios reciben ms de $700 mil millones de dlares del presupuesto federal, mientras que ms de 100 millones de trabajadores estadounidenses carecen de atencin sanitaria adecuada y sus hijos asisten a escuelas en edificios deteriorados.

Trabajadores y jefes: tasas de mortalidad

Los multimillonarios y sus familias disfrutan de una vida ms larga y saludable que los trabajadores. No necesitan ni de seguros mdicos ni de hospitales pblicos. Un CEO vive un promedio de diez aos ms que un trabajador y disfruta de veinte aos ms de condiciones de vida saludable.

La atencin mdica privada provee los tratamientos ms avanzados y seguros, incluyendo los medicamentos ms efectivos, lo que permite que los multimillonarios y su familia vivan ms y en mejores condiciones. La calidad del servicio mdico en general, y la alta capacitacin de los profesionales a cargo presentan un agudo contraste con el servicio mdico disponible para el resto de la poblacin. Esta situacin crea un apartheid, o sistema segregado, en la atencin mdica en EE.UU.

Los trabajadores son tratados y maltratados por el sistema de salud: Reciben tratamiento mdico inadecuado y, a menudo, inepto; atencin superficial de parte de asistentes mdicos sin experiencia y terminan siendo vctimas de una extendida prctica de exceso de medicacin con narcticos y otros medicamentos altamente adictivos. La medicacin excesiva recetada por profesionales incompetentes ha contribuido de manera significativa a la muerte precoz de trabajadores, ha incrementado los casos de sobredosis de opiceos, discapacidad causada por adicciones y el descenso en la pobreza, que muchas veces trae consigo la prdida del hogar. Estas prcticas irresponsables han creado ganancias multimillonarias adicionales a las empresas aseguradoras de lite, las cuales pueden suspender las pensiones y las responsabilidades de los seguros mdicos cuando los trabajadores lesionados, enfermos, discapacitados o adictos salen del sistema o mueren.

La reduccin de la expectativa de vida de los trabajadores y miembros de su familia es un motivo de celebracin para Wall Street y la prensa financiera. Ms de 560.000 trabajadores murieron por el uso de opiceos entre 1999 y 2015, lo que contribuy a bajar la expectativa de vida de los asalariados y redujo las responsabilidades para pagar pensiones tanto de Wall Street como del Seguro Social (Social Security).

Las desigualdades son acumulativas y afectan a varias generaciones y sectores sociales.

Las familias de los multimillonarios, hijos y nietos, heredan miles de millones. Tienen acceso privilegiado a las escuelas y a las clnicas ms prestigiosas; y convenientemente se enamoran de personas igualmente privilegiadas y bien conectadas con las que unen fortunas y forman imperios financieros an ms grandes. Su riqueza les permite comprar una cobertura de prensa favorable, incluso servil, y les garantiza acceso a los abogados y contadores ms influyentes para encubrir estafas y evasin impositiva.

Los multimillonarios contratan a innovadores y managers de maquilas -con diplomas en negocios (MBA)- para que inventen nuevas maneras de recortar los salarios, incrementar la productividad y asegurarse de que las desigualdades se profundicen an ms. Los multimillonarios no tienen que ser ni los ms brillantes ni los ms innovadores, puesto que ellos pueden simplemente comprar en el libre mercado ese talento y descartarlo a su antojo.

Los multimillonarios compran a otros o se unen a otros, formando directorios entrelazados (interlocking directorates [2] ). Bancos, tecnologa de la informacin, fbricas, almacenamiento, alimentos, artefactos, laboratorios farmacuticos y hospitales estn directamente relacionados con las lites polticas que se deslizan por las puertas rotatorias para reunirse con el FMI, el Banco Mundial, el Tesoro de EE.UU., los bancos de Wall Street y los prestigiosos bufetes de abogados.

Consecuencias de las desigualdades

En primer lugar, los multimillonarios y sus asociados polticos, legales y corporativos ejercen un dominio sobre los partidos polticos. Designan a los lderes y a todo aquel que desempee un puesto clave asegurndose que los presupuestos y las medidas polticas incrementarn sus ganancias, erosionarn los beneficios sociales de las masas y debilitarn el poder poltico de las organizaciones populares.

En segundo lugar, se traslada el peso de la crisis econmica sobre los hombros de los trabajadores: los echan y los vuelven a contratar a tiempo parcial, como mano de obra temporal. Los rescates con dinero pblico, aportado por los pagan impuestos, son subsidios que los multimillonarios reciben gracias a la doctrina que sostiene que los bancos de Wall Street son demasiado grandes para fracasar y los trabajadores son demasiado dbiles para defender su salario, trabajo y estndar de vida.

Los multimillonarios compran a las lites polticas, que a su vez designan a las autoridades del Banco Mundial y del FMI que tienen la tarea de establecer polticas que congelen o reduzcan los salarios, recorten las obligaciones de las corporaciones y de la salud pblica y aumenten las ganancias privatizando empresas pblicas y facilitando el traslado de las corporaciones a pases con salarios e impuestos ms bajos.

Como resultado, los trabajadores -que reciben pago por hora o por mes- estn menos organizados y tienen menos influencia; trabajan ms por menos dinero, sufren mayor inseguridad laboral y ms lesiones -fsicas y mentales- en el lugar de trabajo, caen en el deterioro y la discapacidad, salen del sistema, mueren anticipadamente y ms pobres y, en el proceso, proveen ganancias inimaginables para la clase multimillonaria. Incluso las adicciones y la muerte son fuente de ganancia -como puede atestiguar la familia Sackler, fabricante de Oxycontin [3] .

Los multimillonarios y sus aclitos polticos sostienen que una agudizacin del sistema impositivo regresivo incrementara inversiones y puestos de trabajo. Los datos dicen otra cosa. El grueso de las ganancias repatriadas se usan para comprar acciones de la propia cartera con el fin de incrementar las ganancias de sus inversores; no se invierten en la economa productiva. Los conglomerados entienden que menos impuestos y ms ganancias es igual a ms compras de empresas (ms concentracin) y mayor migracin hacia pases con salarios ms bajos. En realidad, los impuestos son menos de la mitad de lo que dice la tasa y son un factor principal en la agudizacin de la concentracin de riqueza y poder -ambos causa y efecto a la vez.

Las lites corporativas, los multimillonarios del complejo Silicon Valley-Wall Street estn relativamente satisfechos de que sus preciosas desigualdades sean garantizadas y expandidas con los presidentes Demcratas y Republicanos, mientras continan los buenos tiempos.

Lejos de la lite multimillonaria, los capitalistas locales tambin claman por mayor inversin pblica en infraestructura para expandir la economa interna, menos impuestos para aumentar las ganancias y ms subsidios estatales para incrementar la capacitacin de la fuerza de trabajo mientras se reducen los fondos para salud y educacin pblica. No son conscientes de la contradiccin que esto involucra.

Dicho de otra manera, la clase capitalista como un todo, la nacional y la internacional, persiguen las mismas polticas regresivas, promoviendo la desigualdad en su lucha por incrementar su parte en las ganancias.

Ciento cincuenta millones de contribuyentes asalariados han sido excluidos de las decisiones socio-polticas que influyen directamente en su salario, empleo, tasas de impuestos y representacin poltica.

Ellos entienden o por los menos tienen la vivencia de cmo funciona el sistema de clases. La mayora de los trabajadores conocen las injusticias derivadas de los falsos tratados de libre comercio y del sistema impositivo regresivo que abruman a la mayora de los trabajadores.

Sin embargo, la desesperacin y hostilidad del trabajador se enfoca directamente contra los inmigrantes y contra los liberales que han apoyado la importacin de mano de obra barata y poco calificada con el disfraz de libertad. Esta imagen polticamente correcta de la mano de obra importada sirve para encubrir una poltica que ha servido para abaratar los salarios, beneficios y condiciones de vida del trabajador de EE.UU, ya sea en la tecnologa, construccin o sector productivo. Los conservadores adinerados, por otra parte, se oponen a la inmigracin con el disfraz de ley y orden y para bajar el gasto social -a pesar del hecho de que todos ellos usan los servicios de nieras, tutores, enfermeras, doctores y jardineros. Sus sirvientes pueden tambin ser deportados si fuera conveniente.

Los temas planteados a favor o en contra de los inmigrantes eluden la causa de origen de la explotacin econmica y la degradacin social de la clase trabajadora: la alianza entre la clase multimillonaria y la lite poltica.

Para revertir las prcticas impositivas de carcter regresivo y la evasin de impuestos, los bajos salarios y el incremento de las tasas de mortalidad causado por narcticos y otras causas que se pueden prevenir -que redundan en ganancias para las compaas aseguradoras y la industria farmacutica- es necesario forjar alianzas que conecten a los trabajadores, pensionados, estudiantes, discapacitados, ciudadanos desalojados, deudores, subempleados e inmigrantes como una fuerza poltica unificada.

Es ms fcil decirlo que hacerlo, pero al menos hay que intentarlo! Absolutamente todo est en juego: vida, salud y felicidad.

Notas de la traductora:

[1] Medicaid es un programa que provee servicios mdicos a las personas de recursos limitados. Cofinanciado por el gobierno federal y los gobiernos estatales, es administrado por cada estado, el que tiene amplio poder de decisin para determinar quin puede acceder al programa.

[2] Intelocking directorate se refiere a la relacin entre miembros de directorios de diferentes corporaciones en la que la misma persona forma parte de varios directorios. La conexin cobra mayor relevancia cuando los productos de las empresas involucradas se supone que deben competir en el mismo mercado, pero, por conflicto de intereses no lo hacen y, por tanto, no cumplen con las leyes federales antimonoplicas, como la ley Clayton, que prohbe especficamente la existencia de directorios entrelazados.

[3] Oxycontin: analgsico opiceo de accin prolongada.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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