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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-10-2017

El biodiesel argentino ante desafos comerciales y ambientales

Daniel Gutman
IPS


Enresa, una de las plantas de biodiesel en Argentina. La capacidad de produccin del combustible vegetal del pas es de cuatro millones de toneladas, pero ms de la mitad est ociosa, por falta de mercados externos y por las limitaciones en el consumo interno. Crdito: Cortesa de CEPREB

BUENOS AIRES, 12 oct 2017 (IPS) - La industria argentina del biodiesel, que en los ltimos 10 aos se convirti en una de las ms potentes del mundo, mira con incertidumbre el futuro, ante medidas proteccionistas de Estados Unidos y Europa y dudas en el escenario internacional sobre el impacto ambiental de esos combustibles basados en materias primas agrcolas.

En agosto, el gobierno de Estados Unidos bloque en la prctica, mediante la imposicin de altos aranceles, la importacin del biodiesel argentino, que se fabrica exclusivamente a base de soja, con el argumento de que compite de manera desleal con productores locales de la leguminosa.

El efecto econmico de esta medida en este pas sudamericano se alivi, al menos parcialmente, un mes ms tarde, cuando la Unin Europea (UE) acat un fallo de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) y baj, aunque no suprimi, los aranceles que haba impuesto al producto en 2013.

Estamos convencidos de que existe proteccionismo, que se esconde detrs de argumentos falsos. La decisin del gobierno de Donald Trump no solo perjudica al consumidor de Estados Unidos, donde ya estn subiendo los precios del combustible, sino que demora la sustitucin del uso del petrleo, dijo Gustavo Idgoras, asesor en relaciones internacionales de la Cmara Argentina de Biocombustibles.

A su juicio, la baja de los aranceles en la UE permite recuperar una oportunidad comercial que se haba cerrado de manera arbitraria, pero no sustituir al mercado de Estados Unidos.

La UE haba apostado fuertemente por los biocombustibles hasta 2012, pero comenz a reducir su uso desde 2015, cuando consider que destinar materia primas agrcolas al transporte aumenta la deforestacin y acelera el cambio climtico.

Este razonamiento fue rechazado a IPS por Idgoras, quien fue agregado comercial de Argentina ante la UE en Bruselas, entre 2004 y 2009.

La utilizacin de biodiesel genera un ahorro de 70 por ciento en trminos de emisin de gases de efecto invernadero, como lo demuestran estudios internacionales, y resulta una herramienta fundamental en la lucha contra el calentamiento global, argument.

Gran productor de soja desde que en los aos 90 se autoriz la comercializacin de la primera semilla transgnica del gigante transnacional de biotecnologa Monsanto, Argentina comenz a desarrollar su industria del biodiesel en 2007.

Ese ao entr en vigencia una ley de promocin de los biocombustibles que obliga a incluir porcentajes de ellos en los derivados del petrleo que se venden en pas.

Hoy el pas tiene una capacidad instalada para producir 4,4 millones de toneladas al ao de biodiesel, de las cuales 70 por ciento se concentra en 10 grandes empresas transnacionales.

Este pas es el tercer productor mundial de biodiesel de aceite de soja, detrs de Estados Unidos y Brasil, pero es el ms importante exportador de biocombustibles, consideradas todas las materias primas, explic Julio Calzada, director de Estudios Econmicos de la Bolsa de Comercio de Rosario (BCR).

La central ciudad de Rosario concentra en sus cercanas la mayora de las plantas productoras de biodiesel y de su puerto fluvial se embarcan hacia el ocano Atlntico las exportaciones provenientes del monocultivo de soja.

Sin embargo, ms de la mitad de la capacidad productiva nacional est actualmente ociosa.

El mercado interno consume 1,2 millones de toneladas, debido a la obligatoriedad de incorporar en el diesel 10 por ciento del combustible vegetal.

Aunque el sector presiona el gobierno de Mauricio Macri para que se aumente la proporcin, las empresas automotrices hacen lobby en sentido contrario, ya que sostienen que podra impactar en el funcionamiento de los motores.

El pas tambin produce etanol, con maz y caa de azcar, pero en una cantidad que no deja un saldo exportable. En 2016, segn datos oficiales, fue de 815 millones de litros, destinados casi ntegramente a mezclarse con gasolina que se expende en el pas, que segn la ley de 2007 debe incluir 12 por ciento del biocombustible.

En 2016, las exportaciones argentinas de biodiesel totalizaron 1,6 millones de toneladas y generaron divisas por 1.175 millones de dlares, segn datos de la BCR.

Sin embargo, ms de 90 por ciento de ellas fueron a Estados Unidos, que en agosto gener una parlisis de las compras cuando impuso un arancel de 57 por ciento promedio al biodiesel argentino.

La razn aducida fue que a nivel local se subsidia la produccin de biodiesel, ya que sus exportaciones no tributan impuestos, al contrario de los gravmenes de salida que s pagan el grano de soja y su aceite, de 30 y 27 por ciento de su valor, respectivamente.

La decisin de la administracin estadounidense dej en una posicin particularmente incmoda al gobierno argentino porque se adopt pocos das despus de que el vicepresidente Mike Pence fuese recibido como un amigo en Buenos Aires y que elogiara las reformas econmicas de Macri, en el poder desde diciembre de 2015.

El Ministerio de Relaciones Exteriores rechaz la decisin el 24 de agosto en un comunicado, en el que asegur que el biodiesel deriva su xito (en el mercado de Estados Unidos) de la reconocida competitividad de la cadena de la soja en nuestro pas y anunci negociaciones para intentar revertir la medida de Washington.

Sin embargo, no solo no tuvo xito hasta ahora, sino que, segn trascendi, en un futuro cercano Estados Unidos podra aumentar los aranceles al biodiesel argentino por la alegada competencia desleal.

Precisamente por vender a un precio ms bajo del normal es que la UE impuso una tasa de 24 por ciento al biodiesel argentino en 2013, una tasa que fue mal calculada segn dictamin en marzo de 2016 la OMC y la UE acat el mes pasado.

De todas maneras, no solo son las cuestiones econmicas sino tambin las ambientales las que ponen una sombra de incertidumbre sobre el futuro del biodiesel argentino.

Ms all de que dedicar cultivos a combustibles atenta contra cuestiones alimentarias, el biodiesel argentino, de verde, no tiene nada, dijo Hernn Giardini, coordinador de la campaa de Bosques de Greenpeace Argentina.

Las emisiones que se ahorran por la sustitucin del petrleo podran ser menos que las generadas para transportar la soja, que en Argentina se hace en camiones. Adems, la soja explica ms de la mitad de la deforestacin en aos recientes, agreg en dilogo con IPS.

En cambio, Jorge Hilbert, consultor internacional del Instituto Nacional de Tecnologa Agropecuaria, asegur que los cuestionamientos ambientales contra el biodiesel argentino responden, en realidad a intereses econmicos y polticos.

Los biocombustibles argentinos estn cumpliendo con los objetivos de reduccin de emisiones acordados a nivel global, dado las caractersticas de nuestro sistema agrcola, afirm a IPS

Hilbert aleg que 80 por ciento de los granos que se utilizan se cultivan en la zona de Rosario, en suelos con ms de 100 aos de agricultura, en las que no hay problemas de deforestacin ni de afectacin a la biodiversidad.

El aceite utilizado para el biodiesel es un subproducto de la soja que Argentina produce en tal cantidad que no existe mercado dnde ubicarlo. Su utilizacin en biocombustible no compite con la cuestin alimentaria, agreg.

Para Daniel Lema, economista especializado en el agro, los productores estadounidenses y europeos se ven perjudicados por el biodiesel argentino y el problema es que nuestro esquema impositivo les da un argumento para aplicar medidas proteccionistas.

Argentina debera unificar sus impuestos a todos los subproductos de la soja para no perder mercados, plante a IPS.

Lema alert sobre una incertidumbre ms para el combustible vegetal. El biodiesel enfrenta otro obstculo: es ms caro que el diesel derivado del petrleo y por ahora los consumidores no dieron muestras de estar dispuestos a pagar ms a cambio de la reduccin de emisiones de gases contaminantes, destac.

 

Editado por Estrella Gutirrez

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/10/biodiesel-argentino-ante-desafios-comerciales-ambientales/



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