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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-10-2017

Los cientficos abogan por la biotecnologa contra la inseguridad alimentaria

Miriam Gathigah
IPS


Las reducidas e insuficientes lluvias, as como las plagas que daan los cultivos amenazan seriamente la base de las economas africanas. Crdito: Miriam Gathigah/IPS.

NAIROBI, 13 oct 2017 (IPS) - Cada vez ms pases africanos padecen una creciente inseguridad alimentaria debido a que la falta de lluvias y las plagas, como el ltimo brote del cogollero del maz africano, amenazan con instalar una grave crisis.

Con la gran variabilidad climtica y la prdida de cultivos importantes, como el maz, que no resisten la infestacin del gusano, no habr suficientes alimentos en la mesa, alertan especialistas.

La Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO) confirm que acecha una grave crisis alimentaria, a la vez que subray la necesidad de una respuesta inmediata.

Por ello, el lema del Da Mundial de la Alimentacin, que se conmemora el 16 de este mes es Cambiar el futuro de la migracin. Invertir en seguridad alimentaria y desarrollo rural.

Ms de 17 millones de personas en Yibuti, Eritrea, Etiopa, Kenia, Somalia, Sudn del Sur, Sudn y Uganda llegaron a una situacin de emergencia en materia de inseguridad alimentaria, segn la agenda.

El maz es un cultivo importante para muchos pases africanos y la incapacidad de las variedades locales de soportar las crecientes amenazas del gusano cogollero, capaz de destruir cultivos enteros en cuestin de semanas plantea problemas significativos, record Hilda Mukui, agrnoma y conservacionista en Kenia, en dilogo con IPS.

Por su naturaleza migratoria, las plagas cruzan fronteras como sucede en Kenia, donde el gusano cogollero emigr desde Uganda y por ahora se encontr en los nueve condados de Kenia, y en la provincia Occidental, Valle del Rift y partes de las reas agrcolas costeras, explic.

La FAO sigue emitiendo alertas por el gusano cogollero, preocupada por que la mayora de los pases no estn preparados para hacer frente a la amenaza.

El coordinador de frica austral de la FAO, David Phiri, explic que esta es una nueva amenaza en frica austral y nos preocupa mucho la intensidad de su emergencia y la propagacin de la plaga. Es cuestin de tiempo antes de que toda la regin se vea afectada.

La agencia confirm que la plaga destruy por lo menos 17.000 hectreas de maz en Malawi, Zambia, Namibia y Zimbabwe. Y en todo el continente, unas 330.000 hectreas.

Para comprender la magnitud del problema de la destruccin, la produccin de maz de los pequeos agricultores en muchos pases africanos se ubica entre 1,2 y 1,5 toneladas por hectrea, indic George Keya, coordinador nacional del Proyecto de Investigacin en Productividad Agrcola en Tierras ridas y Semiridas, al ser consultado por IPS.

Las estadsticas de la FAO muestran que los grandes productores de maz de frica, como Nigeria, Kenia, Tanzania, Uganda y Sudfrica, estn en problemas por el brote del cogollero del maz.

El Ministerio de Agricultura de Uganda seal que el gusano africano (o gusano soldado), una variedad diferente, le cuesta a los agricultores por lo menos 25 millones de dlares al ao de produccin perdida, y le preocupa que las amenazas adicionales de otras variedades destruyan la produccin de maz.

La FAO y el gobierno de Nigeria suscribieron en septiembre de este ao el acuerdo Proyecto de Cooperacin Tcnica, en el marco de los esfuerzos concertados para atender la propagacin del gusano cogollero en el pas, tambin conocido como oruga militar tarda.

Segn especialistas, sectores como la avicultura, que depende mucho del maz para su produccin, tambin sufri el impacto.

En ese contexto, numerosos cientficos presionan a los gobiernos africanos a adoptar la biotecnologa como forma de afrontar las numerosas amenazas que acechan al sector agrcola y producen una alarmante inseguridad alimentaria.

Segn la Fundacin de Tecnologa Agrcola Africana, una variedad de maz modificado ha demostrado una resistencia significativa al cogollero del maz.

Segn los resultados de los ensayos con el maz Bt (Bacillus thuringiensis)) en Uganda, los especialistas estn convencidos de que hay una solucin inmediata y suficiente para el gusano cogollero.

Los aerosoles qumicos pueden frenar la plaga, pero los cientficos sostienen que el maz Bt es la solucin ms efectiva a la amenaza.

El maz Bt fue modificado genticamente para producir la protena Bt, un insecticida que mata ciertas plagas, explican los especialistas que abogan por esta alternativa.

Por consiguiente, una creciente lista de pases africanos aprobaron ensayos en el terreno a fin de lograr la seguridad alimentaria mediante innovaciones cientficas.

La iniciativa The Water Efficient Maize for Africa es la encargada de realizar los ensayos en Kenia, Uganda, Mozambique y hace poco termin las pruebas en Sudfrica.

La fundacin confirm que en una escala de uno a nueve, segn los ensayos con maz Bt en Uganda, el dao causado por el gusano cogollero fue de tres para la variedad genticamente modificada y seis para las variedades locales.

Asimismo, los ensayos de maz Bt en Mozambique demostraron que en una escala de uno a nueve, el dao fue de 1,5 en este y siete en las variedades ms populares.

Esos resultados son muy prometedores y es importante que los pases africanos revisen sus normas sobre bioseguridad para que la ciencia rescate a los agricultores de las muchas amenazas que atraviesa el sector agrcola, explic Mukui.

En frica, hay grandes restricciones que impiden a los cientficos explorar soluciones biotecnolgicas para incentivar la productividad de los cultivos.

Segn Mukui, solo cuatro pases, Sudfrica, Sudn, Burkina Faso y Egipto, comercializaron cultivos genticamente modificados, mientras 19 pases crearon sistemas normativos en materia de bioseguridad, cuatro desarrollan sistemas reguladores, 21 estn en proceso y 10 no tienen un marco nacional en la materia.

Nigeria, Uganda, Malawi y hace poco Kenia son algunos de los pases que aprobaron ensayos con organismos genticamente modificados, despus de que la Autoridad de Bioseguridad de Kenia, aprob la liberacin limitada del maz Bt, resistente a los insectos para las pruebas.

En ese contexto en que los pequeos agricultores africanos atraviesan grandes inseguridades por eventos climticos extremos, prdida de cultivos, plagas y enfermedades que perjudican al sector agrcola, los especialistas sealan falta capacidad, tecnologa y ciencia para construir resiliencia y proteger a los productores de esas amenazas.

Pero aun cuando promovemos la biotecnologa, se necesita una regulacin que garantice la proteccin y la seguridad de las personas y del ambiente, alert Mukui.

Este artculo forma parte de la cobertura de IPS con motivo del Da Mundial de la Alimentacin, conmemorado este 16 de octubre.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/10/cientificos-abogan-la-biotecnologia-la-inseguridad-alimentaria/



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