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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-10-2017

Colombia sin asbesto, una realidad inminente?

Silvia Gmez
Razn Pblica


Un gran primer paso

El asbesto es un mineral pequeo, muy voltil e imperceptible que acaba con la vida de cientos de personas al ao.

En Colombia conocemos bien los efectos de este material. Una sola fibra puede ingresar al organismo, alojarse en los pulmones durante aos y desencadenar enfermedades tan graves como el cncer de pulmn, laringe, ovario o pleura conocido como mesotelioma.

A pesar de este hecho el asbesto se sigue utilizando en Colombia. Peor todava: su uso sigue siendo defendido por grandes empresas que se aferran a l como si fuera una piedra preciosa, aunque de precioso no tiene nada.

Y sin embargo en este contexto lamentable, hace poco apareci un rayo de luz. Despus de siete intentos fallidos, el pasado 11 de octubre la Comisin Sptima del Senado aprob un nuevo proyecto de ley que lleva el nombre de Ana Cecilia Nio periodista que falleci a causa de un cncer producido por su contacto con el asbesto por haber vivido 17 aos cerca de una fbrica de Eternit-.

Aunque esta iniciativa que pretende prohibir la produccin, comercializacin y uso del asbesto en Colombia deber afrontar ahora nuevas instancias parlamentarias, la aprobacin inicial es todo un acontecimiento. Se obtuvieron nueve votos a favor en una Comisin que haba rechazado sistemticamente todos los proyectos presentados en aos anteriores.

La influencia ciudadana

Este resultado se puede atribuir a mltiples factores, pero sin duda la presin ciudadana ha sido el motivo principal que ha inclinado favorablemente la balanza.

Se trata de un triunfo colectivo. Esta lucha comenz hace varios aos con Ana Cecilia Nio y ha sido continuada por su esposo Daniel Pineda, representante del movimiento Colombia sin Asbesto. El movimiento ha crecido a pasos agigantados y reuni el apoyo de muchas organizaciones que colaboraron para impulsar el reclamo.

Varias agrupaciones mdicas y cientficas han aportado su conocimiento para dar a conocer las nefastas consecuencias del asbesto. Y a ellos se suman los miles de colombianos que se han unido de manera desinteresada a esta causa. Ms de 130.000 personas apoyaron las peticiones de Greenpeace, Hagamos Eco y Change para que el asbesto sea prohibido definitivamente.

Ms de 130.000 personas apoyaron las peticiones de Greenpeace, Hagamos Eco y Change para que el asbesto sea prohibido definitivamente.

El clamor ciudadano fue odo, y no solo por los senadores de la Comisin que ya se han pronunciado en primera instancia, sino por varios ministerios que se han sumado a la causa. El Ministerio del Interior, por medio de su programa Causas Ciudadanas, legitim los ms de 130.000 reclamos y se encarg de coordinar a los dems ministerios. Para sorpresa de los senadores, se sumaron al concepto que favorece el proyecto los ministerios del Interior, Salud, Medio Ambiente y Trabajo. Incluso el ministro de Salud, Alejandro Gaviria Uribe, ha manifestado en varias oportunidades su apoyo al proyecto.

Esta es una muestra de cmo las luchas que comienzan desde la ciudadana y son canalizadas por organizaciones no gubernamentales escalan con xito hasta llegar a quienes tienen el poder y la responsabilidad de tomar decisiones en favor de los ciudadanos.

Pero este es solo un primer paso. Faltan an varias instancias donde los grupos de presin de la industria de la construccin, y en particular de empresas como Eternit, intensificarn su labor para evitar que esta ley sea sancionada.

Es ahora cuando los ciudadanos tendremos que presionar y hacer que nuestro reclamo resuene con mayor fuerza. No se puede permitir que se sigan protegiendo las ganancias de un grupo reducido de empresarios por encima de la salud de las personas.

El peligro (innecesario) del asbesto

El asbesto enferma, y no solo a quienes lo han tenido que manipular en sus lugares de trabajo. Las enfermedades relacionadas con el asbesto no son de carcter ocupacional: se han convertido en un tema crtico de salud pblica. Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) ms de 100.000 personas mueren al ao a causa de enfermedades relacionadas con el asbesto.

Adems, la OMS advierte que los productos que contienen crisotilo (por ejemplo tejas para techos o tuberas de agua) sufren daos y liberan fibras de asbesto en el ambiente durante los trabajos de mantenimiento de edificios, en los procesos de demolicin y de eliminacin de los residuos de construccin, y como consecuencia de desastres naturales. Estas exposiciones pueden producirse algn tiempo despus de la instalacin original (controlada). Este riesgo puede evitarse totalmente si se deja de utilizar ese tipo de productos.

En Colombia se presentan ms de 300 muertes al ao relacionadas con el asbesto. Exactamente 57 pases han prohibido esta fibra, entre ellos Argentina, Uruguay, Chile, Canad y varios de la Unin Europea.

Por qu Colombia es de los pocos pases que se aferra al uso de este material cuando las empresas ya pueden hacer la transicin a otros materiales?

Segn un informe conjunto de la Universidad de los Andes y Greenpeace, Colombia produce asbesto en grandes cantidades. En 2007 era el sexto pas en el mundo que ms produca este mineral. Adems, aqu tambin se comercializan muchos productos que lo contienen, como tejas, lminas, discos de embrague, bandas, bloques y pastillas de frenos, cordones, telas, cintas, aislamientos trmicos, empaquetaduras, papel y cartn industrial.

La comunidad cientfica y los afectados llevan aos comprobando la relacin directa entre el asbesto y el cncer.

Uno de los principales usuarios de asbesto en Colombia es Eternit, que funciona hace 75 aos y enferma a los ciudadanos con los productos que fabrica. Todos los colombianos podemos estar en contacto con el asbesto que utilizan esta y otras empresas del sector. Eternit se enorgullece de cubrir ms de 300 millones de metros cuadrados con sus tejas, de servir a un milln y medio de viviendas con sus tanques y de tener cerca de 40.000 kilmetros de tubera de acueducto y alcantarillado en el territorio nacional. Esto representa un peligro para todos los colombianos, pues el asbesto de estos productos puede llegar a liberarse por desgaste, quiebres, mala remocin, etc., y una sola fibra de este material puede producir cncer.

Lo anterior muestra la doble moral de estas empresas que, por un lado, se presentan como miembros responsables de la sociedad, pero por otro producen con materiales que indiscutiblemente perjudican la salud pblica.

Adems, los argumentos que plantean estas empresas acerca de las prdidas de trabajo que causara la aprobacin de la Ley son dbiles porque:

  1. Pueden seguir produciendo perfectamente sin asbesto. Existen opciones de reemplazo para el asbesto crisotilo que Eternit y todo el sector deberan considerar. Esta empresa incluso exporta productos sin asbesto a aquellos pases que ya lo han prohibido, pero en Colombia sigue vendiendo productos con esta fibra.
  2. La prohibicin misma generar una nueva industria que servir como fuente de trabajo, como podra ser la dedicada a la remocin de asbesto en las construcciones existentes.

Pero antes de pensar en este panorama es necesario que el Congreso apruebe la iniciativa y frene la posibilidad de seguir usando y comercializando productos con asbesto.

Y todo esto sin olvidar que tarde o temprano las empresas que utilizan este material tendrn que hacerse cargo de los pasivos ambientales y de los colombianos enfermos que luego de aos de exposicin al asbesto padezcan enfermedades mortales como el cncer. No podrn lavarse las manos argumentando que no saban, que la informacin no era concluyente o que haba un uso seguro de este mineral. La comunidad cientfica y los afectados llevan aos comprobando la relacin directa entre el asbesto y el cncer.

La decisin de la Comisin Sptima del Senado es un gran paso, pero no deja de ser apenas un primer avance. Greenpeace, el movimiento Colombia sin Asbesto y otras organizaciones acompaadas de miles de colombianos seguirn exigiendo y trabajando para que la prohibicin del asbesto sea una realidad.


 

Silvia Gmez, Coordinadora de Greenpeace Colombia, antroploga de la Universidad de los Andes con maestra en Sustentabilidad de Schumacher College de Inglaterra. Ha liderado proyectos junto a la ONU, organizaciones no gubernamentales y comunidades en la Amazonia colombiana.

Fuente original: http://www.razonpublica.com/index.php/econom-y-sociedad-temas-29/10635-colombia-sin-asbesto-



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