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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-10-2017

Un brote de peste en Madagascar causa ms de 100 muertos y casi 1.300 casos infectados

Gabriela Snchez
El diario


- Desde finales de agosto, 1.297 personas han sido contagiadas de peste en una nueva epidemia contra la que lucha la OMS en Madagascar "a contrarreloj"

- En algunas zonas del pas, la peste es endmica, pero este brote es diferente: se manifiesta sobre todo en su forma pulmonar, la ms peligrosa, y ha surgido en las ciudades

- "Aqu las personas tienen miedo de ir al mdico. Hay rumores de que cuando vamos al mdico no salimos vivos", dice un paciente infectado

Pacientes infectados con la peste estn en cuarentena hospedados en tiendas donadas por UNICEF. RIJASOLO/RIVA PRESS/MSF

Durante cinco das, Innocence padeca un gran cansancio, dolores de cabeza y presin en el pecho. Tambin senta miedo ante la confirmacin de sus sospechas. "Despus, tuve un sntoma ms preocupante: empec a escupir sangre. Haba hecho una formacin sobre peste pulmonar, fui al hospital para hacerme algunas pruebas", relata la mujer de 33 aos, doctora en Madagascar.

Los resultados lo ratificaron: era una de las infectadas por la epidemia que ya ha acabado con la vida de 107 personas en la isla africana desde agosto, segn los datos oficiales.

Innocence identific rpidamente que poda tratarse de esta enfermedad y haba recibido formaciones especializadas porque, en Madagascar, la peste es endmica, pero en su tipo bubnico. Cada ao, el pas registra alrededor de 400 casos. No obstante, el brote actual, que ha contagiado a 1.297 personas desde agosto, ha activado las alarmas de la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).

La Agencia de Naciones Unidas est luchando "a contrarreloj" para frenar su rpida expansin, segn explic el pasado viernes Ibrahima Soce Fall, director de emergencias para frica de la OMS. "En las comunidades, hay gente que tiene miedo, estn asustados con la multiplicacin de los casos, pero tambin hay mucha gente que puede continuar su vida con normalidad", describe a eldiario.es Tomislav Jagatic, doctor de Mdicos Sin Fronteras (MSF) que trabaja sobre el terreno para apoyar al Ministerio de Salud malgache en la respuesta a la epidemia.

Por qu este brote es diferente

Ms all del alto nmero de casos registrados durante solo dos meses, las razones que incrementan la preocupacin de los especialistas sanitarios se encuentran en el "cundo", el "dnde" y el "cmo" de los efectos del brote: la epidemia ha comenzado antes de la temporada habitual, estn surgiendo ms casos en ciudades que en zonas rurales, lo que provoca la multiplicacin de los contagios, y, adems, el tipo de peste que ms se est propagando es la neumnica, la forma ms mortfera de la enfermedad, aunque tambin se han registrado casos del tipo bubnico, menos peligrosa.

Segn los datos oficiales, de las 1.297 personas infectadas a 24 de octubre, 846 han contrado la peste neumnica y 270 se han infectado con la bubnica. Por el momento, solo se ha registrado un caso del tipo septicmico. En 180 de los casos, el tipo de enfermedad no ha sido identificado.

Mientras que la peste bubnica se contagia a travs de pulgas infectadas de
mamferos comunes, la peste pulmonar se transmite entre humanos. "Madagascar registra casos del tipo bubnico cada ao en la zona alta de las montaas, donde la enfermedad es transmitida por ratas, pero en ciudades como Tamatave (la ciudad de origen del que parece que fue el primer infectado) no hay casos regulares de peste en los ltimos aos", apuntan desde Mdicos Sin Fronteras, que ha colaborado en la creacin de un centro de tratamiento y clasificacin de peste para abordar la epidemia.