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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-10-2017

Entrevista a Saskia Sassen, investigadora antiglobalizacin
De verdad necesito una multinacional para tomar un caf en mi barrio?

Jos Bautista
La Marea

Globalizacin, sistema financiero, migraciones, cambio climtico, espacio urbano Hablamos con la sociloga aprovechando su fugaz paso por Madrid.


Saskia Sassen es, quiz, la persona que mejor comprende el fenmeno de la globalizacin actualmente. Sin ir ms lejos, dedic nueve aos de monje, que no de monja hasta parir Territorio, autoridad y derechos: de los ensamblajes medievales a los ensamblajes globales, que ella misma considera como una de sus obras ms completas de la decena de libros que componen su influyente bibliografa.

Esta semana Sassen visita Madrid para inaugurar el XXV Congreso de la Asociacin de Gegrafos Espaoles. Comienza su ponencia con un perfecto castellano acento argentino y se permite unas notas de humor, a pesar de la fatiga que produce cruzar el Atlntico dos veces en menos de 48 horas. En cuestin de minutos, conecta ideas y datos de disciplinas como la fsica, la sociologa, la economa y la geografa, y las ilustra con ejemplos mundanos que penetran tanto en las mentes especializadas aisladas en un campo especfico, como en las principiantes. Ante el hechizo de sus palabras, los millenials del pblico se olvidan del smartphone; inslito ademn de gozo en los rostros de las personas con aire intelectual y pelo canoso que colman la sala. Sassen no deja a nadie indiferente.

Premio Prncipe de Asturias 2013 en Ciencias Sociales, Sassen habla de migraciones, desigualdad, cambio climtico y empobrecimiento de las clases medias, modestas y trabajadoras. Procura conscientemente evitar trminos como neoliberalismo porque cree que son como invitaciones a no pensar. Sassen creci en cinco idiomas, y en todos ellos ha escuchado y ledo que la digitalizacin es la gran revolucin de nuestra era, pero ella insiste en que ese punto de inflexin tuvo lugar hace 30 aos. Para esta sociloga, la mquina de vapor de nuestros das podra ser la alta finanza. Ni la mquina de vapor ni lo digital afectan a todo, mientras que la alta finanza genera un cambio fundacional en la sociedad y el sistema. Prefiere hablar de t a t y desgrana su pensamiento con la mirada clavada en quien tiene delante, como si estuviera leyendo sobre los ojos de su interlocutor.

Primera pregunta, eres optimista?

[Una joven interrumpe la entrevista. Ha reconocido a Sassen y quiere expresarle la admiracin que le despierta su trabajo. Pero si eres sociloga, dice la chica. Le sorprende ver a Sassen en un congreso de gegrafos].

Yo creo que s, soy optimista, a pesar de que hablo de muchas cosas negativas. Mi disposicin es a mirar a la cara a todas estas cosas negativas. Cuando ests combatiendo, tienes energa.

Sassen presta atencin a mundos muy distintos. Es profesora de la Universidad de Columbia y la prxima conferencia en su agenda se celebrar en la prestigiosa Universidad de Stanford, pero asegura que lo que le importa es hablar a los que sufren abusos, un abuso a menudo invisible. En este momento desarrolla un proyecto sobre espacios urbanos en la periferia de Pars, uno de esos lugares que ella denomina espacios indeterminados, para que quienes estn en riesgo de alienacin sientan que forman parte de su espacio urbano. En privado, admite que no le gusta jugar a predecir el futuro: Prefiero estar alerta de las trayectorias que van cambiando. Su obsesin, reconoce, es comprender lo que est pasando justo ahora: Lo que me gusta es descubrir, no replicar. No forma parte de los batallones de cientficos sociales.

Una de las tendencias que ms le interesan como pensadora e investigadora es lo que define como extractivismo financiero y que comenz con las grandes desregularizaciones de los aos 80. La alta finanza es un sector extractivo que vende lo que no tiene, a diferencia de la banca tradicional, y nosotros pagamos el precio, dice. A ojos de la profesora, el sistema financiero logra colonizar espacios no financiarizados, perifricos, para seguir expandiendo sus fronteras y acumulando ms riqueza y poder.

Mientras hablamos, invoca el caso de las grandes corporaciones financieras de Alemania y su rol en la crisis de la deuda soberana en varios pases de Europa. Tambin cita ejemplo de los productos derivados de las hipotecas subprime que los grandes grupos financieros de Estados Unidos concedieron a las familias con las rentas ms bajas, unos instrumentos especulativos txicos, ahora prohibidos, que se vendieron y esparcieron a nivel global y que aceleraron la transmisin de la crisis por todo el mundo. El sistema financiero necesitaba activos tangibles, como las casas de esos ciudadanos de renta baja, para crear esos productos derivados y obtener plusvalas muy rentables. Ms tarde la alta finanza expuls a esas familias pobres que unos aos antes haba incorporado, lo que se materializ en ms de 14 millones de hogares estadounidenses desahuciados. Al igual que sucedi en Espaa, all el Estado tambin destin cifras rcord para salvar a la banca.

Crees que veremos un cambio de dinmica en el mundo de las grandes finanzas que no implique una tragedia?

Creo que han encontrado un lmite, aunque la cuestin es que siguen desarrollando instrumentos. Mira cuando inventaron los productos derivados. Hay una especie de exhaustion [usa el trmino en ingls para decir agotamiento] de opciones. Me interesan mucho las nuevas posibilidades que puedan surgir. Cuando Goldman Sachs empez a comprar todo tipo de activos relacionados con el aluminio, gener una crisis en el mundo financiero. No usaron el metal, sino que especularon y generaron una escasez que incluso les llev a los tribunales, pero ah siempre ganan. Generan escasez para obtener una plusvala. Es increble.

El FMI vuelve a pedir ms apoyo de los Estados a los planes de pensiones privados Qu rol juegan los gobiernos nacionales en todo esto?

Qu gobierna el gobierno? Los gobiernos nacionales han facilitado esto, cediendo ante lobbies, cambiando leyes Recuerdo cuando, ante el estallido de la crisis, en EEUU el poder legislativo discuta si deba dar al sistema bancario la mitad del fondo de rescate, dotado con 700.000 millones de dlares. Al mismo tiempo la Reserva Federal [banco central de EEUU] decidi que s. Bloomberg News pidi informacin y no la obtuvo hasta dos aos y medio ms tarde. Despus lleg el quantitative easing [compra de bonos y tipos de inters cercanos a cero], en total 12 billones de dlares. Mientras, la opinin pblica debata por 300.000 millones de dlares [coste estimado del programa de salud pblica Obamacare]. El nivel de corrupcin de Ben Bernanke, por entonces jefe de la Reserva Federal, fue tan profundo que no se percibi como tal. Llegamos a creer que as es como han de hacerse las cosas. Han generado esa lgica hasta convencernos de cmo se resuelve esto. Ahora el FMI, institucin pblica, aunque lo olvidemos, defiende la privatizacin de las pensiones, y sabemos muy poco de este tema. Todos los presidentes que hemos tenido [en Estados Unidos], tambin Obama, han sido convencidos por el sistema financiero, que tiene gente muy inteligente, para que tomaran decisiones nefastas. Clinton fue uno de los peores, puso en marcha la desregularizacin, creando el escenario para la tormenta perfecta que lleg despus.

En su afn por entender cmo se conectan distintas realidades, Sassen ha desarrollado un basto conocimiento sobre dinmicas migratorias, cambio climtico, tierra muerta y globalizacin. Habla de un tercer sujeto migrante que queda fuera de los tratados internacionales sobre refugiados o las leyes nacionales sobre migracin: personas expulsadas del campo que terminan en grandes suburbios de la periferia y son capturados en un desarrollo econmico () que oscurece esta realidad de expulsin, con la ayuda de indicadores econmicos tan reduccionistas como el crecimiento del PIB. Sassen subraya que esas familias mantuvieron la tierra viva durante generaciones, pero las nuevas plantaciones son capaces de destruirla en solo 50 aos. En breve comienza la Cumbre del Clima de Bonn (Alemania) y la sociloga no deja pasar la oportunidad para insistir en que, a su parecer, estos acuerdos son solo un pasito chico, no son suficientes. Este sistema econmico no tiene en cuenta el tema, pero est surgiendo conciencia, dice en referencia al cambio climtico.

Tras el fatalismo realista, una pincelada de optimismo: Hay muchsima esclavitud en el mundo hoy en da, pero tambin hay gente que relocaliza elementos de la economa, como quienes empiezan a cultivar verduras en barrios modestos. Ella interpreta estos brotes de cambio como un intento por recuperar algo que no es simplemente una franquicia, y esta vez cita como ejemplo Barcelona y su menguante tejido de antiguos negocios familiares que caen ante la llegada de grandes firmas internacionales, con lo que eso conlleva, desde la prdida de conocimiento la familia que tena una floristera saba dnde obtener flores, cmo trabajarlas Ahora son franquicias y ese savoir faire se queda en la sede de la multinacional hasta la salida de dinero que antes permaneca en el circuito local. De verdad necesito a una multinacional para tomarme un caf en mi barrio?, se pregunta.

Sassen asegura que no siente miedo, sino indignacin, ante el masivo flujo de datos personales en manos de grandes corporaciones y gobiernos. Opina que tienen tantos datos que les cuesta manejarlos, pero le molesta que compaas como Google, o sobre todo Facebook, ingresaran sus primeros 1.000 millones de dlares sin asumir ningn tipo de riesgo, y si potencian algo que es falso? Adems, venden toda la informacin sobre nosotros a otras empresas tambin sin asumir ningn riesgo.

La profesora termina matizando: Hay gente brillante que no pudo trabajar en un diario y ahora puede escribir sus historias, pero al mismo tiempo hay un abuso total, estas corporaciones pueden cometer errores pero nunca son culpables, es lgica extractivista. Cuando todos los modelos que admiramos caen en eso, tenemos un problema serio, sentencia Sassen.

Fuente: http://www.lamarea.com/2017/10/27/entrevista-saskia-sassen/



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