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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-10-2017

Los vikingos arrasaron los bosques, podr Islandia hacerlos crecer de nuevo?

Henry Fountain
New York Times


El esfuerzo de reforestacin en Holasandur, al norte del pas, es uno de los ms grandes de Islandia Credit Josh Haner/The New York Times

GUNNARSHOLT, Islandia Con sus cajas de retoos y una herramienta roja de siembra, Jon Asgeir Jonsson es un soldado raso en la batalla para reforestar Islandia, un pas que trabaja para generar nueva vida en los parajes de su territorio que, en su mayora, permanecen yermos.

El pas perdi la mayor parte de sus rboles hace ms de 1000 aos, cuando los colonizadores vikingos llevaron sus hachas a los bosques que cubran un cuarto de la tierra del pas. Ahora a los islandeses les gustara recuperar esos bosques para mejorar y estabilizar los suelos hostiles del pas, ayudar a la agricultura y combatir el cambio climtico.

Sin embargo, recuperar siquiera parte de los que alguna vez fueron los vastos bosques de Islandia es una tarea lenta que parece no tener fin. A pesar de que se han plantado tres millones o ms de rboles en los aos recientes, la cantidad de terreno cubierto por bosques calculado en cerca del uno por ciento a principios del siglo XX, cuando la reforestacin se convirti en una prioridad apenas ha aumentado.

Definitivamente es una lucha, dijo Jonsson, un silvicultor que trabaja para la Asociacin Forestal de Islandia, una organizacin privada, y planta retoos junto a voluntarios de varios grupos forestales locales de esta nacin islea con 350.000 habitantes. Ganamos quiz 0,5 por ciento el siglo pasado.

Incluso en un pas pequeo como Islandia, unos cuantos millones de rboles al ao es solo una gota en un vaso. Los parajes austeros y en gran medida sin rboles, interrumpidos por enormes glaciares y volcanes inhspitos, han sido durante mucho tiempo escenarios favoritos de la industria flmica.

Las pintorescas vistas tambin han ayudado al auge turstico. Casi 1,8 millones de extranjeros visitaron el pas el ao pasado.

Sin embargo, esa belleza trae consigo un problema que los islandeses han enfrentado durante siglos. La falta de rboles, junto con las cenizas y los pedazos ms grandes de rocas volcnicas arrojadas por las erupciones, han provocado una grave erosin del suelo.

Con una vegetacin incapaz de afianzarse, la agricultura y el pastoreo han sido prcticamente imposibles de realizar en muchas zonas del pas. Adems, la tierra suelta, combinada con los fuertes vientos de Islandia, provoca tormentas de arena que pueden daar an ms la tierra, y hasta arrancar la pintura de los autos.

Los agricultores islandeses han batallado con la erosin y las tierras arrasadas por el viento durante siglos. No obstante, en las dcadas que siguieron a una tormenta de arena particularmente destructiva al este de la capital, Reikiavik, en 1882, el gobierno estableci esfuerzos de reforestacin y conservacin del suelo.

Reforestar una mayor parte de las tierras de Islandia tendra beneficios ms all de ayudar a los agricultores y detener las tormentas de arena. Conforme el cambio climtico se ha vuelto una preocupacin mayor, los dirigentes de Islandia han visto la reforestacin como una manera de ayudar al pas a lograr sus metas climticas.

A pesar del uso extendido de las energas hidroelctrica y geotrmica, Islandia tiene altas emisiones de gases de efecto invernadero per cpita, principalmente debido al transporte y las industrias pesadas, como la fundicin de aluminio.

El gobierno trabaja en conjunto con la Unin Europea y Noruega para alcanzar una meta general de reduccin del 40 por ciento en las emisiones para 2030 en comparacin con los niveles de 1990. Por otra parte, Islandia tiene su propio objetivo de una reduccin de entre el 50 y el 75 por ciento para 2050.

Al incorporar dixido de carbono atmosfrico a sus troncos, races y otros tejidos, los rboles pueden compensar algo de las emisiones del pas.

Plantar rboles es algo que contribuye de manera importante a la poltica de mitigacin de Islandia, afirm Gudmundur Halldorsson, coordinador de investigacin del Servicio de Conservacin del Suelo de Islandia. Aqu es un gran debate.

Sin embargo, tal como lo muestra el trabajo de Jonsson, una vez que los rboles han desaparecido no es tarea fcil lograr que vuelvan a crecer.

Por lo general, el proceso comienza con hierbas leymus, que crecen rpido y pueden estabilizar el suelo. A menudo les siguen los lupinos, con sus puntiagudas flores color lila. Luego vienen los rboles.

Por lo regular el trabajo de plantar retoos comienza con una evaluacin del sitio especfico. Para Jonsson, de la asociacin forestal, eso significa ver qu vegetacin est creciendo ah. As puedes hacer una estimacin de la riqueza del suelo, explic.

Jonsson y sus voluntarios entonces plantan las especies adecuadas a esa tierra: abedul, pcea de Sitka, pino contorta, alerce siberiano u otras especies. Nos encantara sembrar lamos, dijo. Pero a las ovejas les encantan los lamos.

Para Saemundur Thorvaldsson, un guardabosques gubernamental que trabaja con grupos voluntarios y agricultores en la regin Vestfirir (fiordos occidentales), al norte de Islandia, el rbol correcto cerca del 30 por ciento de las veces es el abedul, la misma especie que prevaleca cuando se coloniz Islandia. Los abedules pueden tolerar suelos pobres, y aunque crecen con lentitud, llega un momento en el que brindan refugio a otras especies.

Nadie espera que un cuarto de Islandia quede cubierto de bosques otra vez. No obstante, dadas las tasas de crecimiento lentas y la enormidad de la tarea, incluso avances ms modestos tomarn mucho tiempo, asegur Thorvaldsson.

El objetivo ahora es que en los prximos 50 aos podamos llegar al cinco por ciento, coment. Pero al ritmo que vamos ahora, tardaramos 150 aos en hacer eso.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2017/10/24/los-vikingos-arrasaron-con-los-bosques-podra-islandia-hacerlos-crecer-de-nuevo/



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