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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-11-2017

Para un animal en peligro de extincin, un incendio o un huracn pueden significar el fin

Livia Albeck-Ripka
New York Times


Ardilla roja del monte Graham Credit Joel Sartore/National Geographic Creative

Eran casi las 2:45 de la tarde del 7 de junio cuando los rayos cayeron sobre las montaas Pinaleo en el sureste de Arizona iniciando un incendio que se extendi a ms de 19.000 hectreas y redujo un antiguo bosque a varas y tocones carbonizados. Adems desapareci la mayor parte de un grupo de una rara especie de ardillas 217 de las 252 que existan.

Algunas portaban transmisores de radio que se hicieron cenizas; los expertos en conservacin dedujeron cul fue su destino. Esperan que otras hayan logrado escapar.

Esas 35 sobrevivientes remanentes biolgicos de la ltima era del hielo preocupan profundamente a Jeff Humphrey, el vocero del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos.

La mayora de ellas perdieron las pias de abeto que haban guardado para alimentarse en el invierno, dijo Humphrey. Cmo lograremos que sobrevivan a este invierno?.

La ardilla roja del monte Graham est entre las ms de 12 especies raras o en peligro de extincin que murieron o sufrieron la prdida de su hbitat durante los recientes huracanes e incendios forestales por todo Estados Unidos.

Bho moteado mexicano Credit Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

La ardilla roja no fue la nica criatura afectada durante los incendios en Arizona, intensificados por las olas de calor del sur del estado. Despus del incendio, los bilogos y funcionarios del servicio de vida silvestre rescataron truchas de Gila y truchas apache de los arroyos del bosque antes de que el agua se estancara por las cenizas, lo que sucede cuando la cubierta del suelo del bosque no est para filtrar los vertidos.

El bho moteado mexicano, que vive en reas madereras y caones a lo largo de Nuevo Mxico y el sur de Utah, tambin se consideraba vulnerable. Su principal amenaza son los incendios forestales, pero es mucho ms abundante, dijo Humphrey.

Amargosa vole Credit Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

Incendios en California

En el sur de California, las ranas pata amarilla, de las que haba cerca de 400 que vivan en arroyos remotos y casi secos en las montaas San Gabriel, San Bernardino y San Jacinto, podran enfrentar un duro invierno despus de que los incendios destruyeron su hbitat.

Bruce Stein, un cientfico experto en conservacin de la Federacin Nacional de Vida Silvestre, dijo que tambin estaba preocupado por las ranas pata roja de California en la regin de produccin de vino, as como por el salmn y la trucha cabeza de acero que viven en el ro Ruso y estn en peligro de extincin (al igual que en Arizona, los sedimentos que fluyan hacia el agua podran daar a los peces).

Una de las especies ms raras de Norteamrica, la amargosa vole, tambin perdi parte de su hbitat restante en un incendio ocurrido en septiembre en la cuenca Amargosa cerca de Tecopa, California. Casi 50 de los pocos cientos restantes de este mamfero perecieron, dijo Janet Foley, profesora del programa de proteccin de Medicina Veterinaria de la Universidad de California en Davis. Acab con toda la vegetacin, dijo, y ellos la necesitan para vivir ah.

Gallo de las Praderas de Attwater Credit Joel Sartore/National Geographic Photo Ark

Huracn Harvey

Solo cinco de los 29 poco comunes gallos de las praderas a los que se rastreaba en el Refugio Nacional de Vida Silvestre para el Gallo de las Praderas de Attwater, cerca de Houston, sobrevivieron al huracn Harvey. El ave conocida por su extraa danza de apareamiento ya estaba en peligro crtico de extincin. Durante el ltimo siglo, su hbitat en los pastizales de Texas y Luisiana se barbech para hacer espacio a tierras de cultivo y ciudades.

Tuvo un impacto devastador, dijo Mike Morrow, el bilogo principal del refugio. La buena noticia es que tenemos un programa establecido de crianza en cautiverio, dijo. Si no hubiera sido por esa parvada cautiva, esto habra derivado en casi una extincin.

Las grullas blancas se salvaron por un pelito, dijo Stein, cuando Harvey toc tierra en su rea invernal en el condado Aransas. En ese momento, el ave estaba reproducindose en Canad, pero si hubiera estado en Texas, la especie podra haber desaparecido, dijo Stein.

La preocupacin es el efecto que el huracn pudo haber tenido en el hbitat, aadi. Los ocelotes (un pequeo felino que vive en Texas) y las tortugas loras, que los expertos en conservacin teman se hubieran afectado, tambin se las arreglaron para sobrevivir a la tormenta.