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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-11-2005

La prensa de EEUU aplaude al Gobierno venezolano por entregar petrleo barato a los pobres estadounidenses

Maria Blasco
Americaeconomica.com


El presidente de Venezuela, Hugo Chvez, ha comenzado a repartir combustible a precios preferenciales entre los estadounidenses con menos recursos econmicos. La estrategia del mandatario latinoamericano ha sido un acierto Los grandes medios de comunicacin estadounidenses han aplaudido la iniciativa mientras que las principales petroleras del pas han quedado ante los ojos de los ciudadanos de EEUU y hasta ante los de un sector de los legisladores como unas autnticas tacaas. Washington incluso piensa en castigarlas con un nuevo impuesto.

Los grandes medios de comunicacin escritos de EEUU, especialmente el Washington Post , han destacado en sus pginas la iniciativa de Chvez de entregar combustible a precios preferenciales a los sectores ms desfavorecidos estadounidenses. La estrategia del mandatario venezolano no ha podido ser ms acertada. De repente se ha convertido en el bueno de la historia en un momento de mxima tensin entre Washington y Caracas y en medio de un conflicto poltico entre las grandes petroleras de EEUU y el Gobierno de Bush.

La empresa estatal venezolana, Pdvsa, a travs de su filial en EEUU, Citgo Petroleum, ha sido la nica petrolera que opera en el mercado estadounidense que ha acudido a la llamada de un grupo de senadores de EEUU que pidieron a travs de una carta que estas compaas donaran parte de sus gruesos beneficios a los pobres del pas.

Beneficios para muchas familias. Se espera que esta iniciativa beneficie a 40.000 familias estadounidenses. Una primera fase de este proyecto comenzar maana Da de Accin de Gracias en EEUU en Boston, donde se ofrecern 4,54 millones de combustible de calefaccin en unas condiciones de pago que supondr un ahorro de entre 60 y 80 centavos por galn (3,8 litros). La suma del descuento total ser de entre 10 millones de dlares (8,5 millones de euros) y 14 millones (11,8 millones de euros) para las clases sociales de bajos recursos en esta temporada de invierno. Posteriormente se beneficiarn los ciudadanos del Bronx (Nueva York).

La petrolera venezolana, a travs de Citgo, cuenta con 300 gasolineras propias y 14.000 en franquicia y tiene dos terminales de almacenamiento en Massachussetts y cuatro refineras que le otorgan el 7% de la capacidad de refino total de EEUU.

La iniciativa de Chvez no ha podido ser ms oportuna. En el momento de ms tensin en las relaciones entre EEUU y Venezuela tras la Cumbre de Mar del Plata, el mandatario venezolano consigue la atencin y el favor de la prensa estadounidense.

Polmica con las petroleras. Pero, adems, el anuncio oficial se produce en medio de una agria polmica entre las petroleras de EEUU y Washington que ha alcanzado el grado de conflicto poltico. Los ciudadanos de EEUU han estado pagando estos meses un precio rcord por la gasolina, tres dlares por galn (65 cntimos de euro por litro) como consecuencia del alza del precio del petrleo, lo que se ha traducido en unas ganancias rcord.

El beneficio de las grandes petroleras de EEUU se ha incrementado un 59% en el ltimo trimestre del ao. Y se incrementarn mucho mas en los prximos meses debido a la llegada del invierno. Se esperan meses muy fros. Segn algunas estimaciones, la factura energtica de los estadounidenses podra incrementarse un 50%.

Y la actitud tacaa de las compaas ha animado a un grupo de senadores a proponer la aplicacin a partir de 2006 de un impuesto a las petroleras por un valor absoluto de 5.000 millones de dlares (4.233 millones de euros). Si finalmente se aprueba ser la segunda vez en la historia de este sector que las empresas tengan que pagar un tributo nico y especial. La primera fue en 1974, en paralelo con la gran crisis energtica de aquellos aos.

Chvez, el bueno de la historia. En este contexto, Chvez se convierte en el bueno de esta historia. El mandatario hizo el primer anuncio de su intencin de ofrecer petrleo barato a los pobres de EEUU a finales de agosto durante una visita a Cuba con motivo de la graduacin de estudiantes de la Escuela de Medicina de la isla. Su estancia en Cuba sirvi para avanzar en la creacin de Petrocaribe, uno de los planes de Chvez para integrar energticamente la regin y que es seguido muy de cerca por Washington.

Fue ese momento el que eligi el mandatario venezolano para anunciar que estaba estudiando la posibilidad de vender petrleo a mitad de precio a los sectores ms desfavorecidos de EEUU y de incluirlos el denominado 'Plan Milagro', por el que se espera que seis millones de latinoamericanos puedan recibir atencin oftalmolgica en Cuba en un periodo de 10 aos. De momento, el segundo de estos anuncios no se ha concretado en nada.

Posteriormente, en el mes de septiembre, reiter el ofrecimiento de repartir crudo barato en Nueva York durante la Cumbre de la ONU. Washington no hizo ningn comentario en ninguna de esas dos ocasiones ni tampoco ahora cuando la promesa se ha hecho realidad y el petrleo de Pdvsa servir de forma efectiva para ayudar a pasar el crudo invierno a los pobres de EEUU. Quiz le moleste la simpata que pueda generar Chvez entre sus conciudadanos con decisiones de este tipo.

Estrategia junto a Cuba. Unas iniciativas que ayudan a minar desde dentro la credibilidad de Bush e incrementar la influencia del mandatario venezolano y sus aliados en EEUU. En esta campaa tiene un gran socio, el presidente de la Asamblea Nacional (AN) cubana, Ricardo Alarcn, quien se ha convertido en el difusor de las ideas bolivarianas de la Administracin de la isla en EEUU. Y su objetivo, tambin son las clases ms desfavorecidas y marginales.

Su ltima aparicin en EEUU la realiz el pasado 16 de octubre cuando apareci a travs de videoconferencia una calurosa felicitacin al lder de la Nacin del Islam, Louis Farrakhan, quien organiz ese mismo da en Washington una multitudinaria marcha de afroamericanos contra la poltica de George Bush. Entre otras consignas, los manifestantes criticaron la decisin de Washington de rechazar la ayuda que Cuba le ofreci tras el paso del huracn Katrina. Con este acto de apoyo a la comunidad negra estadounidense, Alarcn reforz su popularidad en EEUU, una popularidad que ya se haba multiplicado gracias a su locuacidad durante su participacin en la Asamblea de la ONU a mediados de septiembre.

Parece que Hugo Chvez y Fidel Castro, los enemigos declarados de George Bush en Latinoamrica, se han propuesto conseguir el favor y el apoyo del pueblo estadounidense. Algo que no es descartable que consigan con iniciativas como la de distribuir petrleo a bajo precio y facilitar la atencin mdica especializada a las clases ms desfavorecidas.



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