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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-11-2017

Hace 60 aos, la URSS enviaba al espacio a la perra Laika

Agencias


"Le ped que nos perdonara y llor al acariciarla por ltima vez", recuerda la biloga Adilia Kotovskaya. Al da siguiente, la perra Laika despegaba en un viaje sin retorno, convirtindose en el primer ser vivo enviado al espacio.

Hace 60 aos, el 3 de noviembre de 1957, apenas un mes despus de la puesta en rbita del primer Sputnik sovitico, el segundo satlite artificial de la Historia despega con destino al espacio con el animal a bordo, una perra recogida en las calles de Mosc. Sobrevivi solo unas horas.

Para el nmero uno sovitico de la poca, Nikita Jruschov, el objetivo era demostrar la superioridad de la Unin Sovitica sobre Estados Unidos, justo antes de la conmemoracin del 40 aniversario de la Revolucin bolchevique, el 7 de noviembre.

"Sus nueve vueltas alrededor de la Tierra convirtieron a Laika en el primer cosmonauta del planeta, sacrificado en nombre del xito de las futuras misiones espaciales", destaca Adilia Kotovskaya, que actualmente tiene 90 aos y sigue estando orgullosa de haber ayudado a entrenar a los animales para las misiones espaciales.

Recuerda que previamente se haban enviado otros perros a altitudes suborbitales por espacio de unos minutos "para verificar que era posible vivir en un ambiente sin gravedad".

"Haba llegado la hora de enviar uno al espacio", relata a la AFP en Mosc.

Para acostumbrarse al vuelo espacial en una cpsula presurizada de 80 centmetros de largo, los perros eran colocados en jaulas cada vez ms pequeas, recuerda la cientfica.

Los ponan en una centrifugadora que simulaba la aceleracin de un cohete en el momento del despegue, los sometan a ruidos que imitaban el interior de una nave espacial y los alimentaban con "comida espacial" a base de gelatina.

Laika, una perra callejera de unos tres aos de edad que pesaba seis kilos, haba sido recogida en las calles de Mosc, al igual que los otros "candidatos".

"Se escogan perras porque no necesitan levantar la pata para orinar y por lo tanto necesitan menos espacio que los machos, y sin pedigr porque son ms despiertas y menos exigentes", explic la especialista que actualmente dirige un laboratorio del Instituto de Problemas Medico-Biolgicos de Mosc.

Las aspirantes tenan que ser fotognica y se escoga su nombre para que tuviera el mximo impacto en la poblacin.

Calor y deshidratacin

Laika -nombre derivado del verbo ladrar en ruso- haba sido escogida entre cinco o seis candidatas por su carcter despierto, dcil y una mirada ligeramente curiosa.

"Por supuesto que sabamos que iba a morir en ese vuelo debido a la falta de medios para recuperarla, inexistentes en aquella poca", agreg la anciana.

La vspera de su misin espacial, "la fui a ver, le ped que nos perdonara e incluso llor al acariciarla por ltima vez", recuerda.

El lanzamiento del Sputnik con Laika a bordo, el 3 de noviembre de 1957 a las 05H30 (hora de Mosc) en Kazajistn, desde lo que luego fuera el cosmdromo de Baikonur "no haca presagiar nada malo", recuerda Adilia Kotovskaya.

"Obviamente, cuando el cohete se elev, el ritmo cardaco de Laika aument considerablemente". Pero al cabo de tres horas la perra recuper su ritmo normal.

De repente, tras la novena rotacin alrededor de la Tierra, la temperatura en el interior de la cpsula de Laika comenz a aumentar y super los 40 C, a falta de proteccin suficiente contra la radiacin solar.

El resultado fue que Laika, que debera haber sobrevivido entre ocho y diez das, muri al cabo de unas horas por exceso de calor y deshidratacin.

La radio sovitica sigui sin embargo suministrando informes cotidianos sobre la "buena salud de Laika", convertida en herona planetaria.

Segn la versin oficial sostenida durante mucho tiempo por Mosc, Laika muri a causa de un veneno que recibi en su comida para evitarle una muerte dolorosa durante el retorno de la nave a la atmsfera.

El Sputnik se desintegr en la atmsfera el 14 de abril de 1958 sobre las islas Antillas, con su pasajera muerta cinco meses antes.

El 19 de agosto de 1960, un vuelo espacial trajo vivas de regreso a Tierra a dos perras enviadas al espacio, Belka y Strelka, abriendo el camino al primer vuelo habitado del sovitico Yuri Gagarin, el 12 de abril de 1961.



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