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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-11-2017

Estados Unidos tiene una enfermedad: concentracin industrial

Alejandro Nadal
La Jornada / Sin Permiso


En enero de 1916 el entonces presidente Woodrow Wilson design a Louis Brandeis como ministro de la Suprema Corte. El debate que sigui en el congreso fue uno de los ms impetuosos y dur ms de cuatro meses. La oposicin desconfiaba de las inclinaciones progresistas de Brandeis, en especial en lo que se refera a la legislacin anti-monopolios. Al final, obtuvo la aprobacin y a lo largo de los siguientes veintitrs aos este jurista dej una profunda huella en las decisiones del ms alto tribunal estadounidense.

La poltica anti-monopolios se basaba en la ley Sherman anti-trust de 1890. Hay que recordar que en el ltimo cuarto del siglo XIX la economa estadounidense atraves un perodo de fusiones y adquisiciones que llevaron a la consolidacin de grandes corporaciones en casi todas las ramas de la industria y los servicios.

Los orgenes de esa ley no se relacionan con el tema del bienestar de los consumidores afectado por prcticas no competitivas en la fijacin de precios. Aunque sta es la visin que se ha popularizado ms por la teora econmica neoclsica, el origen verdadero de la ley Sherman se encuentra en la preocupacin por la desmedida influencia poltica que adquiran las grandes empresas. Brandeis comparta esta visin y a lo largo de su carrera luch contra la aglutinacin de poder financiero, industrial y poltico que distorsionaba no slo las estructuras econmicas, sino el entramado de la democracia en la sociedad estadounidense. Su obra inspir la aprobacin de la ley Clayton (1914) que complement y facilit la aplicacin de la ley Sherman, y todava ms importante, la ley Glass-Steagall (1932) que separ las actividades de los bancos comerciales y las de la banca de inversin. sta ltima dio estabilidad al sector bancario durante siete dcadas y cuando fue derogada bajo la administracin Clinton en 1999 se abrieron las puertas a la crisis financiera de 2007.

Durante el perodo 1890-1975 la aplicacin de la legislacin anti-monopolios se mantuvo como una constante. Hasta principios de los aos 1940 domin la perspectiva de Brandeis segn la cual la legislacin anti-monopolios estaba relacionada con algo ms que simples consideraciones econmicas. Pero el surgimiento de la llamada "escuela de Chicago" desde los aos 1960 vendra a transformar ese panorama. Las figuras de Robert Bork, Richard Posner y Ronald Coase contribuyeron a infundir una nueva visin a la poltica anti-trust, argumentando que el tema central en la materia deba ser el de la eficiencia y no el del poder poltico. Coase habra de llevar este enfoque hasta el extremo con la idea de que "cualquier asignacin de derechos entre personas puede ser mejorada por el mercado". As naci la nefasta escuela denominada "Derecho y Economa" que ha convertido a la justicia en una mercanca.

Durante el perodo 1965-1975 la economa estadounidense tuvo que enfrentarse de lleno a la competencia de la industria japonesa y alemana. Adems, en los aos setenta la productividad en la economa de Estados Unidos se estanc. El gobierno mostr seales de preocupacin y, como resultado, la poltica anti-monopolios sufri una "adecuacin". La concentracin industrial dej de ser vista como un peligro y pas a ser considerada como una muestra de xito econmico, sobre todo de cara a la competencia internacional. Las economas de escala y la construccin de un complejo cientfico-tecnolgico-industrial fueron percibidas con aprobacin. Para los aos 1980 todo el panorama de la poltica anti-monopolios se haba transformado y la aplicacin de las leyes Sherman-Clayton se debilit considerablemente. Y a partir de 1982 se fortific el sistema de patentes: se alarg la vida de las patentes y se ampli notablemente la cobertura de la patentabilidad sobre procesos y productos. Estas reformas contribuyeron de manera significativa a incrementar la tendencia a la concentracin de poder econmico.

No es sorprendente, entonces, que las tasas de concentracin industrial se hayan incrementado desde la dcada de los aos 1990. Uno de los trabajos ms importantes sobre este tema es el de Grullon, Larkin y Michaely (disponible en https://finance.eller.arizona.edu). Su investigacin cubre ms de cuatro dcadas y revela que en los ltimos veinte aos ms del 75 por ciento de las industrias en Estados Unidos experiment un incremento significativo en los niveles de concentracin. El estudio utiliza el ndice de Hinferdahl-Hirschman y muestra tambin que las tasas de rentabilidad de las empresas dominantes se han incrementado. Las fusiones y adquisiciones han sido un instrumento clave para mantener los fuertes niveles de concentracin. La entrada de nuevas empresas a los distintos mercados tambin ha declinado en los ltimos dos decenios (lo que indica que las barreras a la entrada asociadas a la mayor concentracin se han incrementado). Segn los autores, la aplicacin laxa de la legislacin anti-monopolios es uno de los principales factores detrs de estas tendencias.

Hay que aadir a este panorama que la concentracin industrial tambin est ligada a la desigualdad creciente. La investigacin de David Autor, David Dorn, Lawrence Katz et al (www.nber.org/papers/w23108) muestra que en las industrias con mayores niveles de concentracin la participacin de los ingresos de la fuerza de trabajo es declinante. Es claro que la enfermedad de la concentracin econmica no slo se traduce en prdida de eficiencia en la asignacin de recursos. Su dao principal radica en la aglutinacin de poder poltico y la corrosin de las instituciones de una repblica.

Este artculo es una revisin corregida de otro que apareci en La Jornada.

Alejandro Nadal Economista. Es miembro del Consejo Editorial de Sin Permiso.

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/estados-unidos-tiene-una-enfermedad-concentracion-industrial


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