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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-11-2017

Represas en el Mekong, un desastre en ciernes

Pascal Laureyn
IPS


Un barco navega por el ro Mekong, cuya pesca combinada asciende a 17.000 millones de dlares. Crdito: Francisco Anzola/cc by 2.0

PHNOM PENH, 15 nov 2017 (IPS) - En Laos, la selva frondosa est viva, pero en el ro Mekong, un muro gigante de concreto se eleva lentamente por encima de los rboles. La represa de Don Sahong es un fuerte smbolo, no solo del hambre de energa de Asia, sino tambin de lo que sus detractores temen que sea un desastre en ciernes.

Sin salida al mar, Laos se vuelve la batera de Asia sudoriental.

Ese pas montaoso con sinuosos rpidos tiene una geografa ideal para la produccin de energa hidrulica, y Don Sahong es solo una de las nueve represas que quiere construir ro arriba, arguyendo que es la nica forma de desarrollar un Estado pobre.

Pero hay serias desventajas.

La construccin de la represa de Don Sahong avanza con poca o ninguna consideracin por el impacto que tiene en los ecosistemas y en las comunidades asentados en los mrgenes del ro.

El Mekong es el segundo ro con mayor diversidad biolgica del mundo, despus del Amazonas, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO).

Adems, permite la mayor pesca en agua dulce. La cuenca baja del Mekong ofrece una amplia variedad de hbitats de reproduccin para ms de 1.300 especies de peces. Pero si se represa, se interrumpir la migracin de estos hacia esos sitios.

La FAO calcula que alrededor de 85 por ciento de la poblacin de la cuenca baja vive en reas rurales.

Su sustento y la seguridad alimentaria est estrechamente vinculada al ro y es vulnerable a los golpes relacionados con el agua, no solo para los pescadores, sino para miles de personas ms que venden alimentos u ofrecen cientos de servicios relacionados, indic la FAO.

Millones de personas en Laos, Camboya, Tailandia y Vietnam podran perder los peces de los que dependen para alimentarse.

El director del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) Chhith Sam Ath, declar a The Diplomat que la represa de Don Sahong es una bomba de tiempo ecolgica.

Amenaza la seguridad alimentaria de 60 millones de personas en la cuenca del Mekong, remarc.

La represa tendr un impacto desastroso en todo el ecosistema del ro y hasta el delta, en Vietnam, aadi. Eso es particularmente devastador ro abajo en Camboya porque ms de 70 por ciento de la protena consumida la obtienen del pescado.

La represa de 260 megavatios tambin puede poner en peligro a los delfines del ro Irrawady, una importante fuente de ecoturismo en el lado camboyano del ro Mekong.

De hecho, solo quedan 80 delfines. Algunos viven a unos kilmetros de Don Sahong, y represar el ro Mekong no har ms que extinguir los delfines que quedan.

Una batera de 800 millones de dlares

Laos avanza igual con la represa, sin la aprobacin de la Comisin del Ro Mekong y a pesar de las protestas de las organizaciones no gubernamentales y de los pases ro abajo.

Las autoridades sostienen que no pueden impedir que el pas persiga su derecho al desarrollo, y sostienen que atendern algunas de las preocupaciones con turbinas que no daan a los peces y escaleras para ellos. Pero los crticos no estn convencidos de que las medidas sean suficientes.

Ro abajo, Camboya empeora las cosas, y el primer ministro, Hun Sen, presion un botn simblico.

Por primera vez, las compuertas de la Baja Sesan 2 se cerraron y comenz a formarse un lago artificial. Ahora Camboya tiene su propia batera de 800 millones de dlares, construida con fondos y conocimientos chinos.

En la ceremonia de apertura, Hun Sen elogi el milagro tecnolgico y a los inversores chinos. Y record que la necesidad de electricidad crece rpidamente.

Camboya tiene la electricidad ms cara de Asia sudoriental, lo que cambiar con esa represa de 400 megavatios en el ro Sesan, cerca de su confluencia con el Mekong.

Aldeas hundidas

En Kbal Romeas, ro arriba de Sesan, los pescadores esperaron en vano la migracin anual de mayo y junio. Pero no ms pescado.

Los pobladores se mudaron para escapar del aumento del nivel del agua y del crecimiento de la pobreza. El nico recordatorio del otrora pueblo vivaz es el techo de una pagoda que parece flotar en el agua vaca.

El ro Sesan se bloque por la represa, explic Maureen Harris, del no gubernamental Ros Internacional, en un informe. Eso plantea un problema para las 200 especies que migran del Mekong a su lugar de reproduccin en el Sesan.

La Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos pronostic que la poblacin de peces de la cuenca baja del Mekong disminuir 9,3 por ciento.

La Comisin del Ro Mekong, un rgano intergubernamental encargado de coordinar la gestin del ro, divulg hace poco resultados provisorios, pero alarmantes, sobre su investigacin. Las dos represas terminadas y las 11 previstas diezmarn la poblacin de peces en la cuenca baja del Mekong.

Las represas tambin afectarn a alrededor de 20 millones de vietnamitas en el delta del Mekong, un rea responsable de ms de una cuarta parte del producto interno bruto del pas.

ADems, bloquean el flujo de sedimentos, ricos en nutrientes y necesarios para que el suelo sea apto para el cultivo.

En Vietnam, las orillas erosionadas y las casas cayndose sobre el agua, se volvieron un espectculo comn.

El primer ministro camboyano desech las preocupaciones ambientales y critic a los ambientalistas radicales.

De qu otra forma podemos desarrollarnos?, plante. No hay desarrollo que no tenga un efecto en el ambiente, aadi.

La organizacin internacional Mother Nature mape las consecuencias ambientales de la represa de bajo Sesan 2, tras lo cual ahora, uno de sus fundadores, Alejandro Gonzalez-Davidson, est proscrito del pas.

Los costos superan los beneficios

Las represas implican un elevado costo ambiental, ponen en peligro la seguridad alimentaria y corren el riesgo de aumentar la pobreza de millones de personas.

Adems, el potencial del ro est sobreestimado por los inversionistas, advirti la comisin. Las represas solo cubrirn ocho por ciento de las necesidades energticas proyectadas para la cuenca baja del Mekong.

Adems, el organismo propuso una moratoria sobre la construccin de represas. Pero muy pocos gobiernos escuchan.

La comisin estim que la pesca combinada en la cuenca del Mekong asciende a 17.000 millones de dlares. La energa de las 13 represas pueden producir 33.400 millones de dlares, segn un estudio internacional de la Universidad Mae Fa Luang, en Chiang Rai. Pero un sistema ribereo despojado se estima en 66.200 millones de dlares, segn el mismo estudio.

Los costos reales de las hidroelctricas parecen superar sus beneficios. Sin embargo, los proyectos continan avanzando.

El golpe de martillos neumticos se volver ms comn. La madre de todos los ros tendr que hacer frente a un ejrcito de hombres con casco de seguridad y que quieren impedirle fluir libremente.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/11/represas-en-el-mekong-un-desastre-en-ciernes/



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