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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-11-2017

El mercado contra el bien comn
Traficantes de ciencia y arte

Fander Falcon
Rebelin


El mercado establece el valor de cambio de un bien (sinnimo de precio de la mercanca). Un diamante de un gramo cuesta mucho ms que un galn de agua. Pero existe un valor de uso que depende del contexto tiempo/espacio. Un litro de agua vale mucho ms que un kilogramo de diamantes, para el viajero perdido en el desierto. Pero hay bienes de valor incalculable, sea por su potencial de bienestar futuro o por ser objetos culturales.

La siguiente noticia parece de ciencia ficcin. Dos laboratorios estadounidenses se pelean por la patente (nada menos) de la tijera del ADN. Es decir, un instrumento que modifica el ADN. Para qu sirve eso? Hace un ao, una nia fue salvada de la antes incurable leucemia, gracias a una intervencin experimental en su ADN. La tijera har eso y mucho ms, predicen los expertos. Sera una bendicin para la humanidad, excepto que

Esos dos laboratorios de investigacin (segn relata Amrica Valenzuela en El Independiente) son el laboratorio interdisciplinario de la Universidad de California en Berkeley contra el Instituto Broad, vinculado a MIT. Ambos pelean por una patente en una batalla legal que ya lleva cinco aos. Hasta se habla de espionaje industrial y alta traicin. Con seguridad, tras estas asociaciones estn grandes corporaciones que piensan sacar provecho del invento, sea explotndolo o dejando de explotarlo. Dejando de explotarlo? S, porque si una farmacutica X vende millones en un medicamento para aliviar la leucemia, pagar lo que sea a los que tengan la patente, para que no salga al mercado la cura de la leucemia.

Supongamos que el Instituto Broad gana la patente de la tijera. Y que no acepta la oferta de las farmacuticas para que no salga a la luz su invento. La tijera del ADN lograr curar muchas enfermedades hoy consideradas incurables. Pero los beneficiados sern solo los millonarios que puedan pagar los elevadsimos precios del nuevo tratamiento. El Instituto Broad tiene que recuperar todo lo que gast en investigacin, incluidos cinco aos de batalla legal. La abrumadora mayora de la humanidad no tendr acceso a la bendicin.

Contrasta esto con lo sucedido hace ms de 60 aos, en los mismos Estados Unidos. Jonas Salk fue un mdico que provena de un hogar humilde. En 1955 present al mundo la vacuna contra la poliomielitis. En la primera entrevista televisada despus del anuncio del invento, le preguntaron a Salk quin posea la patente de la vacuna anti polio. Su respuesta hace ver que en todas partes y en todo tiempo hay hroes: No hay patente. Se puede patentar el sol? El bien de la humanidad debera ser el criterio rector en la concesin de patentes. El inventor debera recibir una recompensa y quienes lo auspiciaron deberan recuperar su inversin ms una ganancia. Hasta la doctrina social de la Iglesia Catlica coincide en que el bien comn prevalece sobre el derecho de propiedad. Adems, el grueso de las ganancias no va al inventor. Los que lucran son los inversionistas.

El bien comn, la salud de la humanidad, debe prevalecer sobre la propiedad de papeles. Pero no solo la ciencia est contaminada por el capitalismo salvaje. Tambin el arte. Hace pocos das se anunci la venta en subasta del cuadro de Leonardo da Vinci Salvador del mundo. Una obra de arte poco vista del mayor genio de Italia se vende en 400 millones de dlares (450 se dijo, pero el excedente son comisiones). Y no va a un museo. Va de un coleccionista privado a otro. Y nadie protesta. Ni el gobierno de Italia que llama Da Vinci al aeropuerto de su capital ni el gobierno de Francia cuya capital es famosa por un cuadro del pintor florentino. Otra vez vemos cmo el mercado se impone al bien comn. Una pintura as debera estar en un museo, nunca en una sala privada. Recuerda este caso al de los narcotraficantes que adornaban sus salas con pinturas famosas, como cierto odontlogo que exhiba hasta su ltimo diploma. A este paso se van a privatizar las pirmides de Egipto.

Fander Falcon Bentez: economista ecolgico y acadmico ecuatoriano. Actualmente es ministro de Educacin de Ecuador.



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