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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-11-2017

Las guerras en el siglo 21

Nora Fernndez
Rebelin


En el siglo 21 las guerras no han cambiado demasiado, implican muerte, destruccin, dolor, hambre, miedo, inestabilidad, sufrimiento, la poblacin civil bombardeada en las calles, hospitales, escuelas y en sus casas, muertos, heridos, traumatizados. Las guerras pueden pasar desapercibidas solo para quienes no las sufren, porque pueden continuar viviendo como todos los das -trabajando, estudiando, comprando, planeando entretenimientos, pensando en festejar cumpleaos o en la celebracin del da de gracias o de la navidad. Los que sufren las guerras no tienen tiempo para esto, para ellos se trata de sobrevivir, de no pensar demasiado, de vivir minuto a minuto, hora a hora, da a da. Las guerras son largas, se sienten eternas, son deshumanizadas y deshumanizantes, son experiencias que no deberan ser experiencias humanas. Pero las guerras son, y son porque no las deciden quienes las van a sufrir o las sufren. Los costos de guerra han recibido ltimamente mayor atencin pero todava ignoramos demasiado, los nmeros en dinero son enormes, casi no tienen sentido. Los costos en personas no pueden entenderse slo numricamente, falta estar en los zapatos de los afectados que se presentan siempre lejanos, ajenos, diferentes. En la guerra sufren principalmente los civiles, aunque sin duda sufren tambin los soldados incluso los mejor equipados, los ms aventajados, los que parecen tienen total superioridad, ellos tambin se traumatizan. En las guerras el costo humano es enorme, tanto que las guerras deberan ya no ser, pero esto no nos ha impedido nunca invadir, destruir y comenzar una guerra. Las razones de guerra se presentan siempre como de defensa, nos atacan los salvajes, los herejes, los desalmados, los otros despojados de humanidad. Las razones verdaderas son prosaicas, hay armas que probar y vender, dineros que ganar, territorios y recursos que asegurar, intereses que proteger, privilegios que defender.

Lo que ignoramos tambin nos daa

Linda Bilmes (Universidad de Harvard) en su presentacin en el Congreso de los Estados Unidos el 8 de noviembre hizo visibles los elementos que han facilitado la ignorancia de los estadunidenses con respecto a los costos billonarios de las ltimas guerras, las posteriores a septiembre 11 (2001). Estas guerras, argument Bilmes, han sido radicalmente diferentes a las anteriores y aunque su costo en personas y en dinero (estimados en 5,6 billones de dlares) han sido altos son poco visibles para el ciudadano comn porque son deferidos. Debido a los procesos presupuestarios aplicados el Congreso tampoco ha podido controlar los costos de estas guerras, se les hace muy difcil seguirles la pista. (1)

En guerras anteriores la ciudadana estaba informada sobre costos de guerra porque significaban un aumento en sus impuestos a pagar. Hasta Vietnam los gobiernos favorecieron el pago de los gastos de guerra a medida que estos se generaban, pero en las guerras posteriores a septiembre 11 del 2001 los gastos de guerra empiezan a ser deferidos, son gastos a pagar en el futuro, son guerras a crdito. Por ejemplo, mientras el ao 2001 y el ao 2004 Estados Unidos iba a la guerra con Afganistn y con Irak, se aprobaban en el Congreso cortes a los impuestos tal como propona el entonces presidente, G.W. Bush (hijo). Por otra parte el proceso presupuestario que se sigue hoy no slo es menos transparente sino que no cuenta con la supervisin del Congreso porque la mayora de los gastos de guerra no figuran en el presupuesto del Departamento de Defensa como figuraban antes. Los gastos de guerra se han vuelto proyectos de ley de emergencia y operaciones de contingencia de ultramar (Overseas Contingency Operations, OCO) que no tienen tope y que adems no requieren negociaciones como antao entre el Congreso y el Pentgono para ser aprobados. Hoy un gasto de guerra es aprobado sin que en contrapartida se espere corte de gastos en otras reas del presupuesto. (1)

En Estados Unidos la poblacin general no es hoy afectada como antes por la guerra, en parte porque las guerras posteriores a septiembre 11 involucran a un porcentaje bajo de ciudadanos (menos del 0.5%) y en parte porque los gastos de guerra al ser menos visibles y pagaderos a futuro no les afecta la calidad de vida en el presente. Por eso no puede sorprendernos tanto que los estadunidenses vivan en guerra por ms de 16 aos sin casi enterarse de su costo ya que ni han participado ni han pagado por ellas. Eso no quita, si embargo, que los gastos de estas guerras sean billonarios. Lo son, a largo plazo; estamos hablamos de 5,6 billones en gastos de guerra hasta el 2018 y de sus obligaciones a futuro hasta el 2056. Si le agregramos los intereses por pagos de deudas de guerra hasta el 2056 hablaramos de 7,9 billones. (2) Las obligaciones a futuro incluyen los beneficios y cuidados de salud de los veteranos de hoy, la mayora de ellos participantes en los conflictos con Afganistn y con Irak y algunos en la Guerra del Golfo. Estos veteranos no cuentan, en su inmensa mayora, con retiro militar porque no han servido el mnimo requerido de 20 aos en las fuerzas armadas, y en estos momentos son incluso vulnerables de quedar sin proteccin alguna por lo que Bilmes plantea que el Congreso cree un fondo que los proteja cubriendo estas obligaciones. (1)

Los veteranos marginados de estas guerras

Estas guerras han generado veteranos que el pas en general ignora. Si es cierto que la mayora de los veteranos regresan sin daos fsicos ni sicolgicos y se ajustan a la vida civil, muchos vuelven con dudas sobre lo que les pidieron hicieran en la guerra y el precio que pagaron y otros sufren daos fsicos consecuencia de la guerra. Las imgenes pblicas, sin embargo, excluyen a los combatientes tanto como a los civiles daados y muertos. El discurso pblico oculta los costos sociales en Estados Unidos y en los pases invadidos. La ciudadana, cansada de la guerra, est desconectada del 0.5% de la poblacin directamente involucrada en ella. En el pas no se habla de los pases invadidos donde la economa y la infraestructura han sido destruidas por ms de 30 aos de continuo conflicto.

Muchos de los costos de estas guerras se pagan en los hogares estadunidense mismos, sin que sean vistos ni reconocidos. Los esposos de los combatientes mantienen las familias unidas esperando reunificacin, pero pronto entienden que la persona que vuelve no es la que parti. Son padres que cuidan de sus hijos adultos afectados por traumas y persistentes sentimientos de rabia, vergenza o culpa, padres que sufren el miedo de que su hijo-hija se suicide. Son nios y adolescentes afectados porque sus padres estn o han estado en la guerra. Son soldados y veteranos que se auto-medican con drogas o alcohol, tienen problemas en mantener un empleo, sus matrimonios se disuelven y ellos mismos terminan viviendo en las calles. Son comunidades y son instituciones escuelas por ejemplo, que tienen que responder a los crecientes desafos que presentan los veteranos que vuelven. (4)

El sntoma de estrs post-traumtico afecta al 30% de los veteranos de estas guerras que han recibido ayuda desde el 2002, este diagnostico se combina a veces con dao cerebral traumtico y depresin profunda. Aproximadamente un tercio de los veteranos de las guerras posteriores a septiembre 11 vuelven con daos sicolgicos y una proporcin importante de ellos con ms de un dao. Muchos soldados confunden sus esposos con el enemigo y los atacan, muchos abusan alcohol y drogas para aliviar sus sntomas. Un foco angosto en este sindroma no captura los problemas estructurales e histricos que afectan a los veteranos y a sus familias, incluso dificultades artificiales de acceso a servicios, conductas malinterpretadas, prdida de beneficios por efecto del sndrome mismo. (4)

El 2016 un estudio hecho por organizaciones sin afn de lucro de veteranos descubri el creciente porcentaje de despidos disciplinarios en las fuerzas armadas de los Estados Unidos; un total del 6.5%, lo que se traduce en 125 000 veteranos, son despedidos de esta forma y pierden sus beneficios. Se trata de despido deshonorable, mala conducta (especial o general) pero particularmente de despido administrativo otro que honorable (OTH en ingls). Los veteranos que reciben malos papeles vuelven al pas sin proteccin, excluidos de los beneficios y servicios que les hubiera normalmente brindado la Oficina de Veteranos (OV). Muchos han sido disciplinados por un momento de distraccin en su juicio, por haberse auto medicado para lidiar con los efectos de la guerra, por ser sobrevivientes que han reportado violacin, o porque sufren una condicin de salud mental. Pero cuando la OV los excluye el peso y el costo de ayudar a estos veteranos cae sobre las redes informales de ayuda, incluso la familia y amigos, sobre organizaciones de caridad y se usan recursos municipales y del estado. Particularmente, se crea una permanente clase marginada de ex miembros del servicio que no puede acceder a la OV debido a transgresiones menores y hasta a victimizaciones o diagnsticos dudosos. Y ellos se vuelven tambin en serios costos de estas guerras. (3)

El costo humano de estas guerras

El costo humano de las guerras de Afganistn y Pakistn (entre octubre 2001 y julio 2016) y la de Irak (entre octubre 2001 y abril 2015) es de entre 367 mil y 395 mil personas muertas por violencia directa, no incluyen las muertes indirectos que son 800 mil mas. De estas muertas por violencia directa entre 350 mil y 378 mil son locales, del lugar entre 190 mil y 218 mil son civiles, 109 500 son combatientes enemigos y 50 684 son policas y militares nacionales. Las tropas incluyen 6860 estadunidenses y 1455 tropas aliadas por un total de 8315. Mueren, adems, 7071 contratistas de los Estados Unidos, 536 miembros de organizaciones humanitarias y no gubernamentales y mueren tambin 298 periodistas. A nivel general se repite el padrn que se da pas por pas de alto nmero de civiles muertos por violencia directa.

Es importante notar que la mayor parte de los costos humanos de guerra son civiles y locales. En Afganistn, donde el total de muertos es de 111 442, la violencia directa mata a 31 419 civiles adems de a 42 100 combatientes enemigos y 30 470 militares y policas nacionales. Si sumamos todos los locales de los 111 442 muertos por violencia directa 103 989 son afganos. Algo similar, pero en nmeros menores, sucede en Pakistn donde la violencia directa mata a 61 549 de las cuales 61 300 son nacionales -31 000 combatientes, 22 100 civiles y 8214 militares y policas. El padrn se repite en Irak con un estimado de entre 194 mil a 222 mil muertos por violencia directa de los cuales entre 185 400 y 213 400 son del pas entre 137 mil y 165 mil civiles, 36 400 combatientes enemigos y 12 000 militares y polica.

La guerra no termina all, contina la destruccin por la inestabilidad en la que los pases quedan. UNAMA la Misin de Asistencia de las Naciones Unidas a Afganistn, ha reportado que el 2016 hubo un aumento en la letalidad, y entre enero y septiembre del 2017 hubo un total de 8019 civiles muertos o heridos entre ellos 1000 mujeres y 2480 nios. La mayor parte (20%) son muertos o heridos en ataques suicidas y complejos, el 18% a causa de aparatos explosivos improvisados, un 12 % debido a ataques deliberados, el 6% por ataques areos, otro 6 % debido a explosivos remanentes de la guerra y el resto por otras razones. Graves violaciones son cometidas contra nios, a quienes se trata de reclutar para la guerra (por parte de las fuerzas armadas y grupos armados), quienes son asesinados, mutilados, raptados, abusados sexualmente y quienes sufren tambin ataques en escuelas y hospitales. Afganistn tiene adems 1.4 millones de refugiados en su territorio mientras que hay 2.6 millones de afganos refugiados en ms de 70 pases -la mayora de ellos en Pakistn e Irn (1.5 millones en Pakistn y 1 milln en Irn). En Irak la situacin es tambin inestable y peligrosa con muchos civiles heridos y muertos. El 2016 murieron 5796 civiles y 11388 fueron heridos; y, entre enero y octubre de este ao (2017) hay 3112 civiles muertos y 4375 heridos de acuerdo a reportes de UNAMI la Misin de Asistencia a Irak de las Naciones Unidas. (6, 7)

El siglo 21, como otros siglos

Pensbamos llegar al siglo 21 con un mundo en paz, sin guerras y mejor. Estados Unidos arrastra a occidente a la guerra en el Medio Oriente y replantea las cruzadas. David Vine, argumentando en contra de la poltica de presencia militar de los Estados Unidos con bases en todo el planeta, plantea como las bases de los Estados Unidos en el Medio Oriente facilitaron el lanzamiento de guerras e intervenciones militares encabezadas por los Estados Unidos en al menos once pases entre 1980 y el ao 2015. (8) El mundo vuelve atrs pero con una tecnologa de matar nueva y terrible. Vemos por televisin en tonos verdosos los ataques militares y las guerras, las luces son bombas que caen en la noche sobre poblaciones civiles, una escena surrealista que hoy ya no podemos decir no entender las connotaciones. Bombardeos a hombres, mujeres, nios en ciudades lejanas, en territorios ajenos, que quedan sin alimentos, sin agua, sin hospitales, heridos o sin vida. Estamos lejos todo aquello se siente como realidad ajena, no es nuestra guerra. Nadie nos invade, no caen bombas sobre nuestras ciudades en las noches, el agua sigue corriendo por las caeras, la electricidad no se interrumpe, los supermercados siguen llenos de alimentos, funcionan las escuelas, los lugares de trabajo, los hospitales y los buses. El precio que se materializa es en dinero. El precio es en soldados occidentales es menor que en otras guerras aunque los veteranos vuelvan daados se trata de ignorarlos pero si los profesionales de la guerra sufren traumas seguramente los niveles de trauma de los civiles agredidos han de ser mucho mayores. Se hace hoy imposible seguir ignorando que los muertos y heridos de estas guerras son mayoritariamente civiles y nacionales de los pases invadidos, muertos por violencia directa e indirecta. Tampoco podemos ignorar que esta violencia no termina cuando la guerra se decreta finalizada, el caos y la inestabilidad persisten y la poblacin civil queda atrapada en luchas internas que la destruccin de la guerra ha generado, sufriendo abuso, necesidades, trfico de esclavos, sufrimientos y muerte. Las guerras en el siglo 21 son invasiones que los invadidos sufren pero que al resto han tocado poco, especialmente cuando no tienen familia en el frente.

Referencias

  1. Las guerras con tarjeta de crdito: Politicas para financiar las guerras despus del 9-11, una perspectiva histrica. Linda J. Bilmes (The Credit card wars: Post 9/11 War Funding Policy in Historical Perspective. Statement in Congressional Briefing, The $ 5.6 Trillion Price Tag of the Post-9/11 Wars and How we will Pay for it, hosted by Senator Jack Reed, November 8, 2017) http://watson.brown.edu/costsofwar/files/cow/imce/papers/2017/Linda%20J%20Bilmes%20_Credit%20Card%20Wars%20FINAL.pdf

  2. Figuras. Sumario de los costos de guerra de Estados Unidos en Irak, Afganistn, Pakistn, Siria y de Seguridad Interna para los aos 2001 a 2018 (redondeada a mil millones) (Figures. Summarty of US Costs of War in Iraq, Afghanistan, Pakistan, Syria and Homeland Security, FY2001-2018 (Rounded to the nearest billion $) http://watson.brown.edu/costsofwar/figures/2017/us-budgetary-costs-post-911-wars-through-fy2018-56-trillion

  3. Los papeles malos: Los invisibles y crecientes costos de Guerra para los veteranos excluidos. Ali R Tayyeb y Jennifer Greenburg (June-junio 20, 2017). (Bad Papers: The Invisible and Increasing Costs of War for Excluded Veterans) http://watson.brown.edu/costsofwar/files/cow/imce/papers/2017/Tayyeb%20Greenburg_Bad%20Papers%20.pdf

  4. Ajusto de cuentas colectivo con las guerras posteriores a septiembre 11 en el Frente Civil de Colorado, Jean Scandlyn y Sarah Hautzinger (September-septiembre 10, 2014). (Collective Reckoning with the Post-9/11 Wars on a Colorado Homefront). http://watson.brown.edu/costsofwar/files/cow/imce/papers/2014/ScandlynHautzinger%2061615.pdf

  5. Figuras. Costos Humanos de Guerra: Muertes de Guerra directas en Afganistn y Pakistn (octubre 2001 a julio 2016) y Irak (octubre 2001 a abril 2015). [Figures. Human Costs of War: Direct War Death in Afghanistan and Pakistan (Oct. 2001-July 2016) and Iraq (Oct. 2001-April 2015)]. http://watson.brown.edu/costsofwar/figures/2016/direct-war-death-toll-iraq-afghanistan-and-pakistan-2001-370000

  6. Informe sobre la proteccin de civiles en conflictos armados, 1 de enero a 30 septiembre 2017 QUARTERLY REPORT ON THE PROTECTION OF CIVILIANS IN ARMED CONFLICT: 1 JANUARY TO 30 SEPTEMBER 2017 https://unama.unmissions.org/sites/default/files/unama_protection_of_civilians_in_armed_conflict_quarterly_report_1_january_to_30_september_2017_-_english.pdf

  7. Sumario Victimas Civiles-Summary Civilian Casualties 2017 http://www.uniraq.com/index.php?option=com_k2&view=itemlist&layout=category&task=category&id=159&Itemid=633&lang=en

  1. Vine, David (2015), Base Nation. How U.S. Military Bases Abroad Harm America and the World (Nacin de Bases. Como las bases militares de ultramar daan a los Es tados Unidos y al Mundo) Metropolitan Books, Henry Holt and Company, New York.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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