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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-11-2017

La incertidumbre ronda los acuerdos comerciales entre la UE y frica

Daan Bauwens
IPS


Adolf Ozor, cultiva tomate en la regin de Gran Accra, en Ghana, pero sus ingresos no le alcanzan a cubrir sus necesidades tras el aumento de las importaciones de ese producto. Crdito: Daan Bauwens/IPS

BRUSELAS, 28 nov 2017 (IPS) - El futuro de los acuerdos de asociacin econmica (AAE) entre Europa y sus excolonias parece ms funesto que nunca justo antes de la cumbre Unin Europea frica, que se realiza esta semana en Costa de Marfil.

La mayora de los socios comerciales de Europa en el mundo se niegan a suscribir esos acuerdos, y es probable que el comisario de comercio de la Unin Africana (UA) anuncie una moratoria sobre todos los AAE.

Desde su independencia, las excolonias europeas gozaron de un acceso preferencial al mercado europeo sin tener, a cambio, que abrir su mercado. Pero cuando en 2002, la Organizacin Mundial del Comercio consider que ese intercambio unidireccional era ilegal, Europa y los 79 pases de frica, el Caribe y el Pacfico, llamados pases ACP, comenzaron a negociar acuerdos comerciales recprocos.

Los tratados resultantes, conocidos como AAE, no son meros acuerdos de libre comercio, sino que definen que los pases ACP pueden seguir protegiendo 20 por ciento de sus productos, la mayora agrcolas, con aranceles a la importacin.

El restante 80 por ciento se liberalizar de forma gradual en un plazo de 20 aos tras la firma y ratificacin del acuerdo. Los tratados se negociaron entre la Comisin Europea y siete regiones que incluyen a varios pases que emprendieron procesos de integracin econmica.

Implementacin estancada

Diecisiete aos despus, se firmaron, ratificaron e implementaron solo dos de los siete acuerdos negociados, uno con la Comunidad para el Desarrollo de frica Austral (Botswana, Lesotho, Namibia, Sudfrica y Swazilandia) y el otro con el Caribe.

El AAE con frica occidental est bloqueado por Nigeria, Gambia y Mauritania, que se niegan a firmarlo, y en lo que respecta al de frica oriental, el ao pasado, Tanzania demand a Kenia por firmarlo, mientras Uganda quiere aclarar sus preocupaciones. De hecho, el presidente Yoweri Musevini realiz una visita de tres das a Bruselas, sede de la Comisin Europea, a fines de septiembre.

Casi todos los pases ACP temen el impacto negativo que puedan tener esos acuerdos en su economa, y por eso traban su implementacin.

Ya tenan el derecho de exportar a Europa libre de impuestos, explic la abogada Joyce Naar, activista del Foro de la Sociedad Civil de los pases ACP. Ahora se espera que abran sus mercados a Europa sin recibir nada a cambio, acot.

En frica, en especial, los gobiernos y analistas temen que vuelva a ocurrir lo del tomate y los pollos.

En Ghana, por ejemplo, tras la reduccin de aranceles promovida por el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, el aumento de las importaciones hizo que el mercado interno de pollo cayera de 100 por ciento a apenas tres por ciento en menos de tres dcadas.

Por lo cual, la industria avcola, que supo ser la segunda mayor empleadora del pas, fue reemplazada por la competencia procedente de Canad, Brasil, Europa y China.

En cuanto a los tomates, tras reducir los aranceles, Ghana se volvi el segundo mayor importador de tomates del mundo y, segn la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), la participacin de la produccin nacional en el mercado cay de 92 a 57 por ciento en solo cinco aos.

Industrializacin en riesgo

Adems, hay organizaciones no gubernamentales que temen que est en riesgo toda la industrializacin del continente, un aspecto reiterado en una conferencia internacional de sindicatos realizada este mes en Togo para tratar este asunto.

Para la industrializacin, necesitamos proteger y desarrollar el mercado interno hasta que estemos listos para la competencia internacional, como ya lo demostr China, arguy Georgios Altintzis, de la Confederacin Internacional de Sindicatos.

En la conferencia, Mariama Williams, oficial de programa del Centro Sur, en Ginebra, tambin subray que la creciente competencia llevar a una mayor feminizacin del trabajo.

Los AAE tendrn un mayor impacto en las industrias que requieren de mayor mano de obra, y mayoritariamente femenina. Un aumento de la competencia elevar la presin en esos sectores, mientras las condiciones y los estndares laborales internos permanecern incambiados.

Acuerdos diablicos o historias exitosas?

Siempre tuvieron un tufillo diablico los AAE, seal la exnegociadora Sandra Gallina en una reunin de ministros de Comercio de todos los pases ACP, realizada este mes en Bruselas.

Pero no hay nada diablico, sino que la comunicacin fue extremadamente mala. Desde hace cinco aos, realiz una campaa contra la desinformacin, acot.

El primer da de la reunin de Bruselas, la Comisin Europea public datos en su sitio de Internet para ilustrar los AAE. En 2012, entr en vigor un acuerdo entre Madagascar y la UE.

En 2016, las exportaciones de la UE aumentaron 65 por ciento. Lo mismo ocurri con Sudfrica, que suscribi el acuerdo hace un ao. El ao pasado, las exportaciones de pescado procesado aumentaron 16 por ciento y las de flores, 20 por ciento.

Pero Marc Maes, responsable de poltica del Movimiento Flamenco Norte Sur 11.11.11, alerta sobre la interpretacin de esos datos.

Madagascar se recupera de un perodo de caos total, record. Esos nmeros, muestran la influencia de los AAE o una simple recuperacin econmica?, pregunt.

En el caso de Sudfrica, el perodo mencionado es de solo un ao. Es un poco prematuro hablar de impacto constante y seguro, aadi.

Crisis migratoria

Las crticas no solo apuntan al contenido de los acuerdos, sino tambin a la forma en que la Comisin Europea los concluye.

Como los acuerdos con regiones enteras estn estancados, la Comisin ahora los hace con estados individuales. Ghana y Costa de Marfil suscribieron y ratificaron AAE provisorios hace un ao, por temor a perder acceso preferencial al mercado europeo.

El comercio entre vecinos es ahora ms difcil que con la UE. Creamos fronteras dentro de frica, critic Gunther Nooke, representante personal en frica de la canciller alemana (jefa de gobierno) Angela Merkel.

En el contexto de la actual crisis migratoria, lo nico que beneficia a Europa y a frica es ms empleo en el continente africano, segn Nooke.

Eso solo se puede lograr protegiendo a todo el mercado africano con la creacin de la Unin de Aduanas Africanas, encabezada por la UE, propuso.

Los productos africanos pueden fabricarse aqu y comerciarse libremente en todo el continente sin tener que competir con bienes europeos. Pero ahora, debido a las diferencias de opinin sobre los AAE, los pases africanos no logran avanzar hacia la creacin de una unin aduanera, se lament.

Moratoria

Segn el enviado de Merkel, el comisario de comercio de la UA ya anunci que llamar a declarar una moratoria sobre los AAE. Y debemos respeterla, indic.

Alemania est en perfecta posicin para hacerse escuchar.

Ese pas aporta la mayor contribucin al Presupuesto de Desarrollo Europeo, poco ms de 6.200 millones de euros (unos 7.378 millones de dlares) entre 2014 y 2020, que representan 20,6 por ciento del total. Difcil que Berln y Bruselas puedan expresar sus opiniones al unsono en la Cumbre UE-frica, que se realizar el 28 y 29 de este mes en Abiyn.

Traducido por Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2017/11/incertidumbre-ronda-los-acuerdos-comerciales-ue-africa/



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