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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-12-2017

La deuda ha jugado un papel determinante en la historia

Eric Toussaint
Pblico


En toda una serie de acontecimientos histricos mayores, la deuda soberana era un elemento determinante. Fue el caso, a partir de comienzos del siglo XIX, en los Estados que luchaban por su independencia, en Amrica latina desde Mxico a Argentina, o Grecia. Para financiar la guerra de la independencia, esos pases nacientes contrajeron prstamos con los banqueros de Londres en condiciones leoninas, que les condujeron en realidad a un nuevo ciclo de subordinacin.

Otros Estados perdieron completamente, de forma oficial, su soberana. Tnez tena una autonoma relativa en el Imperio otomano, pero se haba endeudado con los banqueros de Pars. Claramente, utilizando el arma de la deuda, Francia justific su puesta bajo su tutela, y su colonizacin. Diez aos ms tarde, en 1882, Egipto perdi tambin su independencia, primero ocupado por Gran Bretaa que quera recobrar las deudas contradas por el pas con los bancos ingleses, antes de ser transformado en colonia.

No se trata de un complot global y sistemtico. Cuando los republicanos independentistas griegos y latinoamericanos acudieron a Londres para tomar prestados fondos, lo que iba a ocurrir luego no estaba previsto por la monarqua britnica. Pero las grandes potencias percibieron muy rpidamente el inters que podan tener en el endeudamiento exterior de un pas para justificar una intervencin militar y una puesta bajo tutela, en una poca en la que estaba permitido hacer la guerra para recuperar una deuda. 

La crisis de la deuda griega del siglo XIX presenta similitudes con la crisis actual

Los problemas comenzaron como consecuencia de la primera gran crisis bancaria internacional, que estall en Londres en diciembre de 1825. Los bancos, debilitados, no quisieron seguir prestando, igual que tras la crisis de Lehman Brothers en 2008. Los Estados nacientes como Grecia haban tomado prestado en condiciones tan abusivas, y los montantes percibidos eran tan bajos en relacin a los montantes realmente tomados prestados, que eran incapaces de devolver sus crditos sin nuevos prstamos. Cuando los bancos dejaron de prestar, Grecia no fue ya capaz de refinanciar su deuda. Sus reembolsos se interrumpieron en 1827.

Es ah donde el sistema deuda se parece al de hoy: las monarquas francesa, britnica y el zar de Rusia -la Troika- se pusieron de acuerdo en conceder un prstamo a Grecia y le permitieron nacer como Estado independiente, lo que les vino bien, pues desestabilizaba al Imperio otomano. A cambio, firmaron en 1832 un convenio sobre la soberana de Grecia. Creaba en Grecia una monarqua, cuando los independentistas queran una Repblica. El rey elegido, Otn I, era un prncipe bvaro de 15 aos, que no hablaba griego y jams haba puesto sus pies en Grecia. El documento estipula que esta monarqua tena como deber consagrar prioritariamente en su presupuesto el reembolso de una deuda contrada con las tres potencias, va el banco Rothschild de Paris, a fin de reembolsar a los banqueros londinenses. Los gastos asumidos por la troika para instalar esta monarqua, con el reclutamiento de 3500 mercenarios bvaros para hacer una guerra de independencia, deban tambin ser reembolsados por Grecia.

Muestro as que a comienzos del siglo XIX, solo el 20% del montante prestado a Grecia lleg efectivamente a Grecia. El resto fue a las comisiones cobradas por el banco Rothschild, al pago de los mercenarios, a sus gastos de desplazamiento a Grecia y a otros gastos para la instalacin de la monarqua.

Luego Grecia vivi en una situacin de subordinacin permanente. Cay en ella de forma an ms fuerte a partir de 2010. De nuevo, se reunieron poderes pblicos para recaudar fondos que sirvieran para reembolsar a los acreedores privados. En este caso, los bancos franceses, alemanes, belgas y holandeses.

La historia muestra igualmente una especie de alianza objetiva entre las clases dominantes de los pases endeudados y los Estados prestamistas

No podemos comprender la historia del sistema sin considerar el papel de la clase dominante local. Esta empuja a las autoridades a pedir prestado en el interior y en el extranjero, pues el prstamo contribuye a que los impuestos, que pesan sobre la burguesa, no sean elevados. Se comporta tambin como rentista, invirtiendo ella misma en los bonos de Estado emitidos por su pas.

Cuando el rgimen del liberal-demcrata mexicano Benito Jurez repudi una parte de las deudas contradas anteriormente por los conservadores, algunos burgueses demandaron la naturalizacin francesa, a fin de que Francia interviniera militarmente para derrocarle, en nombre del reembolso a sus ciudadanos.

Sigue ocurriendo hoy. A finales de 2001, cuando Argentina suspendi el pago de su deuda, la burguesa argentina se ofusc, porque una gran parte de la deuda emitida por Wall Street estaba en manos de capitalistas argentinos.

La nocin de deuda odiosa, nacida en los aos 1920, no provena de la izquierda, de aquellas personas a las que hoy llamamos altermundialistas. De dnde viene?

Durante el siglo XIX, hay una serie de repudios de la deuda. En particular en los Estados Unidos. En 1830, cuatro Estados de los Estados Unidos se ven afectados por disturbios sociales que derrocan a sus gobiernos corrompidos y repudian la deuda que stos haban contrado con banqueros corruptos. Los proyectos de infraestructuras que supuestamente deba financiar no fueron realizados a causa de la corrupcin.

En 1865, cuando los nordistas ganaron contra los sudistas, decretaron que estos ltimos deban repudiar las deudas contradas con los bancos para financiar la guerra (es el contenido de la 14 enmienda a la Constitucin de los Estados Unidos). Una deuda considerada como odiosa, pues fue contraida para defender el sistema esclavista.

A finales del siglo XIX, los Estados Unidos rechazaron igualmente que Cuba, independiente como consecuencia de su intervencin militar, reembolsara la deuda que Espaa haba contrado en Paris en nombre de su colonia. Los Estados Unidos la consideraron como odiosa, pues sirvi para financiar la dominacin de Cuba y las guerras que los espaoles realizaron en otras partes.

Y cuando en 1919, Costa Rica repudi una deuda contrada por el exdictador Tinoco, en beneficio exclusivo de su familia, fue un antiguo presidente de los Estados Unidos quien intervino como rbitro y ratific el repudio. Pues el dinero tomado prestado estaba destinado a intereses personales.

Sobre la base de toda esta jurisprudencia un jurista ruso, exiliado tras la revolucin bolchevique, elabor una doctrina jurdica. Afirmaba que un Estado sigue estando comprometido por las deudas contradas por el rgimen anterior, pero aade una excepcin: si la deuda ha sido contrada contra el inters de la poblacin y los acreedores eran conscientes de ello, o habran debido serlo haciendo las comprobaciones oportunas, puede ser decretada odiosa y ser repudiada.

Esta doctrina emana pues de un profesor conservador, que quera defender los intereses de los acreedores, pero igualmente decirles que hay que prestar atencin y mirar para quin y porqu prestan. Confirma, al hacerlo, que hay claramente una posibilidad para los Estados de repudiar una deuda si sta es odiosa.

La deuda griega es odiosa

La Troika reclama desde 2010 a Grecia prstamos que fueron claramente concedidos contra el inters de la propia ciudadana griegas, puesto que se le impusieron medidas que degradaron el ejercicio de sus derechos fundamentales y de sus condiciones de vida. Se ha demostrado que el dinero prestado parti inmediatamente hacia los bancos extranjeros o griegos responsables de la crisis. Y se puede probar que los gobiernos de la Troika eran perfectamente conscientes de ello, pues fueron ellos los que dictaron el contenido del memorndum. Fueron sido actores directos.

Tras un repudio, los Estados pueden encontrar bancos dispuestos a prestarles

La idea extendida segn la cual un Estado no puede repudiar su deuda so pena de no poder ya pedir prestado se muestra en realidad falsa. Mxico, por ejemplo, repudi su deuda en 1861, 1867, 1883, 1913 y en cada ocasin encontr nuevos prestamistas. Porque ciertos bancos no dudan en implicarse cuando ven que un pas ha recuperado una buena salud financiera suspendiendo el pago de la deuda o repudindola.

Portugal en 1837 repudi su deuda. Esto no le impidi contraer 14 prstamos sucesivos con los banqueros franceses. Los Soviets repudiaron en febrero de 1918 las deudas contradas por el Zar porque haban servido para hacer la guerra. Se decret un bloqueo, pero fue levantado despus de 1922, porque los britnicos decidieron prestarles para que Rusia comprase material britnico. Alemania, Noruega, Suecia y Blgica siguieron el ejemplo. Incluso Francia renunci al bloqueo, cuando 1,6 millones de franceses haban comprado ttulos rusos al Crdit Lyonnais, repudiados tras la revolucin. Fueron los grandes productores de la metalurgia francesa quienes presionaron para que Francia prestara a los soviets, pues vean que las compras les pasaban ante sus narices.

Conclusin: La anulacin de la deuda ilegtima es una condicin indispensable para liberar medios para poner en pie una poltica de transicin ecolgica. Pero es insuficiente! Repudiar deudas y no realizar otras polticas referidas a los bancos, la moneda, la poltica sobre los impuestos, las prioridades de inversin y la democracia sera volver a un ciclo de endeudamiento. El repudio debe inscribirse en un plan de conjunto.

Eric Toussaint, Autor del libro Le systme dette. Histoire des dettes souveraines et de leur rpudiation, Les liens qui librent, 2017. El libro sera publicado por Icaria en enero 2018.

Fuente: http://blogs.publico.es/dominiopublico/24619/la-deuda-ha-jugado-un-papel-determinante-en-la-historia/



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