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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-12-2017

Jerry A. Fodor (1935-2017), el filsofo que sonde las profundidades de la mente

Margalit Fox
Sin permiso


Jerry A. Fodor, uno de los filsofos ms importantes de la mente, que utiliz el funcionamiento de la tecnologa informtica del siglo XX para replantear viejas preguntas sobre la estructura de la cognicin humana, muri el 29 de noviembre en su casa de Manhattan, Nueva York. Tena 82 aos. La causa fue una complicacin de la enfermedad de Parkinson y un derrame cerebral reciente, segn su esposa, Janet Dean Fodor.

Veterano profesor de la facultad de filosofa de la Universidad de Rutgers, el Dr. Fodor fue ocupaba en el momento de su muerte la ctedra del filosofa del Estado de Nueva Jersey. Su trabajo, que comenz en la dcada de 1960, abord campos como la lingstica, la lgica, la semitica, la psicologa, la antropologa, la informtica y la inteligencia artificial, siendo ampliamente reconocido como uno de los fundadores de la nueva disciplina conocida como ciencia cognitiva.

Bsicamente cre la especialidad de filosofa de la psicologa, puntualiza Ernie Lepore, un filsofo de Rutgers y un colaborador frecuente de Fodor, en una entrevista telefnica el pasado da 29. Si el estudio de la mente ha sido un tema dominante en filosofa en los ltimos 30 40 aos, se debe en buena parte a la influencia de Fodor.

Conocido por su estilo dinmico, a veces agresivo y sin concesiones, el Dr. Fodor fue autor de ms de una docena de libros, varios de ellos de divulgacin general. Uno de los ms conocidos es La modularidad de la mente , publicado en 1983.

En l, argument que la mente humana, en lugar de ser un sistema unitario como a menudo se supone, comprende un conjunto de subsistemas innatos, compartimentados, desarrollados funcionalmente: la facultad del lenguaje, otro para la habilidad musical, otro para las matemticas, etc. Estas facultades, explicaba Fodor, operan por medio de algoritmos abstractos, de forma parecida a como lo hacen las computadoras.

En el desarrollo de este modelo, el Dr. Fodor utiliz desarrollos de la revolucin de mediados del siglo XX en lingstica de Noam Chomsk y de las ciencias informticas del matemtico ingls y cripto-analista Alan Turing .

Mientras que el cerebro, una entidad fsica, puede ser objeto de estudio, la mente - un objeto abstracto y elusivo - es mucho ms complicada, y las preguntas sobre su arquitectura han obsesionado a los filsofos peridicamente desde la antigedad clsica.

Platn y Aristteles tenan mucho que decir sobre el tema. Y, ms de dos milenios ms tarde, tambin filsofos del siglo XVII como el racionalista Ren Descartes y el empirista John Locke.

Este tipo de preguntas - en particular, si las capacidades cognitivas son innatas o deben ser aprendidas - volvieron a ser centrales en la primera mitad del siglo XX gracias a los psiclogos conductistas, en particular B. F. Skinner , cuyo trabajo, segn el Dr. Fodor, haba que criticar.

Siendo un emprista convencido, Skinner sostuvo que un nio nace con su mente como una pizarra en blanco. A medida que madura, aprende una serie de capacidades mentales - lengua, razonamiento, resolucin de problemas y muchas otras - a travs de la experiencia externa.

A finales de 1950, el Dr. Chomsky, lingista, filsofo y racionalista ardiente del Instituto de Tecnologa de Massachusetts, demostr que la lengua no era un comportamiento aprendido, como Skinner crea. En cambio, demostr que era producto de una facultad mental funcional que es innata - en la jerga actual, estructural. Los especialistas consideran que desmont el conductismo, sobre todo por lo que se refiere al estudio del lenguaje.

El Dr. Fodor, tambin un convencido racionalista, que ense en el MIT muchos aos, ampli las ideas del Dr. Chomsky sobre el carcter innato del lenguaje para incluir otros aspectos de la mente ms all del lenguaje.

Basndose en el trabajo de Turing, que desarroll los primeros modelos matemticos informticos, el Dr. Fodor propuso un modelo de la mente que implica facultades separadas - los llam mdulos - que gobiernan funciones separadas.

La Psicologa de las facultades, escribi, est determinada por tales diferencias prima facie como entre, por ejemplo, sensacin y percepcin, la volicin y la cognicin, el aprendizaje y el recuerdo, o el lenguaje y el pensamiento.

Como el Dr. Lepore seal el pasado 29 de noviembre: Es una idea muy antigua, pero por alguna razn se perdi en la historia de la filosofa. Y fue resucitada por Fodor.

La idea haba cado en desgracia en parte como resultado de la frenologa , una pseudociencia, popular en el siglo XIX, que buscaba analizar las capacidades de las personas, y su carcter, mediante la identificacin fsica de determinadas reas en la cabeza para encontrar caractersticas prominentes.

Pero si se dejaban de lado esas prominencias craneales fsicas y sus connotaciones caracteriolgicas perceptibles al tacto, el Dr. Fodor argumentaba que la premisa subyacente a la frenologa - que la mente consiste en facultades funcionalmente concretas - era lo suficientemente valiosa como para volver a ser investigada.

Uno de los problemas que tal modelo pareca resolver haba atormentado a los psiclogos mucho tiempo: la cuestin de por qu una parte de la mente parece poco dispuesta a hablar con otra.

Hay diferentes aspectos de la mente - razonamiento, lenguaje, percepcin, pensamiento - y no se comunican muy bien, y eso es un poco raro dice el Dr. Lepore.

Consideremos, por ejemplo, una ilusin ptica familiar, en el que las lneas de igual longitud estn flanqueadas por puntas de flecha internas o externas:


Incluso contemplndolas ahora - a pesar de saber que son una ilusin - no se puede dejar de ver las lneas como diferentes en su longitud.

Ese es un ejemplo de como la parte perceptiva de la mente no se comunica con la parte racional, explica el Dr. Lepore.

El Dr. Fodor argumentaba que solo un modelo de organizacin de la menta en el que las facultades estn, en esencia, separadas unas de otras puede explicarlo.

La Psicologa de las Facultades est volviendo a ser respetable despus de siglos de codearse con la Frenologa y otras teoras dudosas, escribi en La modularidad de la mente.

Con el tiempo el Dr. Fodor revis su posicin, argumentando que algunas de las funciones mentales, incluyendo el lenguaje y la percepcin, son modulares, mientras que otras, como la creencia, la toma de decisiones y la inferencia lgica, operan de manera ms amplia. Pero sus palabras de 1983 an resuenan:
El inventario propuesto de las facultades psicolgicas, escribi, es equivalente a una teora de la estructura de la mente.

Jerry A. Fodor fue hijo de Andrew Fodor, un investigador bacterilogo, y de Kay Rubens, ama de casa. Jerome Alan Fodor naci el 22 de abril de 1935 en la ciudad de Nueva York y se cri en Queens.

Despus de terminar sus estudios en el Forest Hills High School, recibi una licenciatura en filosofa de Columbia, donde estudi con el filsofo Sidney Morgenbesser . Obtuvo un doctorado en la misma especialidad de Princeton, donde fue discpulo del filsofo y matemtico Hilary Putnam .

El Dr. Fodor ense en el MIT desde 1959 hasta 1986. Fue profesor en el Graduate Center de la City University de Nueva York de 1986-1988, antes de unirse a la facultad de Rutgers. A lo largo de sus aos en Rutgers, mantuvo su residencia en el Upper West Side de Manhattan por su proximidad a la pera, una de sus pasiones.

Entre sus otros libros destacan La estructura del lenguaje (1964), con Jerrold J. Katz; El lenguaje del pensamiento (1975); Conceptos: en que se equivoc la ciencia cognitiva (1998); y La mente no funciona de esa manera (2000).

El Dr. Fodor era un colaborador habitual de The London Review of Books y el suplemento literario del Times, de Londres.

Como gran parte de la filosofa, un campo cuya esencia es el debate, el trabajo del Dr. Fodor no estuvo exento de polmica. Ninguno de sus libros provoc mas discusin que el provocativamente titulado En lo que Darwin se equivoc (2010), escrito con Massimo Piattelli-Palmarini, un cientfico cognitico de la Universidad de Arizona.

En l, los autores se centraron en una de las vacas sagradas de la biologa evolutiva: la seleccin natural. Defendieron que el proceso, con sus cambios incrementales lentos, tena poca influencia en el desarrollo de la cognicin, o, para el caso, en otras caractersticas del Homo sapiens.

Creemos que lo que se necesita, escribieron, es cortar el rbol desde la raz: mostrar que la teora de la seleccin natural de Darwin es fatalmente errnea.

Y aadieron, en una de las acusaciones ms duras que un racionalista puede hacer: Reivindicamos que la teora del aprendizaje de Skinner y la teora de la evolucin de Darwin son idnticas en todo menos en el nombre.

El libro desat un gran revuelo entre los cientficos. (Su resea en la revista Science apareci bajo el ttulo Dos crticos sin idea).
Fodor y Chomsky tena un modus operandi que era 'enterrar a tus oponentes tan pronto como sea posible, seala el Dr. Lepore. Y cuando se enfrent a la comunidad cientfica, no creo que Fodor estuviera preparado para ello. Bsicamente les dijo que la seleccin natural era falsa. Sus argumentos son interesantes, pero no gan muchos conversos.

Al final, a pesar de medio siglo de trabajo del Dr. Fodor y sus colegas, la mente permanece algo esquivo. Trat el asunto sin tapujos en La mente no funciona de esa manera.

Tenemos mucho que hacer, escribi el Dr. Fodor. De hecho, lo que nuestra ciencia cognitiva ha hecho hasta ahora es en su mayor parte arrojar alguna luz sobre la gran oscuridad que existe.

Margalit Fox, periodista del New York Times.

Fuente del original en ingls: https://www.nytimes.com/2017/11/30/obituaries/jerry-a-fodor-dead-philosopher-of-the-mind.html?_r=0

Traduccin: Enrique Garca

Fuente: http://www.sinpermiso.info/textos/jerry-a-fodor-1935-2017-el-filosofo-que-sondeo-las-profundidades-de-la-mente




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