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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 06-12-2017

El turismo de cruceros y la poltica de Trump

Rafael Betancourt
Temas


Las medidas del presidente estadounidense, Donald Trump, anunciadas en junio de 2017 para restringir los viajes de Estados Unidos a Cuba, y las regulaciones correspondientes anunciadas en noviembre, perjudican a muchos de sus nacionales, tanto viajeros como empresas pero no todas. Por ejemplo, las restricciones no afectan a los cruceros y a las aerolneas que podrn continuar su actividad, aunque para algunos el viaje ser ms difcil.

En particular, una de las sub-categoras de viajes viajes individuales people to people fue eliminada. Esta era una de las ms recientes categoras de viajes por licencia general. Las nuevas regulaciones emitidas por la Oficina de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro el pasado 9 de noviembre (31 CFR Part 515) autorizan los viajes a Cuba de personas bajo la jurisdiccin de EE.UU. con el propsito de intercambios pueblo-a-pueblo solo en grupos bajo los auspicios de una organizacin de ese pas autorizada para promover dichos contactos y acompaados por un representante de esa organizacin (Section 515.565(b)).

Para Alaska Airlines, que desde enero de 2016 realiza un vuelo diario directo entre Los ngeles y La Habana, la medida provoc el anuncio de la terminacin de esos vuelos a partir de enero 2018, pues el 80 por ciento de sus pasajeros eran viajeros individuales. Sin embargo, otras aerolneas estadounidenses como American, Delta, FedEx, JetBlue, Southwest, y United solicitaron en agosto pasado nuevas rutas adicionales a la Isla. Eso hace pensar que el grueso de sus pasajeros cae en las categoras que no fueron prohibidas: las personas de EE.UU. que visitan familiares cercanos, periodistas, funcionarios del gobierno, profesionales que asisten a encuentros o realizan investigaciones, personas que participan en intercambios educacionales y pueblo a pueblo en grupo bajo el auspicio de instituciones acadmicas u organizaciones autorizadas, personas que pertenecen a organizaciones religiosas, participantes en competencias y actividades deportivas y culturales, y personas que llevan a cabo actividades de apoyo al pueblo cubano por organizaciones que promueven los derechos humanos, la transicin a la democracia y la sociedad civil independiente en Cuba.[1]

Ninguna de estas licencias generales de viaje permite a personas de EE.UU. realizar transacciones financieras directas con las 179 designadas Entidades Cubanas Restringidas[2], esas que el Departamento de Estado considera estn bajo el control o actan a favor de los servicios militares, de inteligencia o seguridad cubanos. (515.209) Estas incluyen, adems de los ministerios de las Fuerzas Armadas y el Interior, las entidades Corporacin CIMEX S.A., Compaa Turstica Habaguanex S.A., GAESA Grupo de Administracin Empresarial S.A., Grupo de Turismo Gaviota y la Unin de Industria Militar; 84 hoteles de estas entidades en toda la Isla, dos agencias de viaje, 5 marinas, y otras entidades.

Pero no todas las empresas cubanas ni sus contrapartes norteamericanas fueron perjudicadas por estas medidas. Un caso interesante es el de las que se ocupan del turismo de cruceros.

Hasta 2015 el gobierno de EE.UU. prohiba a toda nave que atracara en Cuba tocar puerto estadounidense durante seis meses, razn por la cual solo unas pocas lneas europeas de cruceros incluan a Cuba en su itinerario en el Caribe. En 2006 las compaas estadounidenses Carnival y Royal Caribbean compraron todas las compaas europeas que utilizaban a Cuba como puerto madre o home port, lo cual llev a la suspensin inmediata de Cuba de sus circuitos. Esto provoc una profunda cada de arribos de cruceristas a Cuba.

Durante casi una dcada Cuba apenas particip en el turismo de cruceros que tuvo al Caribe como principal escenario. A partir de que en 2015 el gobierno de Obama levantara esa restriccin, el arribo a Cuba de pasajeros en barcos de cruceros despeg, luego de que estas mismas lneas estadounidenses, y otras, incluyeran a Cuba en sus itinerarios.

Carnival Cruises fue la primera en entrar, con la llegada del Adonia a La Habana en mayo de 2016, continuando en 2017 con Carnival Paradise, de 2 052 pasajeros, el navo estadounidense de mayor capacidad que navega a Cuba hasta la fecha. Otras lneas de cruceros estadounidenses que se introdujeron en el mercado cubano en 2016-2017 fueron Norwegian, Royal Caribbean y Pearl Seas Cruise, las cuales realizan escalas en varios puntos del territorio cubano como La Habana, Cienfuegos y Santiago de Cuba. Adems, desde mediados de 2016, media docena o ms de lneas estadounidenses han iniciado viajes a Cuba, incluyendo operadores pequeos como Regent Seven Seas Cruises, Oceania, Lindblad y Azamara Club Cruises.[3]

De solo 29 000 pasajeros que arribaron al pas en cruceros en 2015, la cifra creci a 130 000 en 2016 y a 477 000 entre enero y octubre de este ao, la mayora provenientes de EE.UU. Eso representa el 12 por ciento del total de 3,9 millones de visitantes internacionales que ya arribaron al pas en los primeros diez meses del ao en curso.[4]

Despus del discurso de Trump el pasado 16 de junio, las tres mayores lneas de cruceros de EEUU, Royal Caribbean, Carnival y Norwegian, expresaron su satisfaccin, ya que se les permitira continuar navegando a Cuba. De dichas navieras, Carnival ampli sus itinerarios a Cuba de varias de sus lneas y Royal Caribbean abri reservaciones para 58 viajes de sus cruceros a Cuba entre enero de 2018 y marzo de 2019. Norwegian declar que trabajara con el gobierno de Trump para cumplir las regulaciones que fueran dictadas.[5]

Segn U.S.-Cuba Trade and Economic Council, solamente las Tres Grandes lneas de cruceros, Royal Caribbean, Carnival y Norwegian, pudieran transportar a Cuba, entre 2017 y 2019, 455 000 pasajeros en 286 viajes de cruceros, generando ingresos brutos a las compaas de US$623 millones. Estas compaas, con sede en Miami, juntas operaron en 2016 una flota de 144 embarcaciones, tuvieron ingresos brutos de US$28 mil millones y emplearon a 218 000 personas. A ellos se suman ingresos por transportar, alojar y alimentar a esos pasajeros de ms de US$125 millones a aerolneas y US$55 millones a hoteles y restaurantes del Sur de la Florida.[6]

Por qu? Qu factores polticos y de negocios se combinaron para que el turismo de cruceros de EE.UU. haya sido exonerado de la lista negra? Como muchas otras situaciones paradjicas en las relaciones bilaterales, las causas no son evidentes.

Notas:

[1] OFAC Regulations 31 CFR Part 515, November 9, 2017

[2] U.S. Department of State, Bureau of Economic and Business Affairs, November 8, 2017

[3] M. Honey, J. Wilkins, J.L. Perell y R. Betancourt, Lecciones para Cuba del turismo de cruceros, libro en proceso de edicin para Ediciones Temas.

[4] J.L. Perell, Exitoso desempeo del turismo de cruceros en Cuba. Especial para Excelencias News Cuba, 17 noviembre 2017 http://www.excelenciascuba.com/noticia/exitoso-desempeno-del-turismo-de-cruceros-en-cuba

[5] Gene Sloan, USA TODAY Published June 16, 2017 https://www.usatoday.com/story/travel/cruises/2017/06/16/cuba-cruises-could-become-less-flexible/102915746/

[6] http://www.cubatrade.org/blog/2017/11/4/us-cruise-lines-continue-to-add-capacity-to-cuba-revenue-from-cuba-and-revenue-to-cuba

Fuente: http://www.temas.cult.cu/catalejo/el-turismo-de-cruceros-y-la-pol-tica-de-trump



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