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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-12-2017

La moneda virtual lleg para quedarse?

Fander Falcon
Rebelin


Bitcoin es una moneda virtual. Su nombre viene de bit (dgito binario) y coin (moneda en ingls). Las bitcoins pueden comprarse con monedas reales o pueden recibirse como pago por bienes o servicios vendidos por internet. La idea es prctica, pero peligrosa. Desde su aparicin en 2009, muchos han advertido las amenazas. La ltima alarma viene de Joseph Stiglitz, Premio Nobel de Economa 2001 y ex funcionario del Banco Mundial. Stiglitz sostiene que esta moneda virtual es perfecta para fines ilcitos, como lavado de dinero o evasin fiscal (entrevista con la BBC, 2017-12-01). Asegura que si se exigiera la misma transparencia que se exige a los bancos en las operaciones con bitcoins, estas desapareceran en poco tiempo.

Regresemos a sus races para entenderla. Tras la crisis bancaria de 2008, varios emprendedores estadounidenses se unieron para hacer realidad una idea descrita por algunos cripto idealistas anteriores. As naci la bitcoin, moneda virtual que al crearse es registrada por las Blockchains, que son los bancos virtuales. La primera Blockchain que registra la nueva emisin, gana una comisin. Ese incentivo, ms el hecho de no estar relacionados esos bancos virtuales, garantiza el depsito. As, ningn banco virtual podra cometer un robo al estilo de los bancos reales, que en 2008 saquearon la economa. Adems, entre los primeros usuarios estuvieron algunos migrantes, los nicos que pudieron enviar remesas a sus familias sin pagar comisiones.

La idea inicial era buena, aunque luego se presentaron dos casos graves de abuso. El primero se llam Ruta de la seda y apareci en 2011. Se trataba de un mercado virtual de drogas, que se pagaban en bitcoins. Era el sueo de un revendedor y hasta de un fuerte consumidor: poder comprar cantidades de drogas, sin exponerse a la violencia de los narcotraficantes ni a ser arrestado por policas. En efecto, no hubo reportes de violencia por su utilizacin, lo que no impidi que el fundador de la Ruta de la Seda terminara preso y luego condenado a cadena perpetua. Mala fama para las bitcoins.

El otro caso afect ms a la moneda virtual. La casa de cambios Mt. Gox, con sede en Japn, empez en 2010 a negociar bitcoins. En 2013 manejaba el 70% de las transacciones de moneda virtual en el mundo. En febrero de 2014 quebr y desaparecieron con ella 850.000 bitcoins. Reaparecieron unas 200 mil, pero el resto se hizo humo. La empresa culp a los hackers, pero la polica japonesa empez a perseguir a los altos jefes de Mt. Gox. Pese a todo, la bitcoin no muri.

En enero de 2017, cada bitcoin equivala a menos de US$1.000. Hoy, en vsperas del ao nuevo 2018, se cotiza en ms de US$12.000. Un incremento del 1.200% en menos de un ao. Eso a pesar de varias iniciativas de control. Una de ellas ocurri en el estado de Nueva York en 2015. La llamada Bitlicense estableci regulaciones para negociar monedas virtuales. Eso alej a los comerciantes visibles de moneda virtual del gran centro financiero, Nueva York. Lo increble es que el mentalizador de esta ley regulatoria, el superintendente Ben Lawsky, se retir de la funcin pblica y se hizo consultor privado para quienes necesiten hallar recovecos de la Bitlicense para burlarla. En septiembre de 2017, el Banco Popular de China prohibi el uso de bitcoins en el sistema bancario y financiero. Objetivo de la medida: la lucha contra el lavado de dinero y contra la evasin de impuestos.

El FMI y los bancos parecen odiar a la moneda virtual. El directorio de Goldman Sachs advierte que la Bitcoin no es una reserva de valor, dada su volatilidad. El presidente de JPMorgan la califica de estafa y fraude. Sin embargo, sin mucho aspaviento, los grandes bancos estn empezando a usar las tcnicas innovadoras de las Blockchains (bancos virtuales) en operaciones internacionales. Es decir, en menos de una dcada, la moneda virtual no solo ha sobrevivido, ahora sus tcnicas empiezan a adoptarse en los mercados internacionales.

Una excelente explicacin se da en el documental Banking on Bitcoin que ofrece Netflix. Qu ocurre en nuestro pas? En junio de 2017, el Banco Central del Ecuador aclar que la bitcoin no es un medio de pago autorizado para su uso en el pas. Sin embargo, hasta esta fecha puede usted buscar en los mercados locales de internet y ver ofertas de mercaderas que aceptan bitcoins como pago.

Fander Falcon Bentez: economista ecolgico y acadmico ecuatoriano. Actualmente es ministro de Educacin de Ecuador.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.


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