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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-12-2017

El sector agropecuario cubano y las relaciones con Estados Unidos

Armando Nova Gonzlez
IPS


Varios son los escenarios que se viven y vislumbran de cara a la seguridad alimentaria en la isla caribea,a partir de sus vnculos con Estados Unidos, en un nuevo contexto de relaciones para las dos naciones. De los primeros acercamientos e intenciones a la eliminacin definitiva del bloqueo, hay varias etapas que transitar, no exentas de ventajas y desafos.

El 17 de diciembre de 2014 marc una nueva etapa en las relaciones Cuba-Estados Unidos, como el inicio de una solucin al diferendo entre ambos pases, prolongado por ms de 57 aos. A partir de esa fecha se han adoptado medidas encaminadas a la futura normalizacin de las relaciones econmicas entre ambas naciones. Sin duda, an queda un camino por recorrer, no libre de obstculos, pero con el nimo y la voluntad de buscar y encontrar las soluciones ms aconsejables y mutuamente ventajosas en la mesa de negociaciones y en condiciones de igualdad.

Entre las medidas ms recientes est la flexibilizacin de la posibilidad de que los ciudadanos estadounidenses puedan viajar a Cuba, mediante la aprobacin de una licencia general que cubre 12 categoras, entre ellas las visitas con propsitos familiares, religiosos, educacionales, cientficos, misiones de negocios, humanitarios y culturales. Tambin se ha dictado la liberacin de la entrada a Estados Unidos de productos cubanos por un monto de hasta 400 dlares estadounidenses por viajero, de ellos 100 dlares en bebidas y tabacos. No obstante, an los ciudadanos estadounidenses no pueden viajar libremente como turistas a Cuba.

Otros pasos han sido la autorizacin de exportaciones de un grupo de bienes estadounidenses, especficamente dirigidos a promover el sector privado en Cuba, entre ellos equipamiento e insumos agrcolas; la participacin de empresas estadounidenses en el rea de la informtica y las comunicaciones; el incremento en la cifra trimestral de remesas personales autorizadas, que se elevan de 500 a 2.000 dlares trimestrales, lo que permite prever un aumento de estas en los prximos aos y la creacin de un lobby para impulsar las exportaciones de productos agrcolas a Cuba (Coalicin Agrcola de Estados Unidos para Cuba). Este nuevo contexto ha despertado mayor inters de turistas y empresarios de otros pases.

Igualmente, han sido favorables las decisiones de no penalizar por seis meses a los barcos que toquen puertos cubanos[1] aun cuando esta resolucin no es amplia ni abarca todos los aspectos y autorizar tanto el arribo de ferriscomo los crditos, excepto para la compra de alimentos.

Por otro lado, an no se han instrumentado las disposiciones que permitiran el empleo del dlar estadounidense en las transacciones econmicas que realice la economa cubana, no obstante haberse anunciado la eliminacin de esa prohibicin.

Sin embargo, una variable a tener presente y que pudiera incidir de una forma u otra en el curso de los acontecimientos es la poltica que desarrolle el prximo presidente de Estados Unidos, Donald Trump, y su aplicacin prctica respecto a las relaciones Cuba-EE.UU.

Posibles escenarios para el sector agropecuario

La panormica antes descrita puede identificarse como un primer escenario, por el cual se transita en medio de desafos que, a la vez, pueden conducir a determinados impactos, tanto positivos como riesgosos, respecto a los cuatro ejes que componen la seguridad alimentaria: disponibilidad (produccin nacional+importacionesexportaciones), acceso, inocuidad y sistematicidad en la oferta.

El anlisis de la disponibilidad, en el primer escenario, depara los siguientes desafos:

Para el eje acceso se avizora como retos:

Sobre la disponibilidad se prevn aspectos positivos, los cuales pudieran resultar en:

Incremento de ingresos, por el mayor arribo de visitantes estadounidenses (ver cuadro 1), que podran destinarse en parte al sector agropecuario para incrementar la produccin nacional de alimentos y lograr un impacto favorable en la sustitucin de importaciones.

Cuadro 1

Arribo de visitantes 2014 y 2015

Pas procedencia 2104 2015
Inglaterra 123 910 155802
Alemania 139 138 175262
Francia 103 475 138474
Italia 112 076 137727
Espaa 77099 107368
E.E.U.U. 350091 551869

*Total de turistas 2015: 3 524,779

Fuente: ONEI: Turismo, llegada de visitantes internacionales, publicado en enero de 2016y otras fuentes.

 

De materializarse la posibilidad de importar insumos y equipamientos dirigidos al sector no estatal, podran incrementarse los niveles de produccin, ya que este sector posee una participacin mayoritaria en la produccin nacional agropecuaria: el mayor peso lo poseen las cooperativas de crditos y servicios (CCS) y el segmento privado, pues entre ambos producen 77,5 por ciento de la produccin de origen vegetal, 34,8 por ciento de la ganadera y 68,5 por ciento de la produccin de leche. De igual forma, la tenencia de la masa ganadera se concentra en el sector no estatal, as como las formas de tenencia y gestin de la tierra.

En el sector agropecuario se registra una descapitalizacin acumulada durante varios aos, como consecuencia de una limitada y escasa inversin. Las formas en que se oriente la inversin en el sector deberncorresponderse con el proceso de descentralizacin iniciado con las transformaciones econmicas, teniendo presente la necesaria apertura de un mercado de insumos, equipos, maquinarias e implementos propios para el sector. Adems, la necesaria y activa participacin de la inversin extranjera en relacin directa con los productores y otros actores a lo largo de la cadena productiva y de valor (interna-externa). Lo anterior debe traducirse en incrementos de la produccin, unido a la introduccin y aplicacin de la ciencia, la tcnica y la innovacin tecnolgica.

Un mayor acercamiento a la informtica y las telecomunicaciones es un aspecto favorable, aplicable a la adquisicin de conocimientos valiosos para la produccin y comercializacin de alimentos. Contar con mejores sistemas de comunicacin facilitara las relaciones entre actores (productores, comercializadores, transportistas, entre otros) que integran el sistema productivo agropecuario y conforman las diversas cadenas productivas, lo que adems evitara prdidas y disminuira los costos.

Una mayor disponibilidad de alimentos, tanto de produccin nacional como importados, permitira afrontar el crecimiento de la demanda del turismo y de la poblacin.

Por otra parte, al disponer de mayores recursos financieros se abrira la posibilidad de destinar una parte de ellos al mejoramiento y conservacin de los recursos naturales (tierra, agua) y del medio ambiente, particularmente en el sector agropecuario. Ello se traduce como un aspecto positivo, teniendo presente que la conservacin y mejoramiento de los recursos naturales y el medio ambiente se presenta como un desafo actual y futuro.

En relacin con el acceso, en busca de una correspondencia entre la oferta y demanda de alimentos, el incremento de ingresos debido a un mayor nmero devisitantes estadounidenses, cubanoamericanos y de otras nacionalidades motivara crecimiento en la demanda. A la par, un alza en los ingresos de la parte de la poblacin que recibe remesas ampliara las posibilidades de acceso a los alimentos de este segmento poblacional. Ambas consideraciones motivan impactos positivos.

Ante la ausencia de una respuesta inmediata por parte de la produccin nacional, una parte de esos ingresos pudieran destinarse a la compra de alimentos en el exterior, aun cuando no se logreuna acertada poltica de sustitucin de importaciones, lo que representara un riesgo potencial para la economa cubana. No obstante, debe considerarse que determinados alimentos no pueden producirse en el pas, sea por razones climatolgicas y biolgicas o por baja eficiencia econmica, lo cual implicara, necesariamente,su importacin.

Como parte del eje de acceso a los alimentos, en el contexto nacional actual se manifiestan determinadas necesidades no cubiertas de micronutrientes. En este primer escenario, disponer de mayores ingresos posibilitara una mayor disponibilidad de aquellos alimentos que satisfagan esas necesidades de micronutrientes, fundamentalmente hierro, calcio, vitaminas A y del complejo B.

La necesaria inocuidad y calidad de los alimentos a lo largo de la cadena productiva, tanto para productos frescos como procesados, es uno de los desafos del primer escenario, pero a la vez deriva como positivo en lo referente a las potencialidades de desarrollo de la agroindustria procesadora de alimentos. Esta tendr que dar respuesta a mercados ms exigentes (turismo, exportacin y poblacin) sobre aspectos como: la trazabilidad[2] de los productos, su etiquetado, la existencia de informacin nutricional, la demanda de alimentos diferenciados, entre otros. En todo caso, hay que tener presente que el punto de partida lo constituye la produccin agropecuaria.

Esta agroindustria procesadora requerir de considerables inversiones para su ampliacin y modernizacin, bajo un enfoque sistmico, lo que incluyela cadena de valor interna y externa (agricultura-transporte-industria-transporte-conservacin-comercializacin-embarque). De igual forma, la agroindustria procesadora de alimentos requiere de insumos que deben considerarse para poder cerrar exitosamente el ciclo productivo.

Como antes se ha dicho, el desempeo del primer escenario puede generar una serie de impactos que pudieran manifestarsecomo riesgos. Respecto al eje de la disponibilidad, se encuentran posibles riegos como:

Respecto al acceso, en el contexto de este primer escenario actual, se proyectancomo posibles riesgos los siguientes:

Ya que lo anterior puede daar la cultura alimentaria y educacin nutricional de la poblacin cubana y, por ende, su salud, vale alertar sobre el aumento de la obesidad y sus consecuentes problemas de salud, con elincremento de enfermedades cardiovasculares, osteomioarticulares, entre otras.

Un segundo escenario pudiera estar enmarcado a partir de la eliminacin de la restriccin de los ciudadanos estadounidenses de viajar a Cuba.

Este es muy similar al anterior, pero de mayor extensin, debido al arribo de un mayor nmero de turistas. Se estima que, una vez eliminada la restriccin de viajar a Cuba, es probable la visita de un milln de estadounidenses el primer ao y, posteriormente, se proyecta un incremento de 500.000 turistas anualmente.

Ello implicara,segn estimaciones preliminares, la obtencin de ingresos brutos por algo ms de un billn de dlares durante el primer ao de la eliminacin de las restricciones de viajes y, posteriormente, un incremento de medio billn de dlares estadounidenses anuales, en funcin del arribo.

A mediados de 2015, algunos senadores de Estados Unidos presentaron un Proyecto de Ley para eliminar la restriccin de viajar a Cuba, pero esa propuestafue detenida en el Senado, bajo negociaciones acometidas por representantes de la extrema derecha, incluyendo los de origen cubano. Como resultado, ha quedado aplazado.

Pero, antes de la eliminacin del bloqueo econmico, puede preverse un tercer escenario de trnsito. Este se basa en la posible apertura a inversionistas estadounidenses y cubano-norteamericanos para realizar inversiones directas en la economa cubana, mediante modalidades como:

Las inversiones ms inmediatas a implementar, con menor cuanta de capital y rapidez en resultados, se pronostican en el sector agropecuario, con destino fundamental a la exportacin en el mercado norteo (tener presente que la economa cubana requiere de ingresos para asumir importaciones, invertir y pagar crditos) y el mercado interno (poblacin, turismo, sustitucin de importaciones de alimentos).

Es de suponer que, a partir de estas consideraciones para este escenario, se logre aumentar la disponibilidad de alimentos con destino a la poblacin; a la vez, ello ampliara la capacidad de compra de insumos, equipamiento, maquinaria y tecnologa procedente del mercado estadounidense, se crearan tambin nuevas fuentes de empleo y se elevaran los ingresos de los campesinos. Estos aspectos pueden lograrse mediante medidas y decisiones presidenciales por parte del gobierno estadounidense, sin esperar la total eliminacin del bloqueo.

En el mbito de este posible escenario, a la economa cubana le corresponde aplicar una mayor descentralizacin de las formas de exportacin y productivas, para que los productores directos y/o asociaciones de productores nacionales (cooperativas de crditos y servicios y de produccin agropecuaria, usufructuario-privado, Unidades Bsicas de Produccin Cooperativa), que pudieran crearse asuman la gestin de las cadenas en las que se insertan. Estas formas deben ser giles, sistmicas y dominar la logstica, ya que por lo general se trata de productos perecederos y deben enfocarse en la bsqueda de una mayor eficiencia, en todos los sentidos. Los productos de origen orgnico y/o casi orgnico (estos ltimos, hasta el presente, sin certificacin internacional) pueden constituir un nicho valioso en el mercado estadounidense y para los turistas que arriben a Cuba.

Los Sistemas Participativos de Garanta (SPG) [3] pueden constituir un camino inmediato, sin disponer de una certificacin internacional de productos orgnicos que los acrediten por el momento. Este SPG establece una garanta del origen, contenido y calidad de los productos agrcolas casi orgnicos, solo no identificados como orgnicos por el hecho de no tener una certificacin internacional, pero que en su contenido lo constituyen, por su trazabilidad, para posteriormente transitar hacia una certificacin orgnica total.

La implementacin de este escenario de trnsito pudiera atenuar o evitar algunos de los posibles impactos sealados como negativos en el primer escenario y tambin en el cuarto (el siguiente), a la vez que preparar un camino adecuado para asumir en la prctica la eliminacin total del bloqueo, que pudiera lograse en un periodo mayor de tiempo (entre cinco y siete aos).

Es probable que, entre el tercer y cuarto escenarios, se alcance un valor potencial de unos 2,5 miles de millones de dlares estadounidenses, como resultado del intercambio comercial anual entre ambos pases, en los dos sentidos.

Un cuarto escenario es el de la eliminacin del bloqueo comercial, financiero y econmico de Estados Unidos a Cuba

Teniendo presente que la eliminacin del bloqueo no descansa en la decisin presidencial, sino del Congreso de Estados Unidos, y que se pronostica una fuerte oposicin por parte del segmento de extrema derecha de origen cubano, es de esperar que no ocurra de forma inmediata. No obstante, es vlido analizarlo como futuro escenario y considerar los posibles impactos que podran generarse.

De acuerdo con previsiones realizadas por diversos expertos, se espera que en el umbral de este cuarto escenario (partiendo del segundo escenario, de eliminacin de las restricciones a viajar a Cuba) se alcance una cifra de visitantes cercana a cuatro millones de estadounidenses en la isla, fundamentalmente por la actividad turstica.

A partir de ejes ya sealados que conforman la seguridad alimentaria, e iniciando por la disponibilidad, se presentaran significativos desafos, tales como:

Respecto al acceso:

En relacin con la disponibilidad,hay impactos positivos muy similares a los sealados en el primer escenario pero con mayor alcance y otros propios del nuevo respecto al incremento en los niveles de la produccin nacional de alimentos proporcionado por las ventajas que traera el crecimiento de ingresos por la va del arribo de turistasestadounidenses orientados, en este caso, a la agricultura, para:

Posible efecto favorable en las cadenas de valor que se articulen para las agroexportaciones, con una organizacin ms efectiva e interrelacionadas con las cadenas productivas y de valor internas, considerando aquellas orientadas al consumo domstico.

Respecto al eje de acceso e impactos positivos, este cuarto escenario se presenta con bastante similitud al primero y puede traer consigo ciertos desafos, respecto a la correspondencia entre oferta y demanda; es decir:

An en este cuarto escenario podranseguirse confrontando deficiencias de micronutrientes en el consumo de la poblacin, las cuales podran cubrirse en similares condiciones a las sealadas en el primer escenario.

Hay temas ya sealados en el primer escenario y vlidos en el cuarto, como la inocuidad y calidad de los alimentos a lo largo de la cadena agroproductiva y lo referido a la agroindustria procesadora de alimentos. En el primer escenario,la agroindustria se valora como un desafo que, a la par, deriva como impacto positivo por las potencialidades de desarrollo que encierra y la consideracin de las cadenas productivas y de valor. De igual forma se prev en el cuarto escenario, pero con muchas ms posibilidades, debido a la eliminacin de las restricciones que impone el bloqueo, tomando en consideracin la apertura a la inversin extranjera, en particular la procedente de Estados Unidos.

En este cuarto escenario, referido al eje de la disponibilidad, puede manifestarse con ms nfasis una serie de riesgos, algunos ya previstos desde el primer escenario, como pueden ser:

Desactivacin de producciones nacionales, por considerar ms eficientes las importaciones, ya sea por la rapidez de su obtencin, como por mejor calidad y menores costos respecto a la produccin nacional. Esto pudiera conducir, en cierta medida, al retorno del pas a una posicin anterior a 1959, cuandola isla se consolid como proveedor de materias primas agropecuarias e importador de alimentos procesados.

El eje referido al acceso a los alimentos en el mercado internacional se encuentra estrechamente relacionado con lo antes expuesto, ante mejoras en los niveles de ingresos, por diversas fuentes. Ello pudiera derivar en determinados riesgos para la economa nacional, en particular para el sector agropecuario:

De no preverse adecuadamente, pudiera haber mayores riesgos asociados a la degradacin de los recursos naturales y el medio ambiente (tambin presentes en los escenarios anteriores), ante la apertura de este cuarto escenario. Por eso es vlido alertar acerca de:

La necesidad de supervisar y orientar adecuadamente sobre las tecnologas y agroqumicos aplicados, teniendo presente lo extenso y diverso del sector agroproductivo, particularmente el conformado por las CCS y el segmento privado, con el peso fundamental de la produccin de alimentos agropecuarios.

En todos los escenarios planteados tambin emerge un desafo de gran impacto que, aun cuando no se vincula directamente a los ejes que conforman la seguridad alimentaria, s se relaciona indirectamente y, sin duda, puede manifestarse como un riesgo importante. Se trata del aumento de la actividad del turismo y sus atractivas variantes de empleo, mejor remuneradas lo mismo en pesos cubanos que en CUC (pesos cubanos convertibles)y que requieren de un esfuerzo menor respecto al trabajo fuerte de la agricultura.

Algunas consideraciones generales para todos los escenarios

Bibliografa consultada

 

Farias, Gloria (s/f): Turismo contra viento y bloqueo, en sitio: http://www.bohemia.cu/dossiers/politica/bloqueo/economia/articulo6.htm,consultado dic 2015.

Minag, Centro Nacional de Control de tierras, Boletn III: Balance de uso y tenencia de la tierra, dic. 2015.

Nova A.: El modelo agrcola y los Lineamientos de la poltica econmica y Social en CUBA, Editorial Ciencias Sociales, 2015.

El mercado agropecuario. Polticas e impacto, en revista Temas, Catalejo,http://temas.cult.cu/, 39/6/2016.

Produccin y comercializacin agropecuaria: recientes medidas y posibles impactos IPS www.ipscuba.net, feb., 2016.

ONEI: Sector agropecuario. Indicadores seleccionados, ene-dic 2015, abril 2016.

Proyecto de Apoyo a una Agricultura Sostenible en Cuba, Manual de diseo e implementacin del sistema participativo de garanta en Cuba (SPG), Minag, ACTAF, COSUDE, HIVOS, mayo 2016.

Rodrguez, J.L.: Relaciones econmicas Cuba-EEUU: Actualizando algunas consideraciones, en http://www.cubadebate.cu/noticias/2015/08/04/cuba-recibe-mas-turistas-estadounidenses-desde-diciembre-ultimo/, consultado dic. 2015.

Notas:

[1] Bajo la condicin de que las embarcaciones arribe primero a puertos de EE.UU. y despus puedan llegar a puertos en Cuba, de lo contrario seran sancionados.

[2] Identificar el origen y las diferentes etapas de un proceso de produccin y distribucin de bienes de consumo

[3] El SPG tiene en la agroecologa su base cientfica y prctica, a partir de un grupo de metodologas participativas que logran conjugar los conocimientos de los agricultores con los conocimientos cientficos. Constituye una alternativa al sistema de certificacin imperante internacionalmente. Los SPG comparten el mismo fin, generan garantas, pero se diferencian tanto en el proceso, como en los conceptos de certificacin.

Armando Nova Gonzlez, economista e investigador cubano

Fuente: http://www.ipscuba.net/espacios/por-su-propio-peso/con-lupa/el-sector-agropecuario-cubano-y-las-relaciones-con-estados-unidos/


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