Portada :: EE.UU.
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-12-2017

Cmo me convert en activista por la paz

David Swanson
Pressenza


Imagen de redes sociales: "No podemos alimentar a los pobres, pero si podemos financiar guerras"

Cuando me enseaba a escribir a m mismo, cuando tena entre 20 y 25 aos, produca (y botaba) todo tipo de autobiografas. Escrib diarios glorificados. Hice personajes ficticios a mis amigos y conocidos. Todava escribo columnas todo el tiempo en primera persona. Escrib un libro para nios en los ltimos aos que era ficcin, pero inclua a mi hijo mayor y mi sobrina y sobrino como personajes. Pero no he tocado la autobiografa en ms aos de los que haba estado vivo cuando sola participar en ella.

Me han pedido varias veces que escriba captulos para libros sobre cmo me convert en activista por la paz. En algunos casos, me disculp y dije que no poda. Para un libro llamado Why Peace, editado por Marc Guttman, escrib un captulo muy breve titulado Por qu soy un activista por la paz? Por qu t no lo eres? Mi punto era bsicamente expresar mi indignacin del porqu uno tendra que explicar su trabajo para acabar con lo peor del mundo, mientras que millones de personas que no hacen nada para acabar con ello, no ofrecen ninguna explicacin por su comportamiento reprensible.

A menudo hablo en grupos de paz y colegios y conferencias sobre trabajar por la paz, y a menudo me preguntan cmo me convert en un activista por la paz, y siempre evito cortsmente la pregunta, no porque la respuesta sea demasiado larga sino porque es demasiado corta. Soy un activista por la paz porque el asesinato masivo es horrible. Qu diablos quieres decir con eso de por qu soy un activista por la paz?

Esta posicin ma es extraa por varias razones. Por un lado, creo firmemente en la necesidad de muchos ms activistas por la paz. Si podemos aprender algo sobre cmo las personas se han convertido en activistas por la paz, debemos aprenderlo y aplicar esas lecciones. Mi pesadilla sobre cmo termina el movimiento por la paz, aparte del final del apocalipsis nuclear, es que el movimiento por la paz finaliza cuando el ltimo activista por la paz adquiere Alzheimer. Y, por supuesto, me temo que soy un activista por la paz. Y, por supuesto, eso es una locura ya que hay activistas por la paz mucho ms jvenes que yo, especialmente activistas contra las guerras israeles que no necesariamente se han centrado en las guerras de los Estados Unidos todava. Pero todava, no pocas veces, me encuentro entre los ms jvenes en la sala. El movimiento pacifista de los Estados Unidos todava est dominado por personas que se activaron durante la guerra de los Estados Unidos contra Vietnam. Me convert en un activista por la paz por alguna otra razn, incluso si me influenciaron aquellos un poco mayores que yo. Si el movimiento de paz de la dcada de 1960 me pareci admirable, cmo hacemos que lo de hoy parezca admirable para los que an no han nacido? Este tipo de pregunta til surge en grandes cantidades una vez que estoy dispuesto a investigar este tema.

Por otro lado, creo firmemente en el poder del medio ambiente para dar forma a las personas. No nac hablando ingls ni pensando en nada de lo que ahora pienso. Lo obtuve todo de la cultura que me rodea. Sin embargo, de alguna manera, siempre he supuesto que todo lo que me hizo activista por la paz estaba en m al nacer y que tiene poco inters por lo dems. Nunca fui partidario de la guerra. No tengo a Saul en camino a la historia de conversin de Damasco. Tuve una infancia suburbana tpica de los EE. UU. muy parecida a la de mis amigos y vecinos, y ninguno de ellos termin como activista por la paz, solo yo. Tom las cosas que le dicen a todos los nios sobre tratar de hacer del mundo un lugar mejor en serio. Encontr inevitable la tica de Carnegie Endowment for Peace, aunque nunca haba odo hablar de esa institucin, una institucin que de ninguna manera cumple su mandato. Pero fue establecido para abolir la guerra, y luego para identificar la segunda peor cosa en el mundo y trabajar para abolir eso. Cmo se puede pensar cualquier otro curso?

Pero la mayora de las personas que estn de acuerdo conmigo en eso son activistas ambientales. Y la mayora de ellos no presta atencin a la guerra ni al militarismo como la causa principal de la destruccin del medio ambiente. Por qu es eso? Cmo no me convert en un activista ambiental? Cmo creci un movimiento ecologista hasta su fuerza actual dedicada a acabar con todo, excepto con el peor desastre ambiental?

Si convertirse en un activista por la paz me parece tan obvio, qu podra haber ayudado en mi primera infancia a convertirme en esta persona? Y si me parece tan obvio, por qu me llev hasta los 33 aos para hacerlo? Y qu hay del hecho de que conozco a personas todo el tiempo que trabajaran como activistas profesionales por la paz si alguien solo les diera ese trabajo? Diablos, contrat personas ahora para que trabajen como activistas por la paz, pero hay 100 solicitantes por cada uno contratado. No es parte de la respuesta a por qu el movimiento por la paz es viejo, que los jubilados tienen tiempo para trabajar gratis? Y no es parte de la cuestin de cmo me convert en activista por la paz en realidad una cuestin de cmo descubr que se podra pagar por ello, y cmo me las arregl para convertirme en una de las pocas personas que lo hace.

Mi interaccin con la dcada de 1960 fue de un mes, ya que nac el 1 de diciembre de 1969, junto con mi hermana gemela, en la ciudad de Nueva York, a padres que eran predicadores de la Iglesia Unida de Cristo y organista de una iglesia en Ridgefield, Nueva Jersey, y quien se haba conocido en el Seminario Teolgico de la Unin. Haban dejado a familias de derecha en Wisconsin y Delaware, cada una de ellas era la nica hija de tres que se mudaba muy lejos de casa. Haban apoyado los derechos civiles y el trabajo social. Mi pap haba elegido vivir en Harlem, a pesar de la necesidad de comprar peridicamente sus pertenencias a las personas que las haban robado. Salieron de la iglesia teolgica y fsicamente, saliendo de la casa que iba a la mano con el trabajo, cuando mi hermana y yo tenamos dos aos. Nos mudamos a una nueva ciudad en los suburbios, Washington, DC, que se estaba construyendo como una utopa planificada, peatonal y de ingresos mixtos llamada Reston, Virginia. Mis padres se unieron a la iglesia de Ciencia Cristiana. Votaron por Jesse Jackson. Se ofrecieron como voluntarios. Trabajaron para ser los mejores padres posibles, con cierto xito, creo. Y trabajaron duro para ganarse la vida, con mi pap estableciendo un negocio construyendo adiciones en las casas, y mi mam haciendo los trmites. Ms tarde, mi pap sera un inspector y mi madre redactara los informes para los posibles compradores de casas nuevas. Obligaron a los constructores a corregir tantos errores que las compaas comenzaron a escribir en sus contratos para que las personas pudieran obtener inspecciones de alguien que no fuera mi pap. Ahora mis padres trabajan como entrenadores para personas con trastorno por dficit de atencin, que mi pap se ha diagnosticado a s mismo haberla tenido toda su vida.

Soy muy consciente de que la mayora de las personas piensan que la Ciencia Cristiana est loca. Nunca fui fantico de eso, y mis padres lo abandonaron hace dcadas. La primera vez que escuch sobre el concepto de atesmo, pens: Bueno, s, por supuesto. Pero si va a tratar de dar sentido a un dios benvolo omnipotente y la existencia del mal, tiene que (1) darse por vencido y simplemente dejar que no tenga sentido, como la mayora de las personas que se identifican con alguna religin, a menudo niegan la muerte, celebran nacimientos vrgenes y creen todo tipo de cosas no menos locas que la Ciencia Cristiana, incluyendo un ser benevolente y omnipotente que crea la guerra, el hambre y la enfermedad, o (2) concluir que el mal no existe realmente, y que sus ojos deben engaarlo, como lo intentan los Cientficos Cristianos, con todo tipo de contradicciones, muy poco xito y resultados desastrosos, o ( 3) superar las cosmovisiones milenarias basadas en antropomorfizar un universo que realmente no podra importarle menos.

Estas fueron las lecciones del ejemplo de mis padres, creo: sean valientes pero generosos, traten de hacer del mundo un lugar mejor, empaquen y comiencen de nuevo segn sea necesario, intenten darle sentido a los asuntos ms importantes, empaquen ideolgicamente y prueben de nuevo segn sea necesario, mantngase alegre y pongan el amor por sus hijos antes que otras cosas (incluso por delante de la Ciencia Cristiana: use atencin mdica si realmente la necesita y racionalcela segn sea necesario).

Mi familia, mis amigos cercanos y mi familia extensa no eran ni activistas militares ni de paz, ni ningn otro tipo de activistas. Pero el militarismo estaba presente en el rea de D.C. y en las noticias. Los padres de mis amigos trabajaban para las fuerzas armadas y la Administracin de Veteranos y una agencia que no deba ser nombrada. La hija de Oliver North estaba en mi clase de secundaria en Herndon, y l vino a la clase para advertirnos sobre la amenaza Commie en Nicaragua. Ms tarde lo vimos testificar sobre sus fechoras ante el Congreso. Mi comprensin de esas fechoras fue muy limitada. Su peor ofensa pareca ser haber gastado dinero en un sistema de seguridad para su casa en Great Falls, donde vivan mis amigos que tenan las mejores fiestas.

Cuando estaba en tercer grado, mi hermana y yo probamos el programa dotado y talentoso o DT, que era esencialmente una cuestin de tener buenos padres y no ser demasiado tontos. De hecho, cuando la escuela nos dio las pruebas, mi hermana aprob y yo no. Entonces, mis padres consiguieron que alguien me volviera a hacer la prueba y la aprob. Para el cuarto grado, viajamos en un autobs durante una hora junto con todos los nios DT de Reston. Para quinto y sexto, asistimos a un programa de DT en una nueva escuela en el otro lado de Reston. Me acostumbr a tener amigos de la escuela y amigos de casa. Para el sptimo grado fuimos a la nueva escuela intermedia en Reston, mientras que mis amigos de casa fueron a Herndon. Ese ao fue, creo, tanto una decepcin por las mejores clases de los grados 4-6, y una escena social inquietante para un nio inmaduro. Para el octavo grado, prob una escuela privada, aunque era cristiana y yo no. Eso no fue bueno. Entonces, para la escuela secundaria, me reencontr con mis amigos de Herndon.

A lo largo de esta educacin, nuestros libros de texto fueron tan nacionalistas y pro guerra como es la norma. Creo que fue en quinto o sexto grado que algunos nios presentaron en un show de talentos una cancin que muchos aos despus hizo famoso el senador John McCain: Bomba bomba bomba, bomba bomba Irn! En el caso de mis compaeros de clase, no hubo crticas o desaprobacin, no que yo supiera. Sin embargo, haba cintas amarillas en los rboles para los pobres rehenes. Todava tengo en mi poder gran parte de mi trabajo escolar, incluidos informes que glorifican a personas como George Rogers Clark. Pero fue una historia de vctimas de guerra que escrib, con los casacas rojas britnicos como malhechores, y detalles que incluyen el asesinato del perro de la familia, que recuerdo haber obtenido el comentario de mi maestra de quinto grado de que debera ser escritor.

Lo que quera ser era quizs un arquitecto o un urbanista, el diseador de un mejor Reston, el creador de una casa que no tendra que construir realmente. Pero pens muy poco sobre lo que debera ser. Tena muy poca nocin de que los nios y los adultos eran de la misma especie y que un da me convertira en el otro. A pesar de asistir a la escuela en uno de los condados mejor clasificados del pas, pens que la mayor parte era una carga de estircol. Mis notas perfectas cayeron constantemente a medida que avanzaba en la escuela secundaria. Las clases fciles me aburrieron. Las clases AP (colocacin avanzada) me aburran y requeran ms trabajo de lo que yo hara. Me encantaban los deportes, pero era demasiado pequeo para competir en muchos de ellos, excepto en casa en juegos de recoleccin en los que poda ser elegido segn la reputacin en lugar de la apariencia. No termin de crecer hasta mucho despus de la escuela secundaria, que termin a los 17 en 1987.

Mi conciencia durante estos aos de guerra, facilitacin e instigacin golpista en los Estados Unidos fue insignificante. Comprend que haba una Guerra Fra, y que la Unin Sovitica era un lugar horrible para vivir, pero entend que los rusos eran como t y yo, y que la Guerra Fra era una locura (eso fue lo que dijo Sting en su cancin Rusos). Yo haba visto la pelcula de Gandhi. Creo que saba que Henry Thoreau se haba negado a pagar impuestos de guerra. Y ciertamente entend que en los aos sesenta las personas geniales se haban opuesto a la guerra y haban tenido razn. Conoca La insignia roja del coraje. Saba que la guerra era horrible. Pero no tena idea de qu impeda que terminara el inicio de ms guerras.

Tuve, por alguna razn, buena crianza temprana o gentica desquiciada, un par de cosas clave en mi crneo. Una fue la comprensin que se le ense a la mayora de los nios de todo el mundo que la violencia es mala. Otra fue una feroz demanda de consistencia y una total falta de respeto por la autoridad. Entonces, si la violencia era mala para los nios, tambin era mala para los gobiernos. Y, relacionado con esto, tuve una arrogancia o confianza casi completa en mi propia capacidad para resolver las cosas, al menos las morales. En la parte superior de mi lista de virtudes era la honestidad. Todava est bastante arriba.

La guerra no sali mucho. En televisin apareci en MASH. Una vez tuvimos un invitado que nos visit de fuera de la ciudad y quera especialmente visitar la Academia Naval de Annapolis. Entonces, lo llevamos y le encant. El da estaba soleado. Los veleros estaban afuera. El mstil del U.S.S. Maine se mantuvo orgulloso como un monumento a la propaganda de guerra, aunque no tena idea de qu se trataba. Solo saba que estaba visitando un lugar hermoso y feliz en el que se emplearon grandes recursos para entrenar a las personas a participar en asesinatos en masa. Me puse fsicamente enfermo y tuve que acostarme.

Lo que tuvo el mayor impacto, creo, en mi visin de la poltica exterior, fue ir a un lugar extrao. Tena una profesora de latn llamada Sra. Sleeper, que tena unos 180 aos y que poda ensear latn a un caballo. Su clase estaba llena de gritos y risas, seales como patear la papelera si olvidbamos el caso acusativo, y advertencias de que tempus est fugitting! Ella llev a un grupo de nosotros a Italia por algunas semanas en el tercer ao. Nos quedamos con un estudiante italiano y su familia y asistimos a la escuela secundaria italiana. Vivir brevemente en otro lugar y en otro idioma, y ​​reflexionar en su propio lugar desde el exterior debe ser parte de cada educacin. Nada es ms valioso, creo. Los programas de intercambio de estudiantes merecen todo el apoyo que podamos encontrar.

Mi esposa y yo tenemos dos hijos, uno de casi 12 y uno de casi 4. El pequeo ha inventado una mquina imaginaria que l llama un nexter. Lo levantas, presionas algunos botones y te dice lo que debes hacer a continuacin. Es muy til durante todo el da. Tal vez debera haber tenido un buen uso cuando me gradu de la escuela secundaria. Realmente no tena idea de qu hacer a continuacin. Entonces, volv a Italia por un ao escolar completo como estudiante de intercambio a travs del Rotary Club. Nuevamente, la experiencia fue invaluable. Hice amigos italianos que todava tengo, y he regresado varias veces. Tambin me hice amigo de un estadounidense estacionado en el ejrcito en una base cuya expansin volv a protestar aos despus. Me saltara la escuela, y l se saltara lo que sea que hacen los soldados en una pacfica ciudad renacentista, e iramos a esquiar a los Alpes. Un amigo italiano, a quien no he visto desde entonces, estaba estudiando arquitectura en Venecia en ese momento, y me gustaba acompaarlo tambin. Cuando volv a los EE. UU. me postul y comenc a asistir a la escuela de arquitectura.

En ese momento (1988) la mayora de mis amigos estaban en colegios de segunda categora estudiando los efectos del alto consumo de alcohol. Algunos ya se haban retirado de la universidad. Algunos de los que haban obtenido excelentes calificaciones durante la escuela secundaria estudiaban seriamente. Uno estaba esperando ingresar al ejrcito. Ninguno se haba sentido atrado por la campaa de reclutamiento de mil millones de dlares del movimiento de paz que no exista.

Hice un ao en la escuela de arquitectura en Charlotte, Carolina del Norte, y un ao y medio, creo, en el Pratt Institute en Brooklyn, Nueva York. El primero fue de lejos la mejor escuela. Este ltimo era, por mucho, el lugar ms interesante. Pero mi inters fue leer, como nunca antes. Le literatura, filosofa, poesa, historia. Descuid la ingeniera a favor de la tica, que era poco probable que hiciera que los edificios resistieran por mucho tiempo. Me retir, me mud a Manhattan y me ense a m mismo lo que consideraba una educacin en artes liberales sin matrcula, con el apoyo de mis padres. La Primera Guerra del Golfo ocurri en ese momento, y me un a las protestas fuera de las Naciones Unidas sin pensarlo mucho. Eso solo pareca lo digno y civilizado de hacer. No tena idea de lo que uno podra hacer ms all de eso. Despus de un tiempo me mud a Alexandria, Virginia. Y cuando me qued sin ideas, hice de nuevo lo que haba hecho antes: fui a Italia.

Primero volv a la ciudad de Nueva York y tom un curso de un mes para ensear ingls como segundo idioma a adultos. Obtuve un certificado de la Universidad de Cambridge, a la cual nunca he ido en mi vida. Fue un mes muy agradable para los futuros profesores y estudiantes de ingls de todo el mundo. En poco tiempo estaba en Roma golpeando las puertas de las escuelas de ingls. Esto fue antes de la UE. Para conseguir un trabajo, no tena que poder hacer nada que un europeo no pudiera hacer. No tena que tener una visa para estar legalmente all, no con la piel blanca y un pasaporte de EE. UU. Antes de la guerra en tierra. Solo tena que hacer una entrevista sin parecer demasiado tmido o nervioso. Eso me llev algunos intentos.

Eventualmente, descubr que poda compartir un departamento con compaeros de cuarto, trabajar medio tiempo o menos, y dedicarme a leer y escribir en ingls e italiano. Lo que finalmente me envi de vuelta a casa, de vuelta a Reston, no fue, creo, una necesidad de llegar a algo serio sino una necesidad de no ser un extranjero. Por mucho que amara y amo Europa, tanto como amaba y amo a los italianos, a pesar del progreso que hice para hablar sin acento, y a pesar de la gran ventaja que tuve sobre mis amigos de Etiopa y Eritrea que fueron hostigados al azar por la polica, siempre estuve en desventaja en Italia.

Esto me dio una idea de las vidas de inmigrantes y refugiados, al igual que lo haban hecho los estudiantes de intercambio en mi escuela secundaria (y el yo ser un estudiante de intercambio en el extranjero). Ser tratado como un nio de 13 aos cuando tena 18 aos, y un nio de 15 aos cuando tena 20 aos, solo porque me vea as, me dio una ligera nocin de discriminacin. Tambin el sentirse resentido por algunos afroamericanos en Brooklyn a quienes nunca haba hecho algo cruel. Los montones de novelas y obras de teatro que le, sin embargo, fueron el medio principal para abrir mis ojos a muchas cosas, incluso a la gran mayora de las personas en la tierra que haban obtenido un trato peor del que yo tuve.

Debe haber sido al menos a fines de 1993 cuando volv a Virginia. Mis padres queran un lugar en el pas para construir una casa y mudarse. La utopa se haba vuelto desordenada. Reston se haba convertido en una masa de fabricantes de armas, compaas de computacin y condominios de alta gama, con el tren Metro listo para ser construido all en cualquier momento, tal como lo haban estado diciendo durante dos dcadas. Propuse el rea de Charlottesville. Quera estudiar filosofa con Richard Rorty, que enseaba en la Universidad de Virginia. Mis padres compraron tierra cerca de all. Alquil una casa cercana. Me pagaron para talar rboles, construir vallas, mover tierra, etc., y me inscrib en una clase en UV a travs de la escuela de educacin continua.

No tena un ttulo de licenciado, pero obtuve la aprobacin de los profesores para tomar clases de postgrado en filosofa. Una vez que estudi lo suficiente, obtuve su aprobacin para escribir una tesis y obtener una maestra en filosofa. Encontr que gran parte del curso fue bastante estimulante. Fue la primera experiencia escolar al menos en muchos aos que me pareci tan estimulante y no insultante. Simplemente adoraba el Cdigo de Honor UVa, que confiaba en ti para no hacer trampa. Pero tambin descubr que muchas de las cosas que estudiamos eran pura basura metafsica. Incluso los cursos de tica que buscaban ser tiles, no siempre parecan dirigidos a determinar lo mejor para hacer, sino a determinar la mejor manera de hablar, o incluso de racionalizar, lo que la gente ya estaba haciendo. Escrib mi tesis sobre teoras ticas del castigo criminal, rechazando la mayora de ellas como no ticas.

Una vez que termin la maestra, y Rorty se haba trasladado a otro lugar, y nada me interesaba ms, propuse mudarme al edificio de al lado y hacer un doctorado en el Departamento de Ingls. Tristemente, ese departamento me hizo saber que primero necesitara una maestra en ingls, que no haba forma de obtener sin antes obtener una licenciatura.

Adis, educacin formal. Fue un placer conocerte.

Mientras estudiaba en la UVa, trabaj en la biblioteca y en tiendas y restaurantes locales. Ahora buscaba ms trabajo a tiempo completo y me conform con los informes periodsticos. Pagaba terriblemente, y descubr que era alrgico a los editores, pero era una forma de entrar en algn tipo de carrera al poner palabras en papel. Antes de relatar esa carrera, debo mencionar otros dos desarrollos en este perodo: el activismo y el amor.

En UVa particip en un club de debate, lo que me hizo sentir cmodo hablando en pblico. Tambin particip en una campaa para que las personas que trabajaban en la UVa cocinando alimentos y vaciando basureros recibieran un salario digno. Esto me involucr con los activistas de salarios dignos de todo el pas, incluidos los que trabajan para un grupo nacional llamado ACORN, la Asociacin de Organizaciones Comunitarias para la Reforma Ahora. No comenc la campaa de salario digno en UVa. Simplemente me enter e inmediatamente me un. Si hubiera habido algn tipo de campaa para poner fin a la guerra, sin duda habra entrado en eso tambin, pero no fue as.

Tambin durante este tiempo, fui falsamente acusado de un crimen. Debido a que cont con la ayuda de mis padres para encontrar abogados, expertos y otros recursos, pude minimizar el dao. El resultado principal, creo, para m fue una mayor conciencia de las increbles injusticias experimentadas por un gran nmero de personas como resultado de sistemas de sancin penal profundamente viciados. Ciertamente, la experiencia influy en mi eleccin de artculos para seguir como reportero de un peridico, donde me enfoqu en los abortos involuntarios de la justicia. Otro posible resultado puede haber sido alguna contribucin a mi alejamiento de la autobiografa. No puedes mencionar una acusacin falsa de un delito sin que las personas crean que realmente lo hiciste. Las experiencias ms dolorosas en mi vida siempre han sido la experiencia de no ser credo. Tampoco se puede mencionar una acusacin falsa de un delito sin que la gente crea que se est tomando una especie de postura caricaturesca que todas estas acusaciones son falsas contra todos. Por qu meterse en tal estupidez? Y si no puedes mencionar algo importante para tu historia, ciertamente no puedes escribir una autobiografa.

Dije algo sobre el amor, no? Aunque siempre haba sido tmido con las chicas, haba logrado tener algunas novias a corto y largo plazo durante y desde la escuela secundaria. Mientras estaba en UVa aprend sobre internet, como herramienta de investigacin, foro de discusin, plataforma de publicacin, herramienta de activismo y sitio de citas. Conoc a varias mujeres en lnea y luego fuera de lnea. Una de ellas, Anna, viva en Carolina del Norte. Fue genial poder hablar en lnea y por telfono. Ella era reacia a reunirse en persona, hasta el da de 1997 en que me llam por la noche para decirme que haba conducido a Charlottesville y me haba estado llamando toda la noche. Nos quedamos despiertos toda la noche y fuimos a las montaas por la maana. Luego comenzamos a conducir cuatro horas, uno de nosotros o el otro, cada fin de semana. Ella finalmente se mud. En 1999 nos casamos. Lo mejor que he hecho hasta ahora.

Nos mudamos a Orange, Virginia, para un trabajo en Culpeper. Luego obtuve un trabajo en D.C. en un lugar llamado Oficina de Asuntos Nacionales y comenc un loco viaje diario al trabajo. Haba aceptado un trabajo all escribiendo para dos boletines informativos, uno para sindicatos y el otro para gerentes de recursos humanos. Me haban prometido que no tendra que escribir contra trabajadores o sindicatos. En realidad, se me requiri tomar la misma noticia, como un fallo de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, e informarlo en trminos de cmo construir una unin y luego en trminos de cmo atornillar a sus empleados. Me negu a hacerlo. Lo dej. Tena una esposa ahora con su propio trabajo. Tena una hipoteca. No tena perspectivas de trabajo.

Tom un trabajo temporal tocando puertas para recaudar dinero para salvar la baha de Chesapeake. El primer da establec algn tipo de registro. El segundo da fue psimo. Era un trabajo que crea que debera hacerse. Pero si que fue un lastre hacerlo. Claramente no poda hacer un trabajo con un supervisor que me editaba, o un trabajo al que me opona moralmente, o un trabajo que no me desafiaba. Qu demonios podra hacer? Aqu es donde entr ACORN, y el modelo que he seguido desde entonces de trabajar para personas ubicadas al menos a 500 millas de distancia de m.

ACORN haba pasado dcadas sin tener una persona de relaciones pblicas, alguien a nivel nacional para escribir comunicados de prensa y charlar con periodistas, para capacitar a activistas para hablar con cmaras de televisin, colocar artculos de opinin, discursos de escritura de fantasmas o continuar C-Span para explicar por qu los cabilderos de los restaurantes no saben mejor qu es bueno para los trabajadores que los trabajadores. Tom el trabajo. Anna tom un trabajo en DC. Nos mudamos a Cheverly, Maryland. Y me convert en un adicto al trabajo. ACORN era una misin, no una carrera. Fue all-in y yo estaba totalmente de acuerdo.

Pero a veces pareca que estbamos dando un paso adelante y dos atrs. Aprobaramos las leyes de salario mnimo local o de prstamos justos, y los lobistas se adelantaran a nivel estatal. Aprobaramos las leyes estatales y se moveran al Congreso. Cuando sucedi el 11 de septiembre, mi inmadurez y mi ingenuidad fueron asombrosas. Cuando todos los que trabajan en asuntos domsticos entendieron de inmediato que ya no se poda hacer nada, que no se le devolvera ningn valor al salario mnimo como se haba planeado, etc., estara condenado si pudiera ver alguna lgica o conexin. Por qu las personas deben ganar menos dinero porque algunos lunticos vuelan aviones a los edificios? Aparentemente esta era la lgica de la guerra. Y cuando los tambores de guerra comenzaron a latir me qued estupefacto. Qu hay en el mundo? Acaso el 11 de septiembre no haba demostrado la inutilidad de las armas de guerra para proteger a la gente de cualquier cosa?

Cuando comenzaron las guerras entre Bush y Cheney, asist a todas las protestas, pero mi trabajo eran asuntos domsticos en ACORN. O lo fue hasta que consegu un segundo empleo trabajando para Dennis Kucinich para Presidente 2004. Una campaa presidencial es un trabajo 24/7, justo como ACORN. Trabaj en ambos durante meses antes de dedicarme solamente a Kucinich. En ese momento, mis colegas en el departamento de comunicaciones de la campaa me hicieron saber qu (1) la campaa era una desastrosa pila de luchas internas e incompetencia, y (2) que ahora iba a estar a cargo de ella como secretario de prensa. Sin embargo, estaba y sigo agradecido por haber sido parte de esto, crec an ms para admirar, y todava lo hago, a nuestro candidato, a quien generalmente considero excelente para trabajar, y simplemente proced a tomar algunos descansos en el bao, comer en mi escritorio, y baarme con poca frecuencia, hasta que no pude hacer ms por esa causa sin esperanza.

Aos despus, ACORN fue destruido en gran parte por un fraude de derecha. Ojal an estuviera all, no porque tuviera un plan para salvar a ACORN, sino simplemente para intentarlo.

Kucinich para Presidente fue mi primer trabajo de paz. Hablamos sobre paz, guerra, paz, comercio, paz, salud, guerra y paz. Y luego se acab. Consegu un trabajo para la AFL-CIO supervisando su organizacin de medios de comunicacin laboral, principalmente boletines sindicales. Y luego consegu un trabajo para un grupo llamado Democrats.com que intentaba detener un proyecto de ley desastroso en el Congreso sobre bancarrotas. Nunca haba sido un fan de la mayora de los demcratas o republicanos, pero haba apoyado a Dennis, y pens que poda apoyar a un grupo destinado a mejorar a los demcratas. Todava tengo muchos amigos a los que respeto totalmente que creen en esa agenda hasta el da de hoy, mientras que el activismo independiente y la educacin son ms estratgicos.

En mayo de 2005, le propuse a Democrats.com que trabajara para tratar de poner fin a las guerras, en respuesta a lo cual me dijeron que debera trabajar en algo ms fcil como tratar de impugnar a George W. Bush. Comenzamos creando un grupo llamado After Downing Street y forzando noticias para lo que se llamaba el Memorando de Downing Street o los Minutos de Downing Street en los medios estadounidenses como evidencia de lo obvio, de que Bush y la pandilla haban mentido sobre la guerra en Irak. Trabajamos con demcratas en el Congreso que fingan que terminaran las guerras e impugnaran al presidente y al vicepresidente si se les otorgaban mayoras en 2006. Trabaj con muchos grupos de paz durante este tiempo, incluido United for Peace and Justice, y trat de empujar el movimiento de paz hacia la impugnacin y viceversa.

En 2006, las encuestas de salida de urna dijeron que los demcratas ganaron las mayoras en el Congreso con el mandato de poner fin a la guerra en Irak. En enero, Rahm Emanuel le dijo al Washington Post que mantendran la guerra para volver a correr contra esto en el 2008. En 2007, los demcratas haban perdido mucho inters en la paz y se movieron a lo que me pareci como la agenda de elegir a ms demcratas como un fin en s mismo. Mi propio enfoque se haba convertido en terminar todas y cada una de las guerras y la idea de comenzar alguna otra.

El Da del Armisticio de 2005, y esperando nuestro primer hijo, y siendo capaz de trabajar por Internet desde cualquier lugar, volvimos a Charlottesville. Hicimos ms dinero vendiendo la casa que compramos en Maryland que la que obtuve de cualquier trabajo. Lo usamos para pagar la mitad de la casa en Charlottesville y todava estamos luchando para pagar la otra mitad.

Me convert en un activista por la paz a tiempo completo. Me un a la junta del centro de paz local aqu. Me un a todo tipo de coaliciones y grupos a nivel nacional. Viaj para hablar y protestar. Me sent en Capitol Hill. Acamp en el rancho de Bush en Texas. Redact artculos de impugnacin. Yo escrib libros. Fui a la crcel. Cre sitios web para organizaciones de paz. Fui en tour de mi libro. Habl en paneles. Debat sobre los defensores de la guerra. Hice entrevistas. Yo ocupaba cuadrados. Visit zonas de guerra. Estudi activismo por la paz, pasado y presente. Y comenc a hacer esa pregunta en todos lados: cmo te convertiste en un activista por la paz?

Cmo lo hice? Hay patrones que se pueden encontrar en mi historia y en la de los dems? Algo en el anterior ayuda a explicarlo? Ahora trabajo para RootsAction.org, que fue creado para servir como un centro activista en lnea que respaldara todo lo progresivo, incluida la paz. Y trabajo como director de World Beyond War, que cofund como organizacin para impulsar a nivel mundial una mejor educacin y activismo con el objetivo de abolir los sistemas que sostienen la guerra. Ahora escribo libros que argumentan en contra de todas las justificaciones de la guerra, criticando el nacionalismo y promoviendo herramientas no violentas. Pas de escribir para editoriales a auto-publicacin, a publicar con editores despus de haber publicado un libro, a buscar a un importante editor a pesar de saber que requerir de edicin para llegar a un pblico ms amplio.

Estoy aqu porque me gusta escribir, hablar, discutir y trabajar por un mundo mejor, y porque una serie de accidentes me plantaron en un creciente movimiento por la paz en 2003, y porque descubr una manera de nunca dejarlo, y porque el Internet creci y ha sido, al menos hasta ahora, mantenido neutral? Estoy aqu por mis genes? Mi hermana gemela es una gran persona, pero no es una activista por la paz. Sin embargo, su hija es una activista ambiental. Estoy aqu por mi infancia, porque tuve mucho amor y apoyo? Bueno, muchas personas lo han tenido, y muchos de ellos estn haciendo grandes cosas, pero generalmente no son activistas por la paz.

Si me preguntan hoy por qu elijo hacer esto en el futuro, mi respuesta es el caso de la abolicin de la guerra tal como se presenta en el sitio web de World Beyond War y en mis libros. Pero si me preguntas cmo llegu a esta situacin en lugar de otra cosa, solo puedo esperar que algunos de los prrafos anteriores arrojen algo de luz. El hecho es que no puedo trabajar bajo un supervisor, no puedo vender widgets, no puedo editar, no puedo trabajar en nada que parezca eclipsado por otra cosa, parece que no puedo escribir libros que paguen tan bien como escribir correos electrnicos, y el trabajo de resistir a las guerras y el trfico de armas nunca parece tener suficiente gente -y, a veces, en ciertos rincones, parece no tener a nadie en absoluto- trabajando en ello.

La gente me pregunta cmo sigo, cmo me mantengo alegre, por qu no renuncio. Ese es bastante fcil, y normalmente no lo esquivo. Trabajo por la paz porque a veces ganamos y, a veces, perdemos, pero tenemos la responsabilidad de probar, probar, probar y porque el intento es mucho ms agradable y satisfactorio que cualquier otra cosa.

Traducido del ingls por Alejandra Llano
Este artculo tambin est disponible en: Ingls

Fuente: https://www.pressenza.com/es/2017/12/como-me-converti-en-activista-por-la-paz/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter