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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-12-2017

Bitcoin, entre mineros y ballenas

Alejandro Nadal
La Jornada


El lunes se iniciaron las ventas de bitcoin en el mercado de futuros por la empresa especializada en derivados Cboe Global Markets con sede en Chicago. Este acontecimiento muestra cmo las grandes entidades del mundo financiero han decidido introducir esta criptomoneda al carril de alta velocidad de la actividad especulativa.

La incorporacin de bitcoin al sistema financiero formal es la culminacin de la breve historia de esta criptomoneda y el comienzo de una nueva carrera que se anuncia vertiginosa. El estreno en el mercado de futuros es slo el preludio, pues pronto vendr la creacin de derivados denominados en bitcoin. La opacidad en el casino de la especulacin acaba de aumentar en varios grados de magnitud.

Bitcoin se acompaa de una nueva tecnologa de transacciones basada en una red incorruptible. Esa tecnologa fue diseada por un colectivo que usa el seudnimo de Satoshi Nakamoto. Su principal aportacin es la solucin al problema de la falta de confianza que afecta todo sistema de pagos. Esta complicacin es especialmente aguda en el caso de transacciones con medios de pago digitales. A diferencia de un instrumento como un billete que slo puede existir en un solo lugar a la vez, una moneda digital no ocupa un espacio fsico y, por lo tanto, su utilizacin en una transaccin no la retira de su poseedor. Evitar que sea utilizada ms de una vez se convierte en un problema difcil de resolver.

Tradicionalmente las soluciones para evitar la doble utilizacin de un medio de pago digital han recurrido a un intermediario capaz de verificar cundo una unidad de moneda ya ha sido utilizada. Pero como el riesgo no se elimina por completo y subsiste la incertidumbre, se ha recurrido a distintos mtodos de rbricas digitales para proteger los cdigos de las transacciones. Sin embargo ese recurso todava necesita un agente verificador.

En 2008 Nakamoto cre una solucin descentralizada que elimina los intermediarios (su artculo original est disponible en bitcoin.org). Se trata de un innovador sistema de cadena de bloques (blockchain) que permite identificar cada transaccin encriptada y aadirla a la secuencia de intercambios de tal forma que todos y cada uno de los nodos de la cadena actualiza su contabilidad instantneamente. La cadena es como una contabilidad global en la que se inscriben todas las transacciones encriptadas y est abierta a todos los usuarios, eliminando as el problema de la desconfianza. El registro histrico no puede ser alterado y entre ms crece la cadena ms se aleja la posibilidad de un ataque para perturbarla. Slo un hacker con un poder computacional superior al de todos los nodos podra aspirar a perturbar la cadena.

Al proceso de verificacin de las transacciones y su inscripcin en la cadena global se le conoce como minera y es tambin el mecanismo a travs del cual se crean los bitcoin. Los mineros aglutinan las transacciones recientes en bloques pero para ello deben resolver un complejo rompecabezas. La dificultad para armar el rompecabezas vara y es ajustada cada dos semanas. El primero que logra resolverlo puede entonces colocar el nuevo bloque en la cadena y es recompensado con las cuotas de transaccin (de todas las operaciones en el bloque) y con bitcoin.

Pero subsisten problemas que esta ingeniosa tecnologa no puede resolver. El ms grave es el de la especulacin. Bitcoin es, al igual que cualquier medio de pago, un activo con reserva de valor. Desde ese punto de vista, es un objeto codiciado por los especuladores que aspiran a adquirirlo cuando su precio est aumentando para venderlo ms caro el da de maana.

Otro problema asociado al de la especulacin es el del apalancamiento y la concentracin de bitcoin en pocas manos. Los poseedores de grandes cantidades de bitcoin son conocidos como ballenas y hoy tienen gran poder sobre la determinacin del precio de esta criptomoneda. Alrededor de 50 por ciento de los bitcoin en circulacin est detentado por unas mil personas.

En los pasados 30 das el valor de bitcoin pas de 5 mil 822 a 17 mil 298 dlares. A los precios que corren no es difcil que muchas ballenas quieran vender una parte significativa de su acervo. Estos grandes cetceos del ocano financiero tambin pueden comunicarse a grandes distancias para coludirse y afectar los precios. Todo esto es una pesadilla para los reguladores de los mercados financieros. Bitcoin es una criptomoneda, pero formalmente todava no es un ttulo financiero. Por el momento todava escapa al radar de las agencias reguladoras, pero las operaciones seguirn siendo difciles de detectar cuando surjan los derivados como opciones y swaps exticos de bitcoin en los mercados de futuros.

Se afirma que la tecnologa de la cadena de bloques tiene muchas otras aplicaciones al aniquilar el problema de la desconfianza. Pero en sus laberintos nos recuerda aqullas palabras de T. S. Eliot en sus Coros desde la roca al evocar a aquellos hombres que tratan de escapar de la oscuridad interior soando con sistemas tan perfectos que nadie necesitar ser bueno.

@anadaloficial

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2017/12/13/opinion/022a1eco




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